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Übersetzen ist harte Arbeit. Lydia Davis macht es spannend.

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Lydia Davis lernte Deutsch, nachdem sie im Alter von 7 Jahren in ein Klassenzimmer in Graz, Österreich, gesetzt wurde. Ihr Eintauchen begann zu Hause mit dem Frühstück: Wenn sie früh aufwachte, bekam sie Schokolade mit Schlag (heiße Schokolade mit Schlagsahne), und wenn sie lange schlief, bekam sie Schokolade ohne Schlag (keine Schlagsahne). Nach kurzer Rückkehr in die USA studierte sie Französisch, Latein und Italienisch. Es folgte eine lebenslange Arbeit als Übersetzer (und Romancier und Kurzgeschichtenautor und Essayist).

Jedes neue Buch, „Essays Two“, ist um die Übersetzung herum organisiert. Wie Davis in einem Vorwort betont, ist das Buch inhaltlich fokussierter als ihre vorherige Sammlung „Essays One. ” Bei „Zwei“ hilft es, ein bereits vorhandenes Interesse an Übersetzungen zu haben oder zumindest eine allgemeine Neugier auf Sprache, während Sie für die frühere Sammlung nur ein bereits vorhandenes Interesse an „Zeug. ” Aber was auch immer das Thema ist, Davis ist immer eine hervorragende Gesellschaft: gelehrt, abenteuerlustig, überraschend.

Neben der Übersetzung von Proust und Flaubert hat sie sich mit „Büchern aller Grade von Exzellenz und Nicht-Exzellenz, von Interesse und kein Interesse“ befasst – darunter eine sentimentale Biographie von Marie Curie, Backkataloge, Reiseessays und Geschichten über China. Was auch immer die Quelle ist, Davis findet unzählige Freuden an seiner Bekehrung. Der erste Aufsatz zählt 21 dieser Freuden auf. Übersetzen, stellt sie fest, bringt eine Person in eine innige Verbindung mit einem Autor, beseitigt die Angst vor Erfindungen, die die meisten Schreibarbeiten begleitet, und stellt ewige (aber oft lösbare) Rätsel auf. Es bietet auch eine Form von Hardcore-Sesselreisen: Durch „Madame Bovary“ zu rätseln, heißt durch ein Wurmloch vom Amerika des 21. Jahrhunderts ins Frankreich des 19. Jahrhunderts zu schießen.

In einem Essay über die Übersetzung von Prousts Briefen reist Davis zu der Wohnung, in der er einen Großteil von „Auf der Suche nach der verlorenen Zeit. “ Die Wohnung wurde nicht so gepflegt, wie Proust sie hinterlassen hat, mit seinen Möbeln und Artefakten intakt, sondern ist stattdessen der Standort einer Bank geworden. Davis erhält eine Führung durch die ehemalige Wohnung des Schriftstellers von einem Mitarbeiter, der gelegentlich weglaufen und sich mit Bankfragen befassen muss. In Prousts Schlafzimmer finden Kundengespräche statt, und im Wartezimmer der Bank lagerte der Autor zuvor einen widerspenstigen Haufen geerbter Besitztümer. „Ein phantasievoller Finanzier mit ein paar Informationen könnte, neben der einsamen Topfpflanze sitzend, von der geisterhaften Präsenz einer überfüllten Ansammlung schwerer Fin de Siècle-Möbel und Schnickschnack heimgesucht werden, die von Prousts persönlichen Assoziationen durchdrungen sind“, sagte Davis schreibt.

Obwohl sie Deutsch durch Immersion gelernt hat, ist Davis’ bevorzugte Methode des Spracherwerbs eine ganz andere und für einen Außenstehenden eine dämonische Herausforderung: Sie findet ein Buch in einer Sprache, die sie nicht ganz oder teilweise versteht, und versucht es dann um herauszufinden, was es bedeutet.

Lydia Davis Kredit. . . Theo Cote

Um ihr Spanisch zu verbessern, wühlt sie sich in einer Kopie von „Las Aventuras de Tom Sawyer. ” In einigen Fällen erweist sich die Entschlüsselung als einfach. Wörter wie „plan“ sind im Englischen und Spanischen gleich. In anderen Fällen begründet sie induktiv die Bedeutung eines Wortes, nachdem sie es in verschiedenen Kontexten bemerkt hat. Hoja verblüfft sie zunächst, wenn es in der Phrase auftaucht hoja de papel — „ hoja aus Papier. ” Später im Buch kommt es im Kontext eines Baumes vor. Schließlich wickelt Huck ein trockenes hoja um etwas zu machen, um eine Zigarette zu machen, und Davis erkennt, dass nur eine Bedeutung mit Papier genauso gut funktionieren würde wie mit einem Baum oder einer Zigarette: „Blatt. „Natürlich wäre es möglich, die hoja rätsel in zwei Sekunden durch Einstecken des Wortes in Google, aber das würde den Spaß zerstören.

Norwegisch ist ein schwieriger Fall. Dafür wählt Davis eine pervers schwierige Familiensaga des Schriftstellers Dag Solstad aus. Auf 426 Seiten besteht der Roman aus „fast ununterbrochenen Blöcken, ohne Kapitel und wenige Absatzumbrüche. “ Davis liest im Schneckentempo mit einem spitzen Bleistift in der Hand und kritzelt Vokabellisten. das Wort sarkastisch (sarkastisch) liefert ihr einen Trick, um andere freizuschalten: Wenn sie die k’s gedanklich durch c’s ersetzt, findet Davis, dass bestimmte Fremdwörter leichter zu entziffern sind: kusine ist jetzt als „Cousin“ lesbar und com als „komm. ”

Der Versuch, eine Sprache von Grund auf durch das Lesen eines Buches zu lernen, ist wie der Versuch, ein kompliziertes Kuchenrezept zu schreiben, indem man mehrere hundert Stunden sitzt und auf den fertigen Kuchen starrt. Ist es die effizienteste Form der Pädagogik? Nein, aber Davis zieht endlose Nervenkitzel aus dem sorgfältigen Prozess. Ihre Essays vermitteln dem Leser diese Befriedigung auf wunderbare Weise, obwohl ich gelegentlich versucht war, meine gleitenden Muskeln an Stellen zu trainieren, an denen sie tief ins Unkraut tauchte. Skimming wäre jedoch der falsche Zug in einem Buch, das unglaublich viele lebensverbessernde Häppchen enthält, wie zum Beispiel die Tatsache, dass das Geräusch eines Niesens auf Norwegisch buchstabiert wird atsjoo.

In einem Artikel über die französische Stadt Arles erfahren wir, dass Arles nicht nur den eisigen nordwestlichen Mistralwind empfängt, der die Leute in den Wahnsinn treiben soll, sondern dass es alte Diagramme namens „Windrosen“ gibt, die bis zu 32 Namen enthalten Winde, die jeweils aus einer bestimmten Richtung wehen. Es sei denn, Sie sind eine Person, deren Aktivitäten stark mit Wind verbunden sind – Seefahrer, Surfer, Drachenliebhaber –, es ist unwahrscheinlich, dass Sie solche Nuancen der Luftbewegung in Ihrem täglichen Leben berücksichtigt haben. „Nie zu früh, um anzufangen!“ Sie denken vielleicht, wenn Sie überlegen, ob Sie vielleicht eine Windrose kartieren können, die auf Ihre eigene Nachbarschaft zugeschnitten ist.

Davis’ Essays sind vollgepackt mit diesen Gelegenheiten, tiefer – oder überhaupt – über viele Themen nachzudenken. Andere sind Pflastersteine, Volksmärchen aus der Gascogne, Parataxis, Satzzeichen, Verwandte, mittelalterliche Architektur und Schäferhunde.

Ich habe die Fülle des Buches so sehr genossen, dass ich nicht von seiner gedrungenen Körperform abgelenkt wurde, die bezaubernd zu halten ist, aber so gestaltet ist, dass das Buch beim Lesen versucht, sich selbst zuzuklappen. Kein noch so heftiges Knacken der Wirbelsäule würde den Widerstand des Objekts brechen, und als ich um eine Ecke bog, war ich von seiner antagonistischen Konstruktion verzaubert. Ich werde dich lesen und es wird dir gefallen, warnte ich mein Exemplar von „Essays Two. ” Und siehe da, es hat mir auch gefallen.

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