„Danke, dass du uns nicht umgebracht hast“

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BORODIANKA, Ukraine – Das erste Anzeichen von Ärger war, als ein Trupp tschetschenischer Soldaten durch das Tor stürmte.

Sie sprangen aus ihren Jeeps, Kampfstiefel schlugen hart auf den Bürgersteig und befahlen den 500 Patienten und Mitarbeitern von Borodiankas speziellem Deva-Haus mit vorgehaltener Waffe in den Hof.

„Wir dachten, wir würden hingerichtet“, sagte Maryna Hanitska, die Leiterin des Heims, diese Woche in einem Interview, Tage nachdem die russischen Streitkräfte aus Borodianka abgezogen waren.

Sie erzählte, wie die Soldaten eine Kamera zückten. Sie bellten Frau Hanitska an, um alle zum Lächeln zu bringen. Die meisten Patienten weinten.

„Wir befehlen Ihnen, in die Kamera zu sagen: ‚Danke, Wladimir Wladimirowitsch Putin‘“, forderten die Soldaten von Frau Hanitzka

Mit mehreren Pistolen im Gesicht, sagte sie, ging sie schnell ihre Optionen durch. Sie würde dem russischen Präsidenten, den sie „einen Lügner“ und „einen Mörder“ genannt hatte, niemals danken.

Aber sie wollte nicht, dass die Soldaten jemanden verletzen. Also brachte sie es heraus: „Danke, dass du uns nicht getötet hast.“

Und dann fiel sie in Ohnmacht.

Maryna Hanitska, die Direktorin eines speziellen Deva-Heims, hat die russischen Soldaten ausspioniert, als sie gerade nicht zu ihnen kroch füttern Sie die Bewohner und bringen Sie sie während des Beschusses in Sicherheit. David Guttenfelder für die New York Times

So begann eine alptraumhafte Tortur in einer ukrainischen psychiatrischen Einrichtung in Borodianka, einer kleinen Stadt mit ein paar Wohnblöcken, die an einer strategischen Kreuzung etwa 50 Meilen nordwestlich der Hauptstadt Kiew liegt.

In mehr als einem Dutzend Interviews, die in den letzten zwei Tagen in Borodianka und anderen Städten in den verwüsteten Gebieten um Kiew geführt wurden, beschrieben Dorfbewohner die russischen Soldaten als brutal, sadistisch, undiszipliniert und jugendlich. Ihre Berichte konnten nicht unabhängig verifiziert werden, stimmten aber mit anderen Berichten und visuellen Beweisen über das russische Verhalten in der Region überein.

Die Belagerung der psychiatrischen Einrichtung zog sich über Wochen hin, während der das Gebäude Wärme, Wasser und Strom verlor und mehr als ein Dutzend Patienten ihr Leben verloren. Was sich dort entfaltete, repräsentiert die Abgründe der Verzweiflung und gleichzeitig den erstaunlichen Mut unter einer kurzen, aber erschütternden russischen Besatzung.

In den Gebieten der Ukraine, die kürzlich von einer einmonatigen russischen Besatzung befreit wurden, taucht eine lange Reihe beunruhigender Geschichten über Terror und Tod auf, die russische Soldaten unbewaffneten ukrainischen Zivilisten unter ihrer Kontrolle zugefügt haben.

Jeden Tag betreten ukrainische Ermittler einen feuchten Keller, ein schlammiges Feld oder einen Hinterhof und entdecken die Leichen von Dorfbewohnern, die in den Kopf geschossen wurden oder Folterspuren aufweisen. Immer mehr Berichte tauchen auf, in denen Zivilisten als menschliche Schutzschilde festgehalten werden und einige an Nahrungs-, Wasser- oder Hitzemangel sterben. Am Freitag sagten ukrainische Beamte, die russischen Streitkräfte hätten beim Rückzug aus der Region Kiew mindestens 900 Zivilisten getötet.

Ein Großteil dieses Elends wurde in kleinen Städten in der Nähe der Hauptstadt Kiew ausgetragen, wo die Russen in den frühen Tagen des Krieges einen großen Teil des Landes besetzten, aber vor zwei Wochen von weniger ausgerüsteten, aber viel entschlosseneren vertrieben wurden Ukrainische Streitkräfte.

Die Ruinen des Dorfes Andriivka, westlich von Kiew, am Donnerstag. David Guttenfelder für die New York Times

Die Verwalter des psychiatrischen Heims von Borodianka sagten, dass russische Soldaten ihre Apotheke beraubt haben, um Alkohol zu trinken. Dorfbewohner an anderen Orten sagten, sie hätten Bettlaken und Turnschuhe gestohlen und viele der Häuser, die sie übernommen hatten, mit kindischen Graffiti verunstaltet. Mitarbeiter des psychiatrischen Heims sagten auch, dass russische Soldaten auf ihrem Weg nach draußen profane Botschaften an die Wände gekritzelt hätten – in menschlichen Exkrementen.

„Ich habe mich übergeben, als ich das gesehen habe“, sagte Frau Hanitska. „Ich verstehe nicht, wie sie erzogen wurden, von wem und wer das tun konnte.“

Lypivka, ein winziges Dorf, das von riesigen Weizenfeldern in den Schatten gestellt wird, war bis zum 31. März von russischen Soldaten besetzt. Hier sagten Dorfbewohner, die Russen hätten sie hintergangen.

Einige Dorffrauen hatten russische Kommandeure um Erlaubnis zur Evakuierung gebeten, und die Russen schienen zuzustimmen. So stapelte sich am 12. März eine Gruppe älterer Männer, Frauen und Kinder in 14 Autos und begann langsam, dorthin zu fahren, wo sie es für sicher hielten.

„Wir alle hatten weiße Fahnen und wir hatten die Erlaubnis“, sagte Valriy Tymchuk, ein Ladenbesitzer, der einen Kleinbus im Konvoi fuhr.

Aber dann schwenkten russische gepanzerte Personentransporter ihre Türme auf sie zu, sagten Dorfbewohner. Eine Granate schlug in das erste Auto ein. Und dann noch eins. Und dann noch eins.

Der Konvoi verwandelte sich in einen Feuerball.

Tymchuk sagte, er habe eine vierköpfige Familie, darunter ein kleines Kind, gesehen, die in ihrem Auto gefangen und von Flammen verschlungen waren. Viele der angesengten Autos sind noch unterwegs. Die verkohlten Knochen dieses Kindes seien immer noch auf dem Rücksitz, sagte Frau Tymchuk. Was Knochenstücke sein sollten, war zwischen dem geschwärzten Metall und den Aschehaufen verstreut.

Eine weiße Fahne flattert auf einer Antenne, die oben auf einem zivilen Auto befestigt ist, das auf einer Straße bleibt, die aus dem Dorf Lypivka, Ukraine, führt , am Freitag. David Guttenfelder für die New York Times

Neben den Autos lagen zwei tote Hunde mit versengtem Fell.

Tymchuk entkam knapp, nachdem sein Kleinbus getroffen und ihm ein Schrapnell ins Gesicht geschnitten worden war.

Er schüttelte den Kopf, als er gefragt wurde, warum er dachte, die Russen hätten das getan.

„Sie sind Zombies“, sagte er.

Diese Dörfer standen an vorderster Front, Teil des gescheiterten Versuchs Russlands, Kiew einzukreisen und einzunehmen. Dasselbe galt für Bucha, ein weiteres Dorf nördlich von Kiew und Schauplatz der schlimmsten Gräueltaten, die bisher entdeckt wurden. All diese Orte sind jetzt ruhig, sodass forensische Ermittler ihre Arbeit erledigen können. Und je mehr sie suchen, desto mehr finden sie.

In Makariv, einer anderen kleinen Stadt in der Nähe von Kiew, sagten die Behörden, sie hätten kürzlich mehr als 20 Leichen in verschiedenen Höfen und Häusern entdeckt, von denen viele Folterspuren aufwiesen. In der Gegend von Brovary, weiter östlich, fanden Polizisten gerade sechs Leichen in einem Keller, alles Männer, die offenbar hingerichtet worden waren.

„Wir haben Leichen mit Messerwunden und Spuren von Schlägen gesehen, und einige mit mit Klebeband gefesselten Händen“, sagte Oleksandr Omelyanenko, ein Polizeibeamter in der Region Kiew.

„Die am stärksten betroffenen Orte“, fügte er hinzu, „waren am längsten besetzt.“

Das war die Geschichte von Borodianka und dem psychoneurologischen Pflegeheim Borodianka.

Frau Hanitska, 43 und ehemalige Schulleiterin, sagte, sie habe von den Fenstern des dreistöckigen Gebäudes aus zugesehen, wie die russischen Lastwagen hereinströmten. Sie zählte 500.

Russland-Ukraine-Krieg: Schlüsselentwicklungen


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Am Boden. Russland verlegt Truppen an die Ostgrenze der Ukraine, sagt das Pentagon, während sich beide Seiten dort auf eine Konfrontation vorbereiten. Im Süden schien das russische Militär kurz davor zu stehen, Mariupol einzunehmen, ein Sieg, der es Moskau ermöglichen würde, eine Landbrücke zwischen Russland und dem besetzten Gebiet der Krim zu errichten.

Ein Schlag für die russischen Streitkräfte. Das Flaggschiff der russischen Schwarzmeerflotte wurde schwer beschädigt, was die Besatzung zwang, es aufzugeben; sie es anschließend sank. Ein Beamter des Pentagon bestätigte später, dass ein ukrainischer Raketenangriff dafür verantwortlich war.

Europa entwirft Ölverbot. Beamte der Europäischen Union sagten, sie entwerften die bisher umstrittenste Maßnahme, um Russland für seine Invasion in der Ukraine zu bestrafen: ein Embargo für russische Ölprodukte. Der Block hat sich wegen seiner Abhängigkeit von russischen Energiequellen lange gegen ein solches Verbot gewehrt.

Ein Schub für die NATO. Finnland und Schweden erwägen einen Antrag auf Mitgliedschaft in der Allianz. Dmitri A. Medwedew, Russlands ehemaliger Präsident und Premierminister, sagte, Moskau sei gezwungen, seine Verteidigung im Baltikum „ernsthaft zu verstärken“, wenn die beiden Länder beitreten würden.

Dann begannen die Russen aus Sorge vor Scharfschützen Wohnblocks zu beschießen, die die Straßen säumten, und Dutzende von Bewohnern starben unter einer Trümmerkaskade , entsprechend Notdienstbeamten.

Ukrainer reinigen am Freitag ein Arbeitsamt in der zerstörten Stadt Borodianka. David Guttenfelder für die New York Times

Die Druckwellen erschütterten das in den 1970er-Jahren errichtete Spezial-Rattenheim für Erwachsene mit psychischen Erkrankungen. Frau Hanitska sagte, einige ihrer Patienten seien aggressiv geworden, und drei seien sogar entkommen und müssten noch gefunden werden. Andere hatten Angst und rollten sich unter ihren Betten und in ihren Schränken zusammen.

„Es war mehr als zehnmal beängstigend“, sagte Ihor Nikolaenko, ein Patient.

Am 5. März wurde es schlimmer.

Da tauchten die Tschetschenen auf. Tschetschenische Truppen sind besonders gefürchtet und gelten als rücksichtsloser als andere Russen, eine Folge ihres jahrelangen gescheiterten Separatistenkrieges gegen die russische Zentralregierung.

Frau Hanitska und andere Mitarbeiter sagten, sie könnten anhand ihrer hellen Bärte und der Sprache, die sie untereinander sprachen, erkennen, dass es sich bei den Truppen um Tschetschenen handelte. Die ukrainischen Behörden posteten Nachrichten in den sozialen Medien, in denen sie sich auf die Tschetschenen bezogen und sie warnten, die Patienten nicht zu verletzen.

„Dies sind hauptsächlich kranke Menschen mit Entwicklungsstörungen“, sagte Oleksandr Pavliuk, ein hochrangiger ukrainischer Militärbeamter, in einer Erklärung. „Aber das sind unsere Leute und wir können und werden sie niemals verlassen.“

Zu diesem Zeitpunkt war es für einige Leute im Inneren zu spät. Frau Hanitska sagte, dass ihre erste Patientin Ende Februar an der Kälte gestorben sei. Bis Anfang März starben noch ein halbes Dutzend weitere. Insgesamt verlor sie 13.

Es war 20 Grad Fahrenheit im Gebäude, draußen sogar noch kälter. Es gab keine Heizung, keinen Strom, kein fließendes Wasser und wenig Essen. Schließlich wurde Borodianka belagert.

„Wir haben angefangen, Wasser aus dem Teich zu trinken“, sagte Frau Hanitska. „Wir sind alle krank geworden.“

Das tschetschenische Kontingent zog sich am selben Tag, an dem es ankam, auf mysteriöse Weise zurück, aber andere Russen nahmen ihren Platz ein. Sie erlaubten niemandem, das Gebäude zu verlassen, nicht einmal nach draußen zu gehen, um nach Nahrung zu suchen, und sie umzingelten das Gebäude mit Artillerie, Mörsern und schweren Geschützen, weil sie wussten, dass die Ukrainer es nur ungern treffen würden.

„Wir wurden zu menschlichen Schutzschilden“, sagte Taisia ​​​​Tyschkevych, die Buchhalterin des Heims.

Die Russen nahmen jedermanns Telefon. Oder fast jeder.

Frau Hanitska sagte, sie habe ihres versteckt und damit heimlich kommuniziert. Sie würde aus dem Fenster des Schwesternbüros spähen und russische Fahrzeuge entdecken, sagte sie, und dann die Einzelheiten per SMS an die ukrainischen Streitkräfte senden. „Sie haben die Russen angegriffen“, sagte sie. „Wenn wir das nicht getan hätten, würden die Kämpfe in Kiew stattfinden.“

Viele ukrainische Zivilisten haben auf diese Weise geholfen, sagten ukrainische Beamte.

Während sie die Russen ausspionierte, kochte Frau Hanitska auch Mahlzeiten auf einem Feuer draußen, drängte Patienten in den Keller, wenn die Artillerie ohrenbetäubend wurde, richtete Schlafplätze in den Korridoren für Dutzende weitere Menschen ein, die aus dem Gefängnis flohen bombardierte Gebäude in der Stadt und strömte in Scharen zu ihrer Einrichtung, um Schutz zu suchen, und half mehr als alles andere, die Nerven aller zu beruhigen.

Am 13. März spähte Frau Hanitska aus demselben Fenster und sah zum ersten Mal seit Wochen etwas, das ihr Herz höher schlagen ließ: einen Konvoi gelber Busse. Sie stürmte aus dem Tor.

„Ich würde entweder erschossen werden“, sagte sie. „Oder Menschen retten.“

Humanitäre Helfer hatten eine Rettung organisiert und die Russen erlaubten den Patienten schließlich zu gehen. Sie wurden mit Bussen zu anderen Einrichtungen in weniger umkämpften Gebieten gebracht.

Frau Hanitska ist hart, aber bescheiden mit einem trockenen Sinn für Humor.

Auf die Frage, wie lange sie schon im Heim arbeite, lachte sie.

„Zwei Monate“, sagte sie. „Ich schätze, man könnte sagen, ich habe Glück.“

Die Leichen eines ukrainischen Mannes und einer ukrainischen Frau, die im Hinterhof eines Hauses im Dorf Vablya begraben wurden, wurden in Leichensäcke gelegt und weggebracht zur Obduktion nach der Exhumierung. Die Behörden sagten, dass die beiden Zivilisten am Donnerstag durch einen russischen Raketenangriff getötet wurden. David Guttenfelder für die New York Times

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