Was ist in New Yorks illegalem Cannabis: Keime, Toxine und Metalle

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Einige Cannabisprodukte, die in nicht lizenzierten Geschäften in New York verkauft werden, sind laut einem am Mittwoch veröffentlichten Branchenbericht nicht nur illegal, sondern auch mit schädlichen Bakterien, Schwermetallen und giftigen Pestiziden verseucht.

Labortests, die an rauchbarem Gras, essbaren Bonbons und Verdampfern durchgeführt wurden, die in 20 Raucherläden und Apotheken gekauft wurden, ergaben verbotene Konzentrationen von acht verschiedenen Schadstoffen, darunter E. coli, Salmonellen, Nickel und Blei. Die Umfrage ergab auch, dass die Stärke einiger Produkte falsch gekennzeichnet war, so der Bericht der New York Medical Cannabis Industry Association, einer staatlichen Handelsgruppe.

Der Verband, der lizenzierte Betreiber medizinischer Apotheken in New York vertritt, sagte, die Ergebnisse unterstrichen die Bedenken gewählter Beamter und Aufsichtsbehörden über die Gefahr, die durch das ungezügelte Wachstum von Einzelhandelsgeschäften im ganzen Staat entsteht, die fälschlicherweise behaupten, ihre Produkte seien legitim.

Derzeit stehen die gesetzlichen Cannabisverkäufe in New York nur Patienten in 38 medizinischen Apotheken zur Verfügung, die von den Mitgliedern der Vereinigung betrieben werden. Aber der Bericht folgt den Aufsichtsbehörden, die Anfang dieses Monats 36 der ersten Einzelhandels-Apothekenlizenzen des Staates vergeben haben. Die Aufsichtsbehörden haben angekündigt, dass der legale Verkauf von Freizeit-Cannabis im Dezember beginnen würde.

„So wie der Empire State bereit ist, dieses bedeutende Ziel zu erreichen“, sagte der Branchenverband in dem Bericht, „sind neue illegale Betreiber aufgetaucht, die sich an die Rockschöße des respektierten, bereits bestehenden Altmarktes klammern und sowohl die öffentliche Gesundheit als auch gefährden Sicherheit und den langfristigen Erfolg legaler Betreiber.“

Die Betreiber medizinischer Apotheken haben lange ihre Frustration darüber zum Ausdruck gebracht, dass sie vom New Yorker Einzelhandelsmarkt ausgeschlossen wurden, während illegale Ladenfronten ohne Regulierung und ungestraft betrieben wurden. Der Bericht kommt einem Versuch gleich, Druck auf die Behörden auszuüben, um illegale Verkäufe einzudämmen, da die medizinische Industrie Änderungen an vorgeschlagenen Vorschriften anstrebt, die von ihr verlangen würden, mindestens 3 Millionen US-Dollar zu teilen, um in den Einzelhandelsmarkt einzutreten.

Die New York Times hat die zugrunde liegenden Laborberichte für die Tests erhalten, aber keines der Testergebnisse unabhängig verifiziert. Experten rieten zur Vorsicht bei der Interpretation der Ergebnisse und stellten fest, dass Bakterien sterben, wenn sie zum Rauchen verbrannt werden, und dass einige Metalle und Pestizide in Spurenmengen als sicher gelten. Sowohl Stadtbeamte als auch Cannabisregulierungsbehörden haben erklärt, dass sie den Bericht prüfen.

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Da Freizeit-Marihuana in mehreren Bundesstaaten legal wird, werden Cannabisprodukte leichter verfügbar und immer vielfältiger.

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Insgesamt zeigten die Tests Verunreinigungen in 16 Artikeln von insgesamt 40 Produkten. Neun enthielten weniger THC – die berauschende Verbindung in Cannabis – als auf ihren Etiketten angegeben. Aber eine Sorte Gummibärchen, deren Etikett eine Potenz von 100 Milligramm THC pro Stück suggerierte, war der Analyse zufolge tatsächlich doppelt so stark.

Die häufigsten Kontaminanten waren E. coli und Salmonellen, die in neun Artikeln nachgewiesen wurden, hauptsächlich lose Blüten und vorgedrehte Joints. Staatliche Vorschriften verbieten den Verkauf von mit E. coli und Salmonellen verseuchten Cannabisprodukten an Verbraucher. Beide Arten von Bakterien können Infektionen verursachen, die im Allgemeinen zu Durchfall, Erbrechen, Fieber und Krämpfen führen. Schwere Fälle können lebensbedrohlich sein.

Keines der getesteten Produkte entsprach den New Yorker Standards, sagte Michael Bianco, Präsident von Talon Analytical, einem staatlich zugelassenen Labor. Das Unternehmen, das die meisten medizinischen Cannabisunternehmen zu seinen Kunden zählt, führte die Tests mit den illegalen Produkten durch.

Dr. Bianco, der auch Anästhesist ist, sagte in einem Interview, dass die Ergebnisse zeigten, wie nicht lizenzierte Geschäfte den Erfolg derer untergruben, die darauf warteten, die Vorschriften einzuhalten.

„Was wir extrapolieren können, ist, dass es da draußen eine Menge schlechtes Zeug gibt und es gibt viele schlechte Spieler, die den Markt für die Leute ruinieren, die den legalen Weg einschlagen, um in die Branche einzusteigen“, sagte Dr. Bianco.

Anerkennung… Evelyn Freja für die New York Times
Anerkennung… Evelyn Freja für die New York Times

Die in New York gefundenen verdorbenen Produkte wurden in 11 von 20 nicht lizenzierten Geschäften verkauft, die die Einkäufer der Vereinigung in stark frequentierten Gegenden der Stadt besuchten. Zu den Geschäften gehörten beliebte Ketten in Manhattan und Brooklyn, die vom Staat Unterlassungsverfügungen erhalten haben. Alle Unternehmen waren auf Google Maps aufgeführt, was dazu beitrug, dass sie seriös erschienen.

Ngiste Abebe, der Präsident der Gruppe der medizinischen Industrie, sagte, dass die Verbraucher dringend darüber aufgeklärt werden müssten, was sie kaufen, und dass zivilrechtliche Strafen gegen Unternehmen verhängt werden, die Menschen ausnutzen, die legal Cannabis besitzen können, aber haben noch keine legitime Möglichkeit, darauf zuzugreifen.

„Wir wissen, dass Menschen nicht an einer Überdosis Cannabis sterben, aber die Menschen verdienen dennoch ein sicheres und angenehmes Cannabisprodukt“, sagte Frau Abebe.

Materialien, die für den menschlichen Verzehr ungeeignet sind, werden routinemäßig von Landwirten verwendet, insbesondere um die Pflanzen vor Bedrohungen wie Schädlingen zu schützen, sagte David Abecassis, Professor am Cannabisprogramm am LIM College in Manhattan, der nicht an der Umfrage teilnahm.

„Es ist nicht ungewöhnlich, Spuren von Pestiziden auf diesen Produkten zu finden, weil die Erzeuger in Notfällen eingegriffen haben“, sagte er. „Nun, das ist etwas, das in einem lizenzierten Markt illegal wäre und dennoch in den grauen Zahlen finanziell belohnt wird.“

Das größte Risiko, das in den Ergebnissen angesprochen wird, sagte Herr Abecassis, ist die Exposition gegenüber Pestiziden, die mit einer Reihe schwerer Krankheiten in Verbindung gebracht wurden, darunter tödlicher Krebs und Organschäden. Sechs der getesteten Produkte enthielten laut Analyse Chemikalien wie Myclobutanil und Pyrethrine in Konzentrationen weit über den staatlichen Grenzwerten.

Zu diesen Produkten gehörten drei Artikel des Empire Cannabis Club, einer in Manhattan ansässigen gemeinnützigen Kette, deren Mitglieder eine Gebühr für den Zugang zu ihrem Angebot teilen. Ein Vape-Wagen der Marke STIIIZY, der von Empires Standort in Chelsea gekauft wurde, enthielt laut detaillierten Laborergebnissen, die der New York Times zur Verfügung gestellt wurden, fast das Fünffache der maximal zulässigen Menge an Pyrethrinen und Piperonylbutoxid.

Drei von vier verdorbenen Produkten, die bei Noise NYC, einer in Brooklyn ansässigen Kette mit sechs Standorten in der Stadt, verkauft wurden, enthielten E. coli und Salmonellen, darunter eine Packung Gummibärchen, die fälschlicherweise als Troll Crunchy Crawlers bezeichnet wurde, eine beliebte Süßigkeit für Kinder.

Der Staat hatte Noise zuvor im Juli eine Unterlassungsverfügung geschickt. Ein Mann, an den der Brief adressiert war, nahm einen Anruf unter einer für ihn aufgeführten Telefonnummer nicht entgegen.

Nickel und Blei wurden in vier der getesteten Artikel gefunden, wobei ein Einweg-Vape von Cannaa World in Brooklyn 250 ppm Blei enthielt, eine Menge, die das 500-fache des Grenzwerts beträgt, wie Laborergebnisse zeigten. Herr Abecassis sagte, dass die Pflanzen möglicherweise in kontaminiertem Boden angebaut wurden oder, im Fall der verdampfenden Flüssigkeiten, durch Auslaugungskartuschen oder infundierte Zusatzstoffe verunreinigt wurden.

Es wurde festgestellt, dass drei Produkte, die vom in Manhattan ansässigen Empire Cannabis Club verkauft werden, Chemikalien in Konzentrationen enthalten, die weit über den staatlichen Grenzwerten liegen. Anerkennung… Julia Nikhinson/Assoziierte Presse

Aaron Ghitelman, ein Sprecher des Office of Cannabis Management, sagte, der Bericht bestätige, was Beamte seit langem über die Risiken nicht regulierter Produkte und die Notwendigkeit, nicht lizenzierte Ladenfronten zu schließen, gesagt haben. Der Vorstand der Agentur verabschiedete letzte Woche Vorschriften, die Personen, die Cannabis aus nicht lizenzierten Geschäften oder Fahrzeugen verkaufen oder auf andere Weise vorgeben, legal zu sein, Lizenzen verweigern würden.

Das Büro führt derzeit mit der Stadt ein gemeinsames Pilotprojekt zur Durchsetzung von Interaktionen durch. Bürgermeister Eric Adams sagte, die Initiative habe zur Beschlagnahme von mehr als 100.000 Gegenständen und zur Ausstellung von 300 zivil- und strafrechtlichen Verstößen geführt.

Beamte sagten nicht, ob sie gegen eines der spezifischen Unternehmen vorgehen würden, die die in dem Bericht getesteten Produkte verkauften.

Die New York Times

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