Unvorhersehbares Rennen des Gouverneurs von Maryland: Alte Garde gegen Emporkömmlinge

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SILVER SPRING, Md. – Die Vorwahlen für den Gouverneur von Maryland am Dienstag finden zu einem Zeitpunkt statt, an dem die Demokraten nervös sind, sich der Zukunft nicht sicher sind und vielleicht bereit sind, auf eine auffällige, unbewiesene Ware zu setzen.

Das könnte für Tom Perez ein echtes Problem werden.

Wie Anfang 2017, als er zu Beginn der Trump-Ära einen Wettbewerb unter Parteiinsidern gewann, um Vorsitzender des Democratic National Committee zu werden, präsentiert sich Herr Perez als sichere Wahl für das Establishment.

Aber Umfragen im demokratischen Rennen um den Gouverneur zeigen ein totes Rennen zwischen Mr. Perez und Wes Moore, einem Bestsellerautor, Fernsehshow-Moderator und gemeinnützigen Manager, der von Oprah Winfrey unterstützt wurde. Peter Franchot, der staatliche Rechnungsprüfer und seit den 1980er Jahren eine feste Größe in der Politik von Maryland, liegt dicht dahinter.

Das Rennen wird, wie die republikanische Vorwahl für den Gouverneur von Maryland, den Appetit der Wähler auf Kompetenz und Erfahrung auf die Probe stellen, zu einer Zeit, in der die Basis beider Parteien wütend auf ihr politisches Establishment ist.

Die Republikaner wählen zwischen Kelly Schulz, einer ehemaligen Kabinettssekretärin des scheidenden Gouverneurs Larry Hogan, der eine begrenzte Amtszeit hat, und Dan Cox, einem Staatsdelegierten der ersten Amtszeit, der vom ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump unterstützt wurde und weitergeschrieben hat Twitter während des Angriffs vom 6. Januar 2021 auf das Kapitol, dass Vizepräsident Mike Pence ein Verräter war.

Herr Cox ist auch einer in einer Reihe von Republikanern, die dieses Jahr Hilfe von Demokraten erhalten haben, die die riskante Strategie verfolgen, rechtsextreme GOP-Vorwahlkandidaten zu erheben, in der Hoffnung, dass sie zu extrem sind, um eine Parlamentswahl zu gewinnen. Die Democratic Governors Association hat 1,16 Millionen US-Dollar für Werbung ausgegeben, um seine Kandidatur zu verbessern – mehr als alle Republikaner zusammen für Fernseh- und Radiowerbung ausgegeben haben, so AdImpact, ein Medienverfolgungsunternehmen.

Während die republikanische Vorwahl ein Kampf zwischen Mr. Hogans Mitte-Rechts-Politikoperation und Mr. Trumps rechtsextremen Unterstützern ist, hat sich die demokratische Vorwahl zu einem stilistischen Wettbewerb mit wenigen ideologischen Unterschieden entwickelt: Mr. Perez‘ unbeholfene Vaterkompetenz, Mr. Moores charismatische Dynamik und die jahrzehntelange Erfahrung von Herrn Franchot in der Landespolitik.

Wes Moore, ein Bestseller-Autor, Fernsehshow-Moderator und gemeinnütziger Geschäftsführer, wurde mit Fragen zu Elementen seiner persönlichen Geschichte konfrontiert. Anerkennung… Sarahbeth Maney/The New York Times

Die Demokraten sind bestrebt, das Gouverneursamt eines tiefblauen Staates zurückzugewinnen, der seit 2015 von einem Republikaner, Mr. Hogan, geführt wird. Gleichzeitig halten die Demokraten wahrscheinlich vetosichere Mehrheiten in beiden Kammern der Generalversammlung von Maryland sogar einem starken Auftritt der Republikaner im November standzuhalten, dank der durchgeknallten Distrikte des Bundesstaates.

Die Vorwahlen beider Parteien haben die neunstelligen Summen, die für Fernseh- und Radiowerbung in den Rennen anderer Bundesstaaten ausgegeben wurden, eingesammelt. Herr Perez und ein überlegener PAC, der ihn unterstützt, haben zusammen 3,5 Millionen Dollar ausgegeben – mehr als jeder andere Kandidat im Rennen um den Gouverneur.

Herr Perez hat seine jahrelange Tätigkeit im Justizministerium und als Arbeitsminister unter dem ehemaligen Präsidenten Barack Obama hervorgehoben. In seinen Fernsehwerbungen – von denen eine Mr. Obamas Stimme verwendet, um Mr. Perez zu bewerben – beschreibt er sich selbst als den Kandidaten des „Get Stuff Done“-Flügels der Partei, obwohl er ein schärferes Substantiv als „Stuff“ verwendet.

In einem Interview am Donnerstag an einem Standort für frühe Abstimmungen in Silver Spring, einem Vorort innerhalb des Beltway, sagte Herr Perez, die Demokraten würden bei den allgemeinen Wahlen ein großes Risiko eingehen, wenn sie Herrn Moore nominieren würden.

„Ich wurde vom Senat zweimal bestätigt“, sagte Mr. Perez. „Ich habe zweimal für ein Amt kandidiert. Ich wurde 2016 zum Vizepräsidenten ernannt. Ich werde den Wahlkampf nicht damit verbringen, etwas zu erklären, das ich in der Vergangenheit getan oder nicht getan habe.

Mr. Perez bezog sich auf die Tatsache, dass Elemente von Mr. Moores inspirierender persönlicher Geschichte in Frage gestellt wurden.

Als Rhodes-Stipendiat und Veteran des Afghanistan-Krieges hat Mr. Moore seine Biographie in den Mittelpunkt seiner Kampagne gestellt. Er schrieb einen Bestseller, der von Ms. Winfrey beworben wurde, die ihm später eine Show auf ihrem Kabelkanal gab.

Mr. Moore hat sich wiederholt als gebürtig aus Baltimore bezeichnet, aber er wurde in den Vororten von Washington geboren und wuchs in der Bronx auf; er lebte nicht in Baltimore, bis er sich an der Johns Hopkins University einschrieb.

Und er hat manchmal Interviewer nicht korrigiert, die schmeichelhafte Fehler in seinem Lebenslauf gemacht haben, darunter einen, der sagte, er sei in eine Maryland Hall of Fame für Football aufgenommen worden (eine Institution, die es nicht gibt) und mindestens zwei andere, die ihn als Bronze bezeichneten Sternempfänger (ist er nicht).

Brian Jones, ein Adjutant von Mr. Moore, sagte, der Kandidat habe nie einen falschen Eindruck über seine Bilanz gemacht. Anfragen, Mr. Moore für ein Interview zur Verfügung zu stellen, lehnte er ab.

„Wes Moore hat absolut nichts zu übertreiben, er hat absolut nichts zu bereuen, und jeder, der etwas anderes vorschlägt, sollte sich schämen“, sagte Mr. Jones.

Mr. Moore bei der Benefizveranstaltung 2018 der Robin Hood Foundation in New York. Er verdiente fast 1 Million Dollar pro Jahr bei der Organisation. Anerkennung… Krista Schlüter für die New York Times

Herr Moores letzter Job war Geschäftsführer der Robin Hood Foundation, einer Anti-Armuts-Organisation in New York, wo er fast 1 Million Dollar pro Jahr verdiente.

Dort wurden 2018 Fragen zur Anzahl der Überstunden aufgeworfen, die Mr. Moores Assistent der Geschäftsführung anhäufte. Die Assistentin Maria Flynn schrieb ein von der New York Times rezensiertes Memo, in dem sie feststellte, dass Mr. Moore von ihr „gefordert“ habe, eine ganze Reihe persönlicher Aufgaben für ihn zu erledigen, darunter das Buchen von Amtrak-Tickets für Mr. Moores Kindermädchen, Terminvereinbarungen und Verhandlungen und das Entwerfen von Verträgen für seine vielen bezahlten Rednerverpflichtungen.

Frau Flynn wurde eine Woche nach dem Einreichen eines Memos gefeuert.

Robin Hood untersuchte MS. Flynns. Laut einem internen Bericht, der von The Times überprüft wurde, sagte Herr Moore zu Robin Hood, er habe Frau Flynn gebeten, keinen Überstundenanteil für persönliche Arbeit zu beantragen, die sie für ihn außerhalb ihrer Arbeitszeit für die Organisation geleistet habe, und stattdessen „persönlich entschädigt“ habe ” sie mit einem nicht näher bezeichneten vierteljährlichen Bonus.

Die Untersuchung kam schließlich zu dem Schluss, dass die Kündigung von Frau Flynn gerechtfertigt war, weil sie übermäßig viele Überstunden bei Robin Hood eingereicht und „Dateien auf ihr persönliches E-Mail-Konto migriert“ hatte.

Einen Trennungsvertrag, den sie unterzeichnete, besagte, dass Robin Hood ihre 23.925 Dollar – drei Monate Anteil und Vorteile – teilen würde, wenn sie sich bereit erklärte, die Gruppe nicht zu verklagen oder schlecht über ihre Erfahrung zu sprechen, die dort für Mr. Moore arbeitete.

Frau Flynn sagte, sie könne ihre Amtszeit bei Mr. Moore nicht besprechen, weil sie nach ihrer Entlassung eine Geheimhaltungsvereinbarung unterzeichnet habe.

„Ich hatte nicht das Geld, um einen Anwalt zu engagieren“, sagte sie. „Ich konnte nicht kämpfen“

Ein Sprecher von Robin Hood, Kevin F. Thompson, lehnte es ab, die konkreten Behauptungen von Frau Flynn oder die internen Dokumente zu erörtern.

„Wir nehmen alle Ursachen für Fehlverhalten von Mitarbeitern ernst und mussten nie Disziplinarmaßnahmen gegen Wes Moore ergreifen“, sagte er.

Mr. Jones, der Berater von Mr. Moore, sagte, die Behauptungen in Ms. Flynns Memo seien falsch und sagten, sie seien durch „fadenscheinige Oppositionsforschung“ von Mr. Moores politischen Gegnern aufgetaucht.

Der dritte Hauptkandidat der Demokraten, Mr. Franchot, sagte am Freitag in einem Interview, dass seine lange Karriere in der Politik von Maryland wertvoll sein würde, um die Sorgen der Wähler über Inflation und hohe Benzinpreise auszuräumen.

„Die Leute suchen nach einer ruhigen Hand an der Spitze, nach jemandem mit Erfahrung, offensichtlich mit Wirtschaftlichkeit in Bezug auf den Staat“, sagte Herr Franchot, der 2006 zum ersten Mal zum Rechnungsprüfer gewählt wurde und davor zwei Jahrzehnte lang Mitglied der Generalversammlung war. „Ich bin die Person, die seit 16 Jahren auf der Bühne steht

Republikanische Wähler stehen vor einer anderen Art von Entscheidung – ob Treue zu Mr. Trump und Lügen über die Wahlen 2020 mehr politisches Gewicht haben als Mr. Hogan, ein Gouverneur mit zwei Amtszeiten, der sich als Kontrolle gegen Exzesse der demokratischen Supermajoritäten darstellt.

Ms. Schulz, eine ehemalige Staatsdelegierte, die fast sieben Jahre im Kabinett von Mr. Hogan verbracht hat, hat das Mantra des Gouverneurs übernommen und ist in ihrem politischen Bündnis. Sie wäre höchstwahrscheinlich eine beeindruckende Kandidatin bei den Parlamentswahlen. Herr Hogan bleibt einer der beliebtesten Gouverneure der Nation, und obwohl der Staat mehr als doppelt so viele registrierte Demokraten wie Republikaner hat, hat er seit der Jahrtausendwende nur einen Demokraten, Martin O’Malley, zum Gouverneur gewählt.

Kelly Schulz hielt diesen Monat bei einer Veranstaltung in Annapolis ein Baby vor Ausschnitte demokratischer Politiker. Sie hat sich als gemäßigte republikanische Nachfolgerin von Gouverneur Larry Hogan positioniert. Anerkennung… Matt Roth für die New York Times

„Sie versteht die Nuance dessen, was man tun muss, um als Republikanerin in Maryland zu gewinnen“, sagte Mileah Kromer, Meinungsforscherin am Goucher College in Towson, Maryland.

Ms. Schulz sagte voraus, dass Mr. Cox die allgemeinen Wahlen um 30 Prozentpunkte gegenüber einem der Demokraten verlieren würde.

„Ich glaube nicht, dass es da draußen im Bundesstaat Maryland eine einzige Person gibt, die wirklich glaubt, dass Dan Cox im November einen Demokraten schlagen kann“, sagte sie in einem Interview und nannte Mr. Cox eine „außer Kontrolle geratene Verschwörung – Person vom Typ Theoretiker.“

Die Wahlkampfmanagerin von Herrn Cox, seine Tochter Patience Faith Cox, antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Die Democratic Governors Association schließt sich der Einschätzung von Frau Schulz an. Es hat im Wesentlichen die gesamte Namenskampagne von Mr. Cox angeheizt. Herr Cox hat nur 21.000 Dollar für Fernseh- und Radiowerbung ausgegeben, doch Umfragen zeigen, dass er mit Frau Schulz gleichauf steht oder sie anführt.

Herr Cox war ein produktiver Verstärker der Pro-Trump-Verschwörung über Theorien zu den Wahlen 2020. Im Dezember 2020 schrieb er auf Facebook, Herr Trump solle die Bundesregierung einsetzen, um „Bundeswahlmaschinen in Staaten zu beschlagnahmen, in denen Betrug außerordentlich weit verbreitet ist“.

Er hat drei Busse von seiner Heimatbasis in Frederick County zur Kundgebung am 6. Januar 2021 gechartert, um gegen die Wahlergebnisse zu protestieren. An diesem Tag, nachdem der Mob das Kapitol unter Gesängen von „Hang Mike Pence“ durchbrochen hatte, twitterte Mr. Cox: „Pence ist ein Verräter.“

Dan Cox, ein republikanischer Staat in Maryland, war ein produktiver Verstärker von Pro-Trump-Verschwörungstheorien über die Wahlen 2020. Anerkennung… Brian Witte/Assoziierte Presse

Vor der Vorwahl am Dienstag hat Mr. Cox mit Drohungen gedroht, Briefwahlzettel für ungültig zu erklären, und ohne Beweise gewarnt, dass „es in Maryland Maultiere gegeben hat“, die illegal Wahlurnen gefüllt haben, ein Hinweis auf ein von Trump gefördertes Kino, das falsche Behauptungen darüber aufstellt Wahlbetrug bei der Wahl 2020.

Die Auszählung der Briefwahlzettel wird voraussichtlich Tage nach der Abstimmung am Dienstag andauern. Das Gesetz von Maryland verbietet die Verarbeitung und Auszählung von Stimmzetteln, die in Dropboxen oder per Post bis Donnerstag zurückgegeben werden, und Helfer für mehrere Kandidaten haben gewarnt, dass die Gewinner in jeder Vorwahl möglicherweise erst Ende der Woche bekannt sind.

Der Abgeordnete Ric Metzgar, ein Republikaner, der Herrn Cox unterstützt, sagte, dass Herr Hogan die Basis der Partei entfremdet habe, indem er mit Herrn Trump gebrochen habe, und dass Frau Schulz es versäumt habe, sich als etwas anderes als eine Erweiterung der Regierung von Herrn Hogan zu präsentieren.

„Im Moment unterstützen ihn nicht viele Republikaner, er hat sich so weit von Trump distanziert“, sagte Metzgar. „Du kannst nicht auf Rockschößen reiten, wenn es keine Rockschöße gibt, an denen du dich festhalten kannst.“

Die New York Times

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