Restaurantbewertung: Evelia’s Tamales, ein Bürgersteig-Standby, kommt von der Straße herein

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An den meisten Wochentagen um 7 Uhr morgens, wenn bei Evelia’s Tamales in North Corona, Queens, der morgendliche Ansturm herrscht, besteht eine gute Chance, dass alle Tische leer sind.

Der Speisesaal ist einladend genug und bietet Platz für etwa zwei Dutzend Gäste. Über der Decke hängen Papel Picado-Flaggen, auf denen der Name und das Logo des Restaurants – ein Topf mit dampfenden Tamales – schabloniert sind. An der Haustür steht in LED-Neonschrift über einem Fleck künstlichen Grüns geschrieben: „Live Love Eat Tamales“.

Doch fast alle Kunden von Evelia gehen zu dieser Zeit direkt zum Imbiss, wie sie es mehr oder weniger tun, sobald die Türen um 5 Uhr morgens geöffnet werden. Viele von ihnen sind Männer in Arbeitskleidung und mit Baustaub gepuderten Stahlkappenstiefeln. Sie kommen in Pickups und Transportern an, die sie draußen am Northern Boulevard geparkt haben, und weichen den verbeulten Autos aus, die in einem Ballett aus zerknittertem Metall in die Buchten der Karosseriewerkstatt auf der anderen Straßenseite ein- und ausfahren. Innerhalb weniger Minuten steigen sie wieder in ihre Fahrzeuge und tragen Taschen mit Frühstück und wahrscheinlich Mittagessen.

Ein Guajillo-Chili-Adobo sättigt das Tamal und blutet durch die Maisschalenhülle. Anerkennung… Jose A. Alvarado Jr. für die New York Times
Auch im Sommer sind Tassen heißer Schokolade namens Champurrado gefragt. Anerkennung… Jose A. Alvarado Jr. für die New York Times

Mole Tamales und andere Standardsorten kosten jeweils 1,50 $. Anerkennung… Jose A. Alvarado Jr. für die New York Times

Sie decken sich mit Tortas ein, sowohl vollwertige Sandwiches, die kaum ihre Füllung halten, als auch halbgroße Tortitas, die eine handlichere Ladung tragen: weiche Kartoffeln, die mit rosa Chorizo-Streusel püriert werden, oder ein kleines Hähnchenkotelett. Sie treffen den Kühlschrank für aguas frescas von Hibiskus oder Tamarinde. Sie kaufen natürlich Kaffee und verlangen sogar im Sommer nach einer Tasse von Evelias dampfendem Atole de Masa oder seiner heißen Schokoladenvariante Champurrado, süß und duftend nach Zimt.

Mehr als alles andere sind die Tüten, die die morgendliche Menge mitnimmt, jedoch voll mit Tamales, die bei Fingerspitzentemperaturen aus großen Suppentöpfen gepflückt werden, wo sie in fest gerollten Maisschalen dampfen.

Evelia’s Tamales wurde kürzlich am Northern Boulevard eröffnet, nicht weit vom Flughafen La Guardia entfernt. Anerkennung… Jose A. Alvarado Jr. für die New York Times
Das Restaurant ist das erste Ladengeschäft von Evelia Coyotzi, die seit zwei Jahrzehnten Tamales auf den Bürgersteigen für Queens verkauft. Anerkennung… Jose A. Alvarado Jr. für die New York Times

Evelia’s Tamales ist das erste Ladengeschäft von Evelia Coyotzi, die seit vielen Jahren auf der Roosevelt Avenue, etwa eine halbe Meile südlich, den berühmtesten Tamal-Wagen der Stadt betreibt. Der Wagen beginnt seinen Arbeitstag an sieben Morgen in der Woche pünktlich um 4 Uhr, ein regelmäßigerer Zeitplan als der des Zuges Nr. 7, der über die erhöhten Gleise poltert und mit dem viele von Frau Coyotzis Kunden zur Arbeit fahren, bevor sie angemessen sind mit Tamales bewaffnet.

Das einfache, mit Hülle umwickelte Modell kostete bis Dezember einen Dollar pro Stück, als es auf 1,50 Dollar stieg. (Die Preise sind im Einkaufswagen und im Restaurant gleich, beide gehören Ms. Coyotzi und ihrem Mann Delfino García.) Sind das die besten Tamales der Stadt? Wenn sich ein Unternehmen auf ein so spezifisches und lokales Publikum wie das von Evelia einlässt, ist die Frage möglicherweise nicht von größter Bedeutung. Aber sie sind sehr gute Tamales, besonders für New Yorker Verhältnisse. Der Teig ist fest und cremig, und Evelia’s beschäftigt eine beeindruckende Küchenmannschaft, um eine Fülle von Sorten zuzubereiten, mit denen nur wenige seiner Konkurrenten auf dem Bürgersteig mithalten können.

Tamales werden direkt aus den Suppentöpfen gepflückt, wo sie dampfen. Anerkennung… Jose A. Alvarado Jr. für die New York Times
Ein neues Tamal wird mit Birria gefüllt, die am Wochenende pfundweise verkauft wird. Anerkennung… Jose A. Alvarado Jr. für die New York Times
Evelias Köche, alte Hasen im Masa-Teig für Tamales, machen jetzt auch frische Tortillas. Anerkennung… Jose A. Alvarado Jr. für die New York Times

Ein paar neue wurden mit Blick auf die aktuelle Food-Szene und einem etwas höheren Preis von jeweils 2 $ entwickelt. Einer ist mit tiefwürzigen Rinder-Birria-Stücken gefüllt. Es gibt auch ein Impossible-Tamal aus Kunstfleisch, obwohl es nicht verfügbar war, als ich es probieren wollte. Veganer werden wissen wollen, dass Evelia’s vor kurzem damit begonnen hat, die Masa Harina für Tamales mit Pflanzenöl anstelle von Schmalz zu mischen. Soweit ich das beurteilen kann, hat sich der Geschmack nicht gemeldet.

Es gibt natürlich traditionellere Tamales. Geschmortes Schweinefleisch ist denkwürdigerweise mit Adobo aus Guajillo- und Pulla-Chilis überzogen, rauchig und trägt einen Hauch von Sauerkirschen. Es gibt Hühnchen gefüllte Tamales: Eine Sorte wird mit Salsa Verde gedünstet; ein anderer wird von Salsa-Roja-Punkten und Jalapeño-Rajas-Streifen unterbrochen; ein dritter ist in seiner Hülle mit so viel Mole Poblano umhüllt, dass er von der Schale bis zum Kern fast schwarz ist.

Eine der süßen, mit Rosinen gespickten Tamales ist rot wie Maraschino-Kirschen gefärbt. Ein anderes, gefüllt mit gehackter Ananas, hat die Farbe von Mountain Dew. Beide eignen sich zum Frühstück oder für eine Geburtstagsfeier.

Tamales Oaxaqueños, größer und flauschiger als herkömmliche Tamales, werden in Bananenblätter gewickelt. Anerkennung… Jose A. Alvarado Jr. für die New York Times

Ich denke jedoch, dass man bei Evelia’s am meisten Spaß haben kann, wenn man eine oder mehrere Tamales Oaxaqueños isst. Der Teig dafür wird in kleine Häufchen um die Füllungen gehäuft und dann locker in Bananenblätter gewickelt, damit die Masa fluffig bleibt; Die kleinen grünen Päckchen werden dann mit einer Schnur zusammengebunden, wie eine Schachtel aus einer altmodischen Konditorei. Evelia’s verwendet eine würzige, rauchige Morita-Chili-Salsa, um große Stücke geschmorter Schweinerippchen oder Hähnchenflügel zu befeuchten. Das Fleisch bleibt am Knochen, daher erfordert der Verzehr dieser beiden mehr Vorsicht als bei einem Maisschalen-Tamal. Für die vielleicht beste der Oaxaca-Tamales, die frittierte Streifen aus Schweinehaut enthält, die weich und klebrig werden, nachdem sie in Tomatillo-Salsa gedünstet wurden, ist kein zusätzliches Deva erforderlich.

Evelias Karren verkauft seit langem neben ihren Tamales auch Tortas. Diese sind ins Restaurant umgezogen; Einige verwenden enthusiastisch enthäutete, gespaltene, kalte Hot Dogs, und eines, das Supreme, enthält eine Schicht Flamin‘ Hot Cheetos. Sie sind nicht ganz so aufregend, wie sie klingen.

Aber der Küchenbereich im Restaurant gibt Frau Coyotzi und ihren Köchen die Möglichkeit, neue Wege zu gehen, von denen viele mit Tischen gepflastert sind, die in einer nahe gelegenen Tortilleria gekauft wurden. Der Tisch ist zu kleinen, umrandeten Ovalen geformt und macht den einfachen Snack namens Picadita. In ihrer reinsten Form wird eine Picadita nur mit Salsa, Crema aus rohen Zwiebeln und warmem Käse angemacht. Auf Wunsch krönt die Küche Ihre auch mit Carne Asada, Hähnchen oder Chorizo.

Neben Tamales stellt das Restaurant auch Quesadillas mit Füllungen wie Huitlacoche her. Anerkennung… Jose A. Alvarado Jr. für die New York Times
Picaditas sind kleine umrandete Ovale, die mit Salsa, Käse und Zwiebeln bestrichen sind. Anerkennung… Jose A. Alvarado Jr. für die New York Times

Evelias Tortillas haben einen tiefen Maisgeschmack, der Ihnen sagt, dass sie frisch zubereitet sind. Kleinere sind für Tacos. Größere werden auf der Grillplatte knusprig gemacht, um Quesadillas zuzubereiten, die über frische Zucchiniblüten oder tintenschwarze Huitlacoche gefaltet werden.

Diese Gerichte laden zum Verweilen im Speisesaal ein. (Keine Quesadilla hat sich jemals verbessert, nachdem sie zum Mitnehmen verpackt wurde.) Und wenn Sie nach dem morgendlichen Ansturm zu Evelia’s kommen, finden Sie möglicherweise Tische, die von Paaren besetzt sind, die Nahaufnahmen der Torta Supreme machen, oder Gruppen von Freunden, die ein paar Pfund Barbacoa demolieren , vielleicht eine Familie, die sich für die Kirche verkleidet hat und an einem Sonntagnachmittag würzige Schalen mit Pancita, der Kuttelsuppe, isst. All das wäre ohne Evelias größere Speisekarte wahrscheinlich nicht möglich.

Trotzdem ist es schwer vorstellbar, zum Northern Boulevard zurückzugehen, ohne Tamales zu essen oder zumindest etwas für später zu verstauen.

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Die New York Times

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