Trumps juristischer Schlag ließ ihn für einen Streik des Justizministeriums anfällig

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Der frühere Präsident Donald J. Trump mag gedacht haben, dass er eine Straftat spielt, als er letzte Woche einen Bundesrichter um eine unabhängige Überprüfung von Dokumenten bat, die aus seinem Wohnsitz in Florida beschlagnahmt wurden – ein Schritt, der eine Untersuchung bestenfalls verzögern, aber nicht entgleisen könnte seinen Umgang mit den Aufzeichnungen.

Aber am Dienstagabend nutzte das Justizministerium eine routinemäßige Gerichtsakte in der Angelegenheit, um eine heftige Gegenoffensive einzuleiten, die neue Beweise dafür enthüllte, dass Mr. Trump und sein Anwaltsteam möglicherweise in die Untersuchung eingegriffen haben.

In der Akte enthüllten Beamte des Bundesbezirksgerichts für den südlichen Bezirk von Florida weitere Details über die geheimen Materialien, die Mr. Trump aus dem Weißen Haus mitgenommen hatte, einschließlich eines bemerkenswerten Fotos von mehreren von ihnen, die auf dem Boden des März aufgereiht waren. a-Lago, sein Zuhause und Privatclub in Florida. In dem, was sich manchmal wie ein Fahrplan für eine mögliche spätere Strafverfolgung liest, enthielt die Akte auch Beweise dafür, dass Herr Trump und seine Anwälte möglicherweise die Justiz behindert haben.

Es war, als ob Herr Trump, der die potenziellen Gefahren seines bescheidenen legalen Schrittes nicht vollständig zu begreifen schien, eine Tür einen Spaltbreit öffnete und dem Justizministerium erlaubte, an ihm vorbeizudrängen und die Initiative zu ergreifen.

„Das Trump-Team hat mehr bekommen, als es erwartet hatte“, sagte Preet Bharara, ein ehemaliger US-Anwalt in Manhattan und ein langjähriger Kritiker von Mr. Trump. „Als Reaktion auf einen dünnen und verspäteten speziellen Hauptantrag erhielt das DOJ die Möglichkeit, expansiv zu sein.“

Die Bundesanwälte scheinen einer Entscheidung darüber, ob sie Herrn Trump oder irgendjemand anderen im Dokumentenfall anklagen sollen, nicht nahe zu sein. Es ist noch nicht klar, welcher Schaden, wenn überhaupt, der nationalen Sicherheit durch Herrn Trumps Entscheidung zugefügt wurde, die geheimen Dokumente in seinem Strandclub aufzubewahren – oder sogar, welche spezifischen Themen sie abdeckten.

Herr Trump entkam der Russland-Untersuchung unter der Leitung des Sonderermittlers Robert S. Mueller III, ohne sich einer Obstruktionsvorwürfe zu stellen, die zu der Zeit durch ein rechtliches Memo des Justizministeriums abgedeckt war, das gegen die Anklage eines amtierenden Präsidenten führt. Aber einen neuen Fall vorzubringen, der sich auf die in Mar-a-Lago gefundenen Dokumente konzentriert, wäre auch politisch angespannt, da Mr. Trump anscheinend einen weiteren Lauf für das Weiße Haus plant.

Dennoch war der Einwand des Justizministeriums gegen Mr. Trumps Antrag auf einen speziellen Meister zur Überprüfung des gefundenen Materials nichts, wenn nicht weitreichend. Auf 36 Seiten kombinierte es komplizierte legitime Argumente mit einer leicht verständlichen Erzählung darüber, wie Herr Trump und seine Anwälte im Laufe von mehr als einem Jahr wiederholt den Versuchen der Regierung ausgewichen sind, die Dokumente zurückzubekommen.

In seinen Gerichtsakten fügte das Justizministerium ein Foto von Dokumenten bei, die in Mar-a-Lago beschlagnahmt wurden. Anerkennung… Justizabteilung

Die letzte Seite war mit dem bedeckt, was Mr. Bharara „sprichwörtlich tausend Worte“ nannte: ein Bild von fünf gelben Ordnern mit der Aufschrift „Streng geheim“ und einem roten mit der Aufschrift „Geheim“, die neben einer Schachtel mit Titelseiten von Zeitschriften auf dem Boden lagen.

Das Bild, das ein Standard-Beweisfoto zu sein schien, war die Art von Dingen, die die Regierung ständig sammelte, um sie bei möglichen Prozessen zu verwenden. Aber weil Herr Trump und seine Anwälte umstrittene Aussagen über ihren Umgang mit den Aufzeichnungen machten, gab es dem Justizministerium Gelegenheit, das Foto zu veröffentlichen, das nun wiederholt in Fernsehnachrichten aufgetaucht ist.

Am Mittwoch ging Mr. Trump wieder in die Offensive und griff das Bild an.

„Schrecklich, wie das FBI während der Razzia in Mar-a-Lago Dokumente willkürlich über den Boden geworfen hat“, schrieb er auf seiner Social-Media-Plattform. Er ging zu sagen, in einer nur fragenden Art und Weise: „(Vielleicht so tun, als wäre ich es gewesen!)“

Später am selben Abend wiederholten die Anwälte von Herrn Trump wütend ihre Forderung nach einem besonderen Meister in dem Fall und sagten einem Bundesrichter, dass Herr Trump lediglich „seine eigenen Präsidentenunterlagen“ besessen habe. In einer 18-seitigen Akte schlugen die Anwälte vor, dass das Justizministerium durch die Durchführung einer, wie sie es nannten, „beispiellosen, unnötigen und rechtlich nicht unterstützten Razzia“ in Mar-a-Lago „den Besitz persönlicher und präsidialer Aufzeichnungen eines ehemaligen Präsidenten in a sichere Einstellung.“

Mehr zur Trump Documents Inquiry

  • Eine aufschlussreiche Akte:Eine Gerichtsakte des Justizministeriums zeichnete das bisher klarste Bild seiner Bemühungen, Dokumente aus dem Haus des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump in Florida abzurufen, und deutete darauf hin, dass in der Residenz aufbewahrte geheime Materialien wahrscheinlich verschoben und versteckt wurden, als die Regierung ihre Rückgabe anstrebte.
  • Spezialmeister:Mr. Trump, der das langsame Tempo der Rechtsstreitigkeiten nutzte, um die Uhr der Kongressaufsicht ablaufen zu lassen, sucht nach einer Intervention, die zu Berufungen führen und die Untersuchung verzögern könnte
  • Gab es eine Behinderung?:Die redigierte eidesstattliche Erklärung, die am 26. August vom Justizministerium veröffentlicht wurde, enthielt Informationen, die darauf hindeuteten, dass die Staatsanwälte Beweise hatten, die darauf hindeuteten, dass Anstrengungen unternommen wurden, um die Wiedererlangung von Dokumenten zu verhindern – ein Szenario, das eine erhebliche rechtliche Gefahr für Herrn Trump darstellen könnte.

Für bare Münze genommen, war Mr. Trumps Antrag auf einen Sondermeister ein Versuch, die Aufzeichnungen des Präsidenten zurückzufordern, von denen er und seine Anwälte behaupteten, dass sie durch Exekutivprivilegien geschützt seien. Aber wenn es erfolgreich ist, könnte es auch die Untersuchung des Justizministeriums verlangsamen, ob er das Material überhaupt zu Unrecht aufbewahrt und anschließend in die Ermittlungen eingegriffen hat.

Das Justizministerium wies die erste Behauptung am Dienstagabend zurück, indem es darauf hinwies, dass Herr Trump als ehemaliger Präsident nicht befugt war, das Exekutivprivileg über die Dokumente geltend zu machen, als Bundesanwälte – derzeitige Mitglieder der Exekutive – einen Gerichtsbeschluss hatten rechtfertigen, sie zu erhalten. In dem Schriftsatz wurde auch darauf hingewiesen, dass eine Verzögerung für eine spezielle Hauptprüfung unnötig wäre, da die Staatsanwälte ihre eigene Prüfung bereits abgeschlossen hatten.

Wie es bei Mr. Trump häufig der Fall ist, haben die Papiere, die sein legitimes Team bei der Richterin, die die Angelegenheit überwacht, Aileen M. Cannon, eingereicht wurde, mehr als nur rechtliche Argumente geliefert. Sie schweiften oft in irrelevante Themen ab (die Umfragewerte des ehemaligen Präsidenten) oder machten belanglose Beschwerden (wie etwa eine über „farce russische geheime Absprachen“).

Während die Anwälte von Herrn Trump versucht haben, den ehemaligen Präsidenten als gequältes Opfer staatlicher Verfolgung darzustellen, haben sie auch argumentiert, dass er bei den Versuchen der Regierung, die Dokumente zurückzubekommen, uneingeschränkt kooperiert habe.

Die Anwälte von Herrn Trump sagten, dass der ehemalige Präsident im Mai „freiwillig“ eine Vorladung der Grand Jury akzeptiert habe, in der nach Dokumenten gesucht wird, die sich noch in seinem Besitz befinden und „Klassifizierungsmarkierungen“ tragen. Einen Monat später traf sich Herr Trump nach Angaben der Anwälte mit einem führenden Bundesanwalt und drei FBI-Agenten, die nach Mar-a-Lago gereist waren, um die in der Vorladung geforderten Materialien abzuholen.

Herr Trump begrüßte sie im Speisesaal seines Anwesens und versicherte den Männern, dass er da sei, um zu helfen. „Was auch immer Sie brauchen“, zitierten ihn die Zeitungen, „lassen Sie es uns einfach wissen.“

In seiner am Dienstag eingereichten Akte stellte das Justizministerium dieses gefällige Porträt des ehemaligen Präsidenten in Frage und bot ein filmisches Bild davon, wie Mr. Trump und sein Anwaltsteam die Bemühungen zum Abrufen der Dokumente behindert hatten.

Als die Delegation des Justizministeriums am 3. Juni in Mar-a-Lago ankam, überreichte einer von Mr. Trumps Anwälten einen einzelnen Redweld-Umschlag, der doppelt mit Klebeband umwickelt war und erklärte, dass die darin enthaltenen Unterlagen aus einem Lagerraum stammten. Eine andere Anwältin – identifiziert als Christina Bobb, laut mit der Angelegenheit vertrauten Personen – unterzeichnete ein Beglaubigungsschreiben, hieß es in der Akte, in dem sie schwor, dass „eine sorgfältige Suche“ durchgeführt und alle klassifizierten Materialien auf dem Grundstück übergeben worden seien.

Aber als die Delegation versuchte, den Lagerraum zu besuchen, hieß es in der Akte, einer der Anwälte habe den Beamten „ausdrücklich verboten“, eine der anderen Kisten dort zu öffnen oder hineinzusehen. Das, so die Akte, hielt sie davon ab, zu bestätigen, dass keine Materialien mit Klassifizierungsmarkierungen zurückgelassen worden waren.

Die Ermittler entdeckten bald Beweise – möglicherweise aus Interviews mit Zeugen – dass geheime Dokumente in Mar-a-Lago verblieben waren. Schließlich, so heißt es in der Akte, kam das Justizministerium zu der Überzeugung, dass Regierungsunterlagen wahrscheinlich „versteckt und aus dem Lagerraum entfernt“ worden seien und dass möglicherweise Anstrengungen unternommen worden seien, „um die Ermittlungen der Regierung zu behindern“.

Es scheint dieser Glaube gewesen zu sein, der am 8. August zur Durchsuchung von Mar-a-Lago führte. Wie das Justizministerium unverblümt feststellte, entdeckten Agenten, als das FBI auf das Grundstück kam, mehr als doppelt so viele geheime Dokumente wie diese Die Anwälte von Herrn Trump hatten nach ihrer „fleißigen Suche“ im Juni übergeben – darunter drei, die nicht im Lagerraum, sondern in Schreibtischen im Büro des ehemaligen Präsidenten gefunden wurden.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Staatsanwälte, die Ermittlungen durchführen, neue Details – auch auffällige – in Gerichtsakten preisgeben. Aber die Einreichung des Justizministeriums am Dienstagabend sollte speziell widerlegen, was hochrangige Strafverfolgungsbeamte als falsche Erzählung über den Vorfeld der Durchsuchung in Mar-a-Lago bezeichneten, die von Mr. Trump und seinen Mitarbeitern in ihren Gerichtsakten vorangetrieben wurde und in den Nachrichtenmedien.

John P. Fishwick Jr., ein von Obama ernannter Anwalt, der als US-Staatsanwalt für den westlichen Bezirk von Virginia fungierte und die früheren, weniger umfangreichen Akten des Ministeriums kritisiert hatte, sagte, dass das Justizministerium begonnen habe, seine Taktik zu ändern.

„Sie beginnen zu verstehen, dass Sie mit diesen Akten nicht nur mit dem Richter sprechen müssen, sondern direkt mit dem amerikanischen Volk“, sagte er.

In der vergangenen Woche wurde das, was ursprünglich als streng argumentierter juristischer Schriftsatz gedacht war, der sich darauf konzentrierte, Einwände gegen die Ernennung eines Sondermeisters zu erheben, zu etwas viel Breiterem ausgeweitet, sagten die Beamten. Die Einreichung wurde zu einer gezielteren Präsentation von Beweisen für die Überzeugung des Justizministeriums, dass es keine andere Wahl hatte, als einen Haftbefehl für die Durchsuchung in Mar-a-Lago zu beantragen.

Das FBI durchsuchte Mar-a-Lago, nachdem Beamte zu der Annahme gelangt waren, dass Regierungsakten wahrscheinlich im Haus des ehemaligen Präsidenten aufbewahrt worden waren. Anerkennung… Josh Ritchie für die New York Times

Bei der Zusammenstellung des Schriftsatzes, sagten die Beamten, war einer der letzten – und wichtigsten – Schritte der Abteilungsleitung, einen Antrag beim Bundesbezirksgericht in Washington einzureichen, um zwei Vorladungen der Grand Jury aufzuheben. Eine der Vorladungen, die in der Akte enthalten war, war die Aufforderung an Mr. Trump, die Dokumente in Mar-a-Lago zu übergeben. Der andere bat um Aufnahmen von Überwachungskameras auf dem Grundstück, um die Bewegung einiger Materialien zu bestätigen.

Matthew Miller, ein ehemaliger Sprecher des Justizministeriums, sagte, das Endprodukt sei eine perfekte Destillation der oft wiederholten Überzeugung von Generalstaatsanwalt Merrick B. Garland, dass das Ministerium nur durch seine Akten sprechen sollte, wenn es etwas zu sagen habe.

„Das war der Unterschied zwischen Trump und dem DOJ“, sagte Herr Miller. „Trump sagt immer wieder öffentlich Dinge, die er vor Gericht nicht belegen kann, während das DOJ im Gras wartet und dann mit einem KO-Schlag auftaucht.“

„Und weil Garland in seiner Herangehensweise an den Job so konservativ war“, fügte er hinzu, „fallen diese Schläge noch härter.“

Die New York Times

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