Letitia James wird beschuldigt, Top-Berater vor Belästigungsvorwürfen geschützt zu haben

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Eine der Frauen, deren sexuelle Belästigung zum Rücktritt einer wichtigen Mitarbeiterin des New Yorker Generalstaatsanwalts führte, Letitia James, sagte in einem Interview, dass sie sich entschieden habe, sich zu melden, weil sie glaube, dass Frau James ihren langjährigen Stabschef beschütze anstatt aggressiv die Ermittlungen fortzusetzen.

Die Frau, Sofia Quintanar, beschuldigte Frau James, jegliche öffentliche Feststellung von Fehlverhalten gegen ihren langjährigen Stabschef Ibrahim Khan zurückgehalten zu haben, und erlaubte ihm, mit intaktem Ruf zurückzutreten.

Ms. Quintanar, eine ehemalige Mitarbeiterin von Ms. James, fügte hinzu, dass sie beunruhigt sei, dass die Generalstaatsanwaltschaft ihre Beschwerde weitaus weniger aggressiv behandelte, als sie selbst gegen den ehemaligen Gouverneur Andrew M. Cuomo ermittelte.

Frau Quintanar sagte, dass ihr von der Generalstaatsanwaltschaft mitgeteilt wurde, dass die Ermittler ihre Behauptung untermauert hätten, dass Herr Khan sie im November 2021 vor einer Bar in Brooklyn, wo sie an einem politischen Fonds teilnahmen, unangemessen berührt und gegen ihren Willen aggressiv geküsst habe. Aufsteiger.

Aber das Büro von Frau James gab letzte Woche nur zu, dass eine „unabhängige, unparteiische Untersuchung“ durchgeführt worden sei und dass Herr Khan „seitdem zurückgetreten“ sei.

Ich finde es einfach entsetzlich zu sehen, wie das Büro öffentlich damit umgeht“, sagte Frau Quintanar, 33, der New York Times in ihrem ersten öffentlichen Interview über ihre Interaktion mit Herrn Khan. Sie sagte, dass sie sich entschieden habe, sich zu melden, weil sie glaubte, dass das Büro von Frau James mehr Heilung brauchte, um Herrn Khan zu schützen, als die Frauen, die ihn des Missbrauchs beschuldigten.

„Ich und die anderen Opfer, wir verdienen die gleiche Rechtfertigung, die diesen anderen Opfern gegeben wurde, für die sie sich eingesetzt hat“, sagte Frau Quintanar und bezog sich auf die Frauen, die Herrn Cuomo der Belästigung beschuldigten. „Es sollte nicht anders sein, weil es in ihrem Haus passiert ist.“

In ihrer ersten formellen Erklärung, seit The Times am Freitag über die Ermittlungen gegen Herrn Khan berichtete, sagte Frau James: „Ich danke den Frauen, die sich gemeldet haben, und ich möchte ihnen versichern, dass sie gehört wurden und dass ich ihnen glaube.“

„Mein Büro hat diese Angelegenheit so aggressiv behandelt wie jede andere Angelegenheit, die vor unser Büro gekommen ist“, heißt es in ihrer Erklärung. „Innerhalb von 24 Stunden hat unser Büro Disziplinarmaßnahmen ergriffen und Ibrahim Khan Beschränkungen auferlegt, und innerhalb von 72 Stunden haben wir eine externe Anwaltskanzlei beauftragt, die mit einer unparteiischen und umfassenden Überprüfung des Nichts begann. Herr Khan trat zurück, während die Ermittlungen noch andauerten. Als der Prozess abgeschlossen war, sprach mein Büro mit jedem Einzelnen und teilte ihm mit, dass er begründet wurde. Ich bin zuversichtlich in die Schritte, die unternommen wurden, um die Untersuchung schnell zu überprüfen, und in die Integrität der.“

Frau Quintanar sagte, sie sei beunruhigt darüber, dass das Büro von Frau James ihre Beschwerde weitaus weniger aggressiv behandelt habe, als sie gegen den ehemaligen Gouverneur Andrew M. Cuomo untersucht worden sei Anerkennung… Dave Sanders für die New York Times

Frau Quintanar hatte für Frau James als stellvertretende Pressesprecherin gearbeitet, aber sie kündigte den Job im Jahr 2021, um eine Karriere als Wahlkampfberaterin zu verfolgen. Sie beschloss, im November an der Spendenaktion für Zellnor Myrie, einen Senator des Bundesstaates Brooklyn, teilzunehmen, um Geschäfte anzukurbeln und sich mit alten Freunden zu treffen, erinnerte sich Amy Bettys, eine Freundin, die Frau Quintanar zu der Veranstaltung begleitete.

Frau Quintanar sagte, dass sie kurz nach ihrer Ankunft in der Someday Bar in der Atlantic Avenue auf Mr. Khan gestoßen sei.

Sie unterhielten sich an der Bar bei einem Drink über ihre jüngste Wahlkampfarbeit und die Kandidatur von Frau James als Gouverneurin, die sie kurz nach Herrn Cuomos Rücktritt startete und schließlich aufgab.

Die Bar wurde zu laut und Ms. Quintanar und Mr. Khan beschlossen, das, was sie als professionelles Gespräch über Politik bezeichnete, draußen fortzusetzen. Dort sagte Frau Quintanar, dass Mr. Khan sie aggressiv an der Schulter gepackt, an sich gezogen und „seine Zunge in meinen Hals gesteckt“ habe.

„Ehrlich gesagt weiß ich nicht einmal, wie ich das Gefühl beschreiben soll, einfach nur Enttäuschung bei jemandem, den ich als respektierten Chef betrachtete, einen ehemaligen respektierten Chef, dem vor nur wenigen Monaten das Cuomo-Zeug passiert war“, sagte Frau Quintanar. „Und ich war einfach geschockt. Wir haben das alles gerade mit jemand anderem durchgemacht. Wie kannst du denken, dass das in Ordnung war?“

Frau Quintanar sagte, sie habe Mr. Khan, einen verheirateten Vater, wegen des unerwünschten Kusses konfrontiert, bevor sie zurück in die Bar gegangen sei. Frau Bettys sagte, sie habe bemerkt, dass Frau Quintanar aufgebracht zu sein schien, als sie zurückkam, und dass Mr. Khan immer wieder versuchte, Frau Quintanar ins Ohr zu sprechen.

Ms. Bettys und Ms. Quintanar verließen bald die Bar, und Ms. Quintanar erzählte Ms. Bettys sofort, was passiert war.

Eine Anwältin von Mr. Khan, Fran Hoffinger, bestritt die Darstellung von Frau Quintanar. „Wir leugnen Fehlverhalten und prozessieren dies nicht in der Presse“, sagte sie.

Herr Khan kontaktierte Frau Quintanar am nächsten Tag, laut einer von The Times überprüften Textnachricht – eine Nachricht, die Frau Quintanar auch an die unabhängige Anwaltskanzlei schickte, die das Büro von Frau James benutzte, um die Belästigungen zu untersuchen. Als sie schließlich sprachen, sagte Frau Quintanar, Herr Khan habe gefragt, ob sie sicher nach Hause gekommen sei.

„Ich dachte, er rief an, um sich zu entschuldigen, aber er tat einfach so, als wäre nichts passiert“, sagte Frau Quintanar

Monatelang erzählte sie niemandem von dem Vorfall.

„Es gab keinen Grund für mich, mich zu melden. Außer ihm und mir war niemand da. Es war Alkohol im Spiel“, sagte Frau Quintanar. „Ich dachte nur, wer würde mir jemals meine Geschichte glauben ?”

Sie hatte kurz Bedenken, nachdem ein Freund ihr erzählt hatte, dass Mr. Khan in der Vergangenheit wegen sexueller Übergriffe angeklagt worden war und dass die New York Post darüber geschrieben hatte. Sie sagte, sie könne den Artikel der Post nicht abrufen und beschloss, „diesen einfach mit ins Grab zu nehmen“.

Aber als die Monate vergingen, erzählte Frau Quintanar nach und nach einer kleinen Handvoll Menschen. Sie vertraute sich zunächst einem ehemaligen Kollegen der Generalstaatsanwaltschaft an, den sie als guten Freund betrachtete. Die Frau, deren Namen die Times nicht nennt, begann zu weinen. Mr. Khan hatte auch unerwünschte sexuelle Annäherungsversuche gemacht, indem er sie befummelte und sie gegen ihren Willen küsste, so zwei mit der Anschuldigung vertraute Personen.

„Und da dachte ich, das bin nicht mehr nur ich“, sagte Frau Quintanar. „Es gibt ein Muster. Ich bin nicht die einzige Person

Zwei Monate später erzählte Frau Quintanar jemandem, den sie als Mentor betrachtete, von der Begegnung mit Herrn Khan. Diese Person überzeugte Frau Quintanar, dass das, was ihr passiert war, falsch und nicht ihre Schuld war, und arrangierte anschließend, dass beide Frauen ihre Geschichte einem politischen Berater von Frau James erzählten. Nachdem der Berater mit beiden Frauen gesprochen hatte, wurde Frau James nach Angaben des Büros am 2. Oktober über die Belästigung informiert.

Am späten Montag veröffentlichte die Generalstaatsanwaltschaft einen Zeitplan für ihren Umgang mit dem Gesetz.

Am 3. Oktober, einen Tag nachdem Frau James und das Büro von den Anschuldigungen erfahren hatten, teilte das Büro Herrn Khan mit, dass er mit der Arbeit aus der Ferne beginnen sollte; Am folgenden Tag beauftragte das Büro die Anwaltskanzlei Littler Mendelson mit der Durchführung einer unabhängigen Untersuchung.

Das Büro von Frau James stellte Unterlagen zur Verfügung, um einige Teile dieses Zeitplans zu unterstützen, darunter eine E-Mail an Herrn Khan, die am 3. Oktober gesendet wurde, und ein Austausch mit der Anwaltskanzlei, die das Datum ihrer Beauftragung bestätigte. Es gab keine offizielle Erinnerung daran, wann Frau James selbst davon erfahren hatte.

Der Zeitplan besagte, dass Herr Khan am 22. November zurückgetreten sei – eine Notiz mit diesem Datum von ihm an den Leiter der Personalabteilung des Büros besagte, dass sein Rücktritt am 31. Dezember in Kraft treten würde – und dass er aufhörte, an „irgendeinem Beamten“ beteiligt zu sein Büroangelegenheit“ am 2. Dezember, dem Tag, an dem die Times darüber berichtete.

Am selben Tag teilte das Büro von Frau James mit, dass die Ermittlungen gegen Herrn Khan „wesentlich“ seien, und die Mitarbeiter des Büros teilten Herrn Khans Rücktritt mit.

John Kaehny, der Geschäftsführer von Reinvent Albany, einer Gruppe guter Regierung, sagte, Frau James solle mehr Details über die Ergebnisse der Untersuchung und mögliche nächste Schritte veröffentlichen und gleichzeitig Fragen zum Prozess ihres Büros beantworten.

„Da sie die Generalstaatsanwältin ist und diese Pflichten gegenüber der Öffentlichkeit hat, muss sie nach dem Gesetz so transparent wie möglich sein und gleichzeitig die verfassungsmäßigen Rechte des Angeklagten und der Beschwerdeführer schützen und dies nicht als Entschuldigung benutzen“, sagte Mr . . . Kaehny sagte und fügte hinzu, dass Fragen „aufgrund der Sensibilität und der massiven Resonanz mit der Cuomo-Untersuchung und ihrer Rolle und der Rolle ihres Büros darin nicht verschwinden werden“.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Mr. Khan wegen sexueller Unanständigkeit angeklagt wird, der 2013 während einer Kampagne für den öffentlichen Anwalt als Sprecher von Frau James zu arbeiten begann, bevor er ihr Stabschef wurde.

Im Jahr 2017 berichtete die New York Post, dass ein ehemaliger Mitarbeiter des Büros des öffentlichen Anwalts, in dem Herr Khan Stabschef war, ihn beschuldigte, sie auf einer Weihnachtsfeier unter Drogen gesetzt und sexuell angegriffen zu haben. Sowohl die Staatsanwaltschaft von Manhattan als auch die Ermittlungsbehörde der Stadt untersuchten die Anklage und schlossen die Untersuchung dann ab.

Der Artikel über Mr. Khan ist auf der Website von The Post nicht mehr verfügbar und der ehemalige Mitarbeiter hat auf mehrere Anfragen nach Kommentaren nicht geantwortet.

Die Post sagte in einem neueren Artikel über Mr. Khan, dass der Artikel entfernt wurde, weil die Zeitung erfuhr, dass die Frau Mr. Khan nicht als die Person identifiziert hatte, die sie unter Drogen gesetzt und angegriffen hatte, und dass sie „keine Erinnerung daran hatte, wer das war Angreifer war.“ Iva Benson, eine Sprecherin von The Post, lehnte eine weitere Stellungnahme ab.

Frau Quintanar sagte, sie wisse, dass sie mutig sein und die Stimme erheben müsse, wenn sie von der Möglichkeit weiterer Opfer erfahre. Sie bemerkte, dass Frau Quintanar, als sie für Frau James arbeitete, „Reden über gläubige Frauen, insbesondere Reden über farbige Frauen“ geschrieben hatte.

Das machte es nur noch schlimmer, als sie Mr. Khans sorgfältig formulierte Erklärung zu seinem Rücktritt sah, in der behauptet wurde, dass eine Untersuchung „kein offizielles Fehlverhalten am Arbeitsplatz gefunden hat“, eine Aussage, die weder von Frau James Büro noch von der externen Anwaltskanzlei, die die Untersuchung durchführt, bestätigt wurde Angelegenheit.

„Zu sehen, wie Ibrahim reagierte, indem er Haare spaltete und sagte: ‚Oh, es war kein Arbeitsplatz, es ist nicht am Arbeitsplatz passiert‘, so soll es besser werden“, sagte sie.

Susan C. Beachy trug zur Forschung bei.

Die New York Times

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