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Zwei einflussreiche schwarze Anwälte konfrontieren die Mängel eines Justizsystems

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NUR VERFOLGEN
Der Kampf eines schwarzen Staatsanwalts für Fairness
Von Laura Coates

DER WUT DER UNSCHULD
Wie Amerika schwarze Jugendliche kriminalisiert
Von Kristin Henning

Prozessanwälte sind Geschichtenerzähler – und sie lieben es besonders, Geschichten über sich selbst und ihre Heldentaten im Gerichtssaal zu erzählen. Der typische (oder zumindest stereotype) Erzähler einer solchen Geschichte ist ein ergrauter weißer Mann in einem zerknitterten, schlecht sitzenden Anzug, und die typische Geschichte handelt von seinem Triumph im Prozess vor einer begeisterten Jury. Der Zweck dieser Geschichten ist, neben der Unterhaltung des Zuhörers, zu demonstrieren, was für ein erstaunlicher Anwalt der Geschichtenerzähler ist: ein brillanter Stratege, ein erfahrener Vernehmer oder ein eloquenter Anwalt.

Laura Coates, eine Rechtsanwältin, die zur CNN-Senior-Rechtsanalystin wurde, ist eine talentierte Geschichtenerzählerin. Ihr neues Buch „Just Pursuit“ ist eine überzeugende Sammlung ansprechender, gut geschriebener und aufmerksam beobachteter Vignetten aus ihren Jahren als Anwältin beim US-Justizministerium. Aber Coates Geschichten haben, anstatt zu versuchen, sie als Anwältin zu verherrlichen, einen anderen und tiefgreifenderen Zweck: Sie veranschaulichen die Ungerechtigkeiten unseres Strafjustizsystems und erforschen die Ambivalenz und sogar Schuld, die Coates als schwarze Bundesfrau empfand Staatsanwalt, der innerhalb – und für – dieses Systems arbeitet.

Nachdem er Abschlüsse an der Princeton und der University of Minnesota Law School erworben und in einer Privatpraxis gearbeitet hatte, trat Coates der Abteilung für Bürgerrechte des Justizministeriums bei. Sie war stolz auf die Mission der Abteilung, war jedoch frustriert über die Bürokratie und die politische Einmischung, auf die sie in vielen Stimmrechtsfällen stieß. Um Fälle zu prüfen, anstatt Papierkram voranzutreiben, wechselte sie innerhalb des Ministeriums, um Bundesanwältin in Washington, D. C. zu werden – und sah sich schnell einer Vielzahl moralischer Probleme gegenüber.

„Das Streben nach Gerechtigkeit schafft Ungerechtigkeit“, schreibt Coates in ihrem Eröffnungssatz. „Bevor ich Staatsanwalt wurde, hätte ich nie gedacht, dass das wahr sein könnte. Ich dachte, dass der Job ein unkomplizierter Akt des Patriotismus wäre und dass Gerechtigkeit das ist, was passiert, wenn eine Person für ihr Verbrechen vor Gericht gestellt und verurteilt wird. “ Wie die Geschichten von „Just Pursuit“ deutlich machen, stellte sich dieser Glaube als erbärmlich naiv heraus.

Die Eröffnungsepisode veranschaulicht eindrucksvoll, wie das Streben nach Gerechtigkeit Ungerechtigkeit schaffen kann. Während der Verfolgung eines Autodiebstahls führte Coates eine Standardüberprüfung des Opfers durch und entdeckte, dass Manuel, der Latino mittleren Alters, dessen Auto gestohlen wurde, ein Einwanderer ohne Papiere war. Er war etwa zwei Jahrzehnte zuvor im Alter von 16 Jahren in die Vereinigten Staaten gekommen – und es gab einen Haftbefehl für seine sofortige Abschiebung.

Kann sie diese Tatsache einfach ignorieren und so tun, als hätte sie sie nie gesehen? Oder muss sie Manuel bei der Einwanderungs- und Zollbehörde melden, wie es ihr Job erfordert, in dem Wissen, dass dies sicher zu seiner Abschiebung führen wird? Kann sie ihn ICE melden, ihn aber darüber informieren? Sie kämpft mit ihrer Entscheidung – und fragt sich bis heute, ob sie das Richtige getan hat.

Kredit. . . Mark Pernice

Eine weitere packende Geschichte dreht sich auch um den Diebstahl eines Autos, dieses einer älteren schwarzen Frau. Obwohl der Fall schon mehrere Jahre zurückliegt, beschreibt der stets aufmerksame Coates das Opfer lebhaft: „Sie lachte wie eine Frau, die es gewohnt ist, Gericht zu halten. Sie glich einer betagten Jazzsängerin, körperlich noch in ihrer Blütezeit. Ihr Haar war perfekt zu einem silbernen Bob frisiert. Subtile Sommersprossen schmückten ihr Gesicht, und sie sprach durch Pflaumenlippen, die von einem spitzen Amorbogen akzentuiert wurden. ”

Als die Frau erfährt, dass der Angeklagte ein 20-jähriger Schwarzer ist, teilt sie Coates mit, dass sie plant, persönlich an seiner Verurteilung teilzunehmen. Aber anstatt Stellung zu beziehen und zu beschreiben, wie das Verbrechen ihr geschadet hat, überrascht sie Coates – und den Gerichtssaal –, indem sie den Richter auffordert, Nachsicht zu zeigen, und ihn anfleht, den Angeklagten nicht ins Gefängnis zu schicken.

„Euer Ehren, machen Sie mir zuliebe kein Exempel an ihm“, testet sie. „Er ist ein Kind. Er hat einen Fehler gemacht. Weiße Kinder dürfen reiten. Aber dieser schwarze Junge ist an der anderen Seite eines Tisches angekettet und Sie bitten mich, ihm dabei zu helfen, dass es so bleibt. “ Sie fährt fort: „Ich weiß, was dieses sogenannte Justizsystem tut, wenn es seine Krallen in schwarze Jungen bekommt“, und fügt hinzu: „Ich möchte nicht daran teilhaben. ”

Was die Justiz schwarzen Jungen und Mädchen antut, ist das Thema von „The Rage of Innocence“ von Kristin Henning. Wie Coates ist Henning eine schwarze Anwältin mit einem glänzenden Lebenslauf, einschließlich Abschlüssen von der Duke University und der Yale Law School und einem Stiftungslehrstuhl in Georgetown, wo sie die Jugendjustizklinik lehrt und leitet. Bevor sie Professorin in Georgetown wurde, half sie bei der Organisation und Leitung der Jugendabteilung des Public Defender Service des District of Columbia – einer Hauptantagonistin der US-Staatsanwaltschaft, in der Coates zuvor gearbeitet hatte.

In den letzten 25 Jahren hat Henning Minderjährige verteidigt, denen Verbrechen in Washington vorgeworfen wurden, fast alle von ihnen Schwarze. Diese Erfahrung als Verteidigerin und Kinderanwältin fließt in ihr Buch ein, eine reichhaltige Kombination aus Geschichten über ihre Mandanten, umfangreichen Daten über die Jugendgerichtsbarkeit und sorgfältiger Recherche in hochkarätigen Fällen wie denen von Emmett Till, den Central Park Five, Trayvon Martin und Tamir-Reis

„The Rage of Innocence“ erinnert an Michelle Alexanders „The New Jim Crow“ (2010) und James Forman Jr.s „Locking Up Our Own“ (2017), denen Henning intellektuelle Schuld bekennt. Aber weil „die Besessenheit unserer Nation von der Polizeiarbeit und der Inhaftierung von Schwarzem Amerika mit schwarzen Kindern beginnt“, erklärt sie, „erfordert die Polizeiarbeit von schwarzen Jugendlichen eine besondere Erzählung. ”

„Wir leben in einer Gesellschaft, die eine einzigartige Angst vor schwarzen Kindern hat“, schreibt Henning. „Amerikaner werden ängstlich – wenn nicht geradezu verängstigt – beim Anblick eines schwarzen Kindes, das an der Tür klingelt, mit weißen Frauen in einem Auto fährt oder in einem Supermarkt zu nahe kommt. Amerikaner halten schwarze Kinder für räuberisch, sexuell abweichend und unmoralisch. … Es hat etwas besonders Effizientes, schwarze Kinder in der Pubertät wie Kriminelle zu behandeln. Schwarze Jugendliche werden entmenschlicht, ausgebeutet und sogar getötet, um die Grenzen des Weißseins festzulegen, bevor sie das Erwachsenenalter erreichen und ihre Rechte und Unabhängigkeit geltend machen. ”

Henning argumentiert, indem sie sich alles ansieht, von Rap-Musik über städtische Verordnungen, die „schlaffe Hosen“ verbieten, bis hin zu sexuellen Stereotypen über schwarze Teenager. Das Ergebnis ist ein umfassendes und überzeugendes, erschöpfendes und erschöpfendes Buch, das sich gelegentlich wiederholt und manchmal in einer Flut von Fakten versinkt. Aber abgesehen von diesen Spitzfindigkeiten ist „The Rage of Innocence“ ein ernsthaftes und nachdenkliches Buch über ein Thema von großer Bedeutung, und es verdient es, viel gelesen zu werden.

In ihrem letzten Kapitel gibt Henning Empfehlungen, wie die von ihr diagnostizierten Probleme angegangen werden können. Dazu gehören die Reduzierung der Zahl der Polizeibeamten und die Erhöhung der Zahl der psychiatrischen Fachkräfte in den Schulen; Aufforderung an den Gesetzgeber, zu analysieren, ob ein Gesetz schwarze Jugendliche unverhältnismäßig treffen wird, indem es eine „Rassenauswirkungserklärung“ für vorgeschlagene Gesetze bereitstellt; und die rechtliche Doktrin der qualifizierten Immunität zu beseitigen oder zu kaschieren, die historisch viele Polizeibeamte vor der Haftung für die Folgen ihres Fehlverhaltens geschützt hat.

Und wie Laura Coates glaubt Kristin Henning an die erlösende Kraft des Geschichtenerzählens. Es ist Geschichtenerzählen, das Menschen die rassistischen Ungerechtigkeiten des legitimen Systems verständlich machen kann, und es ist Geschichtenerzählen, das die Menschlichkeit wiederherstellen kann, die dieses System seinen Opfern grausam genommen hat. Hennings letzter Ratschlag, wie man die schwarzen Kinder schützt und ehrt, die so oft von unserem Justizsystem geschädigt werden, von einem Stück mit „Sag ihre Namen“, ist einfach: „Erzähl ihre Geschichten. “ Sie beendet ihr Buch mit einem Versprechen: „Ich werde ihnen so lange erzählen, bis es keine Geschichten mehr wie diese zu erzählen gibt. ”

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