Wie das Aufgeben eines Jobs meine Beziehungen verändert hat

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Dies war ein Sommer des Lachens im Haus von Ana del Rocío.

Jahrelang hallte ihre kleine Wohnung in Portland, Oregon, von Rufen wider, ein Soundtrack des Elends, der durch die Spannung zwischen Ms. del Rocíos anspruchsvollem Arbeitsplan und ihrer ständigen Suche nach dem Deva-Kind hervorgerufen wurde, auf das sich so viele alleinerziehende Mütter verlassen.

So gab Frau del Rocío, 35, am 31. Dezember ihren Job als Geschäftsführerin einer gemeinnützigen Organisation auf, um mit ihren beiden jungen Söhnen zu Hause zu sein. Seit Schulschluss sind alle Tage ausgefüllt mit Fußball, Malen und viel Kitzeln.

Die Verschiebung ist nicht ohne Opfer gekommen. Frau del Rocío vermisst den Sinn, den sie bei ihrer Arbeit hatte, und die finanzielle Zukunft ihrer Familie ist ungewiss. Aber die Erinnerungen, die sie mit ihren Söhnen – Tupac, 10, und Inti, 7 – geschaffen hat, haben den Wechsel gelohnt.

„Ich fühle mich wirklich schlecht, wenn ich auf ihre frühen Jahre zurückblicke, besonders mein jüngerer Sohn. Ich war nie hier“, sagte Frau del Rocío. „Ich habe immer gearbeitet. Sie waren immer bei Pflegekräften. Ich möchte diese verlorene Zeit einfach aufholen.“

„Es ist unbezahlbar für sie, meine volle Aufmerksamkeit zu haben“, sagte Frau del Rocío über ihre Söhne. „Ich bin präsent und das spüren sie.“ Sie besucht die juristische Fakultät online und lebt von ihrer Altersvorsorge. Anerkennung… Leah Nash für die New York Times

Dieses Gefühl teilen viele der mehr als 50.000, die seit Anfang letzten Jahres im Rahmen der „Großen Kündigung“ ihren Job gekündigt haben. Angesichts der Wahl zwischen ihrer Karriere und ihren Lieben entschieden sich viele dafür, ihre beruflichen Träume auf Eis zu legen, nachdem sie den durch die Pandemie verursachten Stress überstanden hatten.

Es war keine leichte Entscheidung für Frau del Rocío.

Ein entscheidender Moment kam im Sommer 2019, als sie dabei half, ein Stipendium in Höhe von 1 Million US-Dollar für ihre gemeinnützige Organisation zu sichern. Zwischen PowerPoint-Folien überprüfte sie Texte und E-Mails in der Hoffnung, eine Kinderheilung für Tupac zu organisieren, der wegen eines Zahnabszesses eine Notoperation benötigte.

„Ich konnte nicht gehen“, sagte Frau del Rocío. Als Geschäftsführerin des gemeinnützigen Oregon Futures Lab fügte sie hinzu: „Meine Aufgabe ist es, das Geld aufzubringen. Ich habe Personal, das ich auf der Gehaltsliste teilen kann.“

Der Schwager von Frau del Rocío brachte Tupac zu seiner Praxis, aber die Erfahrung öffnete mir die Augen: „Ich musste diese wichtige Zeit im Leben meines Kindes verpassen.“

In diesen Tagen verpasst Frau del Rocío kaum eine Sekunde. Die unstrukturierten Tage der Familie sind gefüllt mit Aktivitäten, die sich Inti ausgedacht hat, ein künstlerisches Kind, das die griechische Mythologie liebt und ein Hybrid-Pokémon/Avatar-Spiel entwickelt hat: The Last Airbender.

WAR ES DAS WERT? Frau del Rocío weiß, dass sie irgendwann wieder arbeiten muss, weil jedes Altersguthaben bis Ende des Jahres aufgebraucht sein wird. Aber im Moment genießt sie das Lachen in ihrem Zuhause.

„Das genieße ich Klang,“ Sie sagte.

Frau del Rocío verbringt jeden Tag mit Aktivitäten, die sich ihr Sohn Inti ausgedacht hat. Anerkennung… Leah Nash für die New York Times

Eine ortsansässige Filmemacherin, Dawn Jones Redstone, erfuhr von Ms. del Rocíos Balanceakt und schrieb einen Kinofilm mit dem Titel „Mother of Color“, der auf ihrem Leben basiert. Sie spielt im Kino mit und verspricht einmal ihr letztes, dass sie ihn nicht verlassen wird. „Weil“, sagt die erstmalige Schauspielerin mit einem sanften Lächeln auf ihrem Gesicht, „du zu mir gehörst.“

Wir haben Leser, die ihren Job gekündigt haben, gefragt, was dies für die Beziehungen – familiär, romantisch, sozial – in ihrem Leben bedeutet hat. Hier sind einige ihrer Geschichten.

„Ich bin glücklich und gespannt, wie unser gemeinsames Leben aussehen wird“

Alisa Masson dachte, sie würde nie wieder Gesellschaft finden.

Der Ehemann von Frau Masson, Pat Troy, starb 2018 an einem Herzinfarkt, und ihre Stadt Redding, Connecticut, mit ihrem ländlichen Flair und ihrer geringen Bevölkerungszahl, gilt kaum als Hotspot, um alleinstehende Männer zu treffen.

„Die einzigen Männer, die ich treffe, sind die Ehemänner meiner Freunde“, sagte Frau Masson, 48. „Oder der Typ vom Lebensmittelgeschäft oder der UPS-Typ.“

Frau Masson arbeitete als IT-Programmmanagerin und fühlte sich ausgebrannt, nachdem Kostensenkungsmaßnahmen in ihrem Unternehmen zu einer erhöhten Arbeitsbelastung geführt hatten. Sie kündigte ihren Job im März 2021 und machte das Beste aus ihrer neu gewonnenen Freizeit. Ms. Masson begleitete ihre 11-jährige Tochter Sadie und ihre Nichte auf einem Roadtrip quer durchs Land; sie lernte Tai-Chi und wie man Tennis spielt; und ihr Französisch aufgefrischt.

Im Mai 2021, nachdem sie sich impfen ließ, stürzte sie sich ins Single-Leben, indem sie etwas Neues ausprobierte: Match.com. Die meisten potenziellen Verehrer, erinnerte sich Frau Masson, schickten ihr eine Nachricht und sagten etwas in der Art von „Hallo“. Und dann war da noch Eugene Casey, der wie sie Französisch sprach und neugierig auf ihre Kindheit war. Ungefähr drei Monate nach ihrer Beziehung erzählte Ms. Masson Sadie von Mr. Casey. „Ich will keinen neuen Daddy“, sagte Sadie.

Mr. Casey, sagte sie zu Sadie, würde nur ihr Freund sein. Ein erfolgreicher Eiscreme-Ausflug änderte den Tenor der Beziehung, und es dauerte nicht lange, bis Mr. Casey und Sadie etwas fanden, worüber sie sich verbinden konnten.

„Sie machen sich beide gerne über mich lustig“, sagte Ms. Masson. „Sie sind sehr doof zusammen.“

WAR ES DAS WERT? Ms. Masson, die letzten Dezember mit einem 40-Stunden-Vertragsjob in die Arbeitswelt zurückgekehrt ist, Sadie und Mr. Casey haben kürzlich eine Reise nach Guadalupe Island, Mexiko, unternommen und werden im August durch Norwegen reisen. Ein Großteil von Mrs. Massons Energie ist heute ihrer Beziehung gewidmet, eine Veränderung, die vor ein paar Jahren unergründlich schien.

„Ich bin glücklich und aufgeregt, wie unser gemeinsames Leben aussehen wird“, sagte Frau Masson.

„Ich möchte etwas Zeit mit ihr verbringen, bevor sie ihre Erinnerungen komplett verliert“

Niemand konnte Alice Dixon so beruhigen wie die Cellistin Yo-Yo Ma.

Selbst in den letzten Monaten ihres Lebens, als die Demenz ihre Erinnerungen zerriss, brachte seine Musik die Mutter von drei Kindern an einen glücklichen Ort.

Quentin Dixon, 52, schätzte diese Momente mit ihrer Mutter. Im August 2021 kündigte Frau Dixon ihren Job als außerordentliche Professorin an der Texas A & M University, College Station, und flog vor einem Monat von Texas nach Maryland, wo ihre Mutter in Frau Dixons Kindheit mit der Unterstützung eines professionellen Hausmeisters lebte Heimat.

„Ich möchte etwas Zeit mit ihr verbringen, bevor sie ihre Erinnerungen vollständig verliert, bevor sie vergisst, wer ich bin“, sagte Frau Dixon.

Nach einem dieser einwöchigen Besuche erfuhr Frau Dixon, dass ihre Mutter, die geimpft und aufgefrischt worden war, positiv auf Covid-19 getestet und an einer Lungenentzündung erkrankt war. Anfang Februar starb Alice Dixon in Anwesenheit von Frau Dixon und anderen Familienmitgliedern in ihrem Haus. Sie war 83.

Ms. Dixon hatte Knoten im Magen gespürt, als sie ihre Kündigungs-E-Mail von ihrer festen Professur getippt hatte; Ihre Mutter und Großmutter, beide Lehrerinnen, hatten immer den Wert finanzieller Sicherheit gepredigt. Aber diese Spannung ließ nach, als Ms. Dixon letzte Erinnerungen mit ihrer Mutter machte: Sie las ihr ein Buch vor und brachte sie dazu, lokale Gärten und Restaurants zu besuchen; die beiden hatten den Nachmittagstee genossen.

Quentin Dixon kündigte ihren Job als außerordentliche Professorin an der Texas A&M University, um mehr Zeit mit ihrer Mutter Alice Dixon zu verbringen. Die ältere Mrs. Dixon starb im Februar zu Hause. Anerkennung… Greg Kahn für die New York Times

WAR ES DAS WERT? Frau Dixon ist unsicher, was den nächsten Schritt in ihrem Berufsleben angeht. Das Geschäft ihres Mannes läuft gut, sodass sie keinen finanziellen Druck verspürt, zur Arbeit zurückzukehren. Sie hat die letzten Monate damit verbracht, zu reisen und Zeit mit ihrer Familie zu verbringen. Ohne die Pandemie, räumte Frau Dixon ein, hätte sie die Dinge vielleicht anders gehandhabt. Aber sie ist dankbar, dass sie in ihren letzten Monaten Platz geschaffen hat, um Zeit mit ihrer Mutter zu verbringen.

„Sobald du irgendwie nichts tun kannst, nicht viele Orte erreichen kannst, was bleibt übrig? Ihre Beziehungen“, sagte Ms. Dixon. „Meine Mutter war immer für mich da. Ich wollte für sie da sein.“

„Man fühlt sich eher wie ein Paar“

Seit seinem 20. Geburtstag, als er seine erste Flugstunde erhielt, lebte Paul Curtis ein bewegtes Leben.

Aber nachdem Mr. Curtis im Mai seinen Job als Frachtpilot gekündigt hatte – er sagte, das Unternehmen verdiene mehr Geld als je zuvor, habe aber die Vergütung für seine Mitarbeiter nicht erhöht – verbrachte er lange Tage mit seiner Frau, in der er 11 Jahre alt war. Und er liebte es.

„Wir können gemeinsam planen. Sie fühlen sich eher wie ein Paar“, sagte Mr. Curtis, 54. „Ihr geht zusammen einkaufen. Die alltäglichen Dinge des Lebens, die jeder für selbstverständlich hält, haben wir nicht wirklich viel davon gemacht. Es ist wie ein besonderer Anlass.“

Herr Curtis und seine Frau Jenny Pathmarajah leben auf Jersey, der größten der Kanalinseln, einer selbstverwalteten Abhängigkeit des Vereinigten Königreichs. Als Pilot arbeitete Herr Curtis normalerweise 30 aufeinanderfolgende Tage, bevor er für 15 nach Hause zurückkehrte. In den letzten Monaten, nachdem er seinen Doktortitel in Philosophie an der Bangor University in Wales abgeschlossen hatte, nahm er sich Zeit, um die „kleinen Dinge“ zu genießen.

WAR ES DAS WERT? Mr. Curtis hat seine Liebe zum Fliegen nicht erschüttert, aber er freut sich auf seine nächste Phase. Er und Ms. Pathmarajah, eine methodistische Pfarrerin, sind nach Cambridge, England, gezogen und suchen Arbeit als Universitätsprofessor. Seine Frau freut sich, dass er mehr zu Hause ist, und das nicht nur wegen der Kameradschaft.

„Jenny mag die Tatsache, dass ich nur für Gelegenheitsarbeiten da bin, wie zum Beispiel Rasen mähen“, sagte Mr. Curtis mit einem Glucksen.

Die New York Times

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