Molly Shannons Memoiren sind voller Unfug und Pathos

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HALLO MOLLY!
A Memoir
Von Molly Shannon mit Sean Wilsey
291 Seiten. Ecco/HarperCollins-Verlag. 27,99 $.

Manche Leute steigen ins Showbusiness ein; andere platzen. Wie ihre berühmte Figur in „Saturday Night Live“, das nervöse katholische Schulmädchen Mary Katherine Gallagher, war Molly Shannon eher ein Rammbock, der mit unverblümter, sich wiederholender Kraft die Strukturen Hollywoods mit falschen Fronten belagerte. Wenn Sie die Stelle in ihren neuen Memoiren erreichen, „Hallo, Molly!“, wo die Festungen für sie endgültig zusammenbrechen, möchten Sie die Pompons herausholen und jubeln.

Zusammen mit ihrem Genie für physische Komödie und toten Tonfall – „lass mich nicht anfangen“, sagte sie als mittelmäßige Stand-up-Jeannie Darcy – hat Shannon ein unheimliches Talent für Übertretungen bei der Verfolgung der höheren Wahrheit.

Zu Beginn ihrer Karriere kamen sie und ein Freund von der Schauspielschule auf etwas, das sie den Mamet-Betrug nannten. Sie gaben vor, Assistenten im Büro von David Mamet zu sein, dem notorisch Hollywood-aversen Dramatiker: Sie arrangierten sich gegenseitig Termine mit Agenten, Casting-Direktoren und Produzenten und nutzten ihre Erfahrung im Verkauf von Fitnessstudio-Mitgliedschaften. („Always be Closing“, wie Mamet in „Glengarry Glen Ross“ schrieb.) Sie trieben diesen Schläger sechs Monate lang mit Energie – Shannon bekam eine kleine Rolle in „Twin Peaks“ davon – und wurden nur zuvor von einem gesprengt Talentmanager für das Brat Pack.

Später schufen Shannon und ein anderer Freund von einer Improvisationsgruppe namens Lumber Company ihre eigene Bühnenshow und stellten Musiker mit dem Geld ein, das Shannon als Hostess im Cravings, einem Restaurant am Sunset Boulevard, verdiente. Sie hielten die Show unter einer Stunde, mit Getränken, um beschäftigte Industrietypen zu verführen. Shannon lud auch Restaurantbesucher, Obdachlose und ihren Zahnarzt ein. „Es gab nichts Wichtigeres, als das Haus zu packen“, schreibt sie. „Packen, packen, packen, packen!“ Vor diesen Massen entwickelte sie eine weitere brillante Figur, Sally O’Malley. In ihrem dehnbaren roten Hosenanzug ist O’Malley die Arbeitgeberheilige aller 50-jährigen Frauen, die sich weigern, sich umzudrehen und Norma Desmond zu werden, sondern stattdessen „treten, strecken und KICK!“ wollen. (Falls Sie O’Malley noch nicht kennengelernt haben, sehen Sie sich den „SNL“-Sketch an, in dem sie sich für die Rockettes versucht.)

Von ihren Comedy-Kollegen hat Shannon bereits ein Kinderbuch geschrieben, „Tilly the Trickster“ (2011). Und ihre Kadenzen in diesen Memoiren, die sie mit ihrem Co-Autor Sean Wilsey ausgearbeitet hat, tendieren zu einer Seussischen Singsang-Einfachheit, selbst wenn es um sehr erwachsene, dunkle Themen geht. Gleich nachdem sie Lorne Michaels, den Oberherrn von „SNL“, getroffen hatte, wurde sie von einem Drogenabhängigen überfallen. „Ich war so aufgeregt, dass ich Lorne gerade erst kennengelernt hatte, dass es mir egal war!“ Sie erinnert sich. Nachdem sie ihren Vater Jim entdeckt hatte, der betrunken mit einer Zigarette im Mund in einem Hotelzimmer in Florida eindöste, schreibt sie: „Ich war so wütend, dass ich rannte, rannte, rannte, rannte, rannte, rannte, rannte, rannte, rannte, rannte, rannte so schnell ich konnte Strand.“

Shannon hatte Grund, reichlich verärgert zu sein. (Sie liebt auch Kursivschrift.) 1969, als sie 4 Jahre alt war, fuhr Jim die Familie von einer Party nach Hause nach Cleveland und krachte mit ihrem Kombi gegen einen stählernen Lichtmast. Shannons Mutter Peggy, ihre jüngere Schwester Katie und ihre Cousine Fran kamen bei dem Unfall ums Leben. Eine ältere Schwester, Mary, überlebte mit Molly, ebenso wie ihr Vater, mit Verletzungen, die es erforderlich machten, dass er das Gehen wieder lernte. (O’Malleys „große Überraschung“, schreibt Shannon, „wünschte mir, mein Vater könnte diese Hosenträger von seinen Beinen treten.“)

Der Rest von „Hello, Molly!“ beschreibt, wie dieses am Boden zerstörte Trio weitermachen konnte. Teile sind so schlicht und stark wie Hemingway, mit einigen internen Monologen, die geradezu Joyceanisch sind. Ja wirklich. Es ist sehr traurig und sehr, sehr lustig. Erlösend und erhebend und all diese abgedroschenen Worte.

Molly Shannon, deren neue Memoiren, geschrieben mit Sean Wilsey, „Hallo, Molly!“ sind. Kredit… Corey Nickols
(98)Jim0 was.2 Ein eleganter, stürmischer, grenzüberschreitender Mann, der sich als tief im Schrank stehend herausstellte, eingehüllt von Schuldgefühlen und Alkoholismus. Er knallte Dexamyl, um das Haus zu putzen, spielte Judy Garland- und Elizabeth Taylor-Filme, servierte seinen Töchtern Stouffers in Plastiktüten gekochte Mahlzeiten. Er ermutigte zu Regelverstößen und Abenteuern, wie zum Beispiel die Schule zu schwänzen oder über Stacheldraht zu klettern, um kostenlos in einen Vergnügungspark zu gelangen – Kratzer seien verdammt.

Als Shannon 13 war, sagten sie und eine 11-jährige Freundin: „Ich glaube, du wirst viele Freunde haben“, ihre Mutter hatte prophetisch gesagt – in Ballettkostüme gekleidet, um Unschuld zu zeigen, sich in ein Flugzeug geschlichen, eine Salve Ave Marys abgefeuert und voller Schrecken und Hochgefühl nach New York geflogen. Dort besuchten sie das Rockefeller Center, Shannons künftigen Arbeitsplatz, aßen und stürmten und stahlen T-Shirts, „wie zwei kleine Betrüger auf einer Verbrechenstour“.

Sie macht irgendwie ähnlich ausgelassene drei Seiten eines düsteren Vorfalls, der zuvor in „Late Night With Conan O’Brien“ erzählt wurde, über den winzigen Schauspieler Gary Coleman aus „Diff’rent Strokes“, der sie angreift, eine 22-jährige einjähriger Hoffnungsträger in seinem Hotelzimmer im Plaza. Als sie ihn mit amüsiertem Entsetzen abwehrte, bemerkte ihr Panoramaauge das Dialysegerät in der Ecke (Coleman starb 2010).

Unter allen Spielereien in „Hello Molly“ steckt bodenloses Pathos. Als kleines Kind hatte Shannon einen „sehr schmutzigen“ Hals, weil es für ihren Vater mit seinen Beinschienen schwierig war, nach oben zu kommen, um sie zu baden. Sie genoss es, wenn sich die Mütter anderer Kinder vor einer Schulshow die Haare schamponierten. (Ich liebe ihre bittere, nicht verwirklichte Vision für eine Skizze über „Hot Cocoa Girls“, diese glücklicheren, sich selbst verhätschelnden Altersgenossen, die „immer kalt“ sind und sich in flauschige Decken hüllen.) Jetzt selbst eine Mutter, wenn sich andere Leute beschweren Über Elternschaft denkt sie: „ Es gibt nichts, worüber man sich aufregen müsste. Waren am Leben!“ Es gibt wenige bessere Mantras.

Die Sterbebettsequenz von Shannons Vater ist ein besonderer Korken. „Kleinteile“, wies er sie an. Shannon muss die Szenerie nicht zerkauen oder wie Mary Katherine Gallagher zerhacken, um allen die Show zu stehlen. Betrachten Sie ihren Auftritt als überhebliche Schwiegermutter in der jüngsten HBO-Serie „White Lotus“.

Wie die meisten ihrer Rollen, so wie dieses Buch, packt es einen großen Schlag.

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