Sex, Rachepornos und Webcams: Die Entlassung eines Fernsehwetterfroschs

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Die Bilder tauchten erstmals Ende letzten Jahres in einem Internet-Messageboard auf und wurden heimlich aufgenommen, als Erick Adame, ein bekannter New Yorker Meteorologe, nackt auf einer Webcam-Site für Erwachsene sexuelle Handlungen ausführte.

Herr Adam war beschämt. Er sagte, er habe die Aufführungen – die er als zwanghaftes Bedürfnis nach riskantem Sexualverhalten ansah – einen Monat zuvor eingestellt.

Aber dann, in diesem Frühjahr, lieferte ein unbekannter Absender E-Mails und Pakete mit weiteren Nacktbildern von Mr. Adame, 39, an Spectrum NY1, den Fernsehsender, wo er den morgendlichen Wetterbericht machte. Dann kamen die Bilder im Haus seiner Mutter an.

Letzte Woche, nachdem die letzten Bilder eingetroffen waren, hat NY1 Mr. Adam gefeuert.

Die Person, die die Bilder geschickt hatte, schien entschlossen zu sein, Mr. Adam zu beschämen oder ihm Schaden zuzufügen. Doch im Gefolge seiner Entlassung, die er in einem Post auf Instagram öffentlich machte, erhob sich online eine Welle der Unterstützung für ihn. Prominente und Politiker, darunter die Schauspielerin und ehemalige Kandidatin für das Amt des Gouverneurs von New York, Cynthia Nixon, die Abgeordnete Yuh-Line Niou und der Stadtrat Erik Bottcher, eilten Herrn Adam zu Hilfe.

Jetzt befindet sich Herr Adame im Mittelpunkt einer Debatte darüber, ob Arbeitgeber die legitimen Freizeitaktivitäten ihrer Arbeitnehmer online überwachen sollten – insbesondere in einer Zeit, in der das Sexualleben vieler Menschen zunehmend im Internet und als Amerikaner geführt wird gegenüber Sex im Allgemeinen aufgeschlossener geworden sind.

Herr Adame und seine Unterstützer haben argumentiert, er sei ein Opfer – sowohl eines prüden Arbeitgebers als auch von Rachepornos, einem wachsenden Problem, von dem bis zu 10 Millionen Amerikaner betroffen sind und das 2019 in New York verboten wurde. Herr Adame hat es auch beschrieben sein Verhalten als Manifestation eines psychischen Gesundheitsproblems, das ihn dazu trieb, jahrelang vor dem Publikum anderer Männer aufzutreten und sich jahrelang online mit anonymen Menschen auf Cybersex einzulassen und sich dann in psychiatrische Behandlung zu begeben.

Aber Mr. Adames Fall wird auch durch andere Faktoren erschwert, darunter seine Rolle als Fernsehpersönlichkeit, eine ungewöhnlich öffentlichkeitswirksame Position. Sendeanstalten verlangen normalerweise von On-Air-Mitarbeitern, dass sie Verträge mit Moralklauseln unterzeichnen, die ihnen die Befugnis geben, Mitarbeiter für ein breites Spektrum von Verhaltensweisen zu entlassen, von Verhaftungen bis hin zu beleidigenden Tweets, die dem öffentlichen Image des Unternehmens schaden könnten.

Patricia Sánchez Abril, Professorin für Wirtschaftsrecht an der Universität von Miami, sagte, der Fall von Herrn Adame sei alles andere als eindeutig. Sie sagte, seine Kündigung unterstreiche, in was für einer „verschwommenen Zeit“ wir leben, in der das Internet die Reichweite der Rede der einfachen Leute erweitert hat.

„Dies ist eindeutig kein Sieg für eine Seite“, sagte sie. „Es gibt ein potenzielles Element der psychischen Gesundheit, es gibt ein Viktimisierungselement und es gibt die Tatsache, dass es Dinge gibt, die privat und öffentlich gemacht werden, und er hat die Grenze zwischen beiden einfach falsch eingeschätzt.“

Sie fügte hinzu: „Es ist eine echte Frage, ob Sie als Person des öffentlichen Lebens in einer Vertrauensposition die Verantwortung haben, bestimmte Dinge ungesehen zu halten?“

Zwei Mitarbeiter von Spectrum, die mit den Diskussionen vertraut waren, die zur Entlassung von Herrn Adame führten, sagten, die Entscheidung sei kompliziert gewesen und das Unternehmen habe mehrere Monate mit ihm zusammengearbeitet, um dieses Ergebnis zu vermeiden. Keine Person bestreitet Mr. Adams zeitliche Abfolge der Ereignisse.

Auf die Frage, was sich zwischen März und September geändert habe, um seine Entlassung zu rechtfertigen, verwiesen sie einen Reporter auf Social-Media-Seiten, auf denen Bilder von Mr. Adames Auftritten kursierten. In einigen von ihnen bezieht sich Mr. Adame offenbar auf seinen Arbeitgeber, aber Mr. Adame lehnte es ab, auf den spezifischen Inhalt der Darbietungen oder der ohne sein Wissen aufgenommenen Bilder einzugehen.

Herr Adame sagte, er glaube, dass die langwierige, monatelange Natur der Fotolecks Spectrum an einen Bruchpunkt geführt habe.

In einem Interview verteidigte Mr. Adame seine Webcam-Nutzung nicht – er sagte, er habe Jahre in Therapie verbracht, teilweise wegen zwanghaftem Sexualverhalten – aber er sagte auch, dass es eine „Generationslücke“ in der Einstellung zum Online-Sex gebe.

„Die Zeiten ändern sich“, sagte Mr. Adam. „Unsere Gesetze und Verträge ändern sich, aber vielleicht nicht schnell genug.“

Herr Adame verwendete Webcam-Sites, auf denen Benutzer auf öffentlichen oder privaten Kanälen auftreten und sich gegenseitig beobachten können, wobei sie sich nur über den Bildschirmnamen identifizieren. Er dachte, er hätte eine gewisse Kontrolle darüber, wer ihn beobachtete, aber das tat er nicht.

Der Ärger begann für Mr. Adame letzten Dezember, als jemand während einer dieser Sitzungen Screenshots von ihm machte. Die Fotos erschienen auf den Message Boards von LPSG, einer Website, die es Benutzern ermöglicht, Nacktbilder anderer Personen ohne deren Wissen oder Zustimmung zu posten.

Diese Bilder wurden im März an seinen Arbeitgeber geschickt, aber in den folgenden Monaten sagte Mr. Adame, er habe festgestellt, dass derjenige, der die Bilder gemacht habe, ihn seit einiger Zeit heimlich aufgenommen habe. Bis zum Ende des Sommers wurden mehrere verschiedene Stapel von Fotos an seinen Arbeitgeber und an seine Mutter geschickt.

Am Montag reichte er ein Gerichtsverfahren nach den Bestimmungen des New Yorker Bürgerrechtsgesetzes ein, das Rachepornos abdeckt, und versuchte, die Muttergesellschaft von LPSG zu zwingen, ihm identifizierende Informationen über Personen zu geben, die seine Bilder gepostet haben, damit er einen Verbrecher verfolgen könnte Klage oder Klage.

Herr Adame bat Spectrum, ihm die E-Mail-Adresse zu geben, von der es seine Bilder erhalten hatte, aber er sagte, dass sie dies noch nicht getan hätten. Ein Anwalt der Muttergesellschaft von LPSG, Lawrence G. Walters, sagte, das Unternehmen werde der von Herrn Adame gesendeten Vorladung nachkommen, „falls und sobald sie vom Gericht genehmigt wird“.

Herr Walters sagte, sein in Europa ansässiger Mandant habe „Herrn Adame bei mehreren Gelegenheiten bei seinen Anträgen unterstützt, von Benutzern geposteten Klatsch über den Vorfall und Links zu den Inhalten zu entfernen. ”

Herr Adame sagte, er habe seinem Arbeitgeber mitgeteilt, dass die Bilder ohne seine Zustimmung aufgenommen wurden, dass er wegen seines zwanghaften Verhaltens in Behandlung sei und dass er im Dezember 2021 die Nutzung von Webcam-Sites eingestellt habe. Spectrum akzeptierte seine Erklärung, sagte er, sagte ihm aber, dass dies der Fall sein könnte gezwungen sein, Maßnahmen zu ergreifen, wenn neue Bilder auftauchten oder wenn er weiterhin Webcam-Sites nutzte.

„Ich denke, viele von uns haben Dinge – für manche Menschen wenden sie sich dem Essen zu oder was auch immer sie tun, das etwas zwanghaft ist, oder sie denken, dass sie zu viel davon tun“, sagte Mr. Adam. „Bei mir lief es über eine Webcam.“

Der Absender schickte keine Nachrichten oder Forderungen an Herrn Adame, und er kannte die Person nicht. Die Nachrichten an seinen Arbeitgeber waren mit „ein besorgter Bürger“ unterschrieben, und das Paket an seine Mutter enthielt eine Notiz mit der Aufschrift: „Ich möchte, dass Sie wissen, was Ihr Sohn tut.“

Das Ziel schien zu sein, ihn in Verlegenheit zu bringen oder ihm Schaden zuzufügen.

Im Juni teilte ihm sein Arbeitgeber mit, dass er weitere Bilder erhalten habe. Diese Bilder waren anders als die, die ihnen im März zugesandt wurden, und Spectrum fragte sich, ob er wieder Webcam-Sites verwendet hatte.

Herr Adame sagte ihnen, er habe seine zwanghafte Webcam-Nutzung hinter sich gelassen und die Bilder seien alt, sagte er. Aber als die dritte Charge im September eintraf, wurde Mr. Adam gefeuert.

In den Tagen danach wurde ein neuer Thread auf dem LPSG Message Board erstellt, der ihm gewidmet war. Aber diesmal überwogen die Nachrichten von Leuten, die Sympathie für Mr. Adame ausdrückten, die von Benutzern, die darum baten, seine durchgesickerten Bilder zu erhalten.

„Bitte seien Sie respektvoll gegenüber Erick“, schrieb der Moderator des Forums. „Die einzige Person, die es verdient zu leiden, ist der schreckliche Mensch, der Erick das angetan hat.“

Die New York Times

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