New York steht vor neuer Pendlerwelle, bereit oder nicht, schlägt Studie vor

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Die durch die Pandemie verursachte Verlagerung vom Pendeln ließ leere Plätze in den einst vollen Zügen und Bussen zurück, die Pendler von New Jersey nach New York City brachten. Aber diese überfüllten Bedingungen werden zurückkehren und sich in den nächsten zehn Jahren verschlechtern, da die Bevölkerung der Region wächst und mehr Arbeitgeber Arbeitnehmer in ihre Büros zurückrufen, so eine neue Studie.

Selbst wenn sich die Zahl der Heimarbeiter im Vergleich zu vor der Pandemie vervierfacht, würden laut der Studie an manchen Wochentagen immer noch mehr Pendler in Züge und Busse strömen, um von New Jersey über den Hudson River zu kommen, als 2019 werden am Mittwoch vom Regionalplanverband veröffentlicht.

Die Studie kommt zu einem entscheidenden Zeitpunkt für den lang aufgeschobenen Plan, einen Eisenbahntunnel unter dem Hudson hinzuzufügen – ein weitläufiges 30-Milliarden-Dollar-Projekt, das an Dynamik und politischer Unterstützung gewonnen hat, aber noch staatliche und bundesstaatliche Mittel benötigt.

Die Forscher fanden heraus, dass die künftige Überfüllung am Dienstag, Mittwoch und Donnerstag wahrscheinlich am schlimmsten sein wird – die Tage, an denen Arbeitnehmer am ehesten im Büro erwartet werden, so die Studie sagte. An diesen Tagen könnte es bis 2030 bis zu 46.000 mehr Cross-Hudson Transit-Fahrer geben als 2019, eine Steigerung von mehr als 10 Prozent.

Für ein Transitnetz, das bereits überfüllt und anfällig für Ausfälle und Verzögerungen war, könnte dies zu Problemen führen. Mehr als 400.000 Pendler überquerten 2019 an jedem Wochentag den Hudson mit Zügen und Bussen, viele von ihnen standen Schulter an Schulter in den Gängen, als sie an der Pennsylvania Station und am Port Authority Bus Terminal ankamen.

Damals sammelten Verkehrsleiter und gewählte Beamte Unterstützung für den Bau eines zweiten Eisenbahntunnels zwischen New Jersey und der Penn Station, um das bestehende Paar eingleisiger Röhren zu ergänzen, die vor mehr als 110 Jahren gebaut wurden. Der Tunnel ist Teil eines 30-Milliarden-Dollar-Projekts namens Gateway und würde die Zuverlässigkeit verbessern und dazu beitragen, den Bedarf an zusätzlicher Kapazität zu decken, sagten Beamte.

Aber gerade als sich die politische Unterstützung für Gateway aufbaute, vertrieb Covid die meisten dieser Pendler. Die Fahrgastzahlen sanken, als die Menschen zu Hause blieben und nur die wichtigsten Arbeiter weiter pendelten. Als die Pandemie nachließ, begannen sich die Sitze wieder zu füllen, aber die Fahrgastzahlen liegen immer noch weit unter dem Niveau von 2019.

Der anhaltende Rückgang der Pendlerströme warf die Frage auf, ob Gateway noch notwendig sei, sagte Thomas K. Wright, Geschäftsführer der Regional Plan Association, die das Projekt stark unterstützt hat. Aber die Studie, die vier Szenarien für das Wachstumstempo in der Region aufzeichnete, ergab, dass der Andrang von Pendlern bald zurückkehren wird, sagte Herr Wright.

„Auch bei einer langsamen Rückkehr in die Büros und einem bescheidenen Beschäftigungswachstum werden wir die zusätzliche Kapazität benötigen, die Gateway bringen wird“, sagte Herr Wright.

Das Graben des Tunnels hat noch nicht begonnen und wird voraussichtlich erst in einem weiteren Jahrzehnt abgeschlossen sein. Die Finanzierung des Projekts, das voraussichtlich zwischen der Bundesregierung und den Bundesstaaten New York und New Jersey aufgeteilt wird, muss noch ausgearbeitet werden.

Das Projekt hat breite Unterstützung unter gewählten Amtsträgern aus der Region. Aber Republikaner aus anderen Teilen des Landes haben sich einer großen Bundesinvestition widersetzt und den Fortschritt des Projekts während der Trump-Administration gestoppt.

Es wurde auch wegen seines erstaunlichen geschätzten Preises, Bedenken hinsichtlich der Möglichkeit enormer Kostenüberschreitungen und Zweifel an seiner Notwendigkeit über die Pandemie hinaus kritisiert. Die Vorhersage von Pendlermustern in und um Großstädte nach der Pandemie sei eine komplizierte Aufgabe, sagte Richard Florida, Professor an der School of Cities der University of Toronto.

„Das zentrale Geschäftsviertel ist das letzte Relikt des alten Industriezeitalters“, sagte Mr. Florida. „Das Büroviertel, in dem Wissensarbeiter gepackt und gestapelt werden und sie ihre Laptops anschließen, gehört meiner Meinung nach der Vergangenheit an.“

Wright sagte, es sei dringend, dass die Bundesstaaten eine Einigung erzielen, die sie dem Bundesverkehrsministerium vor den Zwischenwahlen vorlegen können, wenn die Demokraten wahrscheinlich die Kontrolle über den Kongress abgeben werden. „Ab Januar nächsten Jahres könnte es in Bezug auf die Zusammenarbeit mit der Bundesregierung in dieser Sache viel schwieriger werden“, sagte Wright.

Stephen Sigmund, ein Sprecher des Gateway-Projekts, begrüßte die Ergebnisse des Berichts. „Seit zwei Jahren haben einige in Frage gestellt, ob Gateway nach Covid so dringend benötigt wird“, sagte er. „Dieser Bericht zeigt, dass die Antwort ja lautet.“

. „Wir stehen zur Integrität unserer Forschung“, sagte er.

Die Analysten schätzten, dass regelmäßige Pendler nach Manhattan vor der Pandemie im Durchschnitt nur etwa einen Tag im Monat von zu Hause aus arbeiteten. Sie berechneten die langfristigen Auswirkungen auf das Pendeln zwischen den Hudson-Inseln, wenn sie weiterhin im Durchschnitt etwa zweimal im Monat oder sogar vor einer Woche von zu Hause aus arbeiten.

Sie testeten diese Szenarien sowohl mit robusten als auch mit langsamen Wachstumsraten für Bevölkerung und Beschäftigung in der Region. In allen Fällen stellten sie fest, dass die Gesamtnachfrage nach Sitzplätzen in Zügen und Bussen, die den Hudson überqueren, bis 2050, wenn nicht früher, das Niveau vor der Pandemie überschreiten würde.

In allen außer dem Szenario mit langsamem Wachstum und überwiegender Heimarbeit würde dieses neue hohe Nachfrageniveau bis 2040 eintreten, mehrere Jahre nach der geplanten Fertigstellung von Gateway, so ihre Analyse. Wenn die regionale Wirtschaft so schnell wächst wie in den letzten Jahrzehnten, könnten zusätzliche Kapazitäten benötigt werden, noch bevor Gateway fertiggestellt werden könnte, insbesondere mitten in der Arbeitswoche, schlossen sie.

Die Pendelmuster werden sich noch ändern, sagte Mr. Florida, aber da der Verkehr auf den Straßen der Stadt bereits wieder auf das Niveau vor der Pandemie zurückgekehrt ist, werden viele Menschen für andere Arbeits- und Freizeitzwecke mit dem Transit in die Städte fahren, z Teilnahme an Shows und Sportveranstaltungen.

„Mir scheint, das langfristige Problem ist, dass das Auto nicht funktionieren wird, wenn Sie eine Region mit 20 bis 25 Millionen Einwohnern leiten“, sagte Mr. Florida. „Ich bin mir nicht sicher, ob der Gateway-Tunnel es überhaupt lösen wird.“

Die New York Times

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