Staatsanwälte verlangen, dass Ghislaine Maxwell mindestens 30 Jahre im Gefängnis verbringt

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Bundesanwälte in Manhattan, die schrieben, Ghislaine Maxwell habe die Entscheidung getroffen, sich jahrelang mit Jeffrey Epstein zu verschwören, „als Komplizin zu arbeiten und schutzbedürftigen Opfern verheerenden Schaden zuzufügen“, baten einen Richter am Mittwochabend, sie zu mindestens 30 Jahren zu verurteilen im Gefängnis.

Frau Maxwell, 60, soll am Dienstag vor dem Bundesbezirksgericht in Manhattan verurteilt werden. Wenn der Richter der Empfehlung der Regierung folgt, könnte sie einen Großteil ihres Lebens im Gefängnis verbringen.

Frau Maxwell wurde am 29. Dezember in fünf der sechs Anklagepunkte, denen sie ausgesetzt war, einschließlich Sexhandel, nach einem einmonatigen Prozess verurteilt, in dem Zeugen bestätigten, dass sie Herrn Epstein geholfen hatte, minderjährige Mädchen zu rekrutieren, zu pflegen und zu missbrauchen.

Die Anwälte von Ms. Maxwell baten die Richterin Alison J. Nathan letzte Woche in einem Schriftsatz, eine Strafe zu verhängen, die unter den von der Bewährungsabteilung des Gerichts empfohlenen 20 Jahren liegt. Die Anwälte schlugen vor, dass die Regierung beschlossen habe, Frau Maxwell nach dem Selbstmord von Herrn Epstein im Jahr 2019 strafrechtlich zu verfolgen, um seine Opfer zu besänftigen und „den angeschlagenen Ruf“ des Justizministeriums und des Bureau of Prisons, in deren Obhut der in Ungnade gefallene Finanzier starb, zu „reparieren“.

Die Verteidigung schlug auch vor, dass Mr. Epstein und ihr Vater, der verstorbene britische Medienmagnat Robert Maxwell, für Frau Maxwells Verhalten verantwortlich seien, der ihrer Meinung nach ein grausamer und einschüchternder Elternteil sei.

Die Regierung wies diese Behauptungen am Mittwoch in ihrem Schreiben an Richter Nathan zurück und behauptete, wenn irgendetwas von Frau Maxwells Urteilsvorlage auffiel, war es ihr Versäumnis, ihr kriminelles Verhalten und ihren „völligen Mangel an Reue“ anzusprechen.

„Anstatt auch nur einen Hauch von Verantwortung zu zeigen“, schrieb das Büro von Damian Williams, dem US-Staatsanwalt für den südlichen Bezirk von New York, „unternimmt die Angeklagte einen verzweifelten Versuch, die Schuld zu geben, wo immer sie kann.“

Die Staatsanwälte sagten, Frau Maxwells Versuch, „die Regierung wegen ihrer Anklage zu verleumden, und ihre Behauptung, sie werde für Epsteins Verbrechen verantwortlich gemacht, seien sowohl absurd als auch beleidigend“.

„Maxwell war eine Erwachsene, die ihre eigenen Entscheidungen getroffen hat“, fügte die Regierung hinzu. „Sie hat sich entschieden, zahlreiche minderjährige Mädchen sexuell auszubeuten.“

Der Prozess gegen Frau Maxwell konzentrierte sich hauptsächlich auf Ereignisse von 1994 bis 2004, eine Zeit, in der sie und Herr Epstein Mädchen für ihn rekrutierten, um sie zu missbrauchen, klagte die Staatsanwaltschaft an. Die Regierung stellte ihren Fall über 10 Tage durch 24 Zeugen vor. Unter ihnen waren vier Frauen, alle inzwischen erwachsen, deren Fälle im Mittelpunkt der Anklage standen.

Zwei der Frauen testeten, dass Herr Epstein anfing, Sex mit ihnen zu haben, als sie erst 14 Jahre alt waren. Frau Maxwell war manchmal bei den Begegnungen anwesend, eine Frau wurde getestet; der andere sagte, Maxwell habe sie direkt belästigt, indem er ihre Brüste berührte.

In der Urteilsverkündung der Regierung sagten die Staatsanwälte, Herr Epstein hätte seine Verbrechen nicht ohne Frau Maxwell begehen können, die Epstein einen „Deckmantel der Seriosität gegeben habe, der die Opfer und ihre Familien in ein falsches Sicherheitsgefühl eingelullt habe“.

Tatsächlich, so die Regierung, habe Frau Maxwell mit Herrn Epstein zusammengearbeitet, um Opfer auszuwählen, von denen sie wusste, dass sie anfällig für Ausbeutung waren – Mädchen aus Familien, die Schwierigkeiten hatten, über die Runden zu kommen, die Töchter von Haushalten mit alleinerziehenden Müttern, das Kind eines Drogenabhängigen.

„Maxwells Verhalten war erschreckend räuberisch“, sagten die Staatsanwälte.

Geld war laut Regierungsanweisung auch ein Schlüsselthema, das ihrem kriminellen Verhalten zugrunde lag. Jeder Zugang zu Reichtum, schrieben die Staatsanwälte, ermöglichte es Frau Maxwell, sich „als angeblich respektables Mitglied der Gesellschaft zu präsentieren, das mit Königen, Präsidenten und Prominenten die Schultern rieb“.

„Derselbe Reichtum hat die Mädchen aus kämpfenden Familien geblendet, die zu Angeklagten und Epsteins Opfern wurden“, sagten die Staatsanwälte.

In dem Memo heißt es, es sei schwierig, den Schaden, den Frau Maxwell ihren Opfern zufügte, in Worte zu fassen.

„Sie waren Kinder, die erlebten, was man nur als wiederkehrenden Albtraum bezeichnen kann: Immer wieder fanden sie sich allein mit Maxwell und Epstein in schrecklichen Villen wieder, wo sie sexuell missbraucht und körperlich misshandelt wurden“, schrieben die Staatsanwälte.

Herr Epstein, 66, wurde im August 2019 tot in seiner Zelle aufgefunden, einen Monat nachdem er wegen sexuellen Handels festgenommen worden war. Eine Anklageschrift beschuldigte Orte der sexuellen Ausbeutung und des Missbrauchs Dutzender minderjähriger Mädchen auf seinem Anwesen in Palm Beach, Florida, seiner Villa in Manhattan und anderen. Er hatte auch einige seiner Opfer dafür bezahlt, zusätzliche Mädchen für den Missbrauch zu rekrutieren, um „einen stetigen Nachschub an neuen Opfern“ aufrechtzuerhalten, heißt es in der Anklageschrift.

Frau Maxwell wurde im Juli 2020 in New Hampshire festgenommen, wo sie sich nach Angaben der Behörden versteckte. Sie wurde nach New York gebracht und wird seitdem ohne Kaution festgehalten.

Die Anwälte von Frau Maxwell argumentierten letzte Woche in ihrer Vorlage beim Richter, dass sie Nachsicht verdient habe, weil sie seit ihrer Verhaftung extreme Gefängnisbedingungen ertragen musste. 22 Monate lang, sagten ihre Anwälte, war sie in einer kleinen Isolationszelle eingesperrt und wurde ständig von Bildkameras überwacht.

Aber die Staatsanwälte sagten, ihre Beschwerden hätten nur „die große Kluft“ zwischen den Bedingungen ihrer Haft und ihrer „erlebten Erfahrung“ hervorgehoben, die sie als „außergewöhnliche Privilegien“ darstellten, einen luxuriösen Lebensstil mit Villen, Köchen im Personal und Privatflugzeugen.

„Daher ist es kein Wunder, dass sie das Gefängnis erschütternd fand“, schrieben die Staatsanwälte. „Der Übergang von der Bedienung an Händen und Füßen zur Inhaftierung ist zweifellos eine schockierende und unangenehme Erfahrung.“

Die New York Times

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