Vollkommen vernünftige Frage: Können wir den Umfragen vertrauen?

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Meinungsforscher stechen auch dieses Jahr wieder in See. Ist es ein bisschen beängstigend? Jawohl. Anerkennung… Adam Dean für die New York Times

Letzten Montag habe ich über die frühen „Warnzeichen“ in der diesjährigen Senatswahl geschrieben. Dann, drei Tage später, half ich dabei, die Ergebnisse einer neuen nationalen Umfrage aufzuschreiben: eine Umfrage der New York Times und des Siena College, die zeigt, dass die Demokraten in der allgemeinen Abstimmung unter den registrierten Wählern um zwei Prozentpunkte gestiegen sind.

Wenn Sie dachten, das sei ein bisschen widersprüchlich, sind Sie nicht allein. Eine Person twitterte: „Haben Sie nicht gerade geschrieben, dass die Umfragen eine Illusion sind? Warum sollten wir das glauben?“

Es ist eine absolut faire Frage, die mir regelmäßig begegnet: Soll ich diesen Umfragen glauben – oder nicht? Es ist auch eine überraschend komplizierte Frage zu beantworten.

Das mag selbstverständlich klingen, aber ich sage es trotzdem: Wir glauben, dass unsere Umfragen wertvolle Informationen über Wähler und den Stand der Wahl liefern. Diese Umfragen sind zeitaufwändig, teuer und stressig, mit erheblichen Kosten für die psychische Gesundheit und den Ruf, wenn sie „falsch“ enden. Wir würden diese Anstrengung nicht unternehmen, wenn wir glauben würden, dass sie dazu verdammt sind, nutzlos zu sein.

Es gibt Warnzeichen, ja – und wir werden sie in diesem Newsletter verfolgen. Ich denke nicht, dass man Umfragen bedingungslos „glauben“ sollte, zumindest nicht in dem Sinne, dass man Zahlen aus einer Enzyklopädie „glaubt“. Umfragen sind keine genauen Messungen, wie der Durchmesser der Erde oder die Lichtgeschwindigkeit. Es handelt sich um ungenaue Schätzungen – und selbst die klassische Fehlerspanne unterschätzt den tatsächlichen Grad der Unsicherheit erheblich.

Aber trotz aller Einschränkungen ist auch ein Wahlfehler 2020 nicht unvermeidlich. Tatsächlich zeigte unsere jüngste Umfrage einige kleine Anzeichen der Ermutigung, dass die Umfragen von 2022 möglicherweise nicht wie die von 2020 sind.

Abfragefehler auf See

Ich habe letzten Monat eine Woche an einem See in Ontario verbracht, also verzeihen Sie mir, dass ich Wahlausfälle mit einer anderen Art von Katastrophe gleichsetze: einem Boot, das in einem heftigen Sturm kentert.

Wie ein klappriges Boot im Sturm erforderte der Wahlfehler im letzten Zyklus sowohl schwierige Bedingungen – seien es raue Wellen oder die geringere Wahrscheinlichkeit, dass Trump-Wähler an Umfragen teilnehmen – als auch ein Wahlschiff, das die Widrigkeiten einfach nicht bewältigen konnte.

Trotzdem stechen wir auch dieses Jahr wieder in See.

Ist es ein bisschen beängstigend? Jawohl. Wir Meinungsforscher stecken mit den gleichen Booten fest, die das letzte Mal gekippt sind. Wir würden gerne etwas Stabileres kaufen, aber es gibt nichts Besseres auf dem Markt. Das soll nicht heißen, dass wir keine Änderungen vornehmen, aber viele unserer besten Ideen sind gleichbedeutend mit dem Anziehen der Schrauben und dem Flicken von Löchern. Selbst mit solchen Änderungen können wir nicht sicher sein, dass unsere Schiffe heute dem Sturm standhalten werden, den wir im Jahr 2020 erlebt haben.

Aber sind wir dem Untergang geweiht? nein. Zum Beispiel gibt es eine glaubwürdige Theorie, dass die Pandemie zu Umfragefehlern beigetragen hat, da sicherheitsbewusste Liberale während des Lockdowns eher zu Hause waren (und Telefonanrufe entgegennahmen), während Konservative ausgingen und ihr Leben lebten. Nach den Lockdowns könnten diese Tendenzen auch so sein.

Der Stand der Zwischenwahlen 2022

Nach den Vorwahlen verlagern beide Parteien ihren Fokus auf die Parlamentswahlen am 8. November.

  • Nach Trump:Sechs GOP-Kandidaten für den Gouverneur und den Senat in kritischen Midterm-Staaten, die alle vom ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump unterstützt werden, würden sich nicht verpflichten, die diesjährigen Wahlergebnisse zu akzeptieren.
  • Times/Siena Umfrage:Unsere zweite Umfrage zum Wahlzyklus 2022 ergab, dass die Demokraten im Kampf um den Kongress unerwartet wettbewerbsfähig bleiben, während die Träume der GOP von einer größeren Neuausrichtung unter den Latino-Wählern nicht verwirklicht wurden.
  • Senatsrennen von Ohio:Der Kampf zwischen dem Abgeordneten Tim Ryan, einem Demokraten, und seinem republikanischen Gegner JD Vance scheint enger als von vielen erwartet.
  • Senatsrennen von Pennsylvania:In einem seiner ausführlichsten Interviews seit seinem Schlaganfall sagte Lt. Gov. John Fetterman, der demokratische Kandidat, er sei voll und ganz in der Lage, eine Kampagne zu führen, die über die Kontrolle des Senats entscheiden könnte.

Es gibt auch eine glaubwürdige Theorie, dass Donald J. Trump selbst ein wichtiger Faktor ist. Wenn ja, könnte die Wahl „normaler“ sein, wenn er nicht auf dem Stimmzettel steht.

Was Sie bis jetzt gelesen haben, ist die nautische Version einer Analyse von Nate Silver von FiveThirtyEight, der argumentierte, dass die Umfragen in diesem Herbst möglicherweise nicht falsch liegen. Obwohl das Stück als Gegenargument zu meinem gestaltet ist, bin ich nicht wirklich anderer Meinung. Betrachten Sie es als empfohlene Lektüre.

Ein günstiger Datenpunkt aus unserer letzten Umfrage: Rücklaufquoten nach Partei

Es gibt einen großen Unterschied zwischen Umfragen nach 2020 und dem Auslaufen am Tag nach einem Sturm: Der Segler kann wahrscheinlich eine Wettervorhersage finden.

Wir erhalten keine Warnungen vor Umfragefehlern, aber der Newsletter von letzter Woche wies auf etwas hin, das so nah wie möglich kommt: überraschende Stärke der Demokraten an genau denselben Stellen, an denen die Umfragen die Demokraten beim letzten Mal überschätzt haben. Wenn Sie diese Metapher zulassen, ist es eine unheilvolle Wolke am Horizont. Dunkle Wolken bedeuten nicht unbedingt, dass es einen heftigen Sturm geben wird, aber wenn es einen Sturm geben würde, würden wir zuerst einige dunkle Wolken sehen. In ähnlicher Weise ist dieses Muster in den staatlichen Umfragen genau das, was wir erwarten würden, wenn die Umfragen auf die gleiche Weise irren würden wie vor zwei Jahren.

Diese Woche kann ich über eine neue Messung der Bedingungen für Meinungsforscher berichten: ob Demokraten oder Republikaner eher auf unsere letzte Times/Siena-Umfrage geantwortet haben.

Ich habe das im Herbst 2020 nicht systematisch verfolgt – diese Daten sind nicht immer einfach zu sammeln und zu verarbeiten, besonders wenn alles andere passiert. Aber wenn ich die Reaktion nach Parteien verfolgt hätte, wäre dies ein weiteres Warnzeichen gewesen.

Wenn wir auf unsere Daten vom September und Oktober 2020 zurückblicken, war die Wahrscheinlichkeit, dass weiße Demokraten auf Umfragen von Times/Siena antworteten, um 20 Prozent höher als bei weißen Republikanern. Diese Diskrepanz verriet höchstwahrscheinlich ein tieferes Problem: Trump-Wähler, unabhängig von der Partei, reagierten mit geringerer Wahrscheinlichkeit auf unsere Umfragen.

An dieser Front habe ich gute Nachrichten: Die Rücklaufquote nach Partei ist bisher in diesem Zyklus ausgeglichener. In der nationalen Umfrage, die wir letzte Woche veröffentlicht haben, war die Wahrscheinlichkeit, dass weiße Demokraten an der Umfrage teilnahmen, bei weißen Demokraten nur 5 Prozent höher als bei weißen Republikanern. Das ist wieder fast das Niveau unserer Umfrage vom Oktober 2019, als unsere frühe Umfrage zu einem geplanten Biden-Trump-Wettbewerb dem Endergebnis unter wahrscheinlichen Wählern unheimlich nahe kam. In diesen Umfragen auf dem Schlachtfeld der Staaten antworteten weiße Demokraten mit 6 Prozent höherer Wahrscheinlichkeit als Republikaner, verglichen mit einem Abstand von 23 Prozent bei den Umfragen im Herbst 2020 in denselben Bundesstaaten.

Das ist ein gutes Zeichen. Vielleicht – nur vielleicht – war unsere Umfrage letzte Woche näher an der Marke als die Umfragen in den letzten Zyklen.

Aber was ist, wenn es trotzdem falsch ist?

Dennoch lohnt es sich, sich vorzustellen, was passieren könnte, wenn die Umfragen 2020 wieder mit der gleichen Spanne ausfallen.

Anstelle der Demokraten wären die Republikaner diejenigen gewesen, die unsere Umfrage letzte Woche mit zwei Punkten Vorsprung unter den registrierten Wählern geführt hätten. Es wäre sicherlich eine andere Rasse, aber die Geschichte liest sich vielleicht nicht sehr anders. Wir würden den Wettbewerb zu Beginn einer allgemeinen Kampagne wahrscheinlich immer noch als ziemlich wettbewerbsfähig bezeichnen. Das ist ein wenig anders als im Jahr 2020, als ein Vier-Punkte-Fehler den Unterschied zwischen einem Biden-Erdrutsch und einem ziemlich umkämpften Rennen ausmachte.

Wenn Sie darüber nachdenken, gibt es viele Fälle, in denen ein 2020-ähnlicher Umfragefehler durchaus tolerierbar sein kann. Macht es einen großen Unterschied, ob 46 Prozent oder 50 Prozent der Amerikaner denken, die Wirtschaft sei gut oder ausgezeichnet und nicht schlecht oder schlecht? Was ist, ob Herr Trump in einem frühen Test der Vorwahlen 2024 bei 54 Prozent oder 58 Prozent liegt? Im Gegensatz dazu können Umfragen bei Wahlen mit engem Parteienverhältnis äußerst heikel sein: Ob Herr Biden 46 Prozent oder 50 Prozent der Stimmen hat, könnte angesichts der jüngsten Schieflage der Unterschied zwischen einem entscheidenden Acht-Punkte-Sieg oder einem klaren Sieg für Herrn Trump sein des Wahlkollegiums.

Und es ist auch erwähnenswert, dass die Umfragen wertvolle Informationen enthalten, selbst wenn sie das Pferderennen verpassen. Im Jahr 2016 beispielsweise zeigten die Umfragen vor den Wahlen Herrn Trumps enorme Gewinne unter weißen Wählern ohne Hochschulabschluss.

Und im letzten Zyklus zeigten sie Mr. Trumps Gewinne unter Hispanics. Diese durch Umfragen aufgedeckten Trends haben weiterhin Bedeutung. Falls Sie es am Wochenende verpasst haben, meine Kollegen analysierten die Ergebnisse unserer Umfrage, die sich auf Hispanics konzentrierte, in diesem Artikel, basierend auf diesen Kreuztabellen.

Die New York Times

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