Kushners Unternehmen erreicht Vergleich in Höhe von 3,25 Millionen US-Dollar in einem Rechtsstreit in Maryland

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WASHINGTON – Eine Wohnungsverwaltungsgesellschaft, die teilweise im Besitz von Jared Kushner, dem Schwiegersohn des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump, ist, hat zugestimmt, eine Strafe in Höhe von 3,25 Millionen US-Dollar zu teilen und Tausenden von Mietern, denen überhöhte Gebühren in Rechnung gestellt wurden und Lecks ausgesetzt waren, eine Restaurierung vorzunehmen. Nagetiere und Schimmelbefall, sagte der Generalstaatsanwalt von Maryland am Freitag.

Westminster Management, der Immobilienverwaltungszweig von Kushner Companies, und 25 verbundene Unternehmen, die fast 9.000 Einheiten in der Region Baltimore besaßen, haben vereinbart, einen Rechtsstreit von 2019 wegen ihrer Mietpraktiken beizulegen. Die Unternehmen verstießen gegen Verbraucherschutzgesetze, indem sie den Mietern illegale Gebühren in Rechnung stellten, und versäumten es, die Immobilien angemessen zu warten, heißt es in der Klage.

„Dies ist ein Fall, in dem Vermieter ihre Mieter getäuscht und betrogen und sie dann miserablen Lebensbedingungen ausgesetzt haben“, sagte der Generalstaatsanwalt von Maryland, Brian Frosh, ein Demokrat, in einer Pressekonferenz, in der die Einigung angekündigt wurde. „Die Mieter waren keine wohlhabenden Leute. Viele hatten Mühe, die Miete zu teilen, das Essen auf dem Tisch zu halten, ihre Kinder zu heilen und alle gesund zu halten. Und Westminster nutzte seine weit überlegene Wirtschaftsmacht, um sie auszunutzen.“

Im Rahmen des Vergleichs können ehemalige und aktuelle Mieter von 17 Immobilien Ansprüche auf Erstattung einer Vielzahl von Gebühren geltend machen, die das Unternehmen ihnen laut Herrn Frosh zu Unrecht in Rechnung gestellt hatte. Sie könnten auch Ansprüche bei einem externen Schiedsrichter geltend machen, der als Sondermeister bekannt ist und Mietzahlungen an Mieter zurückzahlen kann, wenn sie ernsthafte Wartungsprobleme haben.

Herr Frosh beschuldigte Westminster und verbundene Unternehmen in der Klage von 2019, die Qualität der Einheiten und das von ihnen bereitgestellte Wartungsniveau falsch dargestellt und unhygienische Bedingungen nicht behoben zu haben.

Kushner Companies lehnte 2019 zunächst ein Vergleichsangebot ab. Ein Verwaltungsrichter stellte 2021 fest, dass Westminsters Verstöße gegen Verbraucherschutzgesetze „weit verbreitet und zahlreich“ seien.

In einer Erklärung gegenüber The Baltimore Banner am Freitag sagte der Chief Operating Officer von Kushner Companies, Peter Febo, er sei „erfreut, diesen Rechtsstreit ohne Eingeständnis von Haftung oder Fehlverhalten beigelegt zu haben“.

Eine Untersuchung des Unternehmens durch die New York Times und ProPublica im Jahr 2017 detailliert die erbärmlichen Bedingungen in Westminsters Wohnungen in Baltimore und seine Prozesshaftigkeit gegenüber Mietern. Mr. Kushner trat im Januar als Chief Executive des Unternehmens zurück, als er leitender Berater von Mr. Trump wurde, aber er behielt den größten Teil seines Anteils an seinem Familienunternehmen.

Auf der Pressekonferenz am Freitag beschrieben ehemalige Mieter miserable Lebensbedingungen und nachlässiges Management: wiederholtes Versäumnis, Lecks und Überschwemmungen zu beheben, willkürliche Reparaturen, einstürzende Wände, Schimmelpilzbefall, Räumungsdrohungen und Geschichten von toten und lebendigen Mäusen.

„Ich habe erwartet, Dienstleistungen zu erhalten, für die wir bezahlt haben, um zumindest unseren Kindern ein sicheres und gesundes Zuhause bieten zu können“, sagte ein Mieter. „Und als Mutter habe ich das Gefühl, mit Westminster versagt zu haben.“

Die New York Times

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