Tech-Entlassungen in den USA schicken ausländische Arbeitnehmer dazu, sich auf die Suche nach neuen Jobs zu machen

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Seit Microsoft ihn vor 14 Jahren in die Vereinigten Staaten brachte, hat sich Abhishikt Jain beruflich hervorgetan, eine Familie gegründet und sich in einem Haus mit vier Schlafzimmern und einer Garage „voller unnötiger Sachen“ niedergelassen, sagte er.

„Man könnte sagen, ich habe den amerikanischen Traum verwirklicht“, sagte der heute 43-jährige Software-Ingenieur, der aus Indien stammt und in Bellevue, Washington, lebt.

Aber im Oktober wurde Herr Jain Opfer von Entlassungen, die die Technologiebranche heimsuchten, und plötzlich geriet die Zukunft seiner Familie in Ungewissheit. An der Schwelle, nach 12 Jahren Wartezeit eine dauerhafte Aufenthaltserlaubnis in den USA zu erhalten, sah sich Herr Jain stattdessen der Aussicht gegenüber, seine Sachen zu packen und die Vereinigten Staaten zu verlassen, es sei denn, er fand schnell einen anderen Job oder erhielt endlich seine Green Card.

Nach Jahren galoppierenden Wachstums ist der US-Technologiesektor angesichts steigender Inflation und Rezessionssorgen auf die Bremse getreten. Eine Goldgrube für Neueinstellungen ist einem drastischen Personalabbau gewichen, um die Kosten zu senken.

Während der Ferienzeit entlassen zu werden, ist ein Schlag für jeden Arbeitnehmer. Aber für Ausländer mit befristetem Arbeitsvisum gehen die Herausforderungen weit über das Auskommen ohne Gehaltsschecks hinaus. Sie müssen innerhalb von 60 Tagen eine Stelle bei einem anderen Unternehmen finden, das bereit ist, sie für ein Visum zu sponsern, oder sie müssen das Land verlassen. Und viele werden ihre Chance auf eine dauerhafte Aufenthaltserlaubnis in den USA verlieren, nachdem sie Jahre in einem Green-Card-Rückstand verbracht haben.

Laut Layoffs.fyi, das sie verfolgt, wurden in diesem Jahr bisher mehr als 146.000 Techniker entlassen, darunter allein 51.000 im November. Ein erheblicher Anteil der gekündigten Personen waren Ausländer, obwohl die Arbeitgeber nicht bekannt gegeben haben, wie viele Arbeitnehmer mit befristeten Visa entlassen wurden

Die Kürzungen haben ängstliche ausländische Arbeitnehmer dazu veranlasst, sich auf die Suche nach neuen Jobs zu machen und im Laufe der Zeit nach möglichen Problemumgehungen zu suchen, wie z.

Microsoft-Zentrale in Redmond, Washington. Anerkennung… Jovelle Tamayo für die New York Times

„Das Ausmaß der Entlassungen ist so, wie ich es noch nie zuvor gesehen habe. Es herrscht Chaos und Verwirrung“, sagte Prensa Watson, eine Anwältin für Einwanderungsfragen in Seattle, die mit Anfragen von entlassenen ausländischen Arbeitnehmern bombardiert wurde.

„Technologieunternehmen entlassen nicht nur Menschen in beispielloser Zahl, sondern führen auch Einstellungsstopps durch“, sagte sie, „und daher gibt es wahrscheinlich nur wenige alternative Arbeitsplätze für Immigranten.“

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Mr. Jain, der im Oktober seinen Job bei Microsoft verlor, gehört zu Zehntausenden indischen Ingenieuren, die seit Jahren Software für IT-Unternehmen wie Cisco, Social-Media-Plattformen wie Meta und Online-Händler wie Amazon entwickeln. Aufgrund ihrer entscheidenden Rolle und des Mangels an amerikanischen STEM-Absolventen werden viele ausländische Arbeitnehmer von ihren Arbeitgebern für einen dauerhaften Aufenthalt in den USA gesponsert.

Während sie im Rückstand geparkt sind und auf Genehmigung warten, haben sich die Einwanderer in den Vereinigten Staaten ein Leben aufgebaut: Sie haben amerikanische Kinder bekommen, Hypotheken aufgenommen und sind in ihren Gemeinden verwurzelt.

Die meisten haben ein Visum für hochqualifizierte Arbeiter, bekannt als H-1B. Mehr als 500.000 Menschen haben in den Vereinigten Staaten ein Visum, die größte Zahl stammt aus Indien, gefolgt von China, wobei die Mehrheit in Wissenschafts- und Technologiebereichen tätig ist.

Die Nachfrage nach solchen Talenten ist sprunghaft angestiegen, da die US-Wirtschaft immer abhängiger von Technologie geworden ist. Zwischen 2000 und 2019 stieg die Zahl der Tech-Arbeiter in den Vereinigten Staaten von 7,5 Millionen um 44 Prozent auf 10,8 Millionen. Für ihre Programmier-, Coding- und andere Fähigkeiten erhalten viele sechsstellige Gehälter.

Laut einer Analyse der Volkszählungsdaten des American Immigration Council machten im Jahr 2019 im Ausland geborene Arbeitnehmer fast ein Viertel aller MINT-Arbeiter des Landes aus, gegenüber etwa 16 Prozent im Jahr 2000.

Die Visuminhaber konzentrieren sich auf Kalifornien, Heimat von Twitter, Meta und Apple, und im Bundesstaat Washington, Heimat von Amazon, Microsoft, Zillow und Expedia. Aber sie sind auch in Bundesstaaten wie Arkansas tätig, wo sie in der Zentrale von Tyson, dem Geflügelverarbeiter, daran arbeiten, die Produktionseffizienz zu verbessern, und bei Walmart, um Systeme für Selbstbedienungskassen zu entwickeln.

In diesem Jahr reichten US-Arbeitgeber mehr als 480.000 Anträge für die 85.000 verfügbaren H-1B-Visa ein, und wie in den Vorjahren wandte sich die Regierung wegen der großen Anzahl von Anträgen an eine Lotterie, um sie zu vergeben.

Guima Watson, ein Anwalt für Einwanderungsfragen, der Anrufe von entlassenen Technikern erhält. Anerkennung… Jovelle Tamayo für die New York Times

Aber die jüngsten Entlassungen in der Technologiebranche haben das Leben der Arbeiter, die bereits hier sind, abrupt auf den Kopf gestellt.

Nach Abschluss seiner Übernahme von Twitter hat Elon Musk die Hälfte des Personals oder 3.700 Mitarbeiter gekürzt, sodass viele ausländische Arbeitnehmer mit Visa dringend eine neue Beschäftigung benötigen.

„Ich habe ein H-1B-Visum und habe nur 60 Tage Zeit, um einen neuen Job anzutreten“, schrieb Yiwei Zhuang, ein chinesischer Software-Ingenieur, auf LinkedIn.

Nachdem Sujatha Krishnaswamy, eine indische Staatsbürgerin, ihren Job bei Twitter verloren hatte, begab sie sich auf die Plattform, um ihrer Angst über ihre prekäre Situation Ausdruck zu verleihen.

In diesem Jahr, während ich schwanger war, „arbeitete ich Tag und Nacht, um erfolgreich eine wichtige Datenschutzfunktion für den Benutzer bereitzustellen, um die regulatorischen Verpflichtungen von Twitter zu erfüllen“, schrieb sie. „Ich habe jeden Tag mein Herz und meine Seele gegeben, um die Sicherheits- und Datenschutzversprechen von Twitter gegenüber Benutzern und Aufsichtsbehörden zu erfüllen.“

Ihr H-1B-Status, bemerkte sie, „verschlimmerte meine Situation“.

(Frau Krishnaswamy, die kürzlich telefonisch erreicht wurde, lehnte es ab, Fragen zu beantworten, und sagte, sie konzentriere sich auf ihre Jobsuche.)

Wenn H-1B-Beschäftigte und ihre Familien nach der Entlassung in ihr Herkunftsland zurückkehren, ist ihr Arbeitgeber verpflichtet, sich an den Flugkosten nach Hause zu beteiligen.

Um in den Vereinigten Staaten zu bleiben, müssen sie ein Unternehmen finden, das bereit ist, die Kosten für die Verlängerung ihres H-1B-Visums zu übernehmen und die Gebühren im Zusammenhang mit ihren Green-Card-Anträgen zu teilen, falls sie in Bearbeitung sind und die beschäftigungsbasiert sind.

„Ein neuer Arbeitgeber muss zustimmen, bis zu 20.000 Dollar zusätzlich für einen H-1B-Arbeiter auszugeben“, sagte Jonathan Grode, ein Anwalt in Philadelphia, der sich auf arbeitsbezogene Einwanderung spezialisiert hat.

„Es macht Sie für einen Arbeitgeber weniger attraktiv“ als Arbeitnehmer, die US-Bürger oder Inhaber einer Green Card sind, die möglicherweise auch entlassen wurden und Arbeit suchen, sagte er. „Das ist das Rätsel.“

Eine informelle Datenbank, die von zwei indischen Technikern auf LinkedIn eingerichtet wurde, um anderen H-1B-Visuminhabern bei der Jobsuche zu helfen, hat mehr als 500 Menschen angezogen, die ihre Informationen in der Hoffnung geteilt haben, mit potenziellen Arbeitgebern in Kontakt zu kommen.

„Wir haben mit 40 bis 50 Leuten gerechnet. Aber sobald wir die Datenbank erstellt haben, ist sie explodiert“, sagte Shruti Anand, der die Bemühungen letzten Monat mit einem Freund, Vidhi Agrawal, ins Leben gerufen hat.

Die Frauen stellten schnell fest, dass die Reichweite der Entlassungen über die Softwarebranche hinausreichte. „Überall dort, wo die Technologie in Berührung kommt, ist alles vorbei“, sagte Frau Anand, „Leute im Gesundheitswesen und in der Lebensmittelindustrie verlieren ihre Jobs.“

Nach der Einführung von Einstellungsstopps haben viele Unternehmen dazu übergegangen, ihre Belegschaft zu verkleinern, da sie sich auf die Auswirkungen von Lieferkettenproblemen sowie steigende Zinssätze und Kosten auf ihr Endergebnis einstellen müssen.

Bei Tech-Titanen und mittelständischen Unternehmen, aber auch bei kleineren Unternehmen und Start-ups kommt es immer wieder zu Entlassungen.

Der Amazon-Campus in Seattle, Washington. Das Unternehmen plant, in den kommenden Wochen Tausende Mitarbeiter zu entlassen. Anerkennung… Jovelle Tamayo für die New York Times

Viele Unternehmen, die während der Coronavirus-Pandemie boomten, wie Amazon, DoorDash und Netflix, verzeichneten eine geringere Nachfrage, da das Verbraucherverhalten zu den Mustern vor der Pandemie zurückkehrte.

Nachdem The Times berichtete, dass Amazon plante, 10.000 Mitarbeiter zu entlassen, bestätigte sein Vorstandsvorsitzender Andy Jassy letzten Monat in einer Nachricht an die Mitarbeiter, dass der Stellenabbau stattfand, aber er gab nicht an, wie viele. Computerworld berichtete letzte Woche, dass 20.000 Arbeitnehmer in den kommenden Monaten rosa Zettel bekommen könnten.

Letzten Monat gab Mark Zuckerberg bekannt, dass Meta, der Mutterkonzern von Facebook, Instagram und WhatsApp, mehr als 11.000 Mitarbeiter entlassen werde, um seine Belegschaft um 13 Prozent zu reduzieren, und dass das Unternehmen einen Einstellungsstopp bis zum ersten Quartal des nächsten Jahres verlängert habe.

Einige Arbeitgeber haben großzügige Abfindungspakete angeboten. DoorDash zum Beispiel, das am 30. November die Entlassung von etwa 1.250 Arbeitnehmern bekannt gab, hat das Kündigungsdatum der Arbeitnehmer auf den 1. März festgelegt, um Menschen mit Visum mehr Zeit zu geben, einen neuen Job zu finden, wenn sie sich dafür entscheiden, im Land zu bleiben Vereinigte Staaten.

Zurück im US-Bundesstaat Washington gewährte Microsoft Herrn Jain eine Abfindung, die ihm ein Polster gibt, und er bemühte sich zu betonen, dass das Unternehmen 17 Jahre lang ein guter Arbeitgeber gewesen sei, drei davon während er in Indien arbeitete.

Doch selbst mit seiner langjährigen Erfahrung sei es eine Herausforderung gewesen, einen neuen Job zu finden, sagte er, weil die Entlassungswelle in Verbindung mit Einstellungsstopps einen harten Wettbewerb geschaffen habe.

Diese Woche gewann er eine große Gnadenfrist: Nach mehr als einem Jahrzehnt des Wartens kam seine Green Card plötzlich mit der Post. Seine Fähigkeit, in den Vereinigten Staaten zu leben, hängt nicht mehr von seiner Beschäftigung ab.

„Jetzt ist der Stress viel geringer“, sagte Herr Jain, der verheiratet ist und zwei Söhne hat. „Ich muss mir nur einen Job suchen.“

Die New York Times

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