Yale und Harvard Law Schools ziehen sich aus den US-Nachrichtenrankings zurück

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In der vielleicht bisher größten Herausforderung für die Schulranking-Branche gaben sowohl Yale als auch Harvard am Mittwoch bekannt, dass sie sich aus den einflussreichen US News & World Report-Rankings der besten juristischen Fakultäten des Landes zurückziehen würden.

Colleges und Universitäten kritisieren seit Jahrzehnten das Ranking-System der US-Nachrichten und sagen, es sei unzuverlässig und verzerrte Bildungsprioritäten, aber sie hätten selten Maßnahmen ergriffen, um es zu vereiteln, und reichten fast jedes Jahr ihre Daten zur Beurteilung ihrer verschiedenen Studenten und Studenten ein Graduiertenprogramme.

Nun haben sowohl Yale als auch Harvard Law Schools angekündigt, dass sie nicht mehr kooperieren werden. In zwei separaten Briefen, die auf ihren Websites veröffentlicht wurden, kritisierten die Dekane der juristischen Fakultät US News für die Anwendung einer Methode, die ihrer Meinung nach die Bemühungen von Schulen wie ihrer eigenen entwerte, arme Studenten und Studenten aus der Arbeiterklasse zu rekrutieren, finanzielle Hilfe je nach Bedarf bereitzustellen und Studenten dazu zu ermutigen nach dem Studium in den Niedriglohn-Staatsdienst gehen.

„Es ist unmöglich geworden, unsere Prinzipien und Verpflichtungen mit der Methodik und den Anreizen in Einklang zu bringen, die die Rangliste der US-Nachrichten widerspiegelt“, sagte John F. Manning, der Dekan von Harvard Law, in seiner Erklärung.

Die beiden Dekane sagten, sie hätten sich erst entschieden, sich zurückzuziehen, nachdem sie und „eine Reihe“ anderer Schulen ihre Bedenken direkt an US News gerichtet und abgewiesen worden waren.

Die Nachricht wurde auf dramatische Weise enthüllt, beginnend am Mittwochmorgen mit der Veröffentlichung einer Erklärung durch die Dekanin des Yale-Gerichtswesens, Heather K. Gerken. Später trat Harvard bei.

US News reagierte etwas milde auf Yale und sagte, es stehe zu seiner „Mission“, „sicherzustellen, dass juristische Fakultäten für die von ihnen angebotene Ausbildung zur Rechenschaft gezogen werden“.

Auf die Frage, ob US News Yale weiterhin bewerten werde, sagte Eric Gertler, Chief Executive von US News, dass die Organisation Optionen prüfe.

Nach Harvards Ankündigung wurde der Ton versöhnlicher. „Wir sind uns einig, dass Testergebnisse nicht die ganze Geschichte eines Bewerbers erzählen, und juristische Fakultäten ihre eigenen Entscheidungen über den Bewerberpool treffen, basierend auf der Mission der Schule“, sagte US News in einer E-Mail.

Die Erklärung besagt jedoch, dass die American Bar Association immer noch standardisierte Tests für fast alle juristischen Fakultäten verlangt. „Die Rangliste ist ein Anfang, keine Antwort“, sagte US News. „Unsere Mission ist und war es schon immer, Daten über Schulen für Studieninteressierte und ihre Familien bereitzustellen.“

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Es ist unwahrscheinlich, dass der Rückzug von Schwergewichtsinstitutionen wie Harvard und Yale die Ranking-Branche stürzen wird. Zum einen zogen sich nur die juristischen Fakultäten aus dem Ranking zurück. Und obwohl US News die Schulen auffordert, ihre eigenen Daten bereitzustellen, sind viele der Informationen öffentlich zugänglich.

US News kann Schulen wie die Harvard Law School immer noch anhand öffentlicher Daten bewerten. Anerkennung… Vanessa Leroy für die New York Times

„Es ist unwahrscheinlich, dass die Maßnahmen von Yale Law das (profitorientierte) Verhalten von US-Nachrichtenführern ändern werden, es sei denn, eine beträchtliche Anzahl anderer renommierter Institutionen folgt diesem Beispiel“, sagte Robert Schaeffer, Direktor für öffentliche Bildung bei FairTest, einer Anti-Test-Gruppe, sagte in einer E-Mail am Mittwoch.

Aber, fügte er hinzu, als Harvard hinzukam, „wenn sich schnell ein paar weitere namhafte juristische Fakultäten anschließen, wird diese Initiative Einfluss haben.“

Die Ranglisten sind in der Kultur der Hochschulbildung verankert – mit jeder neuen jährlichen Rangliste, die von vielen der Schulen gefördert wird, die sie verurteilen. Studieninteressierte haben nur wenige andere scheinbar objektive, datenbasierte Möglichkeiten, Schulen zu beurteilen.

Außerdem sind die Rankings vielleicht aussagekräftiger für Institutionen mit niedrigerem Rang, die sie oft prominent bewerben und auf sie angewiesen sind, um Studenten anzuziehen, als für Schulen in den Top 10 oder sogar Top 30, deren Ruf und Markenbekanntheit gut etabliert sind.

Yale, Pferd Nr. 1, wird in diesem Jahr in der Rangliste der juristischen Fakultäten von Stanford, der University of Chicago und dann von Columbia und Harvard gefolgt, die beide den vierten Platz belegten.

Viele Kritiker des Rankings haben gesagt, dass die Daten leicht manipuliert werden können, und auf die Zweifel in diesem Jahr an den Daten der Columbia University hingewiesen.

Im Laufe des Sommers kündigte Columbia an, dass es nicht mehr an den Rankings der nationalen Universitäten teilnehmen werde, und sagte, dass es seine Daten überprüfe – was zu Platz 2 geführt habe – nachdem ein Mathematikprofessor ihre Genauigkeit in Frage gestellt hatte. Die Universität räumte schließlich ein, dass einige ihrer Daten, darunter die Größe der Studentenklasse und der Prozentsatz der Fakultäten mit dem höchsten Abschluss in ihrem Fachgebiet, ungenau gewesen waren.

US News hielt Columbia trotzdem in der Rangliste, ließ es aber auf Platz 18 fallen.

Obwohl die Yale Law School in den letzten drei Jahrzehnten durchweg die am besten bewertete Schule auf der Liste der US-Nachrichten war, sagte Frau Gerken, dass sie die Rangliste im Kopf gehabt habe, als sie ihre zweite Amtszeit als Dekanin antrat.

Auf die Frage, warum sie sich um sie Sorgen mache, wenn Yale die Nummer 1 sei, sagte sie: „Es geht nicht um die Yale Law School. Es geht um die juristische Ausbildung und den Beruf. Es ist ein Moment, um einen Schritt zurückzutreten und darüber nachzudenken, was wir tun.“

In ihrem Brief nannte Frau Gerken die Rangliste der US-Nachrichten ein „gewinnorientiertes“ und „kommerzielles“ Unternehmen, das „zutiefst fehlerhaft“ sei. Sie sagte, die Methodik gebe Programmen wie dem von Yale, „die Karrieren im öffentlichen Interesse unterstützen, sich für bedarfsorientierte Hilfe einsetzen und Studenten aus der Arbeiterklasse in den Beruf willkommen heißen“, nicht genug Gewicht und verzerre daher die Rangfolge der juristischen Fakultäten, die dies betonen diese Arbeit.

Sie sagte, dass 20 Prozent des Gesamtrankings einer juristischen Fakultät von Noten und Testergebnissen stammen. „Diese stark gewichtete Metrik übt einen enormen Druck auf die Schulen aus, vielversprechende Schüler zu übersehen, insbesondere diejenigen, die sich teure Prüfungsvorbereitungskurse nicht leisten können“, sagte sie in ihrem Brief. „Es drängt die Schulen auch dazu, finanzielle Hilfe zu verwenden, um Schüler mit hohen Punktzahlen zu rekrutieren.“

Dieses Geld, sagte sie, könnte für Stipendien für Studenten mit niedrigem Einkommen umgeleitet werden.

Darüber hinaus, sagte sie, seien die Rankings irreführend in der Art und Weise, wie sie die Beschäftigungsquote von Yale-Jurastudenten nach ihrem Abschluss darstellten, eine wichtige Kennzahl für Studenten, die sich sehr bewusst sind, dass sie anfangen müssen, Geld zu verdienen, um die oft exorbitanten Studentendarlehen aufzuteilen.

Yale vergibt „viel mehr Stipendien von öffentlichem Interesse pro Student als jeder unserer Kollegen“. Sie schrieb. „Obwohl unsere Stipendien sehr selektiv sind und vergleichbare Gehälter wie externe Stipendien teilen, scheint US News diese unschätzbaren Möglichkeiten in einem solchen Ausmaß zu ignorieren, dass diese Absolventen effektiv als arbeitslos eingestuft werden.“

Die Metriken entwerteten auch Studenten, die fortgeschrittene Abschlüsse wie einen Master oder eine Promotion anstreben wollten, sagte Frau Gerken.

John Manning, der Dekan von Harvard Law, sagte, die Ranking-Methodik könne „perverse Anreize schaffen, die die Entscheidungen der Schulen beeinflussen“, und zwar auf eine Weise, die dem Interesse potenzieller Studenten schadet. Anerkennung… Vanessa Leroy für die New York Times

Herr Manning von Harvard sagte, dass die Ranking-Methodik „falsche Anreize schaffen kann, die die Entscheidungen der Schulen auf eine Weise beeinflussen, die die Wahlmöglichkeiten der Schüler untergräbt und den Interessen potenzieller Schüler schadet.“

Zum einen, sagte er, könnte die von US News vor zwei Jahren angenommene „Schuldenkennzahl“ aufgrund großzügiger finanzieller Unterstützung einen niedrigeren Abschluss widerspiegeln. Aber die Metrik könnte auch bedeuten, dass eine juristische Fakultät „mehr Studenten zugelassen hat, die die Ressourcen haben, um Kredite zu vermeiden“, schrieb er. „Und in dem Maße, in dem die Schuldenmetrik einen Anreiz für Schulen schafft, besser ausgestattete Schüler aufzunehmen, die keine Kredite benötigen, riskiert sie, denen zu schaden, denen sie zu helfen versucht.“

Es gibt derzeit Bemühungen, die obligatorischen Tests für die Zulassung zum Jurastudium abzuschaffen, aber es wurde noch keine endgültige Entscheidung getroffen. Gleichzeitig haben Dutzende von juristischen Fakultäten von der Verwendung des LSAT abgerückt und es durch das GRE ersetzt. Beide sind Teil der Bemühungen, die Zulassung von Studenten mit niedrigem Einkommen und farbigen Studenten zu fördern.

Was die Rangliste betrifft, schienen viele der anderen Top-10-Rechtsfakultäten am Mittwoch ihr Feuer zu halten.

Die juristische Fakultät der University of Pennsylvania applaudierte Yale und Harvard „für ihre Führung“ und sagte, dass sie „dieses Problem evaluiere“, bot aber nicht sofort an, sich anzuschließen.

Columbia und die University of Chicago lehnten eine Stellungnahme ab. Beamte der New York University sagten, sie seien sich der Aktion von Harvard und Yale bewusst, aber „wir haben noch keine Entscheidung in dieser Angelegenheit getroffen“.

Neelam Bohra trug zur Berichterstattung bei. Alain Delaquérière leistete einen Forschungsbeitrag.

Die New York Times

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