Die Ukrainer halten im Schatten eines verheerenden Krieges an den Ostertraditionen fest.

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LVIV, Ukraine – Am Ort des wichtigsten christlichen religiösen Festes des Jahres hielten die Ukrainer an jahrhundertealten Ostertraditionen fest, die von einem Krieg überschattet wurden, der Verwüstung und Leid über einen Großteil des Landes gebracht hat .

In der griechisch-katholischen Verklärungskirche im historischen Stadtzentrum von Lemberg stand eine Reihe von Kirchgängern neben mitgebrachten Weidenkörben, bedeckt mit bestickten Tüchern und gefüllt mit Würsten, geräuchertem Schinken, Osterbrot, Butter und Käse, die vom Priester gesegnet werden.

Es war ein Ritual, das in der ganzen Ukraine gefeiert wurde, in den östlich-orthodoxen und katholischen Kirchen des östlichen Ritus, die dem julianischen Kalender folgen und Ostern in diesem Jahr am Sonntag feiern.

Das Essen sollte am Sonntag nach der Messe in aufwendigen Osterfrühstücken gegessen werden.

Andere Bewohner trugen Osterkörbe durch die Kopfsteinpflasterstraßen auf ihrem Weg zu Kirchen aller Konfessionen, die das zentrale Marktviertel säumen, das zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt wurde.

Als Luftschutzsirenen ertönten, schlossen Cafés ihre Türen und eine Gruppe von Straßenmusikern machte eine Pause von der Volksmusik, die sie auf traditionellen ukrainischen Saiteninstrumenten spielten.

An einer nahe gelegenen Kreuzung hatten einige Anwohner Blumensträuße zu Füßen einer Statue der Jungfrau Maria niedergelegt, neben Haufen weißer Sandsäcke, die die Statue vor Bombenangriffen schützen sollten. Seit Beginn des Krieges haben Kirchen religiöse Statuen in schützende Hüllen gehüllt und Buntglasfenster mit Brettern vernagelt.

Russland, das ebenfalls überwiegend östlich-orthodox ist, hat diese Woche Forderungen der Ukraine und der Vereinten Nationen nach einem Waffenstillstand zu Ostern zurückgewiesen.

Obwohl die meisten Ukrainer und Russen orthodoxe Christen sind, haben sich die seit langem schwelenden Spannungen zwischen den Kirchenführern in den beiden Nationen in den letzten Jahren vertieft. 2019 wurde der Kirche in der Ukraine, die seit 1686 Moskau unterstand, ihre Unabhängigkeit zuerkannt.

Mitglieder der ukrainischen Territorialverteidigungskräfte halten süßes Osterbrot in der Nähe ihrer Gräben in einer Waldverteidigungsstellung am Rande der Hauptstadt Kiew Samstag. David Guttenfelder für die New York Times

Diese Woche töteten russische Luftangriffe mindestens sieben Menschen in Lemberg, aber die Stadt blieb von den meisten Kämpfen verschont, die in den letzten zwei Monaten im Osten des Landes tobten. Hunderttausende Ukrainer haben hier Zuflucht gesucht oder sind auf dem Weg nach Polen und in andere Länder durchgekommen.

Am Hauptbahnhof von Lemberg verteilten Freiwillige Osterschokolade an vertriebene Kinder, die aus anderen Städten ankamen. Eine Familie, die die Leckereien erhalten hatte, war mit ihren vier Kindern fünf Tage lang von der zerstörten südlichen Hafenstadt Mariupol auf ihrem Weg in die relative Sicherheit der Westukraine gelaufen.

Viele Ukrainer sagten, dass sie angesichts der allgegenwärtigen Traurigkeit und Angst, die der Krieg mit sich gebracht hatte, an ihren Traditionen festhielten.

„Dieses Jahr ist nicht so viel Freude in den Gesichtern und Augen der Menschen“, sagte Myroslava Zakharkiv, Englischlehrerin am College. „Viele Menschen trauern, viele Männer sind an die Front gegangen.“

Frau Zakharkiv, 48, sagte, dass sie eine traditionelle Osterreinigung ihres Hauses in einem Dorf in der Nähe von Lemberg durchgeführt habe. Sie hatte auch Osterbrot gebacken und Speisen zubereitet, die sie in einen Korb legte, um sie in der Kirche zu segnen.

„Wir hoffen, dass es keine Bomben und keine Alarme geben wird, aber niemand weiß, was passieren wird, also haben wir ein bisschen Angst“, sagte sie.

Für viele Vertriebene bedeutet der Krieg auch die Trennung von ihren Familien.

Anna Mukoida, 22, sagte, dies sei das erste Ostern, das sie außerhalb ihrer Familie verbringen würde, die in Bila Tserkva, einer Stadt 50 Meilen südlich der Hauptstadt Kiew, blieb, während sie in die südwestliche Stadt floh Czernowitz

Trotz der Gefahr und Unsicherheit waren viele Ukrainer entschlossen, an der Tradition festzuhalten.

„Ostern in der Zeit des Krieges ist wie die Sonne an einem regnerischen Tag“, sagte Frau Mucoid Krieg.“

Neonila Vodolska, 22, wurde ebenfalls vertrieben. Sie hielt sich in der westlichen Stadt Kalush auf, weit entfernt von ihrer Familie in Kiew. Um den Schmerz der Trennung von ihrer Familie zu lindern, sagte sie, sie habe ein weißes Hemd mit traditioneller dunkelroter Stickerei gekauft, um es am Ostertag zu tragen.

„Jetzt verstehe ich vollkommen, wie wichtig es ist, solche Traditionen zu bewahren“, sagte Frau Vodolska. „Etwas Gewöhnliches zu tun, etwas zu feiern, das mich an die guten Zeiten, an meine Kindheit erinnert, gibt mir Hoffnung.“

Ein Priester, Fotiy, segnet am Samstag süßes Osterbrot, bevor es von Freiwilligen eines humanitären Hilfszentrums in Zaporizhzhia, Ukraine, verteilt werden sollte. Kredit… Lynsey Addario für die New York Times

In den meisten Teilen des Landes blieben die Ausgangssperren über Samstagnacht bestehen, wenn viele Christen traditionell Mahnwachen abhalten und eine Mitternachtsmesse zum Gedenken an diejenigen feiern, die am Karsamstag am Grab Christi gewartet haben. Stattdessen planten viele Menschen, die Messe im Fernsehen zu sehen.

„Wir müssen verstehen, dass die Ansammlung von Zivilisten zu einer festgelegten Zeit des Nachtdienstes ein Ziel für Raketen, Flugzeuge und Artillerie sein kann“, sagte das ukrainische Verteidigungsministerium in einer Erklärung am Samstagmorgen.

In Lemberg kündigten die Behörden zunächst die Aufhebung der Ausgangssperre an, verhängten sie dann aber wieder, nachdem sie Informationen erhalten hatten, dass pro-russische Saboteure Anschläge in der Stadt planen könnten.

Anfang der Woche bat das Oberhaupt der orthodoxen Kirche in der Ukraine, der Metropolit Epifaniy, die Geistlichen, auf die nächtlichen Ostergottesdienste in den von Kämpfen betroffenen Gebieten des Landes zu verzichten , aus Angst vor russischen Bombardierungen.

„Es ist nicht schwer zu glauben, dass dies wirklich passieren wird, weil der Feind versucht, uns vollständig zu zerstören“, sagte er in einer Fernsehansprache.

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