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Wie H. G. Wells das 20. Jahrhundert vorhersagte

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DER JUNGE H. G. BRUNNEN
Die Welt verändern
Von Claire Tomalin

Gegen Ende von Claire Tomalins gut recherchierter Biografie „The Young H. G. Wells: Changing the World“ schreibt sie:

„Ich machte mich daran, ein Buch über den jungen Wells zu schreiben, das seine Ausbildung, die Jahre, in denen er arbeitete, dachte und seine Fähigkeiten als Schriftsteller entwickelte, behandelte. … Er war verspielt, es machte Spaß, mit ihm zusammen zu sein, attraktiv für Frauen und gierig nach Sex. Er hatte starke politische Ansichten vertreten, die soziale Gleichheit, Republikanismus und die Errichtung einer Weltregierung befürworteten. Er sah sich als arbeitenden Schriftsteller, nicht als Künstler im Elfenbeinturm; er war zu Recht stolz auf seine Leistungen und erwartete, für seine Arbeit gut bezahlt zu werden. Und er konnte unzuverlässig, egoistisch und sogar rachsüchtig sein. ”

Dieser Leser teilt Tomalins Faszination für ihr komplexes Thema, denn Herbert George Wells (1866-1946), ein überragendes Genie, das in vielen Genres erfolgreich war, kannte, beeinflusste oder wurde von praktisch jedem bedeutenden Schriftsteller und Denker seiner Zeit zwischen der Veröffentlichung seines ersten Roman „Die Zeitmaschine“ im Jahr 1895 und dem Ende des Zweiten Weltkriegs. (Jeder Schriftsteller spekulativer Fiktion wird seither für immer in seiner Schuld stehen.) Diese Liste ist erstaunlich für ihre Vielfalt, darunter Persönlichkeiten wie Winston Churchill, Wells’ Lehrer Thomas H. Huxley, Bertrand Russell, Conan Doyle, Joseph Conrad, Stephen Crane, George Bernard Shaw, Henry James, George Orwell, Aldous Huxley und Architekten der bolschewistischen Revolution. Wie Tomalin schreibt, „war seine Berühmtheit immens“, und wie Shaw feststellte, stand Wells in seiner spätviktorianischen Welt „jeder soziale Kreis des Königreichs offen. ”

Aber er wurde nicht in Reichtum oder Privilegien hineingeboren, obwohl er und seine Mutter Sarah, eine Frau, die „tief religiös und der Church of England ergeben“ war, sich selbst als Mittelschicht sah. Wir müssen bewundern, wie es Wells gelang, Armut und körperliche Krankheiten zu überwinden. „Zwei Jahre lang“, schreibt Tomalin, „lebte die Familie von karger Kost – Brot und Käse, einen halben Hering zum Frühstück. “ Und Wells überlebte als Länge einen Schienbeinbruch, später nach einem harten Rugbyspiel, laut ärztlicher Diagnose, „eine zerquetschte Niere und eine geprellte Leber. “ Mehr als zuvor hustete er Blut.

, sicherte sich seine Mutter eine Anstellung als Dienstmädchen von Frances Bullock, Ehefrau eines wohlhabenden Gutsbesitzers und Besitzerin von Uppark, „eines der luxuriösesten und elegantesten großen Häuser des Landes. “ Der junge Wells lebte in Uppark mit Sarah im Dienstbotenquartier und fand eine Bibliothek mit großartiger Literatur, er konnte lesen und sich erholen, wenn er krank war, und während dieser frühen Jahre schrieb und illustrierte er sein erstes Buch, „The Desert Daisy“, als er 12 oder 13 Jahre alt.

In seiner Jugend wurde er immer wieder mit Karriereoptionen konfrontiert, die aufgrund seiner vielfältigen Talente, seiner Originalität, seiner Vorstellungskraft und seiner kritischen Intelligenz falsch waren – zum Beispiel als Apothekerassistent und eine Schnupperlehre bei Hyde’s Drapery Emporium, die „die unglücklichste“ wurde und hoffnungsloseste Zeit seines ganzen Lebens. “ Doch einige frühe Arbeiten, wie zum Beispiel als Lehramtsstudent, haben ihm gute Dienste geleistet und ihm die Möglichkeit gegeben, sich in den Bereichen Anatomie, Mathematik, Chemie, insbesondere Biologie, Geometrie weiterzubilden und dann ein Stipendium für die Ordinary School of Science zu gewinnen. Dort blühten sein Debattier- und Schreibtalent, sein natürlicher Charme und sein Humor auf.

An der Ordinary School of Science sehen wir ihn „immer bereit, neue Wege zu gehen“, so Tomalin. „Zu viel auf sich zu nehmen war die Art und Weise, wie Wells sein Leben gelebt hat. “ Er hielt Vorträge an der College Debating Society, darunter „The Past and Future of the Human Race“, die seine Vision der Zukunft in „The Time Machine“, einem Werk, das ursprünglich in der ersten Ausgabe von veröffentlicht wurde, um ein Jahrzehnt vorwegnahm Neue Rezension von seinem Freund William Henley, bekannt für sein Gedicht „Invictus. ”

Tomalin, die Biografien von Charles Dickens, Samuel Pepys und anderen Schriftstellern verfasst hat, stellte fest, dass sie den jungen Wells nicht einfach liefern konnte und gesteht: „Ich fand ihn zu interessant, um ihn zu verlassen. “ So taucht hier das gesamte Leben von Wells auf, während sie uns sorgfältig durch drei wichtige, sich überschneidende Profile eines der beständigsten, meistgelesenen und zitierten literarischen Künstler Englands führt. Ein Profil ist Wells als sozialer Aktivist, der, wie er sagte, entschlossen ist, „zu schreiben, zu reden und eine Revolution zu predigen. ” Er war Atheist, Sozialist und Autor zahlreicher Bücher, in denen er häufig von einer besseren sozialen Welt träumte; Seine politischen Veröffentlichungen waren ebenso einflussreich und beliebt wie seine bahnbrechenden Science-Fiction-Geschichten, die er „wissenschaftliche Romanzen“ nannte. ” Wir erfahren von seinem wichtigen, wenn auch nicht ganz bequemen Engagement für die visionären Progressiven in der Fabian Society. In seinem Bestseller „Anticipations“ erzählte er einem Freund, seine Absicht sei es, „den Monarchen, die Monogamie und die Seriosität zu untergraben und zu zerstören – und das britische Empire, alles unter dem Deckmantel einer Spekulation über Autos und elektrische Heizung. “ Es ist keine geringe Leistung, dass sein „Die Menschenrechte“ von 1940 „eine der Quellen für die Allgemeine Erklärung der Menschenrechte von 1948“ wurde, die von der Generalversammlung der Vereinten Nationen verkündet wurde.

Wells zerstörte tatsächlich Monogamie und Seriosität in seinem eigenen Leben. Wenn wir diese unangenehme, traurige Dimension ausführlich untersuchen, lässt uns Tomalin erkennen, dass “er ein schlechter Ehemann und ein unzuverlässiger Liebhaber war”, wobei die Person, die er am meisten verletzte, seine zweite Frau Jane war, die “für immer längere Zeit verlassen” wurde als die Jahre vergingen, während er seine Liebesaffären in Flammen der Öffentlichkeit fortsetzte. ”

Es ist also das letzte Profil dieser Biografie von Wells als einem produktiven, originellen Geschichtenerzähler, der mich als jungen Leser verzauberte und als Schriftsteller meinen Respekt vor ihm zementierte. Obwohl er oft krank und autodidaktisch war, waren seine frühen literarischen Arbeiten erstaunlich. Vor seinem Erfolg mit „The Time Machine“ übernahm er die Arbeit, Diagramme für Dias zu kopieren, die an Medizinstudenten verkauft wurden, unterrichtete Studenten, entwickelte Quizfragen für billige Zeitschriften und schrieb zwei populärwissenschaftliche Lehrbücher, von denen er eines illustrierte, aber für ihn waren sie Hackarbeit . Er gab eine Zeitschrift und eine Wochenzeitschrift heraus, gab Buchbesprechungen heraus, versuchte sich erfolglos am Theaterschreiben, verkaufte leichte Stücke an The Pall Mall Gazette, die ihm zu seiner Überraschung mehr Geld einbrachte, als er erhielt. All dies ist nur die Spitze des Eisbergs seiner umfangreichen literarischen Ergüsse.

„Es gab eine Zeit, in der er 7.000 Wörter pro Tag produzierte“, schreibt Tomalin. „Er arbeitete mit einem scheinbar unmöglichen Tempo weiter und produzierte Geschichten, die so unterschiedlich waren, dass man leicht meinen könnte, sie kämen von einem Team von Autoren. “ Nur wenige Schriftsteller werden seinem weltweiten Einfluss auf Briefe gleichkommen. Mit Jules Verne und dem Verleger Hugo Gernsback erfand er das Genre der Science Fiction. Ein Krater auf der anderen Seite des Mondes ist nach ihm benannt. Viermal für den Literaturnobelpreis nominiert, sah der Zukunftsforscher Wells das Kommen von Flugzeugen, Panzern, der sexuellen Revolution, der Atombombe voraus und schuf die klassischen Vorlagen für jede Geschichte, die über die Invasion von Außerirdischen geschrieben wurde (seine Inspiration für „Der Krieg der Welten“, sagt Tomalin, war „Tasmanien und die Katastrophe, die die Ankunft der Europäer für sein Volk bedeutete, das vernichtet wurde“) und Zeitreisen (er war der erste, der sich solche Reisen durch ein Maschine).

Könnte ich in dieser Biografie alle aufschlussreichen Details erwähnen, zum Beispiel, warum Wells die schwarzen Amerikaner so hoch lobte, indem er sagte: „Ich fand diese sanften, menschlichen, dunkelhäutigen Menschen mächtig Gefallen“ und „Was immer Amerika tun muss“ heute in heroischem Leben zeigen, ich bezweifle, dass sie etwas Schöneres zeigen kann als die Qualität der Entschlossenheit, die unerschütterlichen Bemühungen, die Hunderte von schwarzen und farbigen Männern heute unternehmen, um tadellos, ehrenhaft und geduldig zu leben und sich selbst zu holen, was für Feinheiten, Schönheit und lernen, dass sie eine Zivilisation festhalten können, die ihnen missbilligt und verleugnet wird. ” Der Untertitel dieses Buches ist genau richtig, denn Wells hat unsere Welt verändert. Und Tomalins Bericht über seine frühen Jahre bildet und unterhält, trotz der Schwierigkeit, das große Leben und Vermächtnis von H. G. Wells in einem einzigen Band darzustellen.

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