New Yorker Gesetzgeber fordern mehr Aufsicht über chassidische Schulen

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Hochrangige New Yorker Beamte äußerten sich am Montag ernsthaft besorgt über die Qualität der Bildung in chassidisch-jüdischen Privatschulen, einen Tag nachdem die New York Times enthüllt hatte, dass viele der Schulen nur rudimentäres Englisch und Mathematik und praktisch keine Naturwissenschaften oder Geschichte unterrichteten.

Zwei demokratische Kongressabgeordnete – Jerrold Nadler, der Vorsitzende des House Judiciary Committee, und Hakeem Jeffries, der Vorsitzende des House Democratic Caucus – sagten, sie hätten ernsthafte Bedenken, wobei Herr Nadler sagte, es sei klar, dass einige der chassidischen Schulen „absolut Versagen.“

„Es ist eine vorrangige Pflicht der Regierung, dafür zu sorgen, dass alle Kinder – ob sie nun in kirchlichen, privaten oder öffentlichen Schulen unterrichtet werden – eine qualitativ hochwertige Ausbildung erhalten“, sagte Herr Nadler, das ranghöchste jüdische Mitglied des Hauses, dessen derzeitiger Bezirk ist umfasst ein großes chassidisches Viertel. „Es ist unsere Pflicht gegenüber allen New Yorker Studenten, dafür zu sorgen, dass das Gesetz durchgesetzt wird.“

Herr Jeffries, der Teile des Zentrums von Brooklyn vertritt, forderte „eine strenge Untersuchung, um eine Pause einzulegen, damit die Gesundheit und das Wohlergehen aller Kinder geschützt werden“.

Daniel Goldman, der kürzlich eine umkämpfte Vorwahl der Demokraten für einen neuen Kongresssitz gewann, der chassidische Gebiete in Brooklyn umfasst, sagte, er hoffe, dass die Schulen daran arbeiten würden, das Gesetz einzuhalten, und fügte hinzu, dass der Times-Bericht „ein vernichtendes Bild einer unzureichenden weltlichen Bildung zeichnet das entspricht nicht dem Landesrecht.“

Auf staatlicher Ebene – wo Politiker routinemäßig um den geschlossenen chassidischen Wahlblock buhlen – sagte die Mehrheitsführerin des Staatssenats, Andrea Stewart-Cousins, sie sei besorgt über den Mangel an weltlicher Bildung in den chassidischen Schulen.

„Die in der Geschichte sind zutiefst beunruhigend und müssen angegangen werden“, sagte sie.

Die Staatssenatorin Julia Salazar und die Abgeordnete Emily Gallagher, beide Demokraten, die das chassidische Williamsburg, Brooklyn, stark vertreten, sagten, sie seien besonders beunruhigt über Berichte über körperliche Züchtigung in den Schulen und würden Gesetze einführen, um solche Strafen in Zukunft zu verbieten.

Andere Führer, darunter Gouverneurin Kathy Hochul und Mitglieder einer mächtigen staatlichen Bildungsbehörde, zeigten weniger Bereitschaft, die chassidischen Schulen zu kritisieren.

Frau Hochul, eine Demokratin, die versucht hat, vor den Gouverneurswahlen in diesem Herbst an jüdische Wähler zu appellieren, lehnte es ab, zu den chassidischen Schulen Stellung zu beziehen. In Umfragen liegt sie vorne, aber nur ein Jahr nach ihrem Amtsantritt baut sie immer noch Beziehungen zu Schlüsselgruppen im ganzen Bundesstaat auf.

„Die Leute verstehen, dass dies außerhalb des Zuständigkeitsbereichs des Gouverneurs liegt“, sagte Frau Hochul am Montag bei einer Veranstaltung in Harlem.

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Obwohl das State Board of Regents und nicht der Gouverneur das staatliche Bildungsministerium kontrolliert, ist Frau Hochul die mächtigste Politikerin in New York und kann erheblichen Einfluss auf Bildungsfragen nehmen.

Die Mitglieder des Board of Regents ihrerseits erwähnten den Times-Bericht in den Diskussionen am Montag nicht, bevor über neue Regeln abgestimmt werden sollte, die Privatschulen – einschließlich der chassidischen Schulen, bekannt als Yeshivas – an akademische Mindeststandards halten würden.

Avi Schick, ein Anwalt, der viele chassidische Yeshivas vertreten hat, sagte kürzlich, dass die Chance von Frau Hochul, diesen November wiedergewählt zu werden, durch die Abstimmung der Regenten gefährdet sein könnte, obwohl der Gouverneur nicht öffentlich zu den Regeln Stellung genommen hat.

Der Abgeordnete Jerrold Nadler sagte, es sei die Pflicht der Regierung, dafür zu sorgen, dass alle Kinder eine qualitativ hochwertige Ausbildung erhalten. Anerkennung… Pete Marovich für die New York Times

Andere Vertreter der New Yorker Demokraten antworteten entweder nicht auf Anfragen oder lehnten es ab, sich am Montag zu den chassidischen Schulen zu äußern, darunter Senator Chuck Schumer, der Mehrheitsführer; Senatorin Kirsten Gillibrand; und der Abgeordnete Sean Patrick Maloney, Chef des Wahlkampfkomitees der Demokraten.

Die New Yorker Republikaner, einschließlich des Abgeordneten Lee Zeldin, verteidigten die Schulen und den Times-Bericht. Bei einer Wahlkampfveranstaltung am Montag vor dem Rathaus schlug Herr Zeldin, der gegen Frau Hochul als Gouverneur kandidiert und Jude ist, vor, dass öffentliche Schulen „die Werte“ der chassidischen Schulen nachahmen sollten, nicht umgekehrt.

Andere Staatsrepublikaner sagten, sie seien der Meinung, die Regierung dürfe sich nicht in den privaten Religionsunterricht oder die Möglichkeit der Eltern einmischen, zu entscheiden, wo ihre Kinder unterrichtet werden.

Benine Hamdan, die lang erschossene republikanische Kandidatin, die Mr. Goldman in Brooklyn herausforderte, sagte, sie sei gegen die staatlichen Vorschriften und versuchte es mit der kritischen Rassentheorie. „Während öffentliche Schulen CRT und Sexualität unterrichten, sollten chassidische Schulen weiterhin das Recht haben, Judentum zu unterrichten“, sagte sie.

„In meinem Kern glaube ich, dass alle Eltern das Recht haben, das Bildungsumfeld zu wählen, das sie für das Beste für ihre Kinder halten“, sagte Mark Martucci, ein Senator des Bundesstaates, der einen Bezirk nördlich von New York City vertritt und hinzufügte, dass er Yeshivas bereist habe und war von den Schülern beeindruckt.

In einem Staat, in dem Republikaner weitgehend von der Macht ausgeschlossen sind, hat die Partei ihre Reichweite gegenüber chassidischen Wählern erhöht, die bei Kommunalwahlen konsequent für Demokraten gestimmt haben, aber begonnen haben, Republikaner, einschließlich des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump, bei nationalen Wahlen zu bevorzugen.

Die am Sonntag veröffentlichte Untersuchung der Times zeigte, dass chassidische Schulen offenbar gegen staatliche Gesetze verstoßen, indem sie Tausenden von Schülern eine Grundschulbildung verweigern. Die Gemeinde betreibt mehr als 100 reine Jungenschulen in Brooklyn und im unteren Hudson Valley, die allein in den letzten vier Jahren mehr als 1 Milliarde US-Dollar an Regierungsgeldern erhalten haben.

Die Schulen bieten in der Regel nur 90 Minuten pro Tag weltlichen Unterricht an nur vier Tagen pro Woche und nur für Jungen im Alter von 8 bis 12 Jahren an. Als Folge dessen lernen die Schüler weltliche Fächer nicht zu außerordentlich hohen Raten, stellte The Times fest. Mehr als 99 Prozent der Schüler, die 2019 an standardisierten Tests teilgenommen haben, sind laut staatlichen Daten durchgefallen.

Auf einer Pressekonferenz am Montag sagte Eric Adams, der Bürgermeister von New York City, er sei „nicht besorgt“ über die Ergebnisse der Times, betonte jedoch, dass seine Regierung eine lang aufgeschobene städtische Untersuchung einiger chassidischer Schulen fortsetze.

„Ich werde mir keine Geschichte ansehen. Ich möchte eine gründliche Untersuchung. Ich möchte eine unabhängige Überprüfung, und das muss die Stadt tun. Und das werden wir uns ansehen“, sagte Mr. Adams. Der Bürgermeister fügte hinzu, dass alle Fälle von Kindesmissbrauch in den Schulen gemeldet und untersucht werden sollten.

In den letzten Jahren haben chassidische Führer es zu ihrer obersten politischen Priorität gemacht, die Regierung von den Schulen fernzuhalten, und sich auf Beamte verlassen, die aus ihrer Gemeinde gewählt wurden, um zu helfen, die Vorschriften zu blockieren.

Einer dieser Führer, David Schwartz, ein chassidischer Bezirksführer in Brooklyn, bestritt Berichte über Probleme in den Schulen, einschließlich der regelmäßigen Anwendung körperlicher Züchtigung, und sagte: „Ich und meine Gemeinschaft – Zehntausende von fürsorglichen Eltern und Erziehern – sind unfair nach den Berichten einiger weniger gestrichen.“

Die Berichterstattung wurde von Emma G. Fitzsimmons, Dana Rubinstein, Grace Ashford und Jeffery C. Mays beigesteuert.

Die New York Times

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