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Mel Brooks hält es in ‘Alles über mich!’ sehr leicht.

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Mel Brooks war so lange für so vieles im amerikanischen Comedy-Kanon verantwortlich, manchmal scheint er, wenn nicht 2.000 Jahre alt wie einer seiner unauslöschlichsten Charaktere, vielleicht 200 Jahre alt zu sein. Eigentlich ist er 95. Ein Baby! (Ein weiterer seiner unauslöschlichen Charaktere aus „Free to Be. . . You and Me.“)

Ihr Lieblingswerk von Brooks könnte „The Producers“ sein, das er – in einer Leistung von schwindelerregender kreativer Brechung und exponentiellem Gewinn – zuerst als Film über ein Musical im Jahr 1967, dann als Musical nach diesem Film im Jahr 2001 und dann als ein weiterer Film, der auf dem Musical von 2005 basiert. Oder Sie bevorzugen „Blazing Saddles“, eine Western-Parodie; oder „Young Frankenstein“, eine Horror-Parodie; oder der selbsterklärende „Silent Movie“, in dem nur Marcel Marceau, der berühmte Pantomime, sprach. Persönlich verehre ich am meisten „High Anxiety“, eine Alfred Hitchcock-Parodie; und das Lesen von Brooks ‘neuen Memoiren, das Produkt eines Extrovertierten, der die Sperrung als quälend empfunden haben muss, verstärkte diese Zuneigung nur.

Als Brooks von Hitchcock, einem seiner Idole, zu einem Mittagessen mit Roastbeef und Yorkshire-Pudding eingeladen wurde, um das Kinoprojekt zu besprechen, antwortete Brooks: „Ja, Sir, ich werde mit Glockenläuten da sein. “ Dann tauchte er mit einem Geklimper um seine Knöchel auf – die Art von breiter komischer Geste, die bis dahin, mitten in der Karriere, seine Visitenkarte sowohl in Arka als auch im Leben war. Mit dem Segen des Master of Suspense fuhr Brooks fort, die Duschszene aus „Psycho“ nachzuspielen, wobei Zeitungspapier eher vorausschauend in den Abfluss floss anstelle von Blut; und brach seinen Charakter als nervöser Psychiater, um den Titelsong seines Films in der Manier von Frank Sinatra zu singen. Aber es war seine übertriebene Inszenierung der Höhenangst dieses Seelenklempners, à la Scottie Ferguson in „Vertigo“, die sich am klangvollsten und aufschlussreichsten anfühlt.

Brooks selbst liest sich als das Gegenteil von akrophobisch: Er erklimmt die eisigen Gipfel Hollywoods ohne mehr als einen Anflug von Selbstzweifeln und benutzt Humor als seinen Alpstock. Höhenangst ist eng mit Sturzangst verbunden; zu fallen (nicht zu versagen) war für Brooks und seine Kohorte ein Maßstab für die Leistung. Bevor es ein Akronym war, verkörperten sie ROFL und brachen für immer vor Freude zu Boden.

Melvin, der jüngste von Kate Kaminskys vier Söhnen, wuchs arm im Stadtteil Williamsburg in Brooklyn auf. Er wurde verhätschelt und verehrt, besonders nachdem sein Vater an Tuberkulose gestorben war. “Ich war immer in der Luft, wurde hochgeschleudert und geküsst und wieder in die Luft geworfen”, schreibt er. „Bis ich 5 war, kann ich mich nicht erinnern, dass meine Füße den Boden berührt haben. Trotz des „Pinselstrichs der Depression“, der aus dem Verlust eines Elternteils resultierte, scheint er über die unvermeidlichen Wechselfälle des Lebens hinweg zu gleiten. Wenn etwas schief geht, fragt er sich “was tun, was tun?” – und löst dann das Problem. Wenn es wirklich schief geht? „Ich erspare Ihnen die Einzelheiten. ”

Mel Brooks

Brooks begann als Schlagzeuger, und die Perkussivität, die auf den “Rim Shot” zusteuerte, wurde zu einer weiteren komödiantischen Signatur. Während des Zweiten Weltkriegs trat er in die Armee ein, schnappte sich eine Manschette von Bob Hopes Hose, um ein Autogramm zu bekommen, und parodierte Cole Porter in einer Special Services-Show in Fort Dix. („Wenn wir anfangen, die Latrine zu putzen…“) Nach der Entlassung begann er für Sid Caesars Varieté-Shows zu schreiben, in denen die brüderliche Atmosphäre seiner Jugend mit Mitarbeitern wie Neil „Doc“ Simon und Woody Allen nachgestellt wurde. Der unruhige, intensive Caesar baumelte Brooks vor einem Hotelfenster in Chicago. „Ich war sehr ruhig“, schreibt Brooks.

In seinem Epos „Geschichte der Welt, Teil I“ (Hulu hat gerade Teil II bestellt) spielt er Torquemada, einen furchterregenden Anführer der spanischen Inquisition, der eine steinerne Wendeltreppe hinunterfliegt – wie „Vertigo“ umgekehrt – und in einen Song-and-Dance-Nummer mit vollem Refrain. Später in der Skizze ziehen sich Nonnen Badeanzüge aus, schwimmen mit den frommen Juden, die sie bekehren wollen, und stehen dann auf – Happy Chanukka! — balanciert auf den Zinken einer riesigen Menora, Wunderkerzen auf dem Kopf. Wenn Porter, ein anderes Idol, schrieb „du bist die Spitze / du bist das Kolosseum“, ging Brooks über die Spitze und zerschmetterte die Säulen.

Hitler ist der Bösewicht, den sich der Autor am kühnsten angeeignet hat, vom Werk-im-Werk von „Die Produzenten“ bis zur Verkleidung in „To Be or Not to Be“, einem Remake des Ernst Lubitsch-Kinos, in dem Brooks spielte mit seiner zweiten Frau Anne Bancroft. Das beleidigt immer noch einige Leute. „Blazing Saddles“ tut es auch. Brooks, der dem mittlerweile umstrittenen Komiker Dave Chappelle eine frühzeitige Pause gönnte und ihn in “Robin Hood: Men in Tights” besetzte, beschäftigt sich auf diesen Seiten nicht mit den sich ändernden Normen in der Branche, die ihn so reich belohnt haben. Vielleicht nach “All About Eve” benannt, aber weniger nach einer holprigen Nacht als nach einer Freudenfahrt, “All About Me!” nimmt Humor als absoluten Wert an, etwas, das „religiöse Verfolger, Diktatoren und Tyrannen schneller in die Knie zwingt als jede andere Waffe“, etwas, das eine noble Dame wie Bancroft für sich gewinnen kann. Seine 460 Seiten rattern wie ein verlängerter Einzeiler.

Humor kann natürlich auch ein Abwehrgeflecht für schwierige Emotionen sein. Brooks nennt seine erste Frau nicht Florence Baum, obwohl ihre Ehe neun Jahre dauerte und drei Kinder hervorbrachte; er und Bancroft, die 2005 starben, hatten einen vierten. Er möchte lieber über die Talente seiner langjährigen Mitarbeiter Madeline Kahn, Wilder und Carl Reiner sprechen, als bei ihrem Abgang aus dieser verrückten Welt zu verweilen oder gar zu erwähnen. Wie das alte Lied sagt, betont er das Positive. „Lachen ist ein Protestschrei gegen den Tod, gegen den langen Abschied“, schreibt er. Und wahrscheinlich ist schon ein Streich für seinen eigenen unvermeidlichen Aufstieg in den Himmel geplant.

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