Sind es die Gaspreise, Dummkopf?

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Das Schicksal der Demokraten hat sich in den letzten Monaten deutlich verbessert, wobei die Partei die Republikaner bei den allgemeinen Kongressabstimmungen nach der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, Roe v. Wade zu stürzen, überholt hat.

Aber es gibt eine andere, einfachere Erklärung für eine demokratische Kehrtwende, eine, die fast so gut wie die Abtreibung passt: die Gaspreise.

Der Gaspreis fiel für 98 Tage in Folge ab dem 14. Juni – 10 Tage vor der Dobbs-Entscheidung. Zu dieser Zeit lag der durchschnittliche Gaspreis vor Ort bei über 5 $ pro Gallone. Die Preise lagen am Ende der Serie bei 3,67 $.

Während nur wenige bestreiten würden, dass die Dobbs-Entscheidung dazu beigetragen hat, die demokratischen Wähler zu motivieren, scheint es klar, dass auch die fallenden Gaspreise dazu beigetragen haben. Schließlich sagen die Wähler, dass Wirtschaft und Inflation – nicht Abtreibung – die wichtigsten Probleme des Landes sind. Zwischen der Wirtschaftsleistung und dem Ansehen des Präsidenten besteht ein langjähriger Zusammenhang. Wie James Carville zuvor sagte: Es ist die Wirtschaft, Dummkopf.

Also sind es die Benzinpreise, Dummkopf? Es ist schwer, sich nicht zu wundern, wenn man sich dieses Diagramm meiner Kollegin Francesca Paris ansieht.

Vor fast einem Jahr habe ich zum ersten Mal ein Diagramm wie dieses von den Leuten bei Veri for Progress gesehen. Ich bin ehrlich: Damals fand ich es ein bisschen zu niedlich. Die Ratings von Herrn Biden fielen im August 2021 – inmitten des Rückzugs aus Afghanistan – am stärksten, kurz bevor die Gaspreise wirklich stiegen. Das Diagramm macht es Ihnen leicht, diese kleine Tatsache zu übersehen.

Das Ergebnis scheint auch zu implizieren, dass die Ratings von Herrn Biden hoch geblieben wären, wenn die Gaspreise niedrig geblieben wären, aber es ist absolut typisch, dass die Ratings der Präsidenten während ihres ersten Amtsjahres sinken, wenn die Flitterwochen nach den Wahlen verblassen und das chaotische Geschäft des Regierens schadet unweigerlich ihrem Ruf. Eine besondere Erklärung war nicht erforderlich.

Aber dieses Diagramm begann in den letzten Monaten ein bisschen mehr zu mir zu sprechen. Die Bewertungen von Herrn Biden sanken nicht nur im Frühsommer, als die Gaspreise stiegen, sondern seine Bewertungen begannen sich auch zu verbessern, als die Gaspreise fielen. Seine Ratings haben sich in den letzten Wochen eingependelt, gerade als die Gaspreise begannen, ihren Tiefpunkt zu erreichen.

Es wäre wahrscheinlich ein wenig zu schlau, auf „es sind die Gaspreise, Dummkopf“ zu setzen und die Rolle von Dobbs oder Herrn Bidens legislativen Erfolgen bei der Erklärung der demokratischen Errungenschaften der letzten Monate zu bestreiten. Aber insgesamt wurde die Rolle fallender Gaspreise wahrscheinlich unterschätzt.

Schließlich schien das Dobbs-Urteil Mr. Biden nicht gut zu tun. Während die Demokraten bei der generischen Abstimmung sofort stark anstiegen, blieben die Bewertungen von Herrn Biden nach dem Gerichtsurteil niedrig, einschließlich einer dürftigen Zustimmungsrate von 33 Prozent in unserer Juli-Umfrage. Vielleicht hätten die Demokraten ihren Aufschwung nach Dobbs auch ohne eine Verbesserung von Herrn Bidens Ansehen aufrechterhalten können, aber es besteht kein Zweifel, dass seine späteren Gewinne die Partei auf festeren Boden brachten.

Niedrigere Gaspreise haben den Demokraten auch geholfen, ihre Chancen zu nutzen. Stellen Sie sich vor, was passiert wäre, wenn die Gaspreise hoch geblieben wären – oder sogar weiter auf 6 Dollar oder mehr gestiegen wären. Das politische Umfeld kann sehr unterschiedlich sein. Die Wähler wären wütend. Die Republikaner würden angreifen. Die Berichterstattung in den Medien würde unerbittlich sein, auf Kosten der Berichterstattung über andere Themen wie Abtreibung. Wäre Joe Manchin bereit gewesen, neue Ausgabenrechnungen ohne spätsommerliche Anzeichen einer nachlassenden Inflation zu unterstützen? Wir wissen es nicht.

Folgendes scheint jedoch klar zu sein: Steigende Lebenshaltungskosten sind oft ein wesentlicher Bestandteil politischer Umwälzungen. Jeder kennt die Hyperinflation in der Weimarer Republik, aber Unruhen der Arbeiterklasse, die durch hohe Brotpreise ausgelöst wurden, können in einem Buch über die Französische Revolution eine ebenso herausragende Rolle spielen wie der bürgerliche Liberalismus. In diesem Land trug die Inflation in den späten 1970er und 1980er Jahren zu konservativen Kursgewinnen bei. Umgekehrt half die Deflation – die die Schuldenlast der Landwirte erhöhte und die Gewinne aus Lebensmittelverkäufen verringerte – dazu bei, Rufe nach Free Silver und Amerikas stärkster populistischer Bewegung im späten 19. Jahrhundert zu entfachen.

Im Zweifelsfall würde ich glauben, dass diese Themen wichtiger sind, als Ihr durchschnittlich wohlhabender, sehr online-politischer Junkie sonst annehmen würde. (Ich spreche hier natürlich von niemandem.)

Öl ist nicht der einzige Wirtschaftsfaktor

Der Ölpreis ist am Freitag erneut gesunken, diesmal auf den niedrigsten Stand seit Januar.

Aber das war im Grunde der einzige gute Wirtschaftsindikator für Mr. Biden am Freitag, als der Aktienmarkt fiel und die Finanzmärkte von Inflationsängsten und steigenden Zinsen erschüttert wurden.

Viele Konjunkturmaßnahmen haben sich in den letzten Wochen deutlich verschlechtert. Die offensichtliche Verlangsamung der Inflation im Laufe des Sommers machte einem enttäuschenden Verbraucherpreisindex und einer neuen Welle von Zinserhöhungen Platz – nicht nur in den Vereinigten Staaten, sondern auf der ganzen Welt. Der Aktienmarkt ist im letzten Monat erheblich gesunken.

Die schlechten Wirtschaftsnachrichten könnten erklären, warum die Zustimmungswerte von Herrn Biden in den letzten Wochen nicht mehr gestiegen sind. Laut FiveThirtyEight sind seine Bewertungen im September im Wesentlichen gleich geblieben.

Wenn die Wirtschaftsnachrichten schlecht bleiben oder sich verschlechtern, reichen niedrige Gaspreise möglicherweise nicht aus, um die Ratings von Herrn Biden über Wasser zu halten.

Die New York Times

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