Für einen Black Whiskey Maker, Auszeichnungen und jetzt eine Klage

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Im März 2020, kurz bevor die Pandemie alles zum Erliegen brachte, stellte das Spirituosenunternehmen Diageo sein neuestes Produkt vor, einen Bourbon namens Blenders‘ Select.

Der von Eboni Major, einem Blender in der Bulleit-Destillerie des Unternehmens in Shelbyville, Kentucky, kreierte Whisky war ein wichtiger Schritt für eine der größten amerikanischen Bourbon-Marken. Es war nicht nur ein maßgeschneidertes Produkt für anspruchsvolle – und ausgabefreudige – Trinker, sondern Ms. Major war auch der erste schwarze Blender in einer großen Destillerie. Jede prominente Rolle schien Diageos Bemühungen zu zeigen, eine Kategorie zu ändern, die immer noch von einem älteren, weißen und männlichen Publikum definiert wird.

Diageo Cent Ms. Major auf einer landesweiten Tour und Blenders‘ Select wurde ein kritischer Hit und verdiente sich einen Platz auf der jährlichen Top-10-Liste von Whisky Advocate.

Aber bis dahin brach alles auseinander.

Frau Major, 31, war bereits in Vermittlung mit Diageo und würde einige Monate später gehen. Tatsächlich behauptet sie in einer am Freitag, lange vor dem Debüt von Blenders‘ Select, eingereichten Klage, sie sei Gegenstand anhaltender rassistischer Feindseligkeit gewesen, einschließlich Diskrepanzen bei Aktien und erniedrigender Behandlung durch Kollegen. Als sie ihre Bedenken ihren Vorgesetzten vortrug, sagte sie in einem Interview, stieß sie auf Gleichgültigkeit und im Laufe der Zeit auf kalkulierte Bemühungen des Unternehmens, sie zu isolieren und schließlich zu verdrängen.

„Ich habe es immer wieder mit Diageo versucht“, sagte sie. „Sie haben mich auf Schritt und Tritt bekämpft.“

Diageo, ein globaler Getränkekonzern, besitzt die Spirituosenmarken Bulleit, Ketel One, Don Julio und Tanqueray , unter anderen. Credit… Carl Court/Agence France-Presse — Getty Images

Diageo, das in London ansässig ist und wiederholt Auszeichnungen für Vielfalt am Arbeitsplatz erhalten hat, sagte, dass es die Beschwerden von Frau Major ernst genommen habe und dass ihre Entscheidung, das Unternehmen zu verlassen und zu klagen, überraschend kam.

In einer Erklärung widersprach Stephanie Childs, Executive Vice President of Corporate Relations für die nordamerikanische Division von Diageo, Frau Majors und sagte: „Diageo feiert und schätzt Vielfalt auf allen Ebenen und unseren langen Weg record demonstriert ein echtes Engagement für die Schaffung einer Kultur, die Inklusivität unterstützt.“

Die Klage von Ms. Major kommt zu einem kritischen Zeitpunkt für die amerikanische Whiskyindustrie. Da es weiterhin schnell wächst – der Jahresumsatz hat sich laut dem Distilled Spirits Council der Vereinigten Staaten in den letzten zehn Jahren auf 4,5 Milliarden US-Dollar verdoppelt – hat es versucht, sowohl seine Belegschaft als auch seine Kundenbasis zu erweitern, um Frauen und Farbige einzubeziehen .

Butt Ms. Majors Erfahrung zeigt, dass es oft zu Diskrepanzen zwischen der Art und Weise kommen kann, wie ein Unternehmen über Diversität, Gerechtigkeit und Inklusion spricht, und den Erwartungen der Mitarbeiter an die Umsetzung. Aus Sicht von Frau Major werden diejenigen, die nach mehr drängen, zu oft bestraft.

„Ich wurde behandelt, als wäre ich das Problem“, sagte Frau Major.

Frau Major, die einen Abschluss in Lebensmittelwissenschaften von der Alabama A&M University hat, kam 2015 zu Diageo, nachdem sie bei Kettle Chips in Salem, Oregon, gearbeitet hatte. Sie begann als Praktikantin und stieg schnell auf, um ihr beizutreten das Blending-Team von Bulleit.

Das Blending umfasst sowohl die Qualitätskontrolle – dafür zu sorgen, dass die Millionen Gallonen Bulleit, die jedes Jahr produziert werden, gleich schmecken – als auch die Entwicklung neuer Iterationen der Kernlinie der Marke. Frau Major zeichnete sich durch beides aus und erhielt durchweg positive Bewertungen von ihren Vorgesetzten.

„Mrs. Major war eine geschätzte Mitarbeiterin mit umfangreichem Zugang zu leitenden Angestellten, die mit ihr zusammenarbeiteten, um ihre Karriere weiterzuentwickeln“, sagte Frau Dr. sagte Childs.

Frau. Major war Blender in der Destillerie Bulleit und half dabei, das Geschmacksprofil der Bourbons der Marke beizubehalten und gleichzeitig neue Mischungen zu entwickeln. Kredit… Tommy Johns of Neon Bites

Zuerst sagte sie, ihr Status als einer der wenigen hochkarätigen schwarzen Mitarbeiter in der Branche schien ein Vorteil zu sein, eine Möglichkeit, sich in einer Branche abzuheben, die sich angeblich verändern wollte.

Aber es gab eine Kehrseite, besonders in der Brennerei Shelbyville, die die meisten ihrer Arbeiter aus der umliegenden ländlichen, weißen und konservativen Gegend anzieht.

In der Auseinandersetzung sagt Ms. Major, dass sie ständig mit rassistischen Anfeindungen von weißen Kollegen konfrontiert war. Als sie mit einer neuen Frisur zur Arbeit kam, fragte ein Kollege sie: „Hey Puffkopf, was ist mit den Dreads passiert?“

Sie beschwerte sich bei ihrem Chef und der Personalabteilung, aber sie sagte, sie solle entweder mit einem eigenen bissigen Kommentar antworten oder ihn ignorieren.

Im August 2017, kurz nachdem weiße Rassisten in Charlottesville, Virginia, marschiert waren, hörte sie einen Kollegen in der Cafeteria sagen: „Schwarze sollten über Statuen hinwegkommen.“ Eine Weile später hatte jemand auf eine trocken abwischbare Tafel im Konferenzraum geschrieben: „Wenn Sie sich für Kentucky-Blau entscheiden, müssen Sie ein Jude sein.“

Diageo sagt, dass, nachdem Frau Major diese und andere Vorfälle dem Management zur Kenntnis gebracht hatte, sie entsprechend behandelt wurden.

„Als wir von Ms. Majors Anliegen und Adresse erfuhren, „Ms. Childs sagte: „Wir haben sie sehr ernst genommen und jeden von ihnen mit großer Sorgfalt unter Verwendung interner und externer Ressourcen gründlich überprüft und gegebenenfalls Schulungen und Richtlinien verstärkt.“

Major behauptete, dass sie, obwohl ihr öffentlicher Bekanntheitsgrad zunahm, ein zunehmend feindseliges Arbeitsumfeld in Diageos Bulleit-Brennerei in Shelbyville, Kentucky, vorfand Presse

Ms. Major war noch mehr besorgt über das, was sie sagte, war eine Diskrepanz zwischen ihrem zunehmenden öffentlichen Profil, etwas Diageo schien eifrig zu werben und die Art und Weise, wie sie intern behandelt wurde.

Bis 2017 hielt Frau Major Präsentationen vor Einzelhandelsketten, nahm an Medieninterviews teil und trat regelmäßig auf Whisky- und Food-Festivals auf. Diageo platzierte ihr Foto auf Postern und Anhängern, die um Bulleit-Flaschen drapiert waren.

Major war glücklich, diese Rolle zu spielen, solange sie angemessen entlohnt wurde. Stattdessen, sagte sie, musste sie nicht nur ihre eigene Reise organisieren und viele ihrer Ausgaben aus eigener Tasche teilen – nach einem Ereignis sagte sie, sie sei im Regen stehen geblieben, während ältere Leute in Mietwagen gebündelt waren – und Diageo zahlte auch sie weniger als der Median-Durchschnitt für ihre Stellenbeschreibung und weniger als ihre weißen Kollegen.

Diageo sagte, dass die Vergütung von Frau Major fair sei und dass sie regelmäßig Gehaltserhöhungen erhalte und dass das Unternehmen nur für das obere Management Reisen arrangiere.

Einer ihrer Auftritte stach besonders hervor. Im September 2019 bat Diageo sie, in einem Podcast zu erscheinen, der vom Komiker Adam Carolla moderiert wird. Ms. Major sagte, sie habe wegen Mr. Carollas Ruf für anstößige Witze gezögert, aber er sei zur Teilnahme gedrängt worden.

Wie sie befürchtet hatte, machte Mr. Carolla, die weiß ist, während der Aufnahme mehrere Kommentare, die sie beleidigten, darunter die Frage: „Was würde passieren, wenn ich von der Polizei angehalten würde“ – ein Abschnitt, der wurde später herausgeschnitten.

Diageo sagte, dass das Unternehmen eine Entschuldigung verlangte und erhielt, nachdem Frau Major sie über die Kommentare von Herrn Carolla informiert hatte.

Trotz ihrer Bedenken erschien Frau Major in einem Podcast, der von dem Komiker Adam Carolla (links) moderiert wurde, wo sie sagte, er habe sie rassistisch behandelt unsensible Bemerkungen. Eboni Major Für Ms. Major war ein solches Gespräch jedoch genau das – ein Gespräch und nicht ein vollgläubiger Versuch, ihre Beiträge anzuerkennen und ihr das Gefühl zu geben, respektiert zu werden.

„Der einzige Schwarze in einem Bourbon-Unternehmen zu sein, ist ein Mikrokosmos dessen, wie es ist, der einzige Afroamerikaner in einer Branche zu sein“, sagte Samara Rivers Präsident der Black Bourbon Society, sagte in einem Interview. „Es war, als hätten sie gesagt: ‚Gut, sie ist die Erste‘, aber sie haben sie in dieser Rolle nicht hervorgehoben und gefeiert.“

Nach dem Erfolg von Blenders‘ Select Anfang 2020 wuchs das öffentliche Profil von Frau Major schnell, aber das war nur von kurzer Dauer. Die Abschaltung von Covid beendete ihre Werbetour, eine unerwartete Wendung, die laut Frau Major mit einer Kampagne des Unternehmens zusammenfiel, um sie beiseite zu schieben.

Das Argument behauptet auch, dass das Unternehmen begann, Interviewanfragen für sie abzulehnen und ihr zu verbieten, ohne seine Zustimmung öffentlich zu sprechen.

Frau Major behauptet, dass dies eine Vergeltung für ihre Äußerung war. Laut einer Sprecherin von Diageo wäre es unfair gewesen, sie zu bitten, das Unternehmen öffentlich zu vertreten, wenn sie mit ihm in Konflikt gerät, und dass es zur Unternehmenspolitik gehört, eine vorherige Genehmigung für Presseinterviews zu verlangen.

Im August 2020 behielt Frau Major den Anwalt und forderte eine Erhöhung der Vergütung; Zwei Monate später trat sie in die Mediation mit dem Unternehmen ein.

Die Gespräche führten zu nichts, und im Juni 2021, nachdem sie Bluthochdruck entwickelt hatte, trat Frau Major zurück – was sie in jedem Argument für einen Fall von „konstruktiver Kündigung“ hält, eine Form der unrechtmäßigen Kündigung, bei der ein Unternehmen macht die Situation einer Mitarbeiterin so unerträglich, dass sie zur Kündigung gezwungen wird.

Frau Major ist seitdem ohne regelmäßige Arbeit, und obwohl ihre Klage keinen Schadensersatz enthält, lehnte sie zuvor ein Angebot von Diageo in Höhe von 300.000 US-Dollar ab, das Unternehmen zu verlassen. Aber sie sagte, dass es bei dem Anzug nicht um Geld gehe.

„Ich wollte nur, dass dieser Ort besser wird“, sagte sie. „Manchmal haben die Leute das Gefühl, weil wir Alkohol machen, sollte es immer Spaß machen, und wir sollten nicht über diese Dinge reden. Aber wir sollten.“

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