Ein Nazi-Soldat stahl 1942 eine Uhr. Sie tauchte 80 Jahre später wieder auf.

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Nach fast 80 Jahren wurde eine Uhr, die von einem Nazi-Soldaten während des Zweiten Weltkriegs gestohlen, in einem Maisfeld verloren und später in einer Uhr auf einem Bauernhof in Belgien versteckt wurde, an die Enkelkinder von zurückgegeben sein Schöpfer.

Und es funktioniert immer noch.

„Ich finde es wirklich schön und bemerkenswert, dass das alles zusammengekommen ist“, sagte Richard van Ameijden, der Enkel des Uhrmachers. „Es kam aus heiterem Himmel.“

Die Taschenuhr wurde 1910 von Alfred Overstrijd gefertigt, einem jüdischen Mann aus der niederländischen Stadt Rotterdam, der damals Uhrmacher wurde. Er machte es als Geschenk für seinen Bruder Louis zu seinem 18. Geburtstag. Eine Inschrift auf der Rückseite der Uhr enthält den Namen von Herrn Overstrijd, Ort und Zeit der Herstellung sowie die Tatsache, dass sie für seinen Bruder bestimmt war.

Im Jahr 1942 wurde Louis Overstrijd von den Nazis festgenommen, zu diesem Zeitpunkt war es wahrscheinlich, dass ein Soldat ihm oder aus seinem Haus die Uhr nahm, so Rob Snijders, ein niederländischer Historiker, der sich auf jüdische Geschichte spezialisiert hat. Beide Overstrijd-Brüder wurden schließlich in das Konzentrationslager der Nazis in Auschwitz geschickt und überlebten den Holocaust nicht.

Für Herrn van Ameijden war das Wiedersehen mit der Uhr seines Großvaters erhebend, aber es war auch ein böses Erwachen angesichts anhaltender Gräueltaten.

„Wenn ich auf die Uhr schaue, berührt es mich teilweise, weil es jetzt auch Krieg gibt“, sagte Herr van Ameijden und bezog sich dabei auf die jüngste Invasion Russlands in der Ukraine. „Ich stelle mir vor, dass Kinder und ältere Menschen, die in einem bombardierten Mariupol in U-Bahn-Stationen schlafen, ihre Habseligkeiten festhalten. Daran denke ich, wenn ich diese Uhr sehe.“

Wie die Uhr von Louis Overstrijd in Rotterdam zu einem Maisfeld im flämischen Teil Belgiens reiste, ist nicht vollständig bekannt, aber Herr Snijders, der Historiker, hat die Reise rekonstruiert.

Der Historiker Rob Snijders, links, mit den Nachkommen von Alfred Overstrijd und Gustave Janssens und der Taschenuhr, die sie verbindet, diesen Monat in Rotterdam, Niederlande. Kredit… Pieter Janssens

Während des Krieges waren Menschen in ganz Belgien und den Niederlanden gezwungen, NS-Soldaten aufzunehmen. Ein belgischer Bauer namens Gustave Janssens beherbergte drei Soldaten und ließ sie, unglücklich über die Situation, ein Maisfeld nebenan als Badezimmer benutzen. Es ist wahrscheinlich, dass die Uhr einem der Soldaten im Feld aus der Tasche gefallen ist, sagte Herr Snijders.

Als Herr Janssens die Uhr fand, muss er den holländischen Namen auf der Rückseite bemerkt und angenommen haben, dass der Soldat sie gestohlen hatte, erklärte Herr Snijders. Anstatt es zurückzugeben, versteckte der Bauer es in einer Uhr in seinem Haus.

Dort blieb es die nächsten 80 Jahre.

Kürzlich wurde die Farm in Belgien verkauft und Mitglieder der Familie von Herrn Janssens durchsuchten den Besitz, sagte Pieter Janssens, der Enkel des Farmers. Durch Zufall sei die Familie auf die makellose Taschenuhr aus dem Jahr 1910 mit der Inschrift auf der Rückseite gestoßen.

Er schickte dann eine E-Mail an Herrn Snijders, um die Uhr ihrem ursprünglichen Besitzer zuzuordnen.

Solche Anfragen können schwierig sein, sagte Herr Snijders. „Es ist sehr komplex, meistens funktioniert es nicht“, sagte er. „Das kann Jahre dauern.“

Es ist schwierig, Überreste der jüdischen Geschichte in Rotterdam zu finden. Im Mai 1940 bombardierte Deutschland die Stadt, löschte ihr Zentrum aus, tötete 1.150 Menschen und zerstörte 24.000 Häuser. In den Niederlanden insgesamt wurden etwa 75 Prozent der jüdischen Bevölkerung im Holocaust getötet.

Herr Snijders veröffentlichte dennoch Details zur Geschichte der Uhr in den sozialen Medien und hoffte das Beste.

Innerhalb von 24 Stunden erhielt Herr Snijders die Information, dass der Uhrmacher Alfred Overstrijd eine Tochter hatte, die den Krieg überlebt hatte und drei Kinder hatte, die in den Niederlanden lebten. (Louis Overstrijd, der Besitzer der Uhr, hatte keine Kinder.)

Herr Snijders fand später auf LinkedIn van Ameijden, einen der drei Enkel des Uhrmachers. Er arrangierte ein Treffen zwischen den Nachkommen des Bauern und dem Uhrmacher, bei dem die Uhr offiziell zurückgegeben wurde. „Es gab Tränen, ich habe sie gesehen“, sagte Herr Snijders, der diesen Monat an der zweistündigen Versammlung in Rotterdam teilnahm, über die zuvor von Radio Rijnmond, einem niederländischen Radiosender, berichtet wurde.

Mr. van Ameijden sagte, er und seine Schwestern würden die Uhr vorerst teilen, und sie bedauerten, dass ihre Mutter nicht mehr am Leben war, um das Erbstück ihres Vaters zu sehen, mit dem sie eng verbunden war.

Mr. van Ameijden sagte, er und seine Schwestern wüssten nicht viel über das Schicksal ihres Großvaters und hätten nichts von der Uhr gewusst. „Meine Eltern hatten wirklich ein Kriegstrauma“, sagte Herr van Ameijden. „Wir kennen einige Schnipsel, aber es war kein Gesprächsthema.“

Janssens, der Enkel des belgischen Bauern, sagte, seine Familie habe von der Uhr gewusst, sie aber weitgehend vergessen, und er sei froh, dass sie ihren rechtmäßigen Besitzern zurückgegeben worden sei, so wie es sein Großvater getan hätte gesucht. „Es ist eine Geschichte, die nicht verloren gehen darf“, sagte er.

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