Wie New York City hofft, seinen langen und verlorenen Krieg gegen den Müll zu gewinnen

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„Hast du was verstanden?“

Es war ein schwüler Julimorgen in der Montague Street in Brooklyn Heights, und ein Mann mit einer Rattenmaske wurde für den TikTok-Account des New Yorker Gesundheitsministeriums gefilmt. Die Handlung beinhaltete Buddy the Rat und einen namenlosen Waschbären, der versuchte, in einen drei Fuß hohen Müllschuppen einzubrechen – die neueste Waffe der Stadt in ihrem langen, verlorenen Krieg gegen den Müll.

Die Leute filmen. Sie haben den Schuss bekommen.

Für die Stadt sind Social-Media-Kampagnen und rattenresistente Behälter nur die neuesten Versuche, ein mehr als ein Jahrhundert altes New Yorker Dilemma zu lösen: Was macht man jeden Tag mit dem Müll von Millionen von Menschen?

Das Pilotprogramm Clean Curbs der Stadt beinhaltet einen täuschend einfachen Vorschlag für den Umgang mit den Mülltüten, die New Yorker oft auf Bürgersteigen und an Ecken darauf warten sehen, abgeholt zu werden: Werfen Sie sie in einen Mülleimer.

Ende Juni und Mitte Juli stellten die Hygienebeamten vor den Geschäften einige versiegelte, rattenresistente Schuppen für Müllsäcke auf. Es gibt zwei Schuppen in der Nähe des Times Square und zwei in der Montague Street.

Die Container stammen von der in Brooklyn ansässigen Firma Citibin, und weitere sind auf dem Weg – ein Pilotprogramm für Wohnblocks wird im Herbst beginnen und in Hell’s Kitchen beginnen.

Seit über 150 Jahren versucht New York, sein Müllproblem anzugehen. Anerkennung… George Rinhart/Corbis über Getty Images

„Das ist keine Wunderwaffe“, sagte Joshua Goodman, stellvertretender Beauftragter für öffentliche Angelegenheiten im Gesundheitsministerium. Dennoch könnte die Containerisierung – das Aufbewahren von Müllsäcken in Containern, anstatt sie zur Abholung am Straßenrand abzustellen – Straßen und Bürgersteige sauberer machen. Deshalb führt die Stadt derzeit einen Test in allen fünf Bezirken durch.

„Wir schreiten mit einem 1,3-Millionen-Dollar-Plan voran, um Behälter verschiedener Arten und Konfigurationen zu testen“, sagte Mr. Goodman. „Und das bedeutet sowohl den Behälter selbst als auch was sich darin befindet und wie er gewartet wird.“

Das Experimentieren mit Methoden zur Bekämpfung von Müll ist nicht neu. Ein Artikel, der im August 1873 in der New York Times veröffentlicht wurde, listete auf, welche bestimmten Blöcke „unsauber mit Straßenschmutz, Müll und Abfall“ waren.

Fast ein Jahrhundert später, im Jahr 1967, erklärte eine Schlagzeile der Times, dass die „Stadt einen aussichtslosen Kampf gegen mit Müll übersäte und übersäte Straßen führt“.

In ihrem nie endenden Kampf gegen Müll hat die Stadt mit Protesten und Streiks sowie Stellenstreichungen in der Abwasserbehörde zu kämpfen, während sie gleichzeitig versuchte, ihre Waffen im Kampf aufzurüsten: 1961 gab sie den Arbeitern der Müllabfuhr Roller konnte „litterbugs“ aufspüren, wie ein vielversprechender 20-jähriger Schriftsteller namens Gay Talese damals berichtete. 1969 begann die Stadt, Müll in Plastiktüten zu füllen; einige Jahre später wurden neue, vermeintlich bessere Mülleimer eingeführt.

Trotzdem blieben die Probleme bestehen. Sogar das Recyclingprogramm in New York hat sich manchmal als schwierig erwiesen.

Für Clean Curbs hat die Stadt Spezifikationen für den zu verwendenden Behältertyp herausgegeben, und bisher werden die von Citibin hergestellten Schuppen getestet. Die Container müssen unter anderem nicht brennbar und vollständig geschlossen sein und dürfen Hydranten oder Zebrastreifen nicht behindern. Citibins gibt es in mehreren Größen mit unterschiedlicher Anzahl abschließbarer Türen.

Einer der Citibins in der Montague Street wird eines Morgens früh geleert. Anerkennung… Sebastian Mejias für die New York Times

Kürzlich berichtete die New York Post, dass aus einem der Mülleimer am Times Square Müllsaft auf die Straße tropfte. „Tweaks werden während des Piloten fortgesetzt. Das ist es, worum es bei einem Piloten geht“, sagte Liz Picarazzi, Gründerin und Geschäftsführerin von Citibin. Alles, von den Schrauben und Riegeln bis hin zu den Nivellierfüßen, wird getestet und verfeinert, und das Design ist modular. Die Türen des Mülleimers in der West 41st Street wurden bereits ausgetauscht.

Es gibt einfach so viele Herausforderungen. „Dies zeigt auf, dass New York nicht schwieriger als andere Städte ist, sondern einfach anders“, sagte Mr. Goodman. „Und warum man nicht unbedingt kopieren und einfügen kann, was woanders existiert.“

Das Sanitation Department ist mit rund 10.000 Mitarbeitern die größte kommunale Müllabfuhr des Landes. Jeder Arbeiter hebt ungefähr 10 Tonnen Müll oder Recycling pro Tag. Die Arbeit für die Abteilung ist einer der gefährlichsten Jobs in der Stadt. Das Heben und Werfen von Müllsäcken fordert einen körperlichen Tribut, und etwa vor einem Monat, sagte Mr. Goodman, wird ein Sanitärarbeiter bedroht oder angegriffen. Dann gibt es das Hupen von ungeduldigen Fahrern, die hinter Müllfahrzeugen eingeklemmt sind.

Ein Pilotprogramm wie Clean Curbs hat viele Variablen. Mr. Goodman formulierte einige der vielen Fragen, die mit dem Einbringen von Müll in einen Container zur Abholung verbunden sind: Wie groß muss der Container sein? Hält es das ganze Jahr über dem Wetter stand? Wer ist dafür verantwortlich, es nach einem Schneesturm auszugraben? Funktioniert der Container mit den Müllabfuhrverfahren der Stadt oder müssen Änderungen vorgenommen werden? Sollen sich die Türen des Schuppens zur Straße hin öffnen oder hochklappen? Sind Kombinationsschlösser der richtige Weg? Was ist mit Schlössern mit Schlüsseln?

Nachdem Sie diese Fragen beantwortet haben, müssen Sie überlegen, was die Leute tatsächlich wegwerfen.

„Ich wäre neugierig, ein Abfallaudit durchzuführen und zu sehen, was genau in diesen Tonnen ist“, sagte Anna Sacks, eine Umweltaktivistin und Abfallexpertin, die auf TikTok als The Trashwalker postet.

Ms. Sacks sagte, sie würde es gerne sehen, wenn die Bürgersteige von Müllsäcken befreit würden, aber sie habe Bedenken wegen des Containervorschlags. Sie erwartet, dass die Mülleimer im Pilotprojekt hauptsächlich „zum Beispiel Einweg-Kaffeetassen“ enthalten würden. Was auf die Notwendigkeit der Wiederverwendung hinweist. Diese Mehrwegbechersysteme sollten Sie haben.“

Der Social-Media-Star Buddy the Rat hat ein TikTok-Bild über die neuen Container des Sanitation Department gefilmt. Anerkennung… Sebastian Mejias für die New York Times

Außerdem fragte sich Ms. Sacks über die New Yorker, die von dem überleben, was am Straßenrand übrig geblieben ist. „Wir müssen die Auswirkungen auf die Menschen durchdenken, die ihr Einkommen mit dem Einlösen der Dosen erzielen“, sagte sie.

Frau Sacks, deren Videos oft die Lebensmittel, Kleidung und Elektrogeräte beschreiben, die in Geschäften und Schulen entsorgt werden, war auch besorgt über die Second-Hand-Wirtschaft. Wenn sich die Containerisierung über ganz New York City ausbreitet, sagte sie: „Nutzbare Gegenstände am Bordstein werden nicht mehr zugänglich sein.“

Lane Shepherd, ein Bäcker im L’Appartement 4F in der Montague Street, sagte, als die neuen Mülleimer vor der Bäckerei auftauchten, fand er sie „absolut attraktiver anzusehen“ als einen Haufen Plastikmülltüten, aber er fügte hinzu: „ Ich verstand einfach nicht, wie das im großen Maßstab funktionieren sollte.“

Viele Geschäftsgebäude, insbesondere Hochhäuser, erzeugen viel mehr Müll, als möglicherweise in einen normalen viertürigen Citibin passt. Mr. Goodman sagte, dass die Stadt Gewerbeimmobilien dazu ermutigen würde, die Containerisierung zu erkunden oder Müll vor der Abholung in einem Keller oder auf einer Laderampe zu lagern, anstatt auf dem Bürgersteig.

Das Gesundheitsministerium plant auch, von Haushalten und Unternehmen zu verlangen, Taschen später am Tag – 20.00 Uhr statt 16.00 Uhr – auszustellen, um die Anzahl der Stunden zu minimieren, in denen Ratten Zugang zu ihnen haben.

Im weiteren Verlauf des Pilotprojekts könnten Container auf immer mehr Blöcken in der Stadt auftauchen. Nachbarschaften mit Business Improvement Districts würden vor der Abholung Säcke aus Straßenabfallkörben sehen, die in einem Citibin enthalten sind, und in bestimmten Wohnstraßen können sich Vermieter und Superintendenten für einen Mülleimer in der Mitte des Blocks entscheiden.

An einem kürzlichen Morgen in der Montague Street stand der Citibin bereit, gewartet zu werden.

Es hatte vier hüfthohe Türen und zwei Pflanzgefäße, jedes mit leuchtend blühenden Blumen.

Ein Müllwagen rollte heran und zwei Arbeiter stiegen aus. Sie schlossen die vier Vorhängeschlösser auf, öffneten alle Türen und entfernten zügig die Säcke mit Müll darin und warfen sie auf die Ladefläche eines weißen Sammellastwagens.

Eine Tüte hatte einen kleinen Riss und ein bisschen mysteriöse Flüssigkeit tropfte auf den Bürgersteig. Die Arbeiter wandten sich wieder dem Schuppen zu und schlossen die Türen eine nach der anderen ab.

Ein Arbeiter fummelte ein paar Sekunden lang am Vorhängeschloss herum, seine klobigen Handschuhe machten es schwierig, ihn festzuhalten. Aber bald waren beide Männer wieder im Lastwagen und auf dem Weg die Straße hinunter, nur ein tropfender Splitter der Wassermelonenschale war zurückgeblieben.

Danach näherte sich Djana Hughes, die beim Montague Street Business Improvement District angestellt ist, mit einem Besen und einer Kehrschaufel dem Citibin, um aufzuräumen. Als sie hinter den Schuppen eilte, machte sie ein alarmiertes Geräusch: „Oh!“

Sie benutzte den Besen und die Kehrschaufel wie eine Zange, holte eine tote Ratte, deren pummeliger Körper gut einen Fuß lang war, unter dem Schuppen hervor und entsorgte sie in dem Plastikmülleimer auf Rädern, den sie geschoben hatte. Die Ratte kam nicht in den Citibin, aber sie war bei dem Versuch gestorben.

Djana Hughes in der Montague Street. Anerkennung… Sebastian Mejias für die New York Times

Die New York Times

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