Trump wurde Ende letzten Jahres vor einer potenziellen legitimen Gefahr wegen Dokumenten gewarnt

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Ein ehemaliger Anwalt des Weißen Hauses unter Präsident Donald J. Trump warnte ihn Ende letzten Jahres, dass Herr Trump einer legitimen Haftung ausgesetzt sein könnte, wenn er Regierungsmaterialien, die er bei seinem Ausscheiden aus dem Amt mitgenommen hatte, nicht zurückgeben würde, sagten drei mit der Angelegenheit vertraute Personen.

Der Anwalt, Eric Herschmann, versuchte Herrn Trump von der Ernsthaftigkeit des Problems und dem Potenzial für Ermittlungen und rechtliche Aufdeckung zu überzeugen, wenn er die Dokumente, insbesondere geheimes Material, nicht zurücksende, sagten die Personen.

Der Bericht über das Gespräch ist der jüngste Beweis dafür, dass Herr Trump über die rechtlichen Gefahren des Festhaltens von Material informiert wurde, das jetzt im Mittelpunkt einer strafrechtlichen Untersuchung des Justizministeriums über seinen Umgang mit den Dokumenten und die Möglichkeit steht, dass er oder seine Helfer an Behinderung beteiligt.

Im Januar, nicht lange nach dem Gespräch mit Herrn Herschmann, übergab Herr Trump dem Nationalarchiv 15 Kisten mit Material, das er aus dem Weißen Haus mitgenommen hatte. Es stellte sich heraus, dass diese Kisten 184 geheime Dokumente enthielten, sagte das Justizministerium.

Aber Mr. Trump behielt weiterhin einen beträchtlichen Cache anderer Dokumente, darunter einige mit der höchsten Sicherheitsstufe, bis er im Juni einige unter Vorladung zurückgab und noch mehr bei einer vom Gericht autorisierten Durchsuchung seines Wohnsitzes in Mar-a-Lago beschlagnahmt hatte privaten Club von FBI-Agenten im letzten Monat.

Das genaue Datum des Treffens zwischen Herrn Trump und Herrn Herschmann Ende 2021 ist unklar. Es war auch unklar, ob Herr Herschmann, wenn überhaupt, Kenntnis von dem hatte, was sich in den Kisten befand, als das Thema diskutiert wurde.

Aber bis dahin hatte das Nationalarchiv den Mitarbeitern von Mr. Trump mitgeteilt, dass es Dokumente wie Originalkopien seiner präsidialen Korrespondenz mit dem nordkoreanischen Diktator Kim Jong-un und den Brief, den Präsident Barack Obama ihm hinterlassen hatte, vermisste. Archivbeamte sagten, ihnen sei bis dahin mitgeteilt worden, dass sich in der Residenz des Weißen Hauses etwa zwei Dutzend Kisten mit Dokumenten befunden hätten, die als Aufzeichnungen des Präsidenten gelten und nie an die Archive geschickt worden seien.

Zum Zeitpunkt des Treffens arbeitete Herr Herschmann, ein ehemaliger Staatsanwalt, nicht mit oder für Herrn Trump, von dem das Nationalarchiv Monate damit verbracht hatte, fehlendes Material zu verarbeiten.

Herr Trump dankte Herrn Herschmann für das Gespräch, äußerte sich aber unverbindlich zu seinen Plänen zur Rückgabe der Dokumente, sagten die mit dem Gespräch vertrauten Personen.

Herr Herschmann, der Herrn Trump während seines ersten Amtsenthebungsverfahrens verteidigte, aber versuchte, mehrere Bemühungen externer Berater zu stoppen, die darauf abzielten, ihn nach seiner Niederlage bei den Wahlen 2020 an der Macht zu halten, lehnte eine Stellungnahme ab. Ein Sprecher von Herrn Trump antwortete nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Mehr zur Trump Documents Inquiry

  • Spezialmeister:Ein Bundesrichter gab dem Antrag des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump auf einen unabhängigen Schiedsrichter, bekannt als Special Master, statt, um die Dokumente zu überprüfen, die das FBI in Mar-a-Lago beschlagnahmt hatte, und ernannte Richter Raymond J. Dearie vom Federal District Court in Brooklyn.
  • Zugriff auf sensible Aufzeichnungen: Derselbe Bundesrichter erließ ein vorübergehendes Verbot des Zugriffs auf geheime Dokumente, die in Mr. Trumps Haus beschlagnahmt wurden, und weigerte sich später, es aufzuheben. Am 16. September beantragte die Behörde bei einem Berufungsgericht, dem FBI wieder Zugang zu den Dokumenten zu gewähren.
  • Irreführende Information:Das Nationalarchiv teilte dem Justizministerium mit, dass ein Anwalt, der Herrn Trump vertritt, den Archiven im vergangenen Jahr mitgeteilt habe, dass Kisten, die der ehemalige Präsident aus dem Weißen Haus nach Mar-a-Lago gebracht habe, laut einer über die Angelegenheit informierten Person nur nicht klassifiziertes Material enthielten .

Das Treffen zwischen Herrn Herschmann und Herrn Trump wurde zuvor nicht gemeldet, und es ergänzt das Bild von Herrn Trumps Interaktionen mit mehreren Personen über die Rückgabe der Dokumente in den Monaten, bevor das Nationalarchiv im Januar 15 Kisten mit Material zurückholte Jahr. Als sie die Kisten durchsuchten, stellten Beamte des Archivs fest, dass sie fast 200 einzelne geheime Dokumente enthielten.

Es war nicht sofort klar, ob es bei dem Treffen ausschließlich um die Diskussion der Dokumente ging oder ob es um andere Themen ging.

Einige von Herrn Trumps Beratern, darunter informelle wie Tom Fitton von der konservativen Anwaltsgruppe Judicial Watch, haben dem ehemaligen Präsidenten gesagt, dass er die Dokumente als persönliche Aufzeichnungen aufbewahren könne, so die über ihre Diskussionen informierten Personen.

Mr. Trump sieht sich nicht nur der Untersuchung wegen eines möglichen Missbrauchs von Regierungsunterlagen gegenüber, sondern auch einer Reihe anderer Untersuchungen, einschließlich einer weitreichenden Untersuchung des Justizministeriums zu dem, was am 6. Januar 2021 zu dem Angriff auf das Kapitol und einen Staat geführt hat Ermittlungen in Georgien zu Bemühungen, das Ergebnis der Wahlen 2020 aufzuheben.

Anwälte von Mr. Trump übergaben im Juni einen zusätzlichen Satz geheimer Dokumente. Das FBI führte daraufhin am 8. August einen Durchsuchungsbefehl in Mar-a-Lago durch und beschaffte mehr als 100 weitere einzelne Dokumente mit geheimen Markierungen.

Ein Bundesrichter in Florida hat dem Justizministerium zumindest vorübergehend untersagt, das bei der Durchsuchung beschlagnahmte Material für seine strafrechtlichen Ermittlungen zu verwenden. Am Freitag beantragte die Abteilung bei einem Bundesberufungsgericht, dem FBI wieder Zugang zu diesen etwa 100 sensiblen Dokumenten zu gewähren, damit es die Untersuchung fortsetzen und die nationalen Sicherheitsrisiken bewerten könne, die sich daraus ergeben, dass Herr Trump sie an einem ungesicherten Ort aufbewahrt.

Der Sondermeister, der ernannt wurde, um festzustellen, ob das bei der Durchsuchung beschlagnahmte Material dem Anwaltsgeheimnis oder dem Privileg der Exekutive unterliegt, soll sich am Dienstag mit den Anwälten von Herrn Trump und dem Justizministerium treffen.

Die ersten Akten vor Richter Raymond J. Dearie, dem Sondermeister, deuteten darauf hin, dass das Anwaltsteam von Trump nicht zufrieden mit den ersten Anzeichen dafür war, wie schnell er bereit zu sein scheint, zu versuchen, die Angelegenheit zu lösen.

Richter Dearie hatte das Justizministerium und das legitime Team von Trump eingeladen, am Montag Briefe einzureichen, in denen sie vorschlugen, worüber sie bei einem ersten Treffen in seinem Gerichtssaal im Bundesgerichtsgebäude in Brooklyn am Dienstag sprechen sollten.

Er verteilte auch einen vorgeschlagenen Zeitplan, der nicht veröffentlicht wurde, wie sich der Arbeitsablauf entwickeln könnte.

In seiner Einreichung beschwerte sich das Anwaltsteam von Trump über diesen Kalender. Zum Beispiel schlug Richterin Dearie offenbar vor, dass beide Seiten ihre Sichtung der Dokumente und Vorschläge für ihre Kennzeichnung bis zum 7. Oktober abschließen sollten. Nach dieser Frist würde Richterin Dearie einen Bericht an eine von Trump ernannte Richterin, Aileen M. Cannon, schreiben. die ihn zum besonderen Meister ernannte und eine Gesamtfrist bis zum 30. November festlegte und empfahl, wie sie über etwaige Meinungsverschiedenheiten entscheiden sollte.

Das Rechtsteam von Trump sagte, der 7. Oktober sei ein viel zu früher Termin für diese Phase der Arbeit, und schrieb: „Wir schlagen respektvoll vor, dass alle Fristen verlängert werden können, um eine realistischere und vollständigere Bewertung der Bereiche zu ermöglichen der Meinungsverschiedenheit.“

Mr. Trumps Team hatte Richterin Dearie als möglichen Sondermeister empfohlen, und das Justizministerium stimmte zu.

Die Website Axios berichtete, dass das Trump-Team dies tat, weil die Anwälte glaubten, dass der Richter ihre Skepsis gegenüber dem FBI teilte, weil er einer der Richter am Foreign Intelligence Surveillance Court war, der Haftbefehle zur Überwachung eines Trump-Wahlkampfberaters von 2016 namens Carter genehmigte Buchseite. Zwei der vier vom Gericht genehmigten Haftbefehle wurden später für ungültig erklärt.

Charlie Savage trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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