New York City ist eine Quizstadt

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„Wir spielen Trivia nicht zum Spaß, wir spielen Trivia für Blut“, sagte Riley Patterson.

Frau Patterson, 24, nahm am King’s Cup teil, das Turnier der NYC Trivia League, die allein in dieser Saison Hunderte von Teams und mehr als 2.600 Spieler hat. In der Brooklyn Brewery in Williamsburg, wo die 10-wöchige Saison am 18. September endete, trugen Frau Patterson und fünf andere mit Windrädern bekleidete Hüte, auf denen „Your Mom“, der Name ihres Teams, prangte. Sie waren gerade aus einer Qualifikationsrunde für die Meisterschaft ausgeschieden und würden am Ende den 30. Platz von 442 Teams belegen.

„Wir sind die 30 klügsten Leute in New York City“, scherzte Andi Ralph, 25, ein Kapitän von „Your Mom“, zusammen mit Ms. Patterson.

Das Team besteht hauptsächlich aus Absolventen der University of North Carolina School of the Arts, zusammen mit ein oder zwei neuen Bekannten, die sie auf dem Weg aufgeschnappt haben. Und obwohl Trivia für sie ein Blutsport ist, vermittelt es auch ein Gemeinschaftsgefühl. „Es ist wirklich seltsam, direkt ins Erwachsenenalter zu springen, besonders nach der Pandemie“, sagte Frau Ralph. „Es ist wirklich so, wie viele Leute man jede Woche zusammenbringt.“

Sam Shulman, der das Trivia-Team „Sclerp“ während einer letzten Runde des King’s Cup vertritt. Anerkennung… Lauren Roche für die New York Times

Die Trivia-Liga ist voll von New Yorkern mit Game- und Reality-Show-Stammbäumen, darunter „Jeopardy“, „Master Minds“ und „The Chase“. Ein Team hat Absolventen von „Survivor“ und „The Amazing Race“.

Glücklicherweise hat die Liga einen Weg gefunden, all diese Strategie- und Trivia-Experten zusammenzubringen, indem sie das, was sie tun, in einen monatelangen Wettbewerb mit mehreren Teams verwandelt. Es endet mit The King’s Cup, einer Anspielung auf einen der Gründer der Liga, Ryan West, dessen Spitzname „der König“ war und der 2017 an Krebs starb. Obwohl in der vergangenen Saison 442 Teams teilnahmen, schafften es nur die besten 25 in den Cup Meisterschaftsrunde.

Damit die Spieler immer wieder zurückkommen, hat Cullen Shaw, 40, ein weiterer Gründer der Liga, eine Gruppe von Autoren und Moderatoren eingestellt, die jede Woche neue Fragen stellen. „Es ist wirklich wichtig, unterschiedliche Autoren in Bezug auf Hintergrund, Geschlecht und Alter zu haben, denn es wird eine Menge Dinge geben, die mir wirklich einfach erscheinen, die für andere wirklich schwierig sind, und umgekehrt“, sagte Mr. Shaw .

Die Liga ist auch dafür bekannt, Kurvenbälle durch Foto- und Musikrunden zu werfen. Herr Shaw liebt es, die Musikrunden zu schreiben, sagte er, und macht immer eine Pause, dass sie „weibliche Künstler, Menschen mit Farbe und verschiedene Genres hervorheben“.

Mitglieder von „Your Mom“, einem Trivia-Team, in einer Gruppe in der Brooklyn Brewery in Williamsburg. Anerkennung… Lauren Roche für die New York Times

Diese Art von Vielfalt hält das Spiel interessant und fair und ermöglicht es den Spielern, von verschiedenen Hintergründen und Kulturen zu lernen. Jeffrey Seguritan, 38, ein weiterer Absolvent von „The Chase“ und derzeit Teil des Teams „18 Pound Cat“, liebt Kleinigkeiten wegen seiner Fähigkeit, „Informationen zu demokratisieren“, sagte er.

„Alle Arten von Wissen und Informationen sind wertvoll“, sagte Mr. Seguritan, „vom Wissen, wer der erste Pharao war, bis zum Wissen, wer der Gewinner von ‚RuPaul’s Drag Race‘ in der letzten Saison war – sie sind es wert gleiche Punktzahl.“

Einige Liga-Gastgeber wie Joe Nguyen, 32, versuchen auch, die Spieler zu diversifizieren. „Ich habe festgestellt, dass die Trivia-Welt sehr eng sein kann“, sagte Herr Nguyen. „Es gibt viel mehr Männer als Frauen, und das möchte ich ändern.“

Mr. Nguyen hat das Recht zu prahlen, kürzlich gegen Ken Jennings angetreten zu sein, der für seinen Marathonlauf bei „Jeopardy“ ein bekannter Name wurde und der jetzt gelegentlich als Moderator in der Show einspringt. Mr. Jennings eliminierte Mr. Nguyen in „Master Minds“ im Jahr 2020, woraufhin er Mr. Nguyen beiseite zog und fragte, ob er jemals in „Jeopardy“ gewesen sei. Auf ihrem Niveau kann man nur vermuten.

(Mr. Nguyen war tatsächlich in „Jeopardy“ zu sehen, wo er 2017 an vier Folgen der Show teilnahm.)

Heutzutage konzentriert sich Mr. Nguyen jedoch lieber auf seine wöchentlichen Hosting-Auftritte für die NYC Trivia League, sagte er. „Wenn ich zu meinen Trivia-Abenden gehe, sehe ich einen Haufen Freunde, die schon ewig dort sind“, sagte Herr Nguyen. „Dies ist ihr einziges kleines Ritual, das sie haben, und als Erwachsener in New York City gibt es viele, auf die sie sich freuen können.“

Eliza Orlins, 39, eine öffentliche Verteidigerin und Kandidatin im demokratischen Vorwahlkampf 2021 für den Bezirksstaatsanwalt von Manhattan, ist eines der Gründungsmitglieder von „Bunny Massacre“, dem Team, das den Meistertitel beim diesjährigen King’s Cup gewonnen hat. Sie hat auch an „Survivor“ und „The Amazing Race“ teilgenommen.

Die Mitglieder von „Bunny Massacre“ haben einen Durst nach Wettbewerb, der durch ihre täglichen Jobs und Aktivitäten nach Feierabend verstärkt wird. Frau Orlins kennt zwei ihrer Teamkollegen, Brooke Camhi, eine Anwältin, und Brian Corridan, der einen SAT-Testvorbereitungskurs leitet, von ihren Stationen in denselben Reality-Shows.

Die Trivia-Liga ist voll von New Yorkern mit Spiel- und Reality-Show-Stammbäumen, darunter „Jeopardy“, „Master Minds“ und „The Chase“. Anerkennung… Lauren Roche für die New York Times

Als Teil ihrer Ausbildung oder vielleicht auch nur zum Dekomprimieren machen Mitglieder von „Bunny Massacre“ gemeinsam Fluchträume, sagte Frau Orlins. „Wenn wir nicht die schnellste Zeit fahren, die der Escape Room je gesehen hat, sind wir alle sehr enttäuscht von uns selbst. Wir versuchen, Rekorde aufzustellen.“

Joe Espenshade, 34, der Quizmoderator im The Winslow, der Hausbar von „Bunny Massacre“ im East Village, ist ein wesentlicher Bestandteil der Erfahrung des Teams. „Trivia Joe ist großartig und wir lieben ihn“, sagte Frau Orlins. Tatsächlich, sagte sie, ist der einzige Aspekt von Quizabenden, der den Nervenkitzel des Wettbewerbs übertrifft, das Ritual, die Stressoren des Tages beiseite zu legen, um Zeit mit Freunden zu verbringen.

„Ich denke, egal, was sonst noch in meinem Leben vor sich geht, selbst wenn ich in einer schrecklichen Stimmung bin, wenn ich auf Trivia zugehe, legen Sie Ihr Telefon für ein paar Stunden weg, und wir haben immer einfach so eine tolle Zeit“, sagte Ms . sagte Orlins.

„Ich fühle mich ein bisschen wie ein New Yorker“, sagte Frau Patterson. „Ich lebe hier erst seit drei Jahren und komme aus North Carolina, aber ich habe eine wöchentliche Trivia-Gruppe – das ist meine kleine Version von ‚Cheers‘.“

Die New York Times

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