Trumps Kandidatur ist in Bewegung, aber seine Kampagne ist ein Work in Progress

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Bei ihm arbeitet niemand mit dem Titel Wahlkampfmanager. Die Mechanik für den Zugriff auf Unmengen von wichtigen Daten, die er über seine Unterstützer über acht Jahre gesammelt hatte, wurde bis zur letzten Minute vor seiner Wahlkampfeinführung am Dienstagabend ausgearbeitet. Ein wichtiger Planer der Ankündigungsveranstaltung hat einen Hauptjob als CEO eines Social-Media-Unternehmens.

Obwohl der frühere Präsident Donald J. Trump schon vor Ende seiner Amtszeit von einer dritten Kandidatur für das Weiße Haus gesprochen hat, war die Einführung seiner eigentlichen Kandidatur – während die Republikanische Partei mit den Folgen der Halbzeitverluste zu kämpfen hat – überraschend schlampig. Obwohl er zu seinem Auftakt etwa 500 Menschen in seinem Haus in Mar-a-Lago beherbergte, nutzte die Kampagne nicht die Gelegenheit, um mit ihnen auch eine Spendenaktion abzuhalten.

Und hinter den Kulissen haben Helfer mit Mr. Trumps Impuls gerungen, Beschwerden zu äußern, insbesondere über die Wahlen 2020, in der Hoffnung, ihn weiterhin auf die Zukunft konzentrieren zu können.

Berater sagen, dass Mr. Trump entschlossen ist, das Gefühl seiner Kampagne von 2016 wiederzuerlangen, als sie als Aufständische gegen das politische Establishment antrat und sich auf eine kleine Kerngruppe von Helfern stützte. Aber er entspricht nicht dem Profil eines Außenseiters: Er ist ein ehemaliger Präsident und der Vorsitzende seiner Partei. Seine Kampagne 2016 war zwar letztendlich erfolgreich, aber monatelang von Machtkämpfen zerrissen. Und während die kleine Gruppe von Helfern und Beratern, die an Mr. Trumps aufkeimender Kampagne beteiligt sind, den Wunsch widerspiegelt, schlank zu bleiben, spiegelt sie auch wider, wie viele ehemalige Helfer Mr. Trump verachtet – und in einigen Fällen umgekehrt.

Porträts von Calvin Coolidge und Mr. Trump im Hauptquartier der Republikanischen Partei in Saginaw, Mich. Anerkennung… Nic Antaya für die New York Times

„Es ist immer ein bisschen chaotisch“, sagte Bryan Lanza, der an Mr. Trumps Wahlkampf 2016 arbeitete. Er fügte jedoch hinzu: „Ich neige dazu zu glauben, dass der Präsident es so will, warum also gegen den Strom schwimmen?“

Die offenen und sich überschneidenden Ermittlungen gegen Mr. Trump haben auch den Wunsch vieler politischer Aktivisten gedämpft, sich zu eng mit dem ehemaligen Präsidenten zusammenzutun, damit sie nicht selbst einer möglichen rechtlichen Gefahr ausgesetzt sind, sagten einige seiner ehemaligen Helfer – obwohl Mr. Trump darauf drängte eine frühe Ankündigung, teilweise aus der Überzeugung heraus, dass sie so etwas wie einen Schutzschild gegen Anklageerhebung bieten könnte.

Donald Trumps Bewerbung für das Weiße Haus 2024

Der ehemalige Präsident, dessen historisch spaltende Amtszeit die Grundpfeiler der demokratischen Institutionen des Landes erschütterte, strebt eine weitere Amtszeit an.

  • Bedenken ignorieren:Donald J. Trumps Ankündigung einer dritten Kandidatur für das Weiße Haus erfolgt, da viele Republikaner ihm die Schuld für ihr schwaches Abschneiden bei den Midterms geben.
  • Trumps Kalkül: „In der Kopf-ich-gewinne-Zahlen-du-verliere-Welt von Mr. Trump fallen alle Erfolge ihm zu, und alle Misserfolge sind die Schuld anderer“, schreibt Jonathan Weisman.
  • Faktencheck:In einer weitschweifigen Rede, in der er seinen Lauf ankündigte, machte Herr Trump eine Reihe falscher Behauptungen über seine Politik und die Bilanz von Präsident Biden.
  • Anfragen der Justizabteilung:Mr. Trumps ungewöhnlich frühe Ankündigung war teilweise durch die Idee motiviert, dass eine formelle Kandidatur ihn vor mehreren Ermittlungen schützen könnte.

Mr. Trumps Kommunikationsberater Boris Epshteyn, der sich bei einigen der Ermittlungen, mit denen Mr. Trump konfrontiert ist, als interner Anwalt etabliert hat, wird laut drei Personen, die über die informiert wurden, wahrscheinlich eine Rolle als leitender Berater in der Kampagne übernehmen Angelegenheit.

Zur gleichen Zeit bekundeten einige ehemalige Helfer, die an der Ankündigung von Mar-a-Lago teilnahmen, Interesse daran, die neue Kampagne zu unterstützen, sagten jedoch, sie seien nicht gefragt worden. Wichtige Positionen, deren Besetzung noch nicht bekannt gegeben wurde, umfassen den politischen Direktor, den Kommunikationsdirektor, den leitenden Meinungsforscher und den Datenchef.

In seinen beiden vorherigen Wahlkämpfen hat Mr. Trump eine Reihe von Wahlkampfmanagern durchlaufen. Es wurde entschieden, dieses Mal keinen formellen Kampagnenmanager zu haben. Stattdessen werden zwei altgediente politische Strategen die Aufgaben einer einzigen effektiv aufteilen: Susie Wiles, die zwei Jahre lang als Trumps oberste politische Beraterin fungierte, und Chris LaCivita, ehemaliger politischer Direktor des National Republican Senatorial Committee und Berater zahlreicher Kandidaten , der als Partner bei FP1 Strategies zurückgetreten ist, um sich der Trump-Kampagne anzuschließen, sagten zwei Personen, die über die Angelegenheit informiert wurden.

Ein anderer altgedienter Berater, der Meinungsforscher Tony Fabrizio, wird für das große PAC arbeiten, das Mr. Trump unterstützt, anstatt ihn oder seine Kampagne direkt zu beraten.

Eine Trump-Kundgebung für die Midterms in diesem Monat in Pennsylvania. Anerkennung… Hilary Swift für die New York Times

Sowohl Frau Wiles als auch Herr LaCivita sind erfahrene Agenten mit einem Verständnis für die politische Landschaft und die Mechanik von Kampagnen. Aber es bleibt abzuwarten, wie stark ihre Ratschläge befolgt werden. Herr Trump wendet sich oft an informelle Berater, um seine eigenen Ideen und Impulse zu bestätigen.

„Es spielt keine Rolle, ob es sich um einen inneren Kreis mit 100 Personen oder um einen inneren Kreis mit fünf Personen handelt“, sagte Herr Lanza. „Er hört sich die Meinungen, Vorschläge und Empfehlungen aller an – und dann tut er, was immer er will. Und übrigens, er schlägt .500. Das ist nicht schlecht. Es bringt dich in die Hall of Fame.“

Für eine Weile erfolgte der Wahlkampfstart von Herrn Trump ungewöhnlich früh für eine Präsidentschaftskandidatur, getrieben von der Überzeugung, dass seine Kandidatur ihn vor krimineller Entlarvung schützen könnte – da er jede Strafverfolgung als politisch motiviert anprangern könnte – und dem wachsenden Wunsch, stumpf zu werden Schwung hinter Gouverneur Ron DeSantis aus Florida.

Jason Miller, der Geschäftsführer der konservativ orientierten Social-Media-Firma Gettr, der half, die Ankündigung am Dienstagabend zu arrangieren, wies Fragen zum beginnenden Wahlkampfteam zurück. „In dieser Woche geht es um die Ankündigung von Präsident Trump, seine Botschaft und seine Vision für unser Land“, sagte Herr Miller. „Die Einzelheiten der Insider-Baseball-Kampagne, über die nur die Washington-Insider Auskunft geben, können später folgen.“

Unter denen, die deutlich machten, dass sie nicht für einen weiteren Lauf im Weißen Haus zurückkehren werden, waren Ivanka Trump, Mr. Trumps Tochter, und ihr Ehemann Jared Kushner. Frau Trump gab eine Erklärung ab, in der sie sagte, sie habe nicht vor, sich in die Politik einzumischen: „Obwohl ich meinen Vater immer lieben und unterstützen werde, werde ich dies in Zukunft außerhalb der politischen Arena tun.“

Herr Kushner, der wie seine Frau ein hochrangiger Berater von Herrn Trump war und die Kampagne vom Weißen Haus aus beaufsichtigte, nahm an der Mar-a-Lago-Ankündigung teil, hat jedoch angedeutet, dass er nicht an der neuen Kampagne teilnehmen wird. Als angeheiratetes Familienmitglied war Mr. Kushner einer der wenigen Menschen, die in der Lage waren, Mr. Trumps explosiven Führungsstil ohne ständige Angst vor Repressalien zu steuern, und manchmal schirmte er andere Hilfsmittel ab und beschleunigte die Entscheidungsfindung, weil er als Herr angesehen wurde. Trumps vollwertiger Stellvertreter.

Herr Trump hat eine umfangreiche Spendenaktion für kleine Dollars durchgeführt, und es wird erwartet, dass dies den Großteil seines Wahlkampfgeldes ausmacht. Anerkennung… Haiyun Jiang/The New York Times

Die Woche vom 14. November war seit langem das Zieldatum des Trump-Teams für eine Ankündigung. Aber fast alle seine Berater schlugen vor, den Plan zu verwerfen, als die Republikaner bei den Zwischenwahlen weitaus schlechter abschnitten, als sie erwartet hatten. Herr Miller, der Geschäftsführer von Gettr, gehörte zu denen, die Herrn Trump öffentlich aufforderten, es bis nach den Stichwahlen für den Senat in Georgia am 6. Dezember zu verschieben.

Es stellte sich heraus, dass der Dienstag derselbe Abend war, an dem sich die Republikaner des Hauses in Washington versammelten, um ihr Führungsteam auszuwählen, was bedeutet, dass einige der lautstärksten Verbündeten von Herrn Trump im gewählten Amt nicht teilnehmen konnten.

Es wird auch angenommen, dass Herr Trump jedes der 168 Mitglieder des Republikanischen Nationalkomitees eingeladen hat, aber nur wenige kamen. Zwei Ausschussmitglieder, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, sagten, sie hätten wiederholt Anrufe von Trump-Helfern erhalten, die sie zur Teilnahme drängten, lehnten jedoch ab, um nicht so gesehen zu werden, als hätten sie bereits Partei ergriffen, als das republikanische Primärfeld Gestalt anzunehmen beginnt.

Es ist unklar, ob einer der großen Spender, die ihn zuvor unterstützt haben, zurückkehren wird. Die Hedgefonds-Manager Stephen A. Schwarzman und Ken Griffin haben bereits gesagt, dass sie Mr. Trump im Jahr 2024 nicht unterstützen werden. Und andere Spender haben sich privat darüber beschwert, dass sie noch keine Kontaktaufnahme von Mr. Trumps Team erhalten haben.

Herr Trump hat eine umfangreiche Spendenaktion für kleine Dollars durchgeführt, und es wird erwartet, dass dies den Großteil seines Wahlkampfgeldes ausmacht. Aber während Mr. Trump vor seiner Ankündigung 100 Millionen Dollar auf mehrere politische Konten eingezahlt hatte, darf keines dieser Gelder zur direkten Finanzierung seiner Kandidatur verwendet werden. Also rasten seine Helfer, um Workarounds zu finden.

Das größte Konto, Save America PAC, hatte fast 70 Millionen US-Dollar, von denen ein Teil an eine ausgerichtete übergeordnete PAC, Make America Great Again Inc., überwiesen worden sein soll, die von Mr. Trumps ehemaligem Sprecher Taylor Budowich beaufsichtigt wird.

Aber das Save America PAC besitzt technisch gesehen Mr. Trumps gepriesene Datenbank mit Namen, Telefonnummern und E-Mail-Adressen von Unterstützern. Um legal auf diese Daten zugreifen zu können, sammelt die Kampagne Geld über ein anderes Komitee, von dem erwartet wird, dass es seine Einnahmen sowohl mit der Kampagne als auch mit dem Save America PAC teilt.

Nach Bundesgesetz kann Herr Trump sein neues Präsidentschaftswahlkampfkomitee nicht zu seinem persönlichen Vorteil nutzen. Die Einschränkungen sind jedoch weniger klar für das Save America PAC, das in den Jahren 2021 und 2022 mehr als 10 Millionen US-Dollar an Anwaltskosten gezahlt hat, darunter einige an das Verteidigungsteam von Herrn Trump im Zusammenhang mit der Durchsuchung seines Anwesens in Mar-a-Lago durch das FBI.

Die Wahl der Veranstaltungsorte für Mr. Trumps Auftakt stellte unterdessen sicher, dass sein privates Unternehmen von der Veranstaltung profitieren würde – eine Form des Eigenhandels, an der er sich seit mehr als sieben Jahren beteiligt.

„Ich sehe mich nicht gern als Politiker, aber ich denke, das bin ich“, sagte Trump am Dienstagabend. „Ich hasse diesen Gedanken.“

Ein Wahlkampfschild von Trump 2024 in Whaleyville, Md. Anerkennung… Matt Roth für die New York Times

Die New York Times

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