Brauchen Sie einen Big Mac in der Tundra? Dafür gibt es eine App (und ein Flugzeug).

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ANCHORAGE, Alaska – Robert Golike sagte, er fühle sich wie der teuerste Essenslieferant der Welt – aber das liegt wahrscheinlich daran, dass er eine Cessna benutzt.

An einem kürzlichen Morgen befand sich Mr. Golike, ein Pilot von Alaska Air Transit, auf dem Rollfeld von Merrill Field und belud ein neunsitziges Flugzeug mit Post, Produkten und Windeln sowie anderer Fracht. Er sollte diese lebenswichtigen Dinge in die Region Upper Kuskokwim fliegen, mehr als 200 Meilen entfernt.

Aber auch an Bord war die vielleicht am sehnlichsten erwartete Fracht: zwei DoorDash-Bestellungen. Eines war Steak-Tacos und Churros von Pedro’s Mexican Grill in Anchorage und das andere eine Reihe chinesischer Klassiker zum Mitnehmen von Famous Wok, darunter Lo Mein, Rinderbrokkoli und Hähnchen von General Tso.

Am anderen Ende der Leitung warteten Natalia Navarro und ihre Familie auf die Lieferung und freuen sich schon jetzt auf ihre „City Food“-Küche.

„Sie können alles bestellen, was Sie wollen“, sagte Frau Navarro. „Und bevor du es bekommst, genießt du es wirklich, wirklich.“

Aber bevor sie sich einarbeiten konnten, musste der Pilot zuerst den Auftrag auf der langen Flugreise über die schlammigen Gewässer von Cook Inlet, die schroffen schneebedeckten Gipfel der Alaska Range und das mit Seen übersäte Gelände befördern in der Nähe der Landebahn in Nikolai, wo er landen würde.

von Alaska, wo es oft keinen Zugang zum Hauptstraßensystem des Staates gibt. Kredit… Brian Adams für die New York Times

Dort wurde die Lebensmittelkiste (nur leicht zerdrückt) an Frau Navarro, 29, übergeben, die als Gesundheitshelferin in der Klinik des Dorfes arbeitet. In dieser Gemeinde mit weniger als 100 Einwohnern gibt es keine Lebensmittelgeschäfte oder Restaurants, daher bestellt ihre Familie vor oder zweimal im Monat bei DoorDash, um die Monotonie von Suppen und Eintöpfen auf Hühner- und Elchbasis zu durchbrechen.

Nachdem Frau Navarro und ihre Familie ihre Bestellung, die am Vornachmittag zum Flughafen von Anchorage geliefert worden war, in die Mikrowelle gestellt hatten, machten sie sich daran. Es sei nicht ganz dasselbe, wie in einer Stadt Essen zu essen, sagte sie, „aber es gibt nur wenige, die die Möglichkeit haben, sich so etwas zusenden zu lassen. Es ist nicht heiß. Es ist nicht frisch. Aber gleichzeitig hat es den gewünschten Geschmack.“

Um solche Gelüste zu stillen, trägt eine komplizierte Lieferkette aus Lieferfahrern, Büroangestellten der Fluggesellschaften und Piloten dazu bei, einen Hauch von Stadt in Busch und Tundra zu bringen. Alaska Air Transit ist eine von Dutzenden kleiner regionaler Fluggesellschaften, die Personen und Fracht zu Hunderten abgelegener Gemeinden in ganz Alaska fliegen – Dinge des täglichen Bedarfs wie Netflix-DVDs, Outdoor-Ausrüstung und Lebensmittel, aber auch Pizzen, Big Macs und fest verpackte Pho-Behälter.

Supanika Ordonez sagt, dass es vor fünf Jahren, als sie in Fort Yukon lebte – einem Dorf nördlich des Polarkreises am Yukon River – ein Nervenkitzel war, Pizza aus dem 140 Meilen entfernten Fairbanks zu bekommen. In Fort Yukon gab es keinen Ort, an dem man essen gehen konnte, und nur einen kleinen Dorfladen. Ein paar Mal fügte sie ihrer monatlichen Lebensmittelbestellung eine Flughafenlieferung von Pizza Hut hinzu (deren Essen sie am besten auf der Flugreise aufbewahrte).

Damals sagte sie, die einzigen Liefermöglichkeiten zum Flughafen seien Pizza und chinesisches Essen. „Ich habe mich nach anderen Sachen gesehnt, aber damals hatten sie noch kein DoorDash“, sagte Frau Ordonez, 35.

DoorDash-Bestellungen werden verpackt und gekühlt, wenn sie bei der Fluggesellschaft ankommen, um die Frische zu bewahren, bevor sie aus der Stadt geflogen werden Credit… Ash Adams für The New York Times
Da viele Essensbestellungen für das ländliche Alaska früh am Flughafen eintreffen, halten Frachtagenten wie Brian Bilodeau die Lebensmittel in Hangarkühlschränken kühl. Kredit… Ash Adams für die New York Times
Während des Fluges über die Alaska Range, auf dem Weg nach Nikolai und McGrath, ist der Mount Denali in der Ferne zu sehen. Kredit… Brian Adams für die New York Times

Heute, mit der Allgegenwart von Essenslieferdiensten, haben Menschen, die an Orten ohne Restaurants oder Lebensmittelgeschäfte leben, Zugang zu allen Küchen, die die nächste Stadt zu bieten hat.

Wenn Mr. Golike, 38, zu Orten im Prince William Sound reist, werden Essensbestellungen auf fast jedem Flug geliefert. „KFC ist der größte, den ich sehe“, sagte er.

Midnight Air, ein Lufttaxi-Dienst aus Anchorage, befördert etwa dreimal pro Woche Bestellungen von DoorDash und Uber Eats auf seinen Flügen, sagte sein Besitzer Robert May. Lake & Peninsula Airlines, eine regionale Fluggesellschaft, die die Regionen Lake Clark und Kuskokwim im Südwesten Alaskas bedient, liefert Instacart-Bestellungen jeden Tag und DoorDash-Bestellungen „wahrscheinlich jeden zweiten Tag“, sagte Katie Burrows, 29, eine Büroassistentin der Fluggesellschaft.

Als Inhaberin von Alaska Air Transit hat Josie Owen miterlebt, wie Liefer-Apps Essen in der Stadt für diejenigen verfügbar gemacht haben, die keinen Zugang zum Hauptstraßensystem des Bundesstaates haben. Um den Zustrom von Bestellungen zu bewältigen, die in seinem Büro eingehen, hat das Unternehmen ein großes Zelt auf dem Parkplatz aufgestellt, wo die Fahrer die Bestellung mit dem Namen und dem Ort der Person beschriften können, bevor sie sie beim Personal abgeben.

Frau Owen sagte, dass, obwohl Menschen im ländlichen Alaska manchmal Lebensmittel aus der nächsten Stadt bestellen, viele einen Lebensunterhaltslebensstil praktizieren und ihre eigenen Lebensmittel vom Land ernten. „Viele der Lebensmittellieferungen hier sind nur Leckereien“, sagte sie.

Die meisten Fluggesellschaften halten nur dann in abgelegenen Gemeinden an, wenn ein Passagier kommt oder geht. Wenn das passiert, wissen die Menschen im Dorf, dass sie Bestellungen bei DoorDash, Grub Hub, Uber Eats oder einem lokalen Spediteur erledigen sollten – jemandem, der Gelegenheitsjobs für Menschen erledigt. Dort holt der Essenslieferant die Bestellung ab und bringt sie direkt zur Airline. Abhängig vom Reiseziel, dem Gewicht des Essens und dem verfügbaren Platz auf dem Flug können die ländlichen Alaskaner damit rechnen, zwischen 10 und 30 US-Dollar zu teilen, nur um ihr Essen zum Flugzeug zu bringen.

Auf der eisbedeckten Landebahn in Nikolai begrüßten viele Menschen aus dem Dorf das Flugzeug und halfen dem Piloten, Vorräte auf Schneemobile zu laden. Kredit… Brian Adams für die New York Times

Dennoch, wie Frau Burrows betonte, finden viele Menschen die Kosten lohnenswert. „Es gibt buchstäblich keine Wege, diese Leute mit McDonald’s oder KFC oder was auch immer zu verbinden. Es ist wirklich nicht so teuer, einen Spediteur oder DoorDashing zu unserem Büro zu bezahlen und 20 Dollar zu zahlen, verglichen mit dem Gang in die Stadt.“

Die Anzahl der Lebensmittellieferungen kann vom Wetter abhängen, da ein unerwarteter Sturm Flüge stornieren und Flugzeuge auf dem Rollfeld parken lassen kann. Wenn das passiert, müssen Essensbestellungen ins Kühlhaus gehen oder gegessen werden.

„Sie haben all dieses DoorDash da, und so oft essen unsere Anchorage-Mitarbeiter das DoorDash, um es zu kompensieren, und bestellen es dann neu und teilen es und versuchen, es am nächsten Tag zu versenden. „Ms. Burrows sagte.

Expediter spielen für viele Landbewohner eine Schlüsselrolle. Caiti O’Connor, 22, und ihre Zwillingsschwester Shari, die aus Dillingham stammen, aber während des Schuljahres in Anchorage leben, haben angefangen ein Expediting-Geschäft im Herbst 2020.

Die Schwestern helfen den ländlichen Alaskanern bei verschiedenen Aufgaben, wie dem Abholen von Haustieren vom Flughafen für Tierarzttermine in der Stadt, dem Lagern von Fahrzeugen oder dem Abgeben von Panda Express-Lebensmitteln im Wert von 300 USD bei der Flughafen für eine Mitarbeiterfeier auf St. Paul Island

„Wir betrachten uns gerne als die Cousins ​​​​in Anchorage“, sagte Frau O’Connor

Nachdem die Essensbestellungen für das ländliche Alaska übergeben wurden Vom Restaurant zum DoorDash-Fahrer werden sie zum Flughafen gebracht, wo die Mitarbeiter machen, während sie den richtigen Flug erreichen. Kredit… Ash Adams für die New York Times

Das Take-out-per-Flugzeug-Geschäft ist so lebhaft, dass Kristen Taylor, 40, im Juni 2020 eine Anchorage-Franchise der Restaurantkette Papa Murphy’s kaufte und schnell ein zweites Unternehmen gründete, Alaska Sky Pie, das den Versand von Essen arrangiert Tiefkühlpizzen, Kuchen und Partydekorationen in ganz Alaska.

Durch Verträge mit mehreren Fluggesellschaften in Anchorage sagte sie, dass sie Pizzen für weniger als 5 US-Dollar pro 16-Zoll-Kuchen in „so ziemlich jedes Dorf“ versenden kann. Ab 10 Pizzen ist der Versand kostenlos.

Im Sommer, wenn viele Alaskaner mit Fischen, Jagen und Futter für den Winter beschäftigt sind, verschickt sie 25 bis 50 Pizzen pro Woche. Im Herbst und Winter zieht das Geschäft mit mehreren hundert Pizzen pro Tag an. Ms. Taylor schätzt, dass sie jährlich 7.500 Pizzen zu Anlässen wie Geburtstagen, Schulabschlüssen, Beerdigungen, Hochzeiten und Abschlussbällen in abgelegene Teile Alaskas verschickt.

„Ich habe großen Respekt vor den Kämpfen, die der Busch hat“, sagte sie.

Sie war besonders berührt von den Notizen, die sie von Familien bekommt, die ihre Pizzen bestellen, einschließlich einer, die sie angeblich von einem Mädchen in Arctic Village erhalten hat:

„Ich habe eine Pizza gesehen Fernseher, aber ich hatte noch nie einen.“

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