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Nach “Ein kleines Leben” Hanya Yanagiharas großer neuer Roman schreibt die Geschichte neu

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ZUM PARADIES
Von Chania Yanagihara

Kann eine asiatische Amerikanerin einen großartigen amerikanischen Roman schreiben? Sollte ein großartiger amerikanischer Roman von New York bis Hawaii reichen und den Mittleren Westen überspringen? Kann es vom Realismus zur Dystopie übergehen? Und – vielleicht am wichtigsten – kann es sich auf schwule Männer konzentrieren?

Es ist Chania Yanagihara zu verdanken, dass ihr neuer Roman diese Fragen aufwirft. Auf über 700 Seiten, mit einer Spannweite von 200 Jahren, beginnt „To Paradise“ 1893 in New York. Uns wird ein Patriarch, Reichtum, Kinder geschenkt; es gibt eine arrangierte Ehe, eine Erbschaft, eine wahre Liebe, einen Klassenunterschied und eine bedeutende Wendung. Geschickt im Tempo und mit Bedacht detailliert, macht die Geschichte Heu mit den Konventionen des Romans des 19. Jahrhunderts. Aber das ist noch nicht alles. Mit atemberaubender Kühnheit schreibt Yanagihara Amerika neu, da der Bürgerkrieg in diesem Bericht kein vereintes Land, sondern ein Konglomerat von Territorien hervorgebracht hat, darunter eines, das Freistaaten genannt wird. In dieser Nation innerhalb der Nation ist die Homo-Ehe erlaubt – obwohl, um dem Bild Nuancen zu verleihen, auch arrangierte Ehen erlaubt sind.

Yanagihara schreibt auch in anderen Jahrhunderten die Geschichte neu, während sie die Handlung von New York nach Hawaii und wieder zurück verlagert, drei große und neun kleinere Zeitverschiebungen aushandelt und ihre Charaktere vor allem von der Bühne führt, nur um sie zurückzubringen. in anderen Epochen und anderen Gestalten, mehrmals. Um nur eines von unzähligen Beispielen zu nennen: David Bingham, der Erbe eines Herrenhauses in Teil I, kehrt ein Jahrhundert später als Rechtsanwaltsgehilfin zurück, leidenschaftlich verliebt in einen Charles Griffith. (Wir haben Charles auch schon einmal getroffen, als den älteren, sturen Freier, der vom David Bingham aus Teil I verschmäht wurde. Jetzt ist er ein noch älterer, aber schneidiger und weltlicher Partner in Davids Firma; Außerdem ist David, früher hellhäutig, jetzt gemischtrassig.)

Es gibt Dutzende anderer solcher Reinkarnationen, die gleichzeitig verwirren und verwirren. Wenn man in einem russischen Roman Mühe hat, den Überblick zu behalten, wer mit wem verwandt ist, fällt es uns hier schwer, den Überblick zu behalten, wer zu wem geworden ist, zumal Yanagihara auch Themen, Situationen und Motive meisterhaft umfunktioniert. Es sind nicht nur arrangierte Ehen und Klassenunterschiede, die immer wieder auftreten. Pandemien, Villen, Dreiecke, Krankheiten, Verlassenwerden, Todesfälle, Briefe und Erbschaften tauchen ebenfalls kaleidoskopisch wieder auf, ebenso wie Großväter, Geliebte, Kranke, Hausmeister, Utopisten und mehr.

Jeder Abschnitt des Buches ist hilfreich durch seine eigene Dramatik verankert. Ein Herrenhaus wird vermacht; ein Mann hilft, ein Abschiedsessen für den sterbenden ehemaligen Liebhaber seines Geliebten zu veranstalten; ein Mann und seine Familie kämpfen mit seinen skrupellosen beruflichen Entscheidungen. Es gibt einen Zweck hinter der Umnutzung. Irgendwann fragt sich einer der Davids, was wäre, wenn die Dinge anders wären – was dann? „Würden sie sich noch kennen? Hätten sie sich trotzdem verliebt? Würde David Charles noch brauchen? … Würde David an ihm noch etwas finden, das er liebt?“

Und tatsächlich sehen wir im Laufe des Buches, dass sich mit der Veränderung der Charaktere auch ihre Beziehungen ändern. Irgendwann schreibt einer der Charleses – der anscheinend Yanagiharas Beschäftigung mit „der Wahrheit dessen, wer wir sind, unserem wesentlichen Selbst, dem, was auftaucht, wenn alles andere weggebrannt ist“ zum Ausdruck bringt –, dass die Pandemie er ist ausdauernd „klärt alles darüber, wer wir sind; es enthüllte die Fiktionen, die wir alle über unser Leben konstruiert hatten. “ Außerdem: „Es zeigte, wie spröde die Poesie unseres Lebens wirklich ist – es enthüllte Freundschaft als etwas Schwaches und Bedingtes; Partnerschaft als kontextuell und umständlich. Kein Gesetz, kein Arrangement, keine Liebe war stärker als unser eigenes Überlebensbedürfnis. ”

Kredit. . . Natalie Keyssar

Andeutungsweise erzählt dieser Charles eine Geschichte, die ihm seine hawaiianische Großmutter zuvor erzählt hatte, über eine hungrige Eidechse, die, nachdem sie alles auf der Erde gefressen hat, schließlich den Mond frisst und explodiert. die Erde erholt sich ebenso wie der Mond; und die Eidechse kommt als ein Mann zurück, der mit der Zeit auch unüberlegt den Mond frisst. Aber die Moral ist nicht das, was wir erwarten könnten. Vielmehr heißt es: „Wir sind die Eidechse, aber wir sind auch der Mond. Einige von uns werden sterben, aber andere von uns werden weiterhin das tun, was wir immer getan haben, auf unserem eigenen vergesslichen Weg fortfahren, tun, was unsere Natur uns zwingt, still und unerkennbar und unaufhaltsam in unseren Rhythmen. ”

So begrenzt und umständlich sie letztendlich auch sein mögen, Akte der Liebe und Güte säuern dieses Buch, das sich schließlich ebenso sehr mit den Verletzlichen wie dem Unausweichlichen beschäftigt. Welch ein Wunder, dass sich die Geschichte wiederholt, der soziale Fortschritt vergänglich und die Freiheit eine aufflackernde Hoffnung ist.

In seiner Beschwörung der ewigen Wiederkehr und der illusorischen Natur des Lebens erinnert „To Paradise“ an buddhistische Ideen und eine so große Weisheit, dass es absurd weltlich erscheinen mag, den Roman als Handwerkskunst zu kritisieren. Aber 700-seitige Bücher werden stellenweise durchhängen, und dieses ist keine Ausnahme. Im Hawaii-Abschnitt verliert er an Fahrt und gewinnt nur unruhig an Fahrt bis zu seinem packenden Ende.

Wie in ihrem zweiten Roman „Ein kleines Leben“ beschäftigt sich Yanagihara mit dem Schrecklichen, und die dystopische Zukunft, die im letzten Abschnitt dargestellt wird, ist in der Tat schrecklich. Aber wenn wir die gesellschaftlichen Entwicklungen lesen, können wir uns nach der Feinheit sehnen, mit der der Roman eröffnet wurde. Anstelle von Yanagiharas markentypischer Sondierung konfrontiert uns der letzte Abschnitt mit Erläuterungen, nicht nur in den Briefen eines unruhigen, brillanten Wissenschaftlers, sondern auch in den Erinnerungen seiner geistig kompromittierten Enkelin. Sie schreibt zum Beispiel, dass seine Labore „manchmal mit verschiedenen Ministerien zusammenarbeiteten, insbesondere mit dem Gesundheits- und dem Innenministerium, aber der Staat hatte keine Zuständigkeit für ihre Arbeit. Nach '56 änderte sich dies jedoch, und '62, als der Staat gegründet wurde, erhielt er die Aufsicht über alle Forschungseinrichtungen des Landes. Im folgenden Jahr wurden die 45 Staaten in 11 Präfekturen aufgeteilt, und im Jahr '72, dem Jahr nach der Einrichtung der Zonen, war der Staat eines von 92 Ländern, die einen Vertrag mit Peking unterzeichneten. ”

Im Gegensatz dazu erinnert sich einer der Charleses früher im Buch daran, seine Mutter mit seinem zum Scheitern verurteilten Bruder gesehen zu haben: „In ihrem linken Arm wiegte sie das Baby. Aber in ihrer rechten Hand hielt sie ein seltsames Instrument, eine durchsichtige Glaskuppel, und sie würde die Kuppel über Mund und Nase des Babys stülpen und dann den daran befestigten Gummiball zusammendrücken. … Alle zehn Mal drückte sie für eine Sekunde inne, und ich konnte kaum den Atem des Babys hören, so leise. …

„Es hat natürlich nicht funktioniert. … Aber in letzter Zeit habe ich mir Gedanken gemacht … wer wird mir diese kleine Luftpumpe halten, wenn ich an der Reihe bin. Nicht, weil sie denken, es würde mich wiederbeleben oder retten. Aber weil sie es versuchen wollen. …

„Sie schwiegen lange, und obwohl David viele Dinge dachte, dachte er hauptsächlich daran, wie gut dieser Moment war, neben Charles in einem warmen Raum zu liegen, draußen mit Schnee. Er dachte, er sollte Charles sagen, dass er die Luftpumpe für ihn halten würde, aber er konnte nicht. ”

Dieser ehrgeizige Roman greift wichtige amerikanische Fragen auf und beantwortet sie auf originelle, fesselnde Weise. Es hat ein großes Gefühl. Aber schließlich zeigt Yanagihara in so kleinen Momenten Größe.

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