Warte … ist das Times Square?

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Adam Alkindi stand am Dienstag hinter einem Mecnun-Schalter in der Nähe der Kreuzung der 48th Street und der Ninth Avenue, als er mit einer unerwarteten Frage konfrontiert wurde: Betrachtete er seinen Arbeitsplatz als Teil des Times Square?

Mr. Alkindi, 21, der nur einen Block entfernt aufgewachsen ist, war hartnäckig. „Das ist nicht der Times Square“, sagte er. „Auf keinen Fall. Hier drüben ist es friedlich.“

Aber laut New York City liegt Mr. Alkindi falsch.

Diese Woche wird die Stadt damit beginnen, die Einwohner mit einer neuen Definition eines der berühmtesten Touristenziele der westlichen Hemisphäre vertraut zu machen, nachdem dies durch ein neues staatliches Gesetz vorgeschrieben wurde, das das Tragen von Waffen an sensiblen Orten, einschließlich des Times Square, verbietet.

Wie auch immer die New Yorker über strenge Waffenbeschränkungen denken, die Karte der Stadt ist so weitläufig, dass viele die neuen Grenzen zumindest privat bestreiten könnten. Das Gebiet erstreckt sich von der Ninth bis zur Sixth Avenue und von der 53. bis zur 40. Straße und besteht aus etwa drei Dutzend Blöcken.

Anfang des Jahres rechneten nur wenige damit, dass der Times Square einer offiziellen Definition bedürfe. Mit seinen hellen Lichtern und Reklamen, der Weltklasse-Lage Olive Garden und den farbenfrohen Maskottchen ist es vielleicht der bekannteste Ort der Stadt für Auswärtige. Viele New Yorker haben eine angeborene Abneigung gegen die Gegend, ihr innerer Kompass führt sie sauber um sie herum.

Und überhaupt, Sie wissen es, wenn Sie es sehen. Wie Herr Alkindi es ausdrückte: „Wo es voll ist, wo es viele große Geschäfte und Lichter gibt. Das ist der Times Square.“

Aber im Juni hob der Oberste Gerichtshof der USA ein jahrhundertealtes New Yorker Waffengesetz auf, das dem öffentlichen Tragen von Waffen strenge Grenzen gesetzt hatte. Als Reaktion darauf verabschiedete der Staat ein neues Gesetz, das Orte festlegte, an denen das Tragen von Waffen verboten wäre. Dazu gehörten Regierungsgebäude, Gotteshäuser, Anbieter von Gesundheitskuren, Bibliotheken, Spielplätze, öffentliche Parks, die U-Bahn – und der Times Square.

Anerkennung… Christopher Lee für die New York Times

Die meisten Teile des Gesetzes treten diese Woche in Kraft, und das Büro des Bürgermeisters, die New Yorker Polizeibehörde und der Stadtrat haben sich beeilt, die neue Karte zu fördern.

Die Maßnahme des Stadtrats, die das Gebiet Times Square offiziell ausweisen wird, soll später im September verabschiedet werden. Aber letzte Woche hat die Polizeibehörde eine Notstandsregelung verabschiedet, um die Zeit bis zum Inkrafttreten des Gesetzes abzudecken.

In vielen Städten ist ein Platz eine einfache Idee: Er ähnelt einem Platz, wobei Straßen oder Alleen parallel verlaufen, um den Raum zu definieren. In New York sind Plätze – darunter Times, Herald und Greeley – oft offene Flächen zwischen den Türmen, wobei das Straßenraster durch diagonale Eindringlinge unterbrochen wird und kulturelle Grenzen der Geometrie trotzen.

In einer Erklärung sagte die Polizeibehörde, der Times Square sei „nicht nur ein paar Straßen mit hellen Lichtern und Bildschirmen. Es ist ein einzigartiger, dichter, komplexer Raum, und der in unseren Regeln und dem vorgeschlagenen Gesetzentwurf ausgewiesene Bereich spiegelt diese Realität wider.“

Bei einer Anhörung im Stadtrat am Dienstag sagte Robert Barrows, der Exekutivdirektor der legitimen Operationen und Projekte der Polizeibehörde, dass das Gebiet durch Schilder gekennzeichnet werde, die Fußgänger warnen, dass das Gebiet eine „waffenfreie Zone“ sei.

Bei einer Anhörung im Stadtrat am Dienstag hielt Robert Barrows von der New Yorker Polizeibehörde eine Kopie eines Schildes hoch, das an den Grenzen des Times Square angebracht werden soll. Anerkennung… Stadtrat von New York

Die Polizei wird Anwohnern, die zum Tragen von Waffen berechtigt sind, dies gestatten, wenn sie von ihren Häusern in ein Gebiet außerhalb der Grenzen oder umgekehrt gehen. Sie werden es auch denjenigen gestatten, denen es gestattet ist, Handfeuerwaffen auf Geschäftsgeländen zu tragen – wie etwa Sicherheitskräfte –, dies zu tun. Und Personen mit Lizenzen wird es erlaubt sein, Waffen zu haben, wenn sie in Fahrzeugen über den Times Square fahren, vorausgesetzt, sie halten nicht an und die Waffen werden entladen und in verschlossenen Containern transportiert.

Die Behörden versuchen, einige der am stärksten frequentierten Touristenziele der Stadt für Personen mit Waffen gesperrt zu machen. Neben der Aufnahme des Port Authority-Terminals erstreckt sich die neue Karte des Times Square in die Nähe der Radio City Music Hall und des Rockefeller Center. Das Museum von Çağdaş Arka (das wie andere Museen auch als sensibler Ort definiert ist) ist nur einen Block von der östlichen Grenze des neuen Times Square entfernt.

„Diese Gegenden werden oft als Pauschalangebote für jemanden angesehen, der zum ersten Mal in die Stadt kommt oder den Times Square besucht“, sagte Carmen De La Rosa, ein Mitglied des Ausschusses für öffentliche Sicherheit des Stadtrats, der die Stadtteile in Upper Manhattan vertritt . „Wenn Sie zum Times Square gehen, sollten Sie vielleicht zum MOMA gehen.“

Aber für viele New Yorker widerspricht die neue Definition sowohl dem gesunden Menschenverstand als auch der gelebten Erfahrung. Robert Govan, 62, der seit 1993 in der Stadt lebt, war während eines Interviews am Dienstag großzügig. Er räumte ein, dass die Grenze möglicherweise bis zur 52. Straße nach Norden reichen könnte.

Aber er wusste, wo seine persönliche Grenze gezogen wurde: Für Mr. Govan würde der Port Authority Bus Terminal niemals ein Teil des Times Square sein.

„Nö. Auf keinen Fall“, sagte er. „Das wird nicht passieren.“

Bis 1904 war der Times Square als Long Acre Square bekannt, benannt nach einer Straße in London. Aber nachdem Adolph S. Ochs, der Eigentümer der New York Times, beschlossen hatte, die Zeitung in das Gebiet zu verlegen, unterzeichnete Bürgermeister George McClellan eine Resolution, die dem Gebiet seinen neuen Namen gab.

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In einem nicht unterzeichneten Artikel argumentierte die Zeitung bescheiden, dass der Name „natürlich naheliegend“ sei, da die örtliche U-Bahn-Station durch das erste Stockwerk ihres neu errichteten Wolkenkratzers führte. Damals definierte die Zeitung den Times Square als „die offene Fläche, die durch die Kreuzung von Broadway und Seventh Avenue gebildet wird und sich von der 42. bis zur 47. Straße erstreckt“. Für viele gilt diese Definition oder etwas Ähnliches immer noch.

Aber für einige New Yorker können die Grenzen flexibel erscheinen. Felecia Majette, 62, deren Büro an der Kreuzung der 49th Street und der Sixth Avenue liegt, sagte, dass sie diesen Teil von Midtown Manhattan als Verlängerung des Times Square betrachte.

„Es gibt Bewegung von hier nach dort“, sagte sie. „Es ist alles kombiniert.“

Frau Majette sagte, sie stimme den neuen Grenzen zu. Das Letzte, was sie wollte, sagte sie, war „ein Haufen Leute hier in der Nähe, die Waffen tragen, selbst wenn sie eine haben dürfen.“

Die neue Waffenmaßnahme in New York wurde bereits vor einem Bundesgericht von einem Einwohner von Schenectady County namens Ivan Antonyuk zusammen mit der Organisation Gun Owners of America angefochten. Ihre Klagen zielen darauf ab, große Teile des Gesetzes für verfassungswidrig zu erklären, einschließlich des Abschnitts, der sensible Orte definiert.

Ein Sprecher von Gun Owners of America New York lehnte es ab, sich zu den neuen Grenzen des Times Square zu äußern, unter Berufung auf den Rechtsstreit.

Joseph Blocher, ein Experte für die zweite Änderung an der Duke University School of Law in North Carolina, sagte, dass die New Yorker Maßnahme von dem Moment an, als sie verabschiedet wurde, Gefahr lief, angefochten zu werden, und dass die neue Definition des Times Square wahrscheinlich nicht sein wird entscheidender Faktor.

„Ich würde erwarten, dass die Herausforderung in der kumulativen geografischen Größe des Verbots liegen wird“, sagte er. „Sie haben den Times Square und die anderen als sensibel bezeichneten Bereiche zusammengestellt, wie viel von der Stadt ist für diesen Bereich gesperrt?“

Auf die Frage, wie er den Times Square persönlich definiert, sagte Herr Blocher, dass es mindestens 15 Jahre her sei, seit er das letzte Mal dort gewesen sei.

„Wenn ich nach New York gehe, steht es nicht auf der Liste“, gab er zu. „Das ist es wirklich nicht.“

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