Nach Auflösung des Falls gewinnt Mann, der im Gefängnis schmachtete, 10,5 Millionen Dollar

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Shawn Williams war erst 19, als sein Leben auf den Kopf gestellt wurde.

Er wurde beschuldigt, 1993 einen Mann in Brooklyn getötet zu haben, und obwohl keine forensischen Beweise ihn jemals mit dem Mord in Verbindung brachten, brachte ihn die Aussage einer Frau, dass sie ihn am Tatort mit einer Waffe entdeckt hatte, für 24 Jahre ins Gefängnis Jahre.

Der Teenager beteuerte unerschütterlich seine Unschuld, als er die Meilensteine ​​des frühen Erwachsenenalters hinter Gittern passieren sah. Dann, vor einigen Jahren, widerrief die vermeintliche Zeugin und sagte, dass Louis N. Scarcella, ein produktiver und einst renommierter Mordkommissar, sie dazu gezwungen habe, Mr. Williams zu nennen. Der Gefangene wurde schließlich freigelassen.

Jetzt teilen sich Beamte der Stadt Herrn Williams 10,5 Millionen Dollar, um eine Bürgerrechtsklage auf Bundesebene gegen den ehemaligen Detektiv und zwei weitere Beamte beizulegen. Es wird angenommen, dass die Auszeichnung die bisher größte in der Reihe von Fällen wegen unrechtmäßiger Verurteilung ist, die durch das Verhalten von Herrn Scarcella angespornt wurden, dessen Rekord zusammengebrochen ist, als ähnliche Anschuldigungen zunahmen.

„Kein Geldbetrag kann mir die Jahre zurückgeben, die sie mir genommen haben“, sagte Herr Williams, der jetzt 47 Jahre alt ist, in einer Erklärung am Mittwoch. „Aber ich werde mein Leben weiter aufbauen und in eine bessere Zukunft blicken.“

Der Fall ist ein Beispiel für Polizeimissbräuche, die in den letzten Jahren Aufmerksamkeit erregt haben, als die Stadt und die Nation die Ethik und Praktiken der Strafverfolgung überdenken. Die Verurteilung von Herrn Williams wurde 2018 inmitten einer Reihe anderer Entlastungen in New York und im ganzen Land aufgehoben – viele betrafen Fehlverhalten der Polizei oder der Staatsanwaltschaft in Fällen aus den 1980er und 1990er Jahren, einer Ära, die durch die Crack-Epidemie gekennzeichnet war, in der Morde und Drogengewalt stattfanden stieg.

Da Beamte erneut dem öffentlichen und politischen Druck ausgesetzt sind, Waffengewalt und Angst vor Kriminalität abzubauen, befürchten einige Einwohner, dass zweifelhafte Praktiken wieder aufleben könnten – und dass Fehlverhalten immer häufiger auftritt.

Scarcella, eine auffällige und prahlerische Detektivin, kümmerte sich in einer Einheit, die mehr als 500 Morde pro Jahr bearbeitete, um einige der berüchtigtsten Verbrechen Brooklyns. Sein Ruf begann, nachdem eine seiner berühmtesten Ermittlungen – der Mord an einem chassidischen Rabbiner in Williamsburg – 2013 aufgedeckt wurde und Verteidiger ihn beschuldigten, einen Verdächtigen zu beschuldigen.

Der frühere Detektiv von Brooklyn, Louis Scarcella, benutzte dieselbe Frau als Zeugin in einer Reihe von Fällen. Kredit… Anthony Lanzilote für die New York Times
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Seitdem wurden mehr als ein Dutzend Verurteilungen, die er zu erwirken half, verworfen, und die Stadt hat zig Millionen Dollar gezahlt, um Zivilklagen wegen seiner Fälle beizulegen, von denen mehrere noch ungelöst sind.

Mr. Scarcella, der 1999 aus der Polizeidienststelle ausgeschieden ist, hat wiederholt gesagt, er stehe zu seiner Arbeit und habe nichts falsch gemacht. Richard Signorelli, ein Anwalt, der ihn vertritt, sagte am Mittwoch, dass Herr Scarcella alle Vorwürfe des Fehlverhaltens im Fall von Herrn Williams „kategorisch bestreite“, und betonte, dass der Vergleich kein Eingeständnis darstelle.

„Er hat nichts falsch gemacht“, sagte Herr Signorelli und stellte fest, dass eine Klage gegen den Staat, die Herr Williams gemäß dem Gesetz zu ungerechtfertigter Verurteilung und Haft eingereicht hatte, dieses Jahr abgewiesen wurde. Ein Richter entschied, dass er „seiner schweren Beweislast für seine tatsächliche Unschuld“ nicht gerecht wurde.

Nach der Schießerei im Juli 1993 besuchten Mr. Scarcella und sein Partner Stephen W. Chmil die vermeintliche Zeugin in ihrem Haus gegenüber dem Tatort und zeigten Mr. Williams‘ Bild in einer Reihe. Sie identifizierte ihn zunächst nicht, aber bei einem späteren Besuch sagte sie den Detectives, sie habe ihn in der Nacht des Mordes mit einer Waffe an der Taille gesehen, schrieben die Anwälte von Mr. Williams in ihrer Beschwerde gegen die Stadt.

Die Detectives sagten der Zeugin, „sie könnten sich an ihren Sohn als Verdächtigen wenden, wenn sie ihnen keinen zur Verfügung stellt“, heißt es in den Gerichtsakten.

Die Anwälte schrieben auch, dass die Zeugin später New York nach Georgia verließ, „teilweise weil sie sich nicht weiter an einer rechtswidrigen Anklage beteiligen wollte“. Aber die Staatsanwälte erwirkten eine Anordnung von einem Richter, der ihre Aussage verlangte. Sie wurde festgenommen und „gegen ihren Willen“ nach New York gebracht, um auszusagen, wovon die Prozessanwälte von Herrn Williams nichts gewusst hatten, heißt es in der Beschwerde.

Williams hat gesagt, dass er zum Zeitpunkt des Mordes in Süd-Pennsylvania war, und Aufzeichnungen platzieren ihn dort in den Tagen davor und danach, heißt es in der Akte.

Trotzdem wurde er verurteilt und zu 25 Jahren lebenslänglich verurteilt.

„Shawn ist seit fast 30 Jahren durch das Feuer gegangen“, sagte David B. Shanies, ein Bürgerrechtsanwalt, der Herrn Williams zusammen mit Samuel P. Hershey, einem anderen in New York ansässigen Anwalt, vertrat. „Es ist befriedigend zu sehen, wie er mit reingewaschenem Namen und einer Wiedergutmachung für seine Tortur auf der anderen Seite herauskommt.“

Nachdem der Fall von Herrn Scarcella in Williamsburg auseinandergefallen war, leitete die Staatsanwaltschaft von Brooklyn eine umfassende Untersuchung seiner Akte ein. Mehr als 70 Fälle wurden inzwischen untersucht, und mehrere Untersuchungen dauern an.

Die Williams-Siedlung trägt zu der langen Reihe von Auszahlungen der Stadt in den letzten Jahren für die Arbeit des Detektivs bei. Robert Hill, der fälschlicherweise beschuldigt wurde, 1987 einen Mann in Crown Heights erschossen zu haben, erhielt 2015 7,15 Millionen US-Dollar. Sein Halbbruder Alvena Jennette wurde ebenfalls zu Unrecht verurteilt – beschuldigt, in einem anderen Fall einen Mann für Geld getötet zu haben – und erhielt 6 Millionen US-Dollar zugesprochen , ein ähnlicher Betrag wie Vereinbarungen in anderen Klagen.

In diesen und mehreren anderen Fällen stellten die Staatsanwälte fest, dass Herr Scarcella sich wiederholt auf dieselbe Frau als Zeugin verlassen hatte, auch wenn ihre Aussage oft im Widerspruch zu anderen stand.

Chmil hat weniger Bekanntheit erlangt als sein Partner und seine Fälle wurden nicht gesondert von der Staatsanwaltschaft Brooklyn geprüft. Aber er wurde in Mr. Williams Klage genannt und ihm wurde ähnliches unehrliches Verhalten in seiner gesamten Fallarbeit vorgeworfen. Er hat Fehlverhalten bestritten, und Nicholas Paolucci, ein Sprecher der Rechtsabteilung der Stadt, die ihn vertreten hat, sagte, dass „die Beilegung dieses Zivilverfahrens im besten Interesse aller Parteien war“.

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