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Trümmer und Repression: Ein intimer Blick auf Deutschland im Jahrzehnt nach Hitler

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Es war ein überraschender Akt des Verschwindens, einer für die Ewigkeit. In dem Moment, als Hitler am 30. April 1945 in seinem Bunker sich das Leben nahm, verwandelte sich Deutschland auf magische Weise von einem völkermörderischen Reich in einen Ort, an dem es kaum noch Nazis gab.

„Niemand war ein Nazi“, schrieb die Journalistin Martha Gellhorn über das Ende des Zweiten Weltkriegs in Europa und erinnerte beißend daran, wie alle Deutschen, die sie traf, darauf bestanden, einen Kommunisten versteckt zu haben oder heimlich Halbjüdin zu sein. Die Fotojournalistin Margaret Bourke-White hörte den Satz „Wir wussten es nicht!“ mit einer solchen „eintönigen Frequenz“, dass es „wie eine Art Nationalgesang für Deutschland“ klang. ”

Ähnlich skeptisch ist der Berliner Journalist Harald Jähner in „Aftermath Selbstmitleid. „Sie sahen sich als Opfer“, schreibt er, „und hatten so das zweifelhafte Glück, nicht an die wirklichen denken zu müssen. ”

die Pointe dieses Satzes ist typisch Jähner; In diesem faszinierenden Buch (das vom begabten Shaun Whiteside ins Englische übersetzt wurde) erfüllt er eine doppelte Pflicht, indem er elegant eine Fülle von Fakten zusammenfasst und gleichzeitig seine kritischen Fähigkeiten einsetzt, um die hartnäckige Neigung eines Landes zu vorsätzlicher Täuschung zu analysieren. Obwohl „Aftermath“ historischen Boden abdeckt, ist seine Erzählung intim, gefüllt mit Ich-Erzählungen aus Artikeln und Tagebüchern. Der deutsche Originaltitel lautete „Wolfszeit“. ” Die Deutschen der Nachkriegszeit liebten Tiermetaphern. Diejenigen, die Vorräte lagerten, waren „Hamster“, während diejenigen, die von den Hamstern stahlen, „Hyänen“ waren. „Man konnte nie sein, was der Wolf vorhatte“, da der “Einsame Wolf” hatte einen ebenso erschreckenden Ruf wie das ganze Rudel“, schreibt Jähner.

Diese Dualität zwischen dem Einzelgänger und der Gruppe spiegelte das Auftauchen des apathischen Jedermanns, der als bekannt war, nach dem Krieg wider Ohnemichel, ein Spiel mit dem Namen Michael und den deutschen Wörtern für „ohne“ und „ich“, eine Figur, deren einsame Innerlichkeit wie die Kehrseite des Nazis war Volksgemeinschaft, oder „Volksgemeinschaft. ” Es war, als ob das Land von einem Extrem ins andere getappt wäre, von kollektiver Euphorie zu einsamer Verzweiflung. Das heute nicht aggressive Deutschland mit mehr als einer Million Flüchtlingen schien damals unvorstellbar. Wie Jähner es ausdrückt: „Wie konnte eine Nation, die den Holocaust verübt hat, ein verlässliches demokratisches Land werden“ – so zuverlässig, dass es als „Paradies der Mittelmäßigkeit“ karikiert wird? In Anbetracht des ganzen Chaos in den Jahren nach dem Krieg kann Langeweile als eine beachtliche Leistung angesehen werden.

Harald Jähner, der Autor von „Aftermath: Life in the Fallout of the Third Reich, 1945-1955. ” Kredit. . . Barbara Dietl

Jähner erzählt die stürmische Geschichte der Nachkriegsdekade in all ihren Widersprüchen und vermittelt die Vielfalt der Erfahrungen inmitten der „extremen Herausforderungen“ der Deutschen. Mit ihrer Niederlage seien „Gesetze außer Kraft gesetzt worden“, schreibt er, „aber niemand war für irgendetwas verantwortlich. “ Ein kürzlich erschienenes Buch von Volker Ullrich, „Acht Tage im Mai“, zeichnete minutiös auf, was in den Tagen zwischen Hitlers Selbstmord und der bedingungslosen Kapitulation der Wehrmacht am 8. #39;betrachte es nicht als einen Tag der Befreiung, sondern als „eine beispiellose Katastrophe. “ Jähners „Aftermath“ setzt dort an, wo Ullrichs Epilog aufhört: Die Deutschen vermeiden eifrig jede Abrechnung mit dem, was das NS-Regime in ihrem Namen getan hat, und widmen sich stattdessen der Trümmerräumung mit dem, was Ullrich treffend als „grimmigen Fleiß“ bezeichnet. ”

Jähner gibt ein ganzes Kapitel in den Schutt, der überall lag; Es war nicht nur eine überwältigende physische Tatsache, sondern auch ein starkes kulturelles Symbol. es gab Trümmerfilme („Trümmerfilme“) und Trümmerliteratur („Schuttliteratur“); die Frauen bekannt als Trümmerfrauen würde rückwirkend als „mythische Heldinnen“ in Erinnerung bleiben, schreibt Jähner. Obwohl viele dieser Frauen als Strafe für ihre Nazi-Vergangenheit in den Dienst gedrängt worden waren, waren die Fotografien von ihnen in ihren Schürzen und Tüchern, umgeben von Ruinen, die mühsam mit ihren Schaufeln entfernt wurden, ansprechend und letztendlich nützlich, sie boten „eine ausgezeichnete“ visuelle Metapher für den Zusammenhalt, den die zerrüttete deutsche Gesellschaft dringend brauchte. ”

das Trümmerfrauen spiegelte zufällig auch die demografische Realität des Landes nach dem Krieg wider: 1950 kamen auf 1.000 Männer 1.362 Frauen. Die zurückgekehrten Soldaten wurden oft verstümmelt oder psychisch zerstört. während des Krieges fuhren Frauen Straßenbahnen und bedienten Bulldozer; Sie erfuhren, dass Städte keine Männer brauchen, um zu funktionieren. Jähner erzählt, dass die daraus resultierenden Demütigungsgefühle der Männer oft stärker auf ihrer Psyche lasteten als die von ihnen begangenen Kriegsverbrechen. Er zitiert einen zurückkehrenden Soldaten, der sich beschwerte, dass seine Frau „gelernt hatte, 'I' während ich weg war. “ Die Deutschen, die in Eile heirateten, während des Kurzurlaubs nach frühen Siegen an der Front, wurden von Erinnerungen an „die Blütezeit des NS-Regimes“ heimgesucht, schreibt Jähner. „Diese grandiosen Fantasien hallten noch immer wider, als Mann und Frau sich jetzt in ihrem neuen Elend gegenübersaßen. ”

„Aftermath“ bahnt sich seinen Weg durch Sex, Liebe und zeitgenössischen Hintergrund; das Buch behandelt auch einfacheres politisches Terrain wie die Repatriierung von Vertriebenen und die offizielle Trennung von Ost und West im Jahr 1949. Jähner untersucht unweigerlich auch die wirtschaftliche Situation der Nachkriegszeit und zeigt, wie streng kontrollierte Lebensmittelkarten zu einem florierenden Schwarzmarkt geführt haben. Die Leute stahlen ihre Nachbarn und halfen sich gegenseitig. „Die Moral hat sich nicht einfach aufgelöst“, schreibt Jähner. „Es hat sich angepasst. “ Kölns Kardinal Josef Frings fühlte sich bewegt, den Deutschen zu sagen, dass sie das Gebot „Du sollst nicht stehlen“ relativieren könnten; sie konnten sich nehmen, was sie zum Überleben brauchten. Die deutsche Sprache wurde entsprechend angepasst, die Leute nannten Diebstahl Fringsing, wie in „I Frings die Kartoffeln. ” Sogar Kardinal Frings wurde schließlich gefasst Fringsing; Die Briten stellten fest, dass die Kölner Kirchen voller illegal gelagerter Kohle waren.

Jähner schult seinen Fokus auf solche Details, weil durch sie so viel von der wirklichen Transformation im Nachkriegsdeutschland erst zustande kam. Wenn jemand Strafe und Vergeltung verdiente, waren es die Deutschen nach dem Krieg – Jähner weist schonungslos auf die Tendenz vieler hin, sich „so ausschweifend in ihrem eigenen Leiden“ hinzugeben, nach Plattitüden zu greifen, die es „selbst dem ergebensten Hitler“ ermöglichten -Anbeter fühlen sich eher betrogen als schuldig. ”

Aber Versuche der Alliierten von oben nach unten, die Deutschen zur Anerkennung ihrer Taten „umzuerziehen“, konnten nur so weit gehen, wenn die Bevölkerung den Blick abwendete; Die Schaffung einer Zivilgesellschaft erforderte einen „Mentalitätswandel“, der eintrat, als die Menschen in ihrem Alltagsleben gezwungen waren, sich der Realität zu stellen. Eine kräftige wirtschaftliche Erholung in Ost und West sei ein Segen, sagt Jähner, aber ein solches „Glück“ habe „mit historischer Gerechtigkeit nichts zu tun. ”

Deutschlands gegenwärtiges Selbstverständnis als ein Land, das seine Vergangenheit vollständig aufgearbeitet hat, könnte, so suggeriert dieses Buch, ein bisschen Wunschdenken sein. „Wie stabil und diskussionsbereit die deutsche Demokratie wirklich noch nicht in einer wirklich existenziellen Krise auf die Probe gestellt wurde“, schreibt Jähner. Er schließt mit einem Zitat des Philosophen Karl Jaspers, der 1946 vor den so verlockenden blinden Flecken warnte, sich zu kultivieren: „Lasst uns tatsächlich das suchen, was uns widerspricht. ”

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