Navy ordnet hochrangige externe Untersuchung des SEAL-Kurses an

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Die Navy hat eine unabhängige Untersuchung des brutalen Auswahlkurses für ihre Elite-SEALs eingeleitet, nachdem der Tod eines Seemanns in diesem Jahr ein Durcheinander von körperlicher Misshandlung, schlechter medizinischer Überwachung und dem Einsatz von leistungssteigernden Drogen im Kurs aufgedeckt hatte.

Der Auftrag für die neue Untersuchung kam von den höchsten Ebenen der Marine – dem scheidenden Vizechef der Marineoperationen, Admiral William K. Lescher. Es wurde einem Konteradmiral von außerhalb der SEALs gegeben, was signalisierte, dass die Navy ihm hohe Priorität eingeräumt hatte und wollte, dass es unabhängig war.

Admiral Lescher erteilte den Befehl in einem Brief, der der New York Times vorliegt. Der Brief ist auf den Tag datiert, nachdem die New York Times berichtet hatte, dass der Tod des Seemanns eine Reihe von Problemen bei dem erschütternden Auswahlkurs aufgedeckt hatte, der als Basic Underwater Demolition/SEALs oder kurz BUD/S bekannt ist.

Zu den Problemen gehörten ein schädliches Ethos des erzwungenen Leidens, das schwere Verletzungen und Krankheiten oft als Schwäche abtat, und eine wachsende Subkultur von Studenten, die illegale leistungssteigernde Drogen als den einzigen Weg sahen, um durch das Studium zu kommen.

Der Brief von Admiral Lescher befahl den Ermittlern, sich auf eine Vielzahl von Themen des Kurses zu konzentrieren, einschließlich seiner Sicherheitsmaßnahmen, der Qualifikation von Ausbildern und medizinischem Personal und seiner Drogentestrichtlinien für Studenten. Es wurde auch gefragt, was sich auf dem Kurs seit Februar geändert hat, als ein 24-jähriger ehemaliger Elite-College-Athlet, Kyle Mullen, Stunden nach Abschluss seiner härtesten Phase starb. Der Vizechef gab den Ermittlern 30 Tage Zeit, um ihre Ergebnisse zu melden.

Das Naval Special Warfare Command, zu dem auch die SEALs gehören, hatte den Tod von Seaman Mullen und die damit verbundenen Probleme selbst untersucht, und seine Ergebnisse hätten eigentlich im August veröffentlicht werden sollen. Aber sie wurden zurückgehalten, nachdem hochrangige Navy-Führer angedeutet hatten, dass der Bericht ihrer Meinung nach zu viel Schuld auf den Matrosen und nicht genug auf das Versagen der SEALs legte, so ein Navy-Beamter, der mit Diskussionen über den Bericht vertraut ist. Der Beamte bat darum, nicht namentlich genannt zu werden, da er nicht befugt sei, sich zu einem unveröffentlichten Bericht zu äußern.

Der Brief des Vizechefs weist nun das Special Warfare Command an, bei einer sehr engen Untersuchung zu bleiben, ob Seaman Mullens Tod im Dienst geschah, und die größeren Fragen den externen Ermittlern zu überlassen.

Auf die Frage nach der Entscheidung des Admirals, die neue Untersuchung einzuleiten, gab ein Sprecher der Marine eine Erklärung ab, in der er sagte, dass „die Marine weiterhin der Transparenz verpflichtet ist und sicherstellt, dass die Abschlussberichte gründlich, genau und unparteiisch sind und dass während des gesamten Prozesses Vertrauen und Glaubwürdigkeit gewahrt bleiben. ”

Regina Mullen hat ein Foto von sich, wie sie ihren letzten Kyle Mullen umarmt. Anerkennung… Desiree Rios/The New York Times

Der BUD/S-Kurs findet auf dem kiesigen Strandsand und im kalten Ozeanwasser der Naval Amphibious Base Coronado in der Nähe von San Diego statt. Es hat den Ruf, der körperlich anstrengendste Auswahlkurs im Militär zu sein. Die Kandidaten ertragen wochenlanges Tragen schwerer Baumstämme und Schlauchboote, langwierige Sitzungen mit Situps und Klimmzügen in eisiger Brandung, „Ertrinken“-Übungen unter Wasser mit gefesselten Händen und Tage und Nächte, die sie kalt, nass, sandig und erschöpft verbringen.

Die SEALs sagen, dass sie diese Art von unversöhnlichem Übergangsritus brauchen, um die seltenen Individuen auszuwählen, die einige der herausforderndsten Missionen des Militärs ausführen können.

Nur wenige Segler, die den Kurs versuchen, schließen ihn ab – in den letzten 20 Jahren im Durchschnitt nur einer von vier – und der Anteil ist geschrumpft.

Nach Angaben der Marine sank die durchschnittliche Bestehensquote im Februar 2021 plötzlich auf etwa die Hälfte dessen, was sie in den Vorjahren normalerweise gewesen war. Seitdem haben es in manchen Klassen nur 7 Prozent der Segler geschafft.

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Mehrere SEALs und BUD/S-Kandidaten sagten, dass der Kurs in letzter Zeit noch schwieriger geworden sei und dass Warnungen an Kommandanten vor gefährlichen Änderungen weitgehend unbeachtet geblieben seien.

Der Rückgang fiel ungefähr mit der Ankunft eines neuen Kommandoteams zusammen, das von Captain Bradley Geary angeführt wurde, einem hochdekorierten Offizier, der eine Zeit lang in der angesehensten und geheimsten Anti-Terror-Einheit der SEALs diente, die der Öffentlichkeit als SEAL Team Six bekannt ist, aber von bezeichnet wird SEALs als DevGru.

Im Dezember verlieh die Navy Captain Geary eine Auszeichnung für herausragende Führungsqualitäten in einem früheren Kommandoauftrag. Seine Dankesrede enthielt ein Zitat von Francis Bacon: „Wohlstand entdeckt am besten das Laster, aber Widrigkeiten entdecken am besten die Tugend.“

Während Captain Geary das Kommando hatte, wurden bei BUD/S mehrere Änderungen vorgenommen, so vier aktuelle und ehemalige Navy-Mitarbeiter mit Kenntnissen der dortigen Operationen. Sie baten darum, nicht genannt zu werden, weil sie Vergeltungsmaßnahmen durch die eng verbundene SEAL-Community befürchteten.

Eine wichtige Änderung, so sagten sie, sei die Abberufung einer Reihe hochrangiger ziviler Berater – allesamt pensionierte SEALs – deren Aufgabe es gewesen war, die Ausbildung zu überwachen, junge Ausbilder anzuleiten und einzugreifen, wenn sie unnötigen Missbrauch oder alarmierende medizinische Probleme sahen.

Das Ausbilderpersonal war voll mit Männern, die kürzlich von DevGru versetzt wurden, und die Ausbilder erhielten mehr Spielraum, um den Unterricht nach eigenem Ermessen durchzuführen, sagten drei Mitarbeiter der Marine. Mit wenigen zivilen Beratern in der Nähe, sagten sie, war die Leine praktisch los.

Captain Geary, der laut SEALs in ihrer Gemeinde respektiert wird, wurde planmäßig im Juni vom Kommando der BUD/S zu seinem nächsten Einsatz versetzt. Auf mehrere Bitten um Stellungnahme reagierte er nicht.

Fünf Seeleute, die 2021 oder 2022 BUD/S-Studenten waren, beschrieben eine wilde Intensität, die nur wenige SEALs vor ihnen gesehen hatten. Die Matrosen baten darum, nicht identifiziert zu werden, weil sie Vergeltungsmaßnahmen befürchteten. Sie sagten, die Ausbilder hätten Schüler geschlagen, getreten und auf andere Weise misshandelt und sich oft Wege ausgedacht, um zu versuchen, sie zum Aufhören zu bewegen.

Jeder BUD/S-Klasse wird ein Proctor zugewiesen – ein SEAL-Ausbilder, dessen Aufgabe es ist, ein Verbündeter und Mentor für die Schüler zu sein. Aber einige der Matrosen sagten, ihr Aufseher würde seine nächtlichen Mentoring-Sitzungen nutzen, um mehr Strafe zu verhängen, indem er die Schüler meilenweit im Dunkeln laufen und wiederholt in den Ozean stürzen ließ.

Verletzte BUD/S-Studenten wurden Schwächlinge und Drückeberger genannt, und manchmal wurden sie dafür bestraft, dass sie Hilfe suchten. Medizinisches Personal stand oft schweigend daneben oder beteiligte sich in einigen Fällen an den Misshandlungen, sagten die Matrosen.

Studenten durften in den ersten Wochen des Kurses oft nur zwei oder drei Stunden pro Nacht schlafen, sagten sie, obwohl ihre Tage mit extremer körperlicher Anstrengung verstopft waren. Das erschöpfte Immunsystem brach zusammen. Durchfall, Erbrechen und Lungenentzündung wurden häufig, aber die Matrosen sagten, die Schüler hätten versucht, die Symptome vor den Ausbildern zu verbergen, die anscheinend auf die Verletzten abzielten.

Ein Mann, der 2021 in BUD/S eintrat, sagte, er sei eines Tages um 5 Uhr morgens mit einem schmerzhaft geschwollenen Bein zu den Ausbildern gegangen und habe ihnen gesagt, dass er glaube, dass es gebrochen sei und dass er das medizinische Personal sehen müsse. Er sagte, die Ausbilder hätten geantwortet, dass die medizinische Klinik erst um 7 Uhr morgens geöffnet habe, und ihm dann befohlen, die zwei Stunden in der kalten Pazifikbrandung zu warten, während der Rest der Klasse angewiesen wurde, seinen Namen zu singen und ihm zu sagen, er solle aufhören. Medizinisches Personal habe eine Stunde lang zugesehen, bevor es ihn mit Unterkühlung aus dem Wasser gezogen habe, sagte er.

Kandidaten der US Navy SEAL beim BUD/S-Training im Jahr 2018 auf einem vom Verteidigungsministerium in Auftrag gegebenen Foto. Anerkennung… Abe McNatt/Naval Special Warfare Command

Medizinische Dokumente zeigen, dass er im Krankenhaus landete, wo er operiert werden musste, um eine fleischfressende Infektion zu entfernen.

SEALs, die vor Jahren BUD/S durchgemacht haben, sagten, sie hätten diese Art von Missbrauch noch nie erlebt.

Ein SEAL im Ruhestand, der zuletzt versuchte, BUD/S zu absolvieren, sagte in einem Interview, als er seine letzten zwei Wochen im Kurs gesehen hatte, war der junge Seemann so geschwollen und mit Abschürfungen übersät, dass er aussah, als wäre er in einem Motorrad gesessen Wrack Der Vater brachte seinen Sohn heimlich zu einem zivilen Arzt, um Hilfe zu holen, ohne den Zorn der Ausbilder auf sich zu ziehen, sagte er. Der letzte fiel in der dritten Woche wegen Erschöpfung und Verletzungen aus.

Der pensionierte SEAL sagte, als er sich in den 1990er Jahren qualifiziert hatte, war BUD/S hart, aber der Fokus lag hauptsächlich auf dem Erlernen von Teamwork und mentaler Stärke. Was er zuletzt erlebt habe, sei eher wie „Herr der Fliegen“.

Der Elternteil bat um Anonymität, um seinen Sohn zu schützen, der immer noch in der Marine ist.

Vier der jüngsten BUD/S-Kandidaten sagten, dass Seeleute Drogen konsumiert hätten, um durch den Kurs zu kommen, und dass die Betonung darauf liege, nicht erwischt zu werden, wenn die Ausbilder ihre Klassen über den Drogenkonsum informiert hätten.

Eltern, ehemalige SEALs und andere Navy-Angestellte sagten in Interviews, sie hätten sich an die SEAL-Befehlskette gewandt und vor gefährlichen Zuständen gewarnt. Der Marinebeamte mit Kenntnis des Untersuchungsberichts sagte, dass als Reaktion auf diese Warnungen einige Änderungen am BUD/S vorgenommen worden seien, die den Schülern mehr Schlaf ermöglichten und die schwierigsten Teile des Kurses zurückwählten.

Es reichte nicht, um einen Todesfall zu verhindern.

Das Tempo bei BUD/S ließ auch nach dem Tod von Seaman Mullen im Februar nicht nach. Die nächste Klasse bestand noch weniger Schüler, und eine Reihe von Seeleuten brachen wegen Infektionen oder Knochenbrüchen ab.

Der Navy-Beamte sagte, dass eine Reihe von Ausbildern seit Februar aus dem BUD/S-Training entfernt worden seien, aber keiner eine offizielle Bestrafung erhalten habe. Viele seien immer noch Ausbilder in späteren Stadien der SEAL-Ausbildung, sagte er.

Die New York Times

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