Milliarden an Finanzmitteln für das Klimaabkommen könnten zum Schutz von US-Küstenstädten beitragen

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NEWPORT BAY, Kalifornien – Claire Arre, eine Meeresbiologin, watete an einem sonnigen Nachmittag auf der Suche nach einer Olympia-Auster durch den Sand, überwachte das Bett, das ihre Organisation gebaut hatte, um die umliegende Wasserscheide zu säubern, und überlegte, was getan werden könnte, wenn Sie könnte Bundesmittel in die Hände bekommen, um die Arbeit auszuweiten.

Das Projekt von Frau Arre zielt darauf ab, den Klimawandel zu bekämpfen, indem die Natur statt von Menschenhand gebaut wird, und es ist eines von vielen in den 254 Küstenbezirken des Landes, das Anspruch auf Bundesmittel in Milliardenhöhe aus dem Inflation Reduction Act, dem weitläufigen Klima, der Gesundheitskur hat und Steuergesetz, das letzten Monat von Präsident Biden unterzeichnet wurde.

Die Maßnahme könnte „ein direktes Ergebnis darin haben, unser nächstes Restaurierungsprojekt auf den Weg zu bringen und die positiven Auswirkungen hier auf ein anderes Gebiet zu verteilen“, sagte Frau Arre, die Direktorin für Meeresrestaurierung bei Orange County Coastkeeper, einer gemeinnützigen Gruppe, als sie akribisch sagte suchten das Gelände ab, umgeben von Sandbänken und Klippen, Pickleweed und angedockten Booten.

Die Gruppe hofft, in das nahe gelegene Huntington Harbor expandieren zu können, und hat dafür nach Finanzierung gesucht.

Ein wenig beachteter Abschnitt der Klimagesetzgebung der Demokraten, der die größte föderale Investition in der Geschichte zur Bekämpfung der Erwärmung des Planeten getätigt hat, spritzt über einen Zeitraum von fünf Jahren 2,6 Milliarden US-Dollar in Küstengemeinden im ganzen Land durch Zuschüsse zur Finanzierung von Projekten, die sich auf Gefahren vorbereiten und darauf reagieren klimabedingte Ereignisse und Störungen. Das Programm macht weniger als 1 Prozent der gesamten Klimaschutzinvestitionen des Gesetzes aus, wird jedoch weithin als bedeutender Schritt und jüngstes Zeichen für eine Verlagerung der Finanzierung durch die Bundesregierung hin zu naturbasierten Klimalösungen angesehen.

Beamte von Küste zu Küste haben lange nach Finanzierung gesucht, um natürliche Lebensräume wiederherzustellen, die für Strandgemeinschaften unerlässlich sind, da Überschwemmungen im Osten Verwüstungen anrichten und der steigende Meeresspiegel den Westen zunehmend bedroht. Bis 2050 wird der Meeresspiegel voraussichtlich um durchschnittlich einen Fuß oder mehr ansteigen und in dieser Zeit so stark ansteigen wie im vergangenen Jahrhundert.

Wissenschaftler erwarten, dass die Auswirkungen des Klimawandels in Zukunft weitaus schädlicher sein werden. Der Anstieg des Meeresspiegels wurde durch Überschwemmungen und katastrophale Regenstürme, sogenannte „Megastürme“, verschärft, die San Francisco und Städte auf der ganzen Welt auf den Kopf stellen könnten. Entlang der Ostküste bedrohen der Anstieg des Meeresspiegels und Überschwemmungen durch Regenfälle unter anderem Städte in Georgia, Virginia, North Carolina und Florida. Städte stehen vor einer Reihe von Hindernissen wie der Reparatur zerstörter Straßen und Abflüsse oder dem Rückzug ins Landesinnere. Und die Bezahlung solcher Maßnahmen ist eine weitere Herausforderung.

Bei heftigen Regenfällen in Miami ist eine Frau im Hochwasser gelaufen. Städte entlang der Ostküste sind zunehmend anfällig für Überschwemmungen. Anerkennung… Chandan Khanna/Agence France-Presse — Getty Images

„Unsere Küstengebiete schrumpfen vor unseren Augen und Menschen werden vertrieben“, sagte der Abgeordnete Troy Carter, Demokrat von Louisiana, dessen Heimatstaat seit den 1930er Jahren mehr als 2.000 Quadratmeilen Küste verloren hat – ungefähr so ​​​​groß wie Delaware. Die Finanzierung der Küstenrestaurierung „ist ein Grand-Slam-Homerun“, sagte er.

Eskalierende Klimabedrohungen haben eine anhaltende Debatte unter politischen Entscheidungsträgern und Experten darüber ausgelöst, wie man sich am besten vor verheerenden Schäden schützen kann, zwischen denen, die dem Bau von künstlichen Infrastrukturen wie Deichen – manchmal als „graue Infrastruktur“ bezeichnet – Vorrang einräumen, und denen, die naturbasierte Lösungen bevorzugen. oder sogenannte grüne Infrastruktur.

Einige Wissenschaftler und Klimaorganisationen sehen im Klimagesetz ein klares Signal dafür, dass die Regierung natürlichen Lösungen den Vorrang gibt.

Was steht im Inflationsminderungsgesetz

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Eine materielle Gesetzgebung. Das 370-Milliarden-Dollar-Klima-, Steuer- und Gesundheitspaket, das Präsident Biden am 16. August unterzeichnet hat, könnte weitreichende Auswirkungen auf die Umwelt und die Wirtschaft haben. Hier sind einige der wichtigsten Bestimmungen:

Autoindustrie. Bisher konnten Steuerzahler bis zu 7.500 US-Dollar an Steuergutschriften für den Kauf eines Elektrofahrzeugs erhalten, aber es gab eine Obergrenze dafür, wie viele Autos von jedem Hersteller berechtigt waren. das neue Gesetz wird diese Obergrenze aufheben und die Steuergutschrift bis 2032 verlängern; Auch Gebrauchtwagen erhalten eine Gutschrift von bis zu 4.000 US-Dollar.

Energiewirtschaft. Die Gesetzgebung sieht Rabatte in Milliardenhöhe für Amerikaner vor, die energieeffiziente und elektrische Geräte kaufen. Unternehmen erhalten Steuergutschriften für den Bau neuer emissionsfreier Stromquellen. Das Paket umfasst auch 60 Milliarden US-Dollar, die zur Förderung sauberer Energieerzeugung und Strafen für Methanemissionen vorgesehen sind, die ab 2024 die Bundesgrenzwerte überschreiten.

Gesundheitskur. Erstmals darf Medicare mit Arzneimittelherstellern über den Preis einiger verschreibungspflichtiger Medikamente verhandeln. Das Gesetz verlängert auch die im Rahmen des Affordable Deva Act verfügbaren Subventionen, die Ende des Jahres auslaufen sollten, um weitere drei Jahre.

Steuer-Code. Das Gesetz führt einen neuen Mindeststeuerbericht für 15 Unternehmen an die Aktionäre ein, der für Unternehmen gilt, die ein Jahreseinkommen von mehr als 1 Milliarde US-Dollar melden, aber in der Lage sind, Gutschriften, Abzüge und andere Steuerbehandlungen zu nutzen, um ihre effektiven Steuersätze zu senken. Die Gesetzgebung wird den IRS mit einer Investition von etwa 80 Milliarden US-Dollar stärken.

Gemeinden mit niedrigem Einkommen. Das Paket umfasst über 60 Milliarden US-Dollar zur Unterstützung von Gemeinschaften mit niedrigem Einkommen und farbigen Gemeinschaften, die durch den Klimawandel unverhältnismäßig belastet sind. Zu den Bestimmungen gehören Zuschüsse für emissionsfreie Technologie und Gelder zur Abmilderung der negativen Auswirkungen von Autobahnen und anderen Transporteinrichtungen.

Industrie für fossile Brennstoffe. Die Gesetzgebung verlangt von der Bundesregierung, mehr öffentliche Flächen für Ölbohrungen zu versteigern und Steuergutschriften für Kohle- und Gaskraftwerke zu erweitern, die auf CO2-Abscheidungstechnologie angewiesen sind. Diese Bestimmungen gehören zu denen, die hinzugefügt wurden, um die Unterstützung von Senator Joe Manchin III, Demokrat von West Virginia, zu gewinnen.

West Virginia. Es wird erwartet, dass das Gesetz dem Staat von Herrn Manchin, dem zweitgrößten Kohleproduzenten des Landes, große Vorteile bringen wird, indem es einen Bundes-Treuhandfonds zur Unterstützung von Bergleuten mit schwarzer Lungenkrankheit dauerhaft macht und neue Anreize für den Bau von Wind- und Solarparks in Kohlegebieten bietet Minen oder Kohlekraftwerke wurden kürzlich geschlossen.

„Sie sehen viel mehr Aufmerksamkeit und Akzeptanz für umweltfreundlichere Optionen“, sagte Charles Lester, Direktor des Ocean and Coastal Policy Center an der University of California, Santa Barbara. „Es ist ein Spektrum von Möglichkeiten, auf Küstenveränderungen zu reagieren, und diese Finanzierung veranlasst uns, vollständiger und ganzheitlicher über all die verschiedenen Teile dieser Puzzles nachzudenken.“

Tom Cors, ein Beamter für Regierungsbeziehungen bei der Nature Conservancy, sagte, die Resilienzfinanzierung im Klimagesetz in Kombination mit den Ressourcen im Infrastrukturgesetz, das letztes Jahr verabschiedet wurde, sei der bedeutendste Geldzufluss für grüne Infrastruktur, der jüngste Schritt in einer Verschiebung das begann vor etwa einem Jahrzehnt.

Die überparteiliche Infrastrukturmaßnahme fügte dem Bundestopf für Projekte im Zusammenhang mit der Wiederherstellung von Lebensräumen und der Klimaresilienz 3 Milliarden US-Dollar hinzu, aber die Finanzierung muss noch ausgezahlt werden, da das Antragsverfahren laut der National Oceanographic and Atmospheric Administration noch läuft. Fast die Hälfte davon ist für „hochwirksame natürliche Infrastrukturprojekte“ vorgesehen.

Eine Ufermauer, die die Innenstadt von San Francisco vor den Gewässern der Bucht von San Francisco schützt. Der steigende Meeresspiegel gefährdet die Stadt. Anerkennung… Jim Wilson/Die New York Times

Und im Jahr 2020 unterzeichnete Herr Biden ein Gesetz, das vorschrieb, dass das US Army Corps of Engineers, die wichtigste Tiefbaubehörde der Regierung, die in der Vergangenheit graue Infrastruktur bevorzugt hat, naturbasierte Lösungen in einer frühen Planungsphase einiger Projekte in Betracht zieht.

Die Mittel aus dem neuen Klimagesetz werden an die NOAA verteilt, die voraussichtlich Mittel durch Verträge, Zuschüsse und andere Vereinbarungen für lokale, staatliche und Stammespartnerschaften, gemeinnützige Organisationen und Hochschulen bereitstellen wird. Das Gesetz legte fest, dass das Geld an Projekte gehen sollte, die die natürlichen Ressourcen in Küsten- und Meeresgemeinschaften unterstützen, einschließlich der Wiederherstellung von Feuchtgebieten oder der Wiederherstellung von Seegras- und Austernbänken. Die Mittel sollten auch zum Schutz der Fischerei und für Projekte verwendet werden, die Gemeinden vor extremen Stürmen und dem Klimawandel schützen.

Einige Beispiele umfassen das Hinzufügen von Sand oder das Wiederherstellen von Dünen, um einen Puffer für die zurückweichende Küstenlinie bereitzustellen. Die Renaturierung von Feuchtgebieten hilft auch, Regenwasser und Kohlendioxid zu absorbieren – eine Chemikalie in der Atmosphäre, die dafür bekannt ist, den Planeten zu erwärmen – und trägt zur Artenvielfalt bei. Der Wasserfluss kann auch durch die Wiederherstellung von Seegras und Austernbänken verlangsamt werden.

Amy Hutzel, die leitende Angestellte der kalifornischen State Coastal Conservancy, der führenden naturbasierten Restaurierungsbehörde des Staates, sagte, sie sei erfreut, dass sich das Klimagesetz auf naturbasierte Projekte konzentriert, die die Auswirkungen von Wind- und Wellenmustern entlang der Küste verringern können. im Gegensatz zu Gebäudeebenen und Deichen.

In dem Moment, in dem eine Stadt einen Damm oder eine Ufermauer baut, „verfällt es sofort“, sagte Frau Hutzel. „Wenn Sie mit der Natur arbeiten, bauen Sie ein System auf, das von den natürlichen Prozessen aufrechterhalten wird.“

Einige Wissenschaftler argumentieren, dass ein solcher Ansatz kostengünstiger sein kann als von Menschenhand geschaffene Projekte. Eine New Yorker Studie in Queens zeigte, dass die Nutzung grauer Infrastruktur doppelt so teuer wäre wie die Einbeziehung sowohl grauer als auch grüner Projekte.

Aber naturbasierte Lösungen sind zwar attraktiv, können aber schwierig umzusetzen sein, bemerkte Herr Lester.

Jennifer Brunton, Geschäftsbereichsleiterin für Wasser im Distrikt New York bei WSP, einem Ingenieurberatungsunternehmen, sagte, viele ihrer Kunden wenden sich von grüner Infrastruktur ab, weil sie nicht genug Platz für naturbasierte Lösungen haben und weil sie weniger Mainstream sind.

„Das sind herausragende Projekte“, sagte Ms. Brunton. „Graue Infrastruktur hat sich bewährt.“

Graue Infrastruktur wird traditionell von Hausbesitzern entlang der Küste bevorzugt, die bereit sind, sich von ihrem Zugang zum Strand zu trennen, wenn dies bedeutet, dass konkrete Vorrichtungen geschaffen werden, die ihre Häuser schützen können, sowie von Stadtbeamten, die der Wirksamkeit grüner Infrastruktur skeptisch gegenüberstehen. Befürworter der grauen Infrastruktur argumentieren auch, dass grüne Projekte ständig gewartet werden müssen, während graue Infrastruktur einfacher zu warten ist.

In Pacifica, Kalifornien, haben Hausbesitzer wie Mark Stechbart, ein Rentner, mehr graue Infrastruktur gefordert, um den Anstieg des Meeresspiegels auszugleichen, der ihre Immobilien bedroht. Die Küste in seiner nordkalifornischen Gemeinde habe nicht die richtigen Bedingungen für eine grüne Infrastruktur, sagte Herr Stechbart und ließ der Stadt zwei Möglichkeiten: grau werden oder ins Landesinnere gehen.

„Graue Infrastruktur, zumindest hier, ist das Einzige, was funktioniert“, sagte Stechbart in einem Interview. „Entweder wir haben eine funktionierende Stadt oder nicht.“

Er fügte hinzu: „Es gibt einige Gebiete, in denen ein großes Hotel ins Wasser geht, wenn Sie den Küstenschutz nicht aufrechterhalten und verbessern.“

Die Gesetzgeber beider Parteien haben sich Initiativen für naturbasierte Infrastrukturen zu eigen gemacht, obwohl die Republikaner massenhaft gegen das Klimagesetz waren.

„Investitionen in natürliche Infrastrukturprojekte werden Küstengemeinden besser schützen und gleichzeitig Lebensräume wiederherstellen und die lokale Wirtschaftsentwicklung anregen“, sagte Senator Alex Padilla, Demokrat aus Kalifornien, in einer Erklärung.

Die Vertreterin Michelle Steel, Republikanerin von Kalifornien, hat in ihrem Distrikt naturbasierte Resilienzprojekte unterstützt, wie z. B. das Hinzufügen von Sand zu Huntington Beach. In einer Erklärung, in der sie erklärte, warum sie gegen das Inflation Reduction Act gestimmt habe, sagte Frau Steel: „Wir müssen die Bundesausgaben kürzen und die Kosten unter Kontrolle bringen, anstatt von amerikanischen Familien zu erwarten, dass sie die Rechnung für Washingtons Konsumsucht bezahlen.“

Der Abgeordnete Garret Graves, Republikaner aus Louisiana, ein Verfechter von Resilienzprojekten, stimmte ebenfalls mit Nein. In einer schriftlichen Erklärung sagte er, er habe wenig Vertrauen, dass die NOAA bei der Zuweisung der Mittel „fair oder transparent“ sei.

Die New York Times

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