Sie möchten keine Maske tragen? Tun Sie es für Hugh Jackman.

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Letzten Monat, in einem viel gefeierten Moment öffentlicher Disziplinierung während eines Gesprächs mit der Besetzung von „Company“, weigerte sich eine Frau im Publikum, der gesagt wurde, sie solle bitte ihre Maske wieder aufsetzen, und winkte dann, sich über die Anweisung lustig machend, ein Luft und legte es auf ihre Augen. Auf der Bühne hatte Patti LuPone keine Lust und sagte ihr, sie solle raus. Wie in einem Labor zur Herstellung von legendenresistenten Organismen inkubiert – und anders als fast jeder andere auf der Westseite von Manhattan – war dies eine Person, die gegen den Zorn von Patti LuPone immun war. Sie schrie trotzig zurück und verkündete: „Ich teile dein Gehalt.“ Ein Mitglied des Covid-Sicherheitspersonals des Theaters begleitete sie aus dem Gebäude.

Nach Ansicht der Schauspielerin hätte die Frau rausgeworfen werden müssen, sobald klar war, dass sie keine Maske tragen würde. „Es hätte nicht an mir liegen sollen“, sagte Ms. LuPone. Ich habe sie Anfang dieser Woche angerufen, um ihre Gefühle zu den sich ändernden Covid-Protokollen der Theaterwelt einzuschätzen. Am Dienstag gab die Broadway League, ein Handelsverband, bekannt, dass Eigentümer und Betreiber aller 41 Theater am Broadway ab dem 1. Juli, genau zu Beginn der Saison 2022-23, eine Richtlinie zur optionalen Maske in Kraft setzen würden.

In einer schriftlichen Erklärung gab die Präsidentin der Liga, Charlotte St. Martin, nicht einmal vor, die Entscheidung mit Statistiken zu begründen. „Millionen von Menschen genossen die einzigartige Magie des Broadway, als sie kürzlich die 75. Tony-Preisverleihung sahen“, begann sie und übersah dabei die Tatsache, dass das „Zuschauen“ normalerweise zu Hause stattfindet.

„Haben sie Angst, dass sie ihr Publikum verlieren?“ Ms. LuPone wunderte sich und wies darauf hin, dass hinter der Bühne immer noch Masken für Darsteller und Crew erforderlich seien. „Ich weiß nicht.“ Gewerkschaften, von denen fast ein Dutzend an der Leitung der Theaterbranche beteiligt sind, haben seit Beginn der Pandemie auf strenge Sicherheitsregeln gedrängt.

Patti LuPone, Mitte, in „Company“, hat sich lautstark über das Tragen von Masken in Broadway-Theatern geäußert. Anerkennung… Sara Krulwich/The New York Times

Nachdem die Broadway-Einnahmen ein Jahrzehnt lang stetig gestiegen waren, haben sie in den letzten zwei Jahren einen offensichtlichen Schlag erlitten. Die Bruttoeinnahmen für die Woche bis zum 19. Juni fielen von einem Präpandemie-Höchststand Ende 2019, der fast doppelt so hoch war, auf 29 Millionen US-Dollar. Covid-Ausbrüche unter Darstellern haben Produktionen behindert und die Dinge weiter verkompliziert. Vor einigen Wochen wurde Hugh Jackman, der derzeit in „The Music Man“ mitspielt, zum zweiten Mal positiv auf Covid getestet und überließ die Rolle des Professors Harold Hill Max Clayton.

Obwohl die Fallzahlen in letzter Zeit nach einem Anstieg im späten Frühjahr gesunken sind, ist der Sieben-Tage-Durchschnitt in New York City immer noch mehr als zehnmal so hoch wie im Juni letzten Jahres. Ungeachtet dessen stellen Broadway-Theater – alt, fensterlos und oft schlecht belüftet – besondere Schwachstellen für diejenigen dar, die darin arbeiten, insbesondere Schauspieler, die auf der Bühne eng miteinander kommunizieren, unmaskiert.

Sam Rockwell, der die Hauptrolle in „American Buffalo“ bei Circle in the Square spielt, ist einer von mehreren Schauspielern, mit denen ich gesprochen habe, die von der Änderung der Politik verunsichert sind. „Wir machen Theater in der Runde“, sagte er mir. „Neulich hatte ich einen Typen, der vier Fuß vor mir hustete.“ Er und der Rest der Besetzung und der Crew testen ständig. „Wir testen, um das Privileg zu haben, die Maske abzunehmen. Wir verdienen uns das Privileg, die Maske abzunehmen und Speichel auf die Bühne zu spucken“, sagte er. „Ich weiß nicht, ob dem Publikum auffällt, dass es die Schauspieler auf der Bühne beschützt. Wenn jemand sauer ist, weil er eine Maske tragen muss, muss er wissen, dass wir jeden Tag testen.“

Es ist schwer zu erkennen, wer von einer Entfernung profitiert, da Menschen, die ins Theater gehen, tendenziell älter werden und von woanders nach New York gereist sind. Darüber hinaus ist es unwahrscheinlich, dass jemand, der sich aus Angst vor Covid davon abgehalten hat, Shows zu sehen, Hunderte von Dollar dafür ausgibt, nachdem sich die Einschränkungen gelockert haben. „Wenn man es pragmatisch betrachtet, dient dies dem Publikum nicht“, sagte Herr Rockwell. „Es geht darum, Willst du Hugh Jackman in der Show sehen? Willst du diese Show sehen? ohne Patty? Denn lassen Sie mich Ihnen sagen, wenn sie Covid bekommt, ist sie 10 Tage lang nicht in der Show.

Letzte Woche waren sechs der elf Darsteller des gefeierten Stücks „The Minutes“ von Tracy Letts krank. Eine von ihnen, Blair Brown, jetzt in ihren 70ern, war in den letzten zwei Jahren besonders vorsichtig und hielt sich von Restaurants und öffentlichen Verkehrsmitteln fern. Sie verstand nicht, wie die Liga die Notwendigkeit von Masken regelmäßig neu bewerten würde – wozu sie sich verpflichtet hat –, wenn man bedenkt, dass es kein System zur Verfolgung der Übertragung in Theatern gibt.

Während es für die Öffentlichkeit schwierig sein mag, Sympathie für Schauspieler zu empfinden, die in jeder Hinsicht in Privilegien zu schwimmen scheinen, gehören die meisten, die auf der New Yorker Bühne auftreten, nicht zu den Reichen und Bekannten. Gleichzeitig beträgt das durchschnittliche jährliche Haushaltseinkommen der Broadway-Theaterbesucher laut der eigenen demografischen Studie der League vor drei Jahren 261.000 US-Dollar. Wenn Sie keine Maske für Hugh Jackman tragen möchten, sollten Sie es vielleicht für den Schauspieler im Chor tun, der viel weniger verdient – ​​der mit zwei Zeilen, der früh ins Bett geht, um einen zu unterrichten Barre-Kurs bei Equinox am nächsten Morgen.

Die New York Times

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