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Wir begraben unsere Kinder in Schulden (nur nicht so, wie Sie denken)

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Für Freda Anderson, die Lehrerin aus Philadelphia, bedeutet die Einrichtung ihres Klassenzimmers das Entfernen von Gipsstaub und Farbsplittern von Tischen, Stühlen und Schreibtischen. Irgendwo hat ein Leck Wasser durch die Wände sehen lassen. Jahrelange aufgeschobene Wartungsarbeiten haben dazu geführt, dass sich Staub und Farbsplitter im ganzen Raum verteilt haben. Diese Trümmer sind nicht nur eine dreiste Erinnerung daran, dass der Staat die öffentliche Bildung aufgegeben hat – sie sind ein aktiver Vektor des Schadens. Ein in diesem Frühjahr veröffentlichter Bericht enthüllte eine Asbestepidemie, die sich in Philadelphias Schulen einschleicht.

Während des Schuljahres 2019 wurden 11 Schulen wegen toxischer physischer Bedingungen geschlossen; ein erfahrener Lehrer leidet an Mesotheliom, einer tödlichen Krankheit, die durch Asbest verursacht wird. MS. Früher glaubte Anderson, dass der beste Weg, um Schulen zu reparieren, darin besteht, mehr Lehrer, Berater und Psychologen einzustellen, „aber ehrlich gesagt, jetzt würde ich als erstes anfangen, Geld für die Reparatur der Gebäude umzuverteilen“, sagte sie mir. „Sie sind einfach wirklich gefährlich. ”

Die Frage, wie die 4 US-Dollar der Schulen in Philadelphia finanziert werden sollen. 5 Milliarden ungedeckter Infrastrukturbedarfe – sowie die Einstellung von mehr Lehrern, Beratern und Krankenschwestern – waren ein ärgerliches Problem für die Gemeinde. Trotz des hohen Wohlstands in der Stadt haben die ungerechte Verteilung der staatlichen Beihilfen und die regressive Besteuerung, einschließlich Hunderter Millionen Dollar an lokalen Körperschaftsteuervergünstigungen, die Haushaltsdefizite verschärft.

Um das Licht am Laufen zu halten, hat sich der Schulbezirk von Philadelphia – wie Tausende von Bezirken im ganzen Land – zunehmend der Fremdfinanzierung zugewandt: Sie geben Anleihen aus, um Geld von den Finanzmärkten zu leihen, entweder mit ihrer eigenen Schuldnerbehörde oder über die Kommunalverwaltung. Fonds kauft diese Anleihen, verleiht die Mittel an lokale oder Schulbezirke und verspricht somit, die Darlehensgebühren, Zinsen und Emissionen zurückzuzahlen.

Die schuldenfinanzierte öffentliche Bildung hat den Schulen nicht nur nicht genügend Mittel zur Verfügung gestellt, sondern auch langfristige Kosten verursacht. Was wie eine Lösung für die knappen Budgets der Schulbezirke aussieht, hat sie tatsächlich in Sparzyklen gefangen, was genau die Ungleichheiten verschärft, auf die die öffentliche Bildung ausgerichtet ist.

Auf ihrer tiefsten Ebene beruhen schuldenfinanzierte öffentliche Schulen auf problematischen Vorstellungen von Kreditwürdigkeit. Moody’s Investor Services, eine herausragende Rating-Agentur zum Beispiel, basiert die Kreditwürdigkeit eines Schulbezirks auf dem vorhandenen Immobilienwert und dem Wohneinkommen des Bezirks: Je ärmer der Schulbezirk, desto mehr Zinsen und Gebühren zahlt er für Kredite – von Aus Sicht der Gläubiger sind solche Schulen „riskanter. „Die Ergebnisse dieses Prozesses sind wenig überraschend klassistisch und rassistisch. Die Finanzierung von Schulen über Kreditpunkte bedeutet kaum mehr, als ein System von Vorurteilen zu betreiben, das die Reichen dazu bestimmt, mehr zu haben, während die Besitzlosen in finanzielle Not gekettet werden.

Im Jahr 2012 zahlten staatliche und lokale Angebote im ganzen Land schätzungsweise 3 US-Dollar. 8 Milliarden nur an Anleiheemissionsgebühren – mehr als das Doppelte des Betrags, der 2014 zur Finanzierung der Vorschulbildung im gesamten Bundesstaat New York verwendet wurde. Im Jahr 2021 zahlte der Philadelphia School District 311 US-Dollar. 5 Million, um seine Schulden zu bedienen. Mehr als die Hälfte – 162 Millionen US-Dollar – ging als Zinszahlung an die Gläubiger der Wall Street.

Das Problem wird nur noch größer. Im Jahr 2019 erreichten die Schulden der K-12-Schulen im ganzen Land fast 500 Milliarden US-Dollar, ein Anstieg von 118 Prozent gegenüber 2002. Im Jahr 2002 wurde etwa die Hälfte der K-12-Schulausgaben des Landes verschuldet; 2013 machten Schulden mehr als zwei Drittel der Bildungsausgaben des Landes aus.

Was als Haushaltsdefizite der öffentlichen Schulen beginnt, endet mit den Gewinnen des Finanzsektors. Die Zinsen, die Gläubiger aus der Kreditvergabe an die Kommunalgemeinden ziehen, sind praktischerweise auch steuerfrei, was Kommunalanleihen zu einer Art Steueroase an Land macht. Der Historiker Destin Jenkins entlarvt in einer Studie zur kommunalen Verschuldung dies als zentrales Versagen der Infrastruktur amerikanischer Städte in der modernen Wirtschaft: Die Finanzierung von öffentlichen Schulen, Parks und sauberem Wasser hängt überproportional vom Wunsch der Geldgeber und Anleihegläubiger ab, ihre Steuern zu senken. Während private Investoren diese Finanzierungsdynamik zunichte machen, müssen die lokalen Steuerzahler die Rechnungen für die steigenden Schuldendienstkosten bezahlen. Aus diesem Grund betrachten einige die schuldenfinanzierende öffentliche Einrichtung als eine Form der Extraktion — Hinweis Investition.

Die Finanzierung von Schulen im Stil der Wall Street unterwirft Schulen auch der Marktvolatilität. Als beispielsweise die Rezession 2008 die Staats- und Stadteinnahmen zusammenbrach, investierten viele Schulbezirke unter der Anleitung selbsternannter Finanzexperten in schicke, aber letztlich riskante Finanzanlagen wie „variable Anleihen“ und „Zinsswaps“. ” Es war ein verständlicher Schritt; Die Schulen versuchten verzweifelt, Gelder zu beschaffen, die ihr Staat nicht bereitstellen konnte oder wollte. Aber als viele dieser Deals toxisch wurden, waren die Bezirke mit Bargeld am Haken für explodierende Zahlungen.

Im Jahr 2010 zahlten öffentliche Schulen in Philadelphia 63 Millionen US-Dollar an Gebühren, nur um sich von einigen ihrer giftigen Tauschgeschäfte zu befreien – mehr, als sie in diesem Jahr für Bücher oder Zubehör ausgaben. Öffentliche Schulen in Chicago verloren über 600 Millionen Dollar durch toxische Schuldentausche. Sowohl in Chicago als auch in Philadelphia veranlassten Budgetdefizite die Schulverwalter, Dutzende von Nachbarschaftsschulen in schwarzen und braunen Gemeinden zu schließen, wodurch diese Gemeinden ohne einige ihrer wichtigen öffentlichen Einrichtungen zurückgelassen wurden.

Fremdfinanzierung ist nicht nur teuer und ungleich, sondern auch antidemokratisch. Gläubiger und Ratingagenturen ragen über öffentliche Institutionen wie Shadow-Governance-Systeme auf. Bond Covenants, die rechtlichen Bedingungen für die Kreditvergabe, geben Gläubigern oft das erste Recht auf Ressourcen, wodurch Verpflichtungen gegenüber Kreditgebern zur Budgetpriorität vieler unterfinanzierter Schulen werden – nicht den Bedürfnissen von Schülern oder Pädagogen. Im Jahr 2016, nachdem Schulschließungen und Haushaltskürzungen die Haushaltskrise für die Chicago Public Schools nicht lösen konnten, borgte sich der Schulbezirk weitere 725 Millionen US-Dollar – nicht um Schulen wieder zu eröffnen oder mehr Pädagogen einzustellen: um seine Schulden zu bedienen.

Als Folge dieser finanziellen Katastrophe beginnen einige Gemeinden, sich zu organisieren, um die Logik der Schuldenfinanzierung der K-12-Ausbildung in Frage zu stellen. „Es gibt eine Menge Selbstvorwürfe in Bezug auf Schulden. Die Leute denken, wir haben uns selbst darauf eingelassen, also können wir nichts tun, um herauszukommen“, sagte mir Pep Marie, Hauptorganisator von Philadelphias Bildungsgerechtigkeitskoalition Our City, Our Schools.

Lokale Aktivisten wie Ms. Marie arbeitet mit dem Action Center of Race and the Economy (ACRE), der Interessenvertretung Lilac Philly und dem Debt Collective zusammen, einer Gruppe, die Schuldnergewerkschaften organisiert. Die technokratische Finanzsprache in Worte mit politischem Griff zu entschlüsseln, ist ein Ziel; eine andere besteht darin, Macht aufzubauen, um die Herrschaft durch Schulden in Frage zu stellen.

„Ein Teil der Organisationsarbeit besteht darin, den ethischen Rahmen zu delegitimieren, der besagt, dass dies in Ordnung ist“, sagte mir Jason Wozniak, ein Bildungsprofessor an der West Chester University und ein Debt Collective-Organisator. „Wir können so viel lokale Kontrolle gewinnen, wie wir wollen, wir können die besten Leute in den örtlichen Schulvorstand wählen, aber am Ende des Tages, wenn wir immer noch Ratingagenturen verpflichtet sind, können selbst die besten gewählten Beamten nur“ tun so viel. Deshalb brauchen wir Schuldnergewerkschaften. ”

Mehrere der Gruppen, die sich in diesem Bereich zusammenschließen, fordern öffentliche Investitionen – nicht die Wall Street – zur Finanzierung von Schulen. Eine von vielen Forderungen besteht darin, dass die Federal Reserve, die Zentralbank des Landes, zinslose Kredite an Fonds bereitstellt – ähnlich wie es für Unternehmen als unmittelbare Reaktion auf Covid-19 der Fall war. Ein solches bundesstaatliches Kreditvergabesystem würde die Schulbezirke unnötig machen, um Gelder von harten Gläubigern zu ergattern, und würde die lokalen Haushalte freisetzen, um entweder neue Investitionen zu tätigen oder den Einwohnern der Mittel- und Arbeiterklasse Steuererleichterungen zu bieten. Diese von der Fed durchgeführte Form der bundesstaatlichen Finanzierung von Schulen könnte es auch ermöglichen, nachhaltig in Reparaturprojekte zu investieren – beschädigte Infrastruktur zu reparieren, Klassengrößen zu reduzieren und Einrichtungen in umweltfreundliche, gut belüftete Schulen umzuwandeln.

Kurzfristig werden die Covid-Hilfsmaßnahmen von Biden, einschließlich der Mittel des CARES Act und des American Rescue Plan, eine dringend benötigte Injektion von 200 Milliarden US-Dollar in Schulen bereitstellen. der Infrastrukturplan kann noch mehr Mittel einbringen. Doch selbst diese Beihilfen sind anfällig für Verpflichtungen des Anleihemarkts des privaten Sektors. Als die Beamten der Stadt Chicago in diesem Frühjahr von Plänen für weitere Hilfsfonds des Bundes Wind bekamen, versprach Bürgermeisterin Lori Lightfoot den Gläubigern der Stadt, dass sie das Geld zur Zahlung des Schuldendienstes verwenden würde. Als Reaktion darauf haben Gemeindeorganisationen, einschließlich der Chicagoer Lehrergewerkschaft, gefordert, dass der Bürgermeister Hilfsgelder verwendet, um den Menschen zu helfen – nicht den Banken.

Solange die Anleihemärkte so viele öffentliche Schulen unseres Landes finanzieren, werden Träume von Bildungsgleichheit vereitelt. Die unblutige Logik der Kredit- und Schuldenmärkte sorgt dafür, dass diejenigen mit den geringsten Zahlen am meisten zahlen.

Stellen Sie sich vor, wir finanzieren Schulen durch zinslose Kredite unserer eigenen Zentralbank oder durch die Besteuerung reicher Einwohner und Unternehmen, anstatt von ihnen Kredite aufzunehmen und für das Privileg zu bezahlen, ihr Geld zu verwenden. „Wir können dies wirklich ohne die Wall Street schaffen“, sagte mir Britt Alston, stellvertretende Forschungsdirektorin von ACRE. „Wir haben die Werkzeuge. Unsere öffentlichen Systeme sind zwar fehlerhaft, aber in der Lage, unseren Gemeinschaften mehr zu dienen, als sich die Wall Street jemals vorstellen konnte. ”

das Geld existiert, um diese zerstörerische Finanzarchitektur zu verändern; Stimmt der politische Wille?

Eleni Schirmer ist Autorin, Lehrerin und Organisatorin. Derzeit ist sie wissenschaftliche Mitarbeiterin bei The Future of Finance Initiative am Luskin Institute on Inequality and Democracy der U. C. L. A..

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Quelle:The New York Times

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