Leben in einem „Fishbowl“ in Minnesota: Überall Wasser, außer in der Stadt

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OSLO, Minnesota – Alle ein bis drei Jahre, wenn der Fluss ansteigt und die Straßen verschwinden, werden ein paar hundert Minnesotaner zu Inselbewohnern.

Genau wie 2020, 2019 und so oft zuvor wurde die kleine Stadt Oslo im Nordwesten von Minnesota seit Anfang letzter Woche von Hochwasser abgeschnitten. Ohne eine Fahrt in einem Humvee der Nationalgarde dürfen die Bewohner weder kommen noch gehen. Es könnte noch einige Tage dauern, bis die Autobahnen wieder geöffnet werden.

Aber Oslos Dilemma ist auch eine Studie der Anpassung – ein geografisch gefährdeter Ort, der einen Weg gefunden hat, die Wutausbrüche der Natur zu überleben, ohne sich in einen endlosen Kreislauf von Zerstörung und Wiederaufbau zu begeben. Ein Deichsystem, das Oslo umgibt, hält das Wasser von den Straßen und Kellern der Stadt fern, selbst wenn der hochwassergefährdete Red River meilenweit über seine Ufer hinausragt. Der Nachteil ist, dass die Bewohner tage- oder wochenlang in der Stadt gestrandet sein können.

„Wir sind wie ein Goldfischglas“, sagte Bürgermeisterin Erika Martens.

Der Fluss hat vor langer Zeit seine Fähigkeit verloren, Oslo zu beunruhigen, wo Geschäfte auch dann geöffnet bleiben, wenn die Straßen es nicht tun. Wenn auf dem Kosmatka-Markt die Lebensmittel ausgehen, liefern Verkäufer Lebensmittel an die Straßensperre und die Wache hilft, sie in die Regale zu bringen. Schulkinder, die ihre Klassenzimmer außerhalb der Stadt nicht erreichen können, versammeln sich in der Lounge von Dahlstrom Motors, dem örtlichen Chevrolet-Händler. Gardisten bringen die Post zusammen mit einem Briefträger, um sie auszuliefern.

„Es ist wahrscheinlich üblicher, als die meisten Leute denken würden“, sagte David Dahlstrom, der das Autohaus leitet, wo man diese Woche noch einen Lastwagen kaufen könnte, wenn man möchte einen Weg in die Stadt gefunden.

Oslo, etwa 60 Meilen südlich der kanadischen Grenze, steht seit seiner Existenz unter Flut, wie eine historische Fotoausstellung im Gemeindezentrum bezeugt. Schwarz-Weiß-Schnappschüsse zeigen vier Menschen, die eine Stadtstraße hinunterfahren, und im Jahr 1916, als Hochwasser das Schulhaus erreicht. Bis in die 1970er Jahre, als ein frühzeitiges Hochwasserschutzsystem installiert wurde, waren die Straßen von Oslo anfällig für Überschwemmungen. Und noch im Jahr 2011 mussten Freiwillige Tausende von Sandsäcken füllen, um Lücken zu füllen und diesen Hochwasserschutz zu stützen, der schließlich nicht mehr den Bundesrichtlinien entspricht.

Ein Archivbild, das Wasser in den Straßen von Oslo zeigt, bevor Deiche gebaut wurden, um die Stadt vor Überschwemmungen zu schützen. Kredit… Lewis Ableidinger für die New York Times
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Die Bewohner beeilten sich am Mittwoch nicht, Sandsäcke zu füllen, noch machten sie sich Sorgen darüber, ob die Deiche halten würden. Stattdessen spielten sie Kickball mit der Nationalgarde und grillten Burger auf der Main Street. Eine langwierige staatlich finanzierte Anstrengung zum Wiederaufbau des Deichsystems der Stadt, die 2016 abgeschlossen wurde, hat die Stadt während der jüngsten Überschwemmungen trocken und ruhig gehalten.

Dieses Projekt war mit erheblichen Kosten verbunden: Mehrere Häuser mussten abgerissen werden, um die neuen Deiche zu bauen. Aber der zugrunde liegende Waffenstillstand – der Fluss kann überfluten und die Stadt trocken bleiben – hat Oslo geholfen zu überleben.

„Es ist dieses Gleichgewicht“, sagte Scott Sobiech, der leitende Ingenieur beim Wiederaufbau des Deichsystems von Oslo. „Wir werden ein wenig geben. Natur, wir beide, du wirst ein wenig geben. Und wir werden versuchen, hier so gut wie möglich in Harmonie zu leben.“

Hochwasserereignisse sind in den letzten Jahren aufgrund längerer Perioden intensiverer Niederschläge, einer Folge des Klimawandels und aufgrund von Verschiebungen in der Hydrologie des Flusses noch häufiger geworden. Neun der zehn schlimmsten Überschwemmungen in Oslo sind laut Daten des Nationalen Wetterdienstes in den letzten 26 Jahren aufgetreten, darunter ein Kamm am Mittwochmorgen, der der neunthöchste seit Beginn der Aufzeichnungen war.

„Sie haben gerade gelernt, damit zu leben“, sagte Pat Lynch vom Minnesota Department of Natural Resources, der das Zuschussprogramm verwaltet, mit dem Oslo und andere Städte ihr Hochwasserrisiko verringert haben. „Man hat nur wenige Möglichkeiten, wenn man buchstäblich an einem Fluss gebaut ist, in einer Landschaft, der es an Relief mangelt.“

Auf und ab im Red River Valley haben Städte und Gemeinden in der letzten Generation Schritte unternommen, um ihre Risiken zu begrenzen, indem sie hochwassergefährdete Häuser in der Nähe der Flussufer aufgekauft und riesige Geldsummen in Hochwasserschutzsysteme investiert haben. Diese Schritte sind Teil umfassender Bemühungen im ganzen Land, sich an ein katastrophenanfälligeres Klima anzupassen.

In Grand Forks, ND, das 1997 von den Überschwemmungen des Red River verwüstet wurde, wurden die am stärksten gefährdeten Viertel aufgekauft und neue Hochwasserschutzeinrichtungen installiert. Als der Fluss diese Woche furchterregende Höhen erreichte, ging das Leben weiter, wobei die Schließung von Brücken die größte Auswirkung darstellte.

Natürlich hat es für Oslo große Nachteile, immer wieder auf unbestimmte Zeit von der Außenwelt abgeschnitten zu sein. Die Stadt, deren Einwohnerzahl von 362 Einwohnern bei der Volkszählung 1990 auf 239 Einwohner im Jahr 2020 stetig gesunken ist, kann nicht über die Grenzen ihres Deichsystems hinauswachsen. Langjährige Träume, die Autobahnen wieder hochwasserfest zu machen, haben sich nicht erfüllt. Und es kann schwierig sein, neue Leute auf eine sehr untropische Insel zu locken.

Schwester Marguerite von der katholischen Kirche St. Joseph steht in der Nähe von Hochwasser in Oslo, Minnesota. Nach mehr als einer Woche Inselleben wagten sich viele Bewohner Vermutungen darüber, wann sie wieder auf das Festland von Minnesota zurückkehren würden. Kredit… Lewis Ableidinger für die New York Times
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Aber diejenigen, die in Oslo geblieben sind, haben einen Weg gefunden, es zum Laufen zu bringen, und sie sagen, dass die Vorteile des Kleinstadtlebens und der freundlichen Nachbarn die feuchten Nachteile überwiegen. Einige Einwohner mit Jobs in Grand Forks, einem Bevölkerungszentrum etwa 30 Minuten südlich, parken Autos auf der anderen Seite der Straßensperre und organisieren Fahrten in einem Humvee, um in die Stadt und aus der Stadt herauszukommen. Andere packen zusammen und ziehen woanders zu Freunden oder der Familie, bis die Fluten fallen. Wieder andere sind dafür bekannt, das Gesetz zu brechen und einen Pickup durch die Fluten zu fahren, was in den vergangenen Jahren zu einigen gefährlichen Rettungsaktionen geführt hat.

Häufig werden Routinen jedoch ausgesetzt, wenn der Fluss steigt.

Jenna Macart, die mit ihren Kindern die Main Street hinunterfuhr, sagte, sie habe es nicht zu ihrem Job in einem Pflegeheim geschafft, da die Straßen geschlossen seien. Sie studiert auch an einem nahe gelegenen College, wo sie auf Online-Lernen umsteigen musste.

„Wissen Sie, wir machen das Beste daraus“, sagte Frau Macart, die am Tag vor der Überschwemmung der Autobahnen einen Einkaufsbummel machte.

In der Tat, bevor Sie in die Stadt kommen, können Sie vergessen, dass es überhaupt eine Überschwemmung gibt.

Am Mittwochnachmittag pflügte ein Humvee durch Wasser und wich Trümmern auf der zwei Meilen langen Straße aus, die von der Interstate 29 in North Dakota über die durchnässte Staatsgrenze und nach Oslo führte. Aber als er die breite Hauptstraße erreichte, war der Bürgersteig trocken, die Sonne schien und Kinder spielten im Park. Die einzigen offensichtlichen Anzeichen der Flut waren etwa ein Dutzend Gardisten in Tarnkleidung und ihre Fahrzeuge.

Zusätzlich zur Bereitstellung von Notfalltransporten durch die Fluten patrouillieren die Mitglieder der Garde zu Fuß auf den Erddämmen, um sie zu machen, während sie sich halten. Bisher sind sie es.

Hochwasser umgeben ein Haus in der Nähe von Oslo, das außerhalb des Deichsystems der Stadt liegt. Kredit… Lewis Ableidinger für die New York Times
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„Meine Mutter und meine Schwester leben nicht hier, sie sehen das Zeug in den Nachrichten und sagen: ‚Oh mein Gott, geht es dir gut?‘ und wir sagen: ‚Ja, wir sind gut’“, sagte Krista Holter, die in Oslo lebt und im Autohaus arbeitet.

Trotzdem sollte ein Mangel an Panik nicht mit einem Mangel an Wunsch verwechselt werden, dass das Wasser zurückgeht. Nach mehr als einer Woche Inselleben besuchten viele Bewohner die Website des Nationalen Wetterdienstes und wagten Vermutungen darüber, wann sie wieder auf das Festland von Minnesota zurückkehren würden.

„Jeder wird ein bisschen verrückt“, sagte Bürgermeister Martens. „Die Leute müssen raus. Sie müssen zur Arbeit gehen. Sie müssen diese Dinge tun.“

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