Trump drängte Beamte, seine Kritiker strafrechtlich zu verfolgen, sagt ein ehemaliger US-Anwalt

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Ein Buch eines ehemaligen obersten Bundesanwalts bietet neue Details darüber, wie das Justizministerium unter Präsident Donald J. Trump versuchte, die US-Staatsanwaltschaft in Manhattan zu nutzen, um Herrn Trump politisch zu unterstützen und seine Kritiker zu verfolgen – und das Büro sogar dazu drängte, ein Strafverfahren zu eröffnen Untersuchung des ehemaligen Außenministers John Kerry.

Der Staatsanwalt Geoffrey S. Berman war zweieinhalb Jahre lang US-Staatsanwalt für den südlichen Bezirk von New York, bis ihn Mr. Trump im Juni 2020 entließ, nachdem er einen Rücktrittsantrag von Generalstaatsanwalt William P. Barr abgelehnt hatte. der versuchte, ihn durch einen Verbündeten der Verwaltung zu ersetzen.

Eine Ausgabe von Mr. Bermans Buch „Holding the Line“ wurde von der New York Times vor der geplanten Veröffentlichung am Dienstag beschafft.

das Buch zeichnet ein Bild von Beamten des Justizministeriums, die von Parteiinteressen motiviert sind, Ermittlungen fortzusetzen oder sie zu blockieren; beim Abwägen, wie offen man bei Gerichtsakten sein sollte; und in Einkaufsermittlungen an andere Staatsanwaltschaften, als der Südbezirk sich weigerte, tätig zu werden.

Das Buch enthält Berichte darüber, wie Abteilungsbeamte versuchten, Anspielungen auf Mr. Trump aus den Anklagepapieren für Michael D. Cohen, seinen ehemaligen persönlichen Anwalt, zu entfernen, und wie der Generalstaatsanwalt später versuchte, seine Verurteilung aufzuheben. Es erzählt von Druck, Mr. Kerry zu verfolgen, der Mr. Trump verärgert hatte, indem er versuchte, das Atomabkommen aufrechtzuerhalten, das er mit dem Iran ausgehandelt hatte.

Und im September 2018, schreibt Mr. Berman, zwei Monate vor den Midterms im November, zitierte ein hochrangiger Abteilungsbeamter namens Mr. Bermans Stellvertreter die jüngsten Strafverfolgungen des Südbezirks gegen zwei prominente Trump-Loyalisten und behauptete unverblümt, dass das Büro, das Ermittlungen durchgeführt habe Gregory B. Craig, ein mächtiger Anwalt der Demokraten, sollte ihn anklagen – und zwar vor dem Wahltag.

„Es ist Zeit für euch, die Dinge auszugleichen“, sagte der Beamte laut Mr. Berman

Das Buch kommt, als Mr. Trump und seine Anhänger die Biden-Regierung und Generalstaatsanwalt Merrick Garland beschuldigt haben, das Justizministerium als Waffe einzusetzen, nachdem ein Richter FBI-Agenten autorisiert hatte, sein Haus in Florida nach fehlenden geheimen Aufzeichnungen zu durchsuchen. Herr Trump, der ein wahrscheinlicher Kandidat im Jahr 2024 ist, hat den Präsidenten ohne Beweise dafür vorgeschlagen, dass Präsident Biden eine Rolle in dieser Untersuchung spielt.

In Mr. Bermans Buch heißt es jedoch, dass während der Präsidentschaft von Mr. Trump „offensichtlich politische“ Forderungen von Abteilungsbeamten gestellt und Ziele ausgewählt wurden, die Mr. Trumps Wünsche nach Rache und Vorteil direkt fördern würden. Herr Berman schrieb, dass der Druck eindeutig von den offen professionellen Wünschen des Präsidenten inspiriert war.

In dem Buch bietet Mr. Berman, der als US-Anwalt keine Nachrichteninterviews gab, neue Details über die hochkarätige Strafverfolgung von Angeklagten wie Mr. Cohen; Chris Collins, ein republikanischer Kongressabgeordneter aus New York; Michael Avenatti, der prominente Anwalt und Trump-Antagonist; und Jeffrey Epstein, der in Ungnade gefallene Finanzier.

Er sagt, es gab Fälle, die sein Büro ohne Druck aus Washington verfolgte, aber in anderen macht er deutlich, dass seine größten Herausforderungen nicht immer mit dem Gesetz zu tun hatten.

„Während meiner Amtszeit als US-Anwalt“, schreibt Herr Berman, 62, „forderte Trumps Justizministerium immer wieder, dass ich mein Büro nutze, um ihnen politisch zu helfen, und ich lehnte immer wieder ab – auf eine Weise, die gerade taktvoll genug war, um mich vor einer Entlassung zu bewahren. ”

„Ich bin zweieinhalb Jahre lang auf diesem Drahtseil gewandert“, schreibt Herr Berman, der jetzt in einer Privatpraxis arbeitet. „Irgendwann riss das Seil.“

Geoffrey S. Berman, der als US-Anwalt gefeuert wurde, sagte, er sei naiv in Bezug auf Präsident Trumps heftigen Wunsch, seine Kritiker zu verfolgen. Anerkennung… Johannes Eisele/Agence France-Presse — Getty Images

Herr Berman, der sich in dem Buch als Rockefeller-Republikaner bezeichnet, war von 1990 bis 1994 Bundesstaatsanwalt im Büro Manhattan und wurde später Co-Geschäftsführer des Büros der Anwaltskanzlei Greenberg Traurig in New Jersey .

Was Sie über die Trump-Ermittlungen wissen sollten


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Was Sie über die Trump-Ermittlungen wissen sollten


Zahlreiche Anfragen. Seit dem Ausscheiden des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump aus dem Amt ist er mit mehreren zivil- und strafrechtlichen Ermittlungen wegen seiner geschäftlichen und politischen Aktivitäten konfrontiert. Hier ist ein Blick auf einige bemerkenswerte Fälle:

Was Sie über die Trump-Ermittlungen wissen sollten


Anfrage nach klassifizierten Dokumenten. Das FBI durchsuchte das Haus von Herrn Trump in Florida im Rahmen der Ermittlungen des Justizministeriums zu seinem Umgang mit geheimen Materialien. Die Untersuchung konzentriert sich auf Dokumente, die Mr. Trump nach Mar-a-Lago, seinem privaten Club und Wohnsitz, mitgebracht hatte, als er das Weiße Haus verließ.

Was Sie über die Trump-Ermittlungen wissen sollten


6. Januar Untersuchungen. In einer Reihe öffentlicher Anhörungen legte der Sonderausschuss des Repräsentantenhauses, der den Angriff vom 6. Januar untersuchte, eine umfassende Darstellung der Bemühungen von Herrn Trump vor, die Wahlen von 2020 zu stürzen. Diese Beweise könnten es Bundesanwälten ermöglichen, die eine parallele strafrechtliche Untersuchung durchführen, um Herrn Trump anzuklagen.

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Fall von Wahlbeeinflussung in Georgien Fani T. Willis, der Bezirksstaatsanwalt von Atlanta, hat eine weitreichende strafrechtliche Untersuchung der Bemühungen von Herrn Trump und seinen Verbündeten geleitet, seinen Wahlverlust 2020 in Georgia aufzuheben. Dieser Fall könnte die unmittelbarste rechtliche Gefahr für den ehemaligen Präsidenten und seine Mitarbeiter darstellen.

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Ziviluntersuchung des Staates New York. Letitia James, die Generalstaatsanwältin von New York, hat eine zivilrechtliche Untersuchung gegen Mr. Trump und sein Familienunternehmen durchgeführt. Der Fall konzentriert sich darauf, ob Mr. Trumps Aussagen über den Wert seines Vermögens Teil eines Betrugsmusters waren oder einfach Trumpianischer Showmanier waren.

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Kriminalfall Manhattan. Alvin L. Bragg, der Bezirksstaatsanwalt von Manhattan, hat untersucht, ob Mr. Trump oder sein Familienunternehmen potenziellen Kreditgebern absichtlich falsche Immobilienwerte übermittelt haben. Aber die Untersuchung verschwand aus dem Blickfeld, nachdem Anzeichen auftauchten, dass es unwahrscheinlich ist, dass Herr Trump angeklagt wird.

Während der Präsidentschaftsvorwahlen 2016 meldete sich Herr Berman freiwillig für die Kampagne von Herrn Trump und später für sein Übergangskomitee. Ursprünglich glaubte er, er könnte zum US-Staatsanwalt für New Jersey ernannt werden, wurde er stattdessen zum Leiter des Southern District, der angesehensten Staatsanwaltschaft außerhalb Washingtons, ernannt. Es befasst sich mit Kriminalität an der Wall Street, internationalem Terrorismus, politischer Korruption und komplexen Betrugsfällen.

Herr Berman traf sich im Juni 2017 kurz mit Herrn Trump im Oval Office, wo der Präsident die meiste Zeit sprach, schreibt er. Berman, ein Einwohner von Princeton, sagte, er müsse in die Stadt ziehen. Mr. Trump empfahl ihm, in der Innenstadt von Manhattan in der Nähe der Büros des Southern District zu wohnen, bevor es zu einer heiklen Anhörung zur Bestätigung kommen könnte.

„Machen Sie es zu einer Miete“, sagte Mr. Trump.

Greg Craig, ein ehemaliger Anwalt von Präsident Obama, wurde in Washington strafrechtlich verfolgt, nachdem das Büro in Manhattan dies abgelehnt hatte. Anerkennung… Anna Moneymaker/The New York Times

Im März 2018, etwa zwei Monate nachdem Herr Berman das Amt angetreten hatte, verwies das Justizministerium, das damals von Generalstaatsanwalt Jeff Sessions geleitet wurde, die Ermittlungen gegen Herrn Craig an den südlichen Bezirk.

Die Frage konzentrierte sich darauf, ob Mr. Craig, ein Anwalt des Weißen Hauses unter Präsident Barack Obama, seine Arbeit, die er Jahre zuvor für die ukrainische Regierung geleistet hatte, unter Verletzung des Foreign Agents Registration Act verschwiegen hatte, und ob er das Justizministerium bei seiner Befragung belogen hatte darüber.

Nach monatelangen Ermittlungen trafen sich das Southern District und das Justizministerium mit Mr. Craigs Anwälten, die in seinem Namen eine Präsentation hielten. Nachdem seine Anwälte gegangen waren und die Staatsanwälte ihre Meinung geäußert hatten, sagte Herr Berman, er glaube, dass Craig an der FARA-Anklage unschuldig sei, und daher sei es unwahrscheinlich, dass eine Jury ihn wegen einer falschen Aussage verurteilen würde.

Kurze Zeit später, etwa Mitte September, schreibt Mr. Berman, sei sein Stellvertreter, Robert S. Khuzami, in sein Büro gekommen und habe gesagt, er habe gerade einen Anruf von Edward O’Callaghan, dem stellvertretenden stellvertretenden Generalstaatsanwalt, einem Politiker, erhalten Beauftragter. Mr. O’Callaghan, so heißt es in dem Buch, bat darum, dass das Büro „die Dinge ausgleicht“, indem es Mr. Craig vor dem Wahltag anklagt.

In diesem Gespräch, schreibt Mr. Berman, erinnerte Mr. O’Callaghan Mr. Khuzami immer wieder daran, dass der Southern District gerade Repräsentanten Collins und Mr. Cohen angeklagt hatte.

Herr O’Callaghan sagte in einem kurzen Interview am Mittwoch, dass er das Buch nicht gelesen habe, aber nachdem ihm die Times die Aussagen mitgeteilt hatte, nannte er sie „kategorisch falsch“.

Mr. Berman sagt, er habe das Edikt ignoriert.

Mitte Dezember teilte Mr. Berman der Abteilung nach einer gründlichen Untersuchung mit, dass sein Büro es ablehne, Mr. Craig strafrechtlich zu verfolgen. Er schreibt, dass er bald erfuhr, dass die Abteilung den Fall an den US-Staatsanwalt in Washington „hausiert“ hatte, wo Mr. Craig schließlich angeklagt und wegen eines einzigen Anklagepunkts wegen Falschaussage vor Gericht gestellt wurde.

Am 4. September 2019 wurde Mr. Craig von der Jury in weniger als fünf Stunden freigesprochen.

Einer seiner Anwälte, William W. Taylor III, sagte nach dem Prozess, dass die Abteilung seinen Mandanten „ohne Beweise und ohne jeden Zweck“ „gejagt“ habe.

Herr Berman schreibt: „Das Urteil fühlte sich wie Gerechtigkeit an. Greg Craig hätte niemals strafrechtlich verfolgt werden dürfen.“

Mr. Berman schrieb, dass Generalstaatsanwalt William P. Barr wollte, dass Michael Cohens Bestätigung Monate, nachdem es passiert war, rückgängig gemacht wurde. Anerkennung… Jefferson Siegel für die New York Times

Ein Fall, den Herr Berman sagt, sein Büro musste kämpfen, um am Leben zu bleiben, war die Strafverfolgung von Herrn Cohen, dem ehemaligen Anwalt des Präsidenten, im Jahr 2018. Im August dieses Jahres bekannte sich Herr Cohen schuldig, Verstöße gegen die Wahlkampffinanzierung über Zahlungen begangen zu haben, die er vor den Wahlen 2016 arrangiert hatte, um zwei Frauen davon abzuhalten, Affären offenzulegen, die sie angeblich mit Herrn Trump hatten. Herr Berman beteiligte sich nicht an der Untersuchung, weil er sich freiwillig für die Kampagne gemeldet hatte. Später wurde er jedoch über die Einmischung in den Fall informiert.

Vor dem Plädoyer, schreibt Herr Berman, habe ein Beamter des Justizministeriums seinen Stellvertreter, Herrn Khuzami, erfolglos belästigt, als sein Büro ein Anklagedokument vorbereitete, in dem die Verbrechen detailliert beschrieben wurden, alle Verweise auf eine Person zu entfernen, die als „Einzelperson-1. ” Es war Herr Trump.

In den Monaten nach Mr. Cohens Schuldbekenntnis, schreibt Mr. Berman, setzte der Southern District Ermittlungen im Zusammenhang mit möglichen Finanzverstößen fort, offenbar von anderen in Mr. Trumps Umkreis.

Aber nachdem Mr. Barr im Februar 2019 Generalstaatsanwalt wurde, schreibt Mr. Berman, habe er versucht, die Ermittlungen zu beenden, und vorgeschlagen, die Verurteilung von Mr. Cohen wegen Wahlkampffinanzierung aufzuheben, obwohl sechs Monate vergangen waren, seit Mr. Cohen in seine eingetreten war Geständnis.

Ende Februar, schreibt er, habe Herr Barr den Vertreter des südlichen Distrikts, Herrn Khuzami, der die Untersuchung beaufsichtigte, vorgeladen, um die legitime Grundlage für Herrn Cohens Plädoyer und „die Gründe für die Verfolgung ähnlicher Anklagen zur Wahlkampffinanzierung gegen andere Personen in Frage zu stellen. ”

Seinem Büro wurde befohlen, alle Ermittlungsschritte einzustellen, schreibt Herr Berman. „Kein einziges Dokument in unserem Besitz konnte überprüft werden“, sagt er. Herr Barr beauftragte das Büro des Rechtsbeistands der Abteilung mit der Untersuchung des Problems.

Herr Berman sagt, sein Büro habe der Abteilung Memos zur Unterstützung seiner Position vorgelegt, und hochrangige Staatsanwälte hätten sich mit Beamten in Washington getroffen, einschließlich Herrn Barr, um den Fall voranzutreiben.

Lesen Sie mehr über die Trump-Ermittlungen

Wichtige Entwicklungen in den Ermittlungen gegen den ehemaligen Präsidenten und seine Verbündeten.

  • Spezialmeister: Ein Richter gab dem Antrag des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump statt, dass ein unabhängiger Schiedsrichter, bekannt als Special Master, die Dokumente überprüft, die das FBI in Mar-a-Lago beschlagnahmt hat. Das Urteil überraschte Experten und könnte die Ermittlungen verlangsamen.
  • Die „60-Tage-Regel“ :Kurz vor den Zwischenwahlen erwägt das Justizministerium, ob es die strafrechtlichen Ermittlungen gegen Herrn Trump vorübergehend zurückfahren soll, weil eine ungeschriebene Regel offenkundige Handlungen verbietet, die die Abstimmung unangemessen beeinflussen könnten.
  • Wahldaten:Ein neu veröffentlichtes Überwachungsbild aus dem ländlichen Coffee County, Georgia, warf Fragen darüber auf, inwieweit Wahldaten unangemessen mit Pro-Trump-Persönlichkeiten geteilt wurden, die die Wahlergebnisse von 2020 in Frage stellten.

Ende April, nachdem der Fall praktisch ins Stocken geraten war, überzeugte Audrey Strauss, die Herrn Khuzami als Stellvertreterin von Herrn Berman nachgefolgt war, Herrn Barr schließlich davon, dass es keine Grundlage gab, Anklagen gegen Herrn Cohen abzuweisen, und dass die Ermittlungen abgeschlossen werden sollten. Mr. Berman schreibt. Die Untersuchung endete schließlich ohne zusätzliche Gebühren.

Herr Barr antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Präsident Trump hat wiederholt das von John Kerry ausgehandelte Atomabkommen mit dem Iran angegriffen. Anerkennung… Pete Marovich für die New York Times

Nach dem Freispruch von Gregory Craig im September 2019, schreibt Mr. Berman, hoffte er, dass das Urteil den Druck auf den Southern District verringern würde, „einen weiteren Feind des Präsidenten strafrechtlich zu verfolgen“ – Mr. Kerry

„Das war naiv von meiner Seite“, sagte Mr. Berman.

Herr Kerry, ein Veteran des Vietnamkriegs und ehemaliger langjähriger Senator von Massachusetts, war Außenminister unter Präsident Obama, eine Rolle, in der er die langwierigen Verhandlungen leitete, die zum Atomabkommen mit dem Iran führten – der herausragenden außenpolitischen Errungenschaft dieser Regierung. Mr. Trump nannte den Deal während seiner Präsidentschaftskampagne „verrückt“ und eine „Katastrophe“.

Am 7. Mai 2018 twitterte Mr. Trump über Mr. Kerrys „möglicherweise illegale Schattendiplomatie“ – ein offensichtlicher Hinweis auf Berichte von Mr. Kerry, der als Privatmann Gespräche mit iranischen und anderen Beamten führte.

Mr. Trump twitterte am nächsten Tag einen weiteren Angriff auf Mr. Kerry – am selben Tag, an dem Trump bekannt gab, dass die Vereinigten Staaten sich aus dem Abkommen zurückziehen würden.

Am 9. Mai, schreibt Herr Berman, teilten Beamte des Justizministeriums seinem Büro mit, dass es für eine Untersuchung des Verhaltens von Herrn Kerry im Zusammenhang mit dem Iran zuständig sei. Das FBI würde sich der Untersuchung anschließen.

Der Schwerpunkt lag auf dem Logan Act, einem selten zitierten Gesetz von 1799, das Privatpersonen von nicht autorisierten Verhandlungen mit Ausländern ausschließt, das verfassungswidrig vage war. Herr Berman stellt fest, dass niemand jemals erfolgreich nach dem Gesetz verfolgt wurde.

Aber, wie er es ausdrückt: „Das Verhalten, das den Präsidenten verärgert hatte, war jetzt eine Priorität des Justizministeriums.“

Obwohl Mr. Berman sagt, er wisse nicht, was das Justizministerium veranlasst habe, eine Kerry-Untersuchung einzuleiten: „Niemand musste mit Trump sprechen, um zu wissen, was er wollte. Man konnte seine Tweets lesen.“

Mr. Berman schreibt, dass Mr. Kerry nichts von der Untersuchung erfahren habe und sie nie in die Nachrichtenmedien gelangt sei.

Mr. Trump twitterte unterdessen weiter. „Der Iran wird von @JohnKerry SEHR SCHLECHT beraten“, twitterte er am Morgen des 22. April 2019. „Großer Verstoß gegen das Logan-Gesetz?“

An diesem Nachmittag, sagt Herr Berman, erhielt einer der Co-Chefs der nationalen Sicherheitseinheit des südlichen Distrikts einen Anruf von einem Beamten des Justizministeriums, der fragte, warum das Büro die Einholung einer Anordnung zur Überprüfung von „Kopfzeileninformationen“ wie dem Datum verzögere , Empfänger und Absender der elektronischen Mitteilungen von Herrn Kerry. Ein höherer Beamter drückte das Thema am nächsten Tag erneut bei den Beamten des südlichen Distrikts.

Herr Berman schreibt, dass das Muster „klar – und empörend“ war. Er sagte, dass die Untersuchung begann, nachdem Mr. Trump begonnen hatte, „seinen Unmut über Kerry“ zu twittern, und ein neuer Tweet 11 Monate später zu weiteren Anstößen führte.

„Und sie fragten uns im Grunde, was dauert so lange? Warum gehen Sie nicht härter und schneller gegen diesen Feind des Präsidenten vor? Es gab für mich keine andere Möglichkeit, es zu betrachten“, schreibt Herr Berman.

Ein Sprecher von Herrn Trump antwortete nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Mr. Berman sagt, dass sein Büro nach einer Untersuchung von etwa einem Jahr dem Justizministerium mitgeteilt habe, dass es Mr. Kerry nicht strafrechtlich verfolgen würde

Kurze Zeit später, am 19. September 2019, schreibt Herr Berman, rief ein hochrangiger Berater des Generalstaatsanwalts an, um mitzuteilen, dass Herr Barre voraussichtlich den Fall Kerry einer anderen US-Anwaltskanzlei vorlegen werde, diesmal in Maryland.

Dieses Büro kam zu dem gleichen Schluss wie der Southern District, schreibt Herr Berman, „und die Kerry-Untersuchung ist einfach stillschweigend gestorben – wie es hätte sein sollen.“

Alain Delaquérière leistete einen Forschungsbeitrag.

Die New York Times

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