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New Yorks Mid-Century Arka-Szene erwacht in “The Loft Generation” zum Leben

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Viele prophezeiten den Untergang von New York City während des Großen und vorübergehenden Exodus von 2020. Aber keiner hatte die dramatische Vision von Jack Tworkov, dem abstrakten expressionistischen Maler Mitte des vorigen Jahrhunderts. „Stellen Sie sich eine große Katastrophe vor. Und das alles abgemäht“, grübelte er dann, während er sich Fotos von Gebäuden ansah und sich Rost und Staub vorstellte. „Und Touristen, die in all dieser Leere herumwandern – wo war das Flatiron, der Empire State – auf der Suche nach vergangener Größe. Stellen Sie sich das gute alte New York eines Tages wie Ägypten vor. ”

Tworkov ist eine der Partituren, die in den Memoiren der deutsch-amerikanischen Schriftstellerin und Künstlerin Edith Schloss, „The Loft Generation“, die nach ihrem Tod im Jahr 2011 im Rohentwurf entdeckt wurden, einen Aperçus tragen. Es wurde von mehreren zu einem leuchtenden Juwel eines Buches poliert Redakteure wie Mary Venturini, die mit ihr in späteren Jahren bei einer Zeitschrift für Expats in Rom zusammenarbeitete, und Schlosss Sohn Jacob Burckhardt.

Edith Schloss in Ravenna, Italien, 1947, in einer Fotografie von Rudy Burckhardt. Kredit. . . The Estate of Rudy Burckhardt/Artists Rights Society [ARS], New York

Schloss wurde wahrscheinlich als Künstlerin unterschätzt, da sie eine Frau und Mutter in einer Macho-Ära war, aber sie war gleichmütig und einfallsreich. Jacob wurde manchmal mit einem Hund als Babysitter zurückgelassen und feierte seinen ersten Geburtstag krabbelnd mit Blick auf eine Hochterrasse in Neapel. Sein Vater Rudy Burckhardt, ein Filmemacher und Fotograf, dessen Stadtlandschaften Tworkovs Blick auf sich gezogen hatten, ist hier nur ein weiterer Teilnehmer in einem Who is Who der Kunstwelt-Charaktere, das in einem 16-seitigen Glossar katalogisiert ist, begleitet von einem Foto einer von Schloss gekritzelten Liste: „berühmte Leute, deren Hand meine kleine Hand geschüttelt hat. ”

Sie sind ein stacheliger, ehrgeiziger Haufen. Wir begegnen dem Dichter John Ashbery, bei dem sich Schloss beklagte, von einem Kritiker als „semiabstract“ bezeichnet zu werden. „‚Ist nicht alles Leben halb?‘“, antwortete er tröstend. Und der Komponist Elliott Carter, der den Einfluss der Volksmusik auf die zeitgenössischen Städte verhöhnte: „Wir sind keine Hirten. Wir kommen nicht aus den Hügeln. Wir sind kein Volk. “ Der Tänzer und Choreograf Merce Cunningham bäumt sich „wie ein pelziger alter Faun“ auf; der Galerist Leo Castelli hat eine Felix-Unger-artige Sorgfalt.

Schloss schreibt von einer Zeit, so unglaublich es heute erscheinen mag, als Maler in New York die Macht der Filmstars hatten. (Heutzutage haben vielleicht sogar Filmstars nicht mehr die Schlagkraft von Filmstars.) Der Bob De Niro, mit dem sie auf der Straße über einem temperamentvollen Petroleumofen klatschte, war der Vater des Schauspielers. Franz Kline, ein weiterer abstrakter Expressionist, mit dem sie Tango tanzte, „hatte eine Art Bogart-artige Kühle und Melancholie. “ Mit Willem de Kooning, dem holländischen Maler und Leiter dieses Sets, durch die Innenstadt zu schlendern, “war wie ein Spaziergang mit Clark Gable in Hollywood. ”

De Kooning und seine Frau Elaine, a. k. A. „Queen of the Lofts“ gehören zu den vollständiger ausgefüllten Figuren in einer Sammlung von meist Umrissen und Schatten, die in und aus der Zeit huschen. In Bills Atelier erlebte Schloss, der als Teenager aus Nazi-Deutschland entkommen war und als Jugendlicher Sprachen im Ausland studierte, zum ersten Mal die Übernahme ehemaliger Industrieflächen, die sowohl Immobilien als auch arka veränderten. Die Romantik der New Yorker Lofts war so stark, dass sie die Pariser Dachstuben vor ihnen übertraf, dass vorgefertigte Luxusversionen heute ein Industriestandard sind. Sie waren „Bühnen für die Arbeit und für eine ganz neue freie Lebensweise“, schreibt Schloss und beschreibt die Aneignung von Kabelspulen für Couchtische durch ihre Menge als wären sie The Borrowers, ein ewiges Aufsteigen knarrender Treppen, Gesellschaftsspiele ohne echtes Wohnzimmer und Mahlzeiten am Automaten eingenommen.

Edith Schloss Kredit. . . Silvia Stucky

Alle fünf Sinne werden wachgerüttelt von „The Loft Generation“, das genauso gut A Study of Synesthesia untertitelt sein könnte, unterbrochen von „cremefarbenen Schreien“, einem heiß diskutierten Satz, mit dem der Dichter Frank O’Hara Cy . beschrieb Twomblys Leinwände in ARTnews. Schloss bekam dort einen Rezensenten-Gig – sie vergleicht die Arbeit mit Sticken oder Stricken –, um Jacobs Aufnahme in einen Kindergarten „nur für die Kinder berufstätiger Mütter“ zu glätten; Malerei hat sich anscheinend nicht qualifiziert. Es gibt natürlich einen Anblick mit Farbeinsätzen von Schloss’s hellen und optimistischen Tupfen neben Arbeiten ihrer eher düster wirkenden Zeitgenossen. Es gibt Geräusche in ihrer Erzählung vom unheiligen Lärm im Viertel Chelsea, in dem sie und Burckhardt zusammengepfercht sind: das Klappern der eisernen Fensterläden, sich paarende Katzen, das Feuer und die Alarmanlage und „das zeitweilige Rauschen der Autos auf der Sixth Avenue, wie lange“ Seufzen. “ (Wenn Sie das nächste Mal die AirPods Pro verlegen, denken Sie daran, wie John Cage Schloss beibringt, Umgebungsgeräusche als Teil der Symphonie des Lebens zu schätzen.)

Geschmack gibt es auch: Der Wildreis mit Hühnerleber wird natürlich auf dem Boden gegessen und die Fotografin Francesca Woodman erklärt: „Spaghetti sind meine einzige Religion. “ Auch riechen: der „saftige, spermaartige“ Hauch, den Schloss etwa von Pfifferlingen hat, die in Maine gesammelt wurden, oder der Geruch von „Mauskot und Stroh“ in einer Pferdekutsche auf Ischia. Und jede Menge Haptik und Textur, wie die pelzgefütterte Teetasse und Daumenkinos der Schweizer Surrealistin Meret Oppenheim, die die Autorin liebevoll in der zweiten Person anspricht.

Wenn Nostalgie ein sechster und oft vernebelnder Sinn ist, fehlt sie in einem Buch, das sich offensichtlich präsent, klar und lebendig anfühlt, selbst wenn es die Vergangenheit beschreibt. Schloss erinnert sich zwar an viele Freunde, die sie verloren hat, und an Momente, in denen sie übersehen wurde, aber „The Loft Generation“, wie das schlaue Wortspiel des Titels vermuten lässt, wird nicht von Trauer oder Bedauern mitgerissen. Mit ihrem Talent für Rücken und Schreiben und das gesellschaftliche Leben hat sich Schloss vielleicht zu dünn für größeres Ansehen ausgebreitet. Oder vielleicht war ihre größte Gabe, im glühend heißen Dort zu sein und sich einzustimmen, im Grunde glücklich, wie ihre Umgebung sich bemühte und plante. „Einmal schoss es durch mich wie eine Hochspannungsladung“, erinnert sie sich an ein Cage-Konzert. „Das ist es, wir haben unsere Zeit überdauert. “ Gerockt von Twombly: „Das waren wir, und das war New York, und hier war es. ”

Nachdem sich die Szene aufgelöst hatte und Schloss sich im ruhigeren Italien niederließ, würde das World Trade Center steigen und fallen. Die Cedar Tavern, in der sie und ihre Kollegen sich versammelt hatten, wurde zu einem CVS und die Künstler würden nach Bushwick ziehen. Das gute alte New York. Geht immer noch.

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