Auf der Suche nach Waffen für die Ukraine durchsuchen Pentagon-Käufer osteuropäische Fabriken

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IN POLEN, IN DER NÄHE DER UKRAINISCHEN GRENZE – In unmittelbarer Nähe einer Landebahn auf einem polnischen Flugplatz entleerten Gabelstapler eifrig einen C-17-Transportjet der Luftwaffe neben einem viel kleineren zivilen Propellerflugzeug. Paletten mit grünen Kisten voller Munition von jedem zu einem nahe gelegenen asphaltierten Parkplatz, der sich mit vielen Dutzend davon füllt.

Einige trugen in Amerika hergestellte Waffen, während andere eine Vielzahl von in Osteuropa hergestellten Kampfmitteln bei sich trugen – allesamt repräsentativ für die höchsten Prioritäten der Ukraine für militärische Hilfe, die bald in eine Flotte wartender Sattelzugmaschinen verladen werden würde für die Reise in die Ukraine in der Nähe herumlungern.

Das Pentagon bezieht einen Großteil der in Amerika hergestellten Waffen, die es nach Kiew schickt, aus seinen eigenen Lagerbeständen, verlässt sich jedoch auf amerikanische Rüstungsunternehmen, um osteuropäische Munitionsfabriken zu durchsuchen, um neu hergestellte Waffen zu finden, die vom ehemaligen Gegner der Vereinigten Staaten entworfen wurden , der Sowjetunion, um die Zusagen von Präsident Biden zu einer verstärkten Militärhilfe für die Ukraine zu erfüllen.

Die Ukraine verwendet immer noch viele Waffen, die in der russischen Armee üblich sind, wie z. B. zeitgenössische Kalaschnikows. Und während die Bitten der Ukraine um ausgefeiltere Waffen – wie Javelin-Panzerabwehr- und Stinger-Flugabwehrraketen – auf breite Aufmerksamkeit gestoßen sind, hat das Militär des Landes einen dringenden Bedarf an einer breiten Palette von Munition, einschließlich zig Millionen Schuss für Waffen aus der Sowjetzeit sind nicht auf dem neuesten Stand, aber Grundnahrungsmittel des ukrainischen Militärs.

. die von den Vereinigten Staaten und vielen verbündeten Nationen verwendeten, die allgemein als NATO-Standardmunition bekannt sind.

Und seit den Anschlägen vom 11. September hat das Pentagon große Mengen solcher Waffen über eine Vielzahl amerikanischer Verteidigungsfirmen gekauft, um Kundenarmeen in Afghanistan, Irak, Syrien und anderen Ländern zu beliefern, die sich immer noch auf sowjetische Waffen verlassen. entworfene Arme.

Eines dieser Unternehmen ist die Ultra Defense Corp. in Tampa, Florida, die etwa 60 Mitarbeiter beschäftigt und ein geschäftiges Geschäft aufgebaut hat, das mit Fabriken in Rumänien, Bosnien, Serbien, der Slowakei, der Tschechischen Republik und Bulgarien zusammenarbeitet.

Laut Matthew Herring, dem Eigentümer des Unternehmens, liefern diese Länder etwa 90 Prozent der nicht standardmäßigen Munition, die das Pentagon kauft, obwohl seine Firma nur einen Bruchteil der Gesamtbestellungen des Pentagon liefert.

Herring, der das Unternehmen 2011 kaufte, als es noch eine Drei-Personen-Firma war, die in Russland hergestellte Hubschrauber an afghanische Streitkräfte lieferte, ist jetzt in Polen und trifft sich mit ukrainischen Beamten, um herauszufinden, was sein Unternehmen sonst noch tun kann sie mit Ostblock-Munition.

„Vor einem Monat, als Kiew umzingelt wurde, hieß es: ‚Was brauchen wir in den nächsten 48 Stunden?’“, sagte Herr Herring. „Aber jetzt graben sich die Ukrainer in einen langen Kampf ein und es geht darum, ‚Wie bekommen wir genug, um uns in diesem Kampf zu ernähren?’“

„Also ist es eine längere Sicht darauf, was sie jetzt brauchen“, er hinzugefügt.

Das Nicht-Standard-Munitionsprogramm des Pentagon wurde als direkte Reaktion auf eine Untersuchung der New York Times aus dem Jahr 2008 aufgebaut, die illegale Verkäufe von in China hergestellten Waffen an die US-Armee in Afghanistan aufdeckte, die Gegenstand des Films von 2016 wurden „Kriegshunde.“

Laut Mr. Herring hat das Pentagon nach diesem Skandal Verträge mit großen Verteidigungsfirmen abgeschlossen, um nicht standardmäßige Munition für Afghanistan zu liefern, und später kleinen Firmen wie seiner erlaubt, Angebote für die gleiche Art von Dienstleistungen abzugeben.

Ob bestimmte europäische Nationen, die noch von der Sowjetunion entworfene Munition herstellen, ihre Waren an die Ukraine verkaufen werden, ist eine politische Entscheidung – eine, die teilweise davon abhängen kann, ob sie Wert darauf legen, eine gute Beziehung zu Präsident Wladimir V. Putin in Russland aufrechtzuerhalten .

Der Abgeordnete Jason Crow, Demokrat aus Colorado, ein ehemaliger Army Ranger, der im House Armed Services and Intelligence Committee dient, sagte letzte Woche in einem Interview, dass ein Großteil der nicht standardmäßigen Munition der Ukraine „sehr schnell erschöpft sein wird“. das aktuelle Tempo des Kampfes mit Russland.

Das ukrainische Militär werde in Zukunft letztendlich auf Waffen nach NATO-Standard umsteigen müssen, sagte er, damit es die riesigen Munitionsvorräte des Westens, die in Bunkern in ganz Europa und den Vereinigten Staaten lagern, weiter nutzen kann.

Dieser Schritt ist bereits im Gange, zum Teil durch die Bereitstellung von 155-mm-Haubitzen im Wert von fünf Bataillonen durch das Pentagon, um den dringenden Bedarf der Ukraine an sogenannten Langstreckenfeuern zu decken, die in ihrer Leistungsfähigkeit ähnlich sind wie die Von der Sowjetunion entworfene 152-Millimeter-Kanonen, die die Ukraine gegen Russland eingesetzt hat.

Während also Unternehmen wie die Ultra Defense Corp. immer noch so viele 152-Millimeter-Artilleriegranaten wie möglich für die alten Artilleriewaffen der Ukraine kaufen, ist das Pentagon aggressiv 184.000 Granaten aus seinem Lager in Europa für die 155-Millimeter-Haubitzen, die es aus Lagerbeständen der Armee und des Marine Corps in den Vereinigten Staaten gezogen und nach Kiew verschifft hat, transportiert.

Bei einer Pressekonferenz letzte Woche sagte John F. Kirby, der Pressesprecher des Pentagon, dass Nichtstandardmunition ein wichtiger Teil der Waffenlieferungen bleibt, die die Vereinigten Staaten der Ukraine liefern.

„Hier ist das Lebenselixier der ukrainischen Streitkräfte“, sagte Herr Kirby über die Lieferung von Munition an Kiew. „Wir reden nicht viel über Kleinwaffenmunition. Es kommt nicht in die Schlagzeilen, das verstehe ich, aber bei jedem Gespräch, das wir mit den Ukrainern führen, sprechen sie davon, wie wichtig das ist.“

Seit der Invasion, sagte er, haben die Vereinigten Staaten mehr als 50 Millionen Schuss Kleinwaffenmunition in die Ukraine koordiniert und geliefert, ein Großteil davon von der Sowjetunion entworfen. Herr Kirby sagte, die Vereinigten Staaten würden weiterhin „mit Verbündeten und Partnern über ihre Bestände an nicht standardmäßiger Munition sprechen“, um mehr Munition in die Ukraine zu bringen.

„Es hat einen wirklich bedeutenden Einfluss auf das Schlachtfeld“, sagte er über die von der Sowjetunion entworfene Artillerie. „Sie verwenden diese Munition buchstäblich jeden Tag, um ihr Land zu verteidigen.“

John Ismay berichtete von einem unbekannten Ort in Polen nahe der ukrainischen Grenze und Eric Schmitt aus Washington.

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