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John Edgar Widemans Hintergrund des Geschichtenerzählens

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SCHAU NACH MIR UND ICH WERDE WEG
Geschichten
Von John Edgar Wideman

Der erste Eintrag in John Edgar Widemans neuester Geschichtensammlung, „Suche nach mir und ich werde weg“, kündigt die Bedenken des Buches in seinem Titel an: „Art of Story. “ Wenn die tadelnden Provokationen von Widemans Erzähler – einer Version von Wideman selbst, wie es in dieser Sammlung oft der Fall ist – ein Hinweis darauf sind, ist es überhaupt kein schöner Rücken oder sogar ein sehr erfüllender.

„Geschichten-Gräber“, schimpft er in der zersplitterten Grammatik, die viele der Geschichten in diesem Band kennzeichnet. „Selbst wenn jemand eine Geschichte liest oder hört oder erzählt, ist sie leer. ”

Vielleicht ist diese Leere aber auch kein Problem: Wideman hat sich schon immer weniger dafür interessiert, was eine Geschichte erzählt als wieEs wird erzählt, wie das Erzählen unsere Wahrnehmung unserer Welt prägt. In Arbeiten, die die Grenzen zwischen Fiktion, Memoiren und Essay aushöhlen, erforscht Wideman die Impulse, die das Geschichtenerzählen selbst antreiben, und kehrt zu einigen dauerhaften Themen und formalen Mitteln zurück. Diejenigen, die die Homewood-Trilogie “Philadelphia Fire” oder “Brothers and Keepers” gelesen haben, werden feststellen, dass die Ideen dieser Bücher Widemans Werk weiterhin verfolgen, obwohl er sie mit einem Schwung angeht, den nur ein Meister der Sprache beherrschen kann. Kann der Rücken uns helfen, unerklärliche Tragödien zu überstehen? Oder aus den Abwesenheiten, die durch rassistische Gewalt ausgemeißelt wurden, brauchbare Geschichten aufbauen?

Wideman verwandelt vergessene historische Figuren in unvergessliche Charaktere, belebt die Vergangenheit wieder und verleiht ihr eine Stimme, um der Gegenwart einen Sinn zu geben. „Whose Teeth/Whose Story“ wird aus der Perspektive eines Schriftstellers erzählt, der mit einem Projekt über den afroamerikanischen Missionar und antikolonialistischen Schriftsteller William Henry Sheppard (1865-1927) kämpft, der unter den kolonialen Untertanen des Kongo-Freistaats arbeitete. Es ist ein Akt der Nekromantie, der an frühere Geschichten wie „Nat Turner Confesses“ aus Widemans Geschichtensammlung „American Histories. “ Für den Erzähler ruft Sheppards Zeit im Kongo die Tropenhelm-Erzählungen der Ära, nämlich „Heart of Darkness“ (ein Text, den er betont, trotz Chinua Achebes berühmt sengender Demontage davon immer noch „lesen und studierenswert“ hervor und verkompliziert sie) ). Er kann nicht umhin, sich ein wenig mit Sheppard in seiner schwierigen Position als Schwarzer zu identifizieren, der versucht, unter dem wachsamen Auge der weißen Autorität mit Würde zu operieren.

„Ich bin im Norden aufgewachsen, nicht im Süden wie S, aber seine Art, mit Unterdrückung umzugehen, fühlt sich ziemlich vertraut an“, erklärt der Erzähler und stellt fest, dass Sheppard sich „leise an die durchgesetzte strikte Trennung nach Farbe gewöhnt hat“. in seiner Region … unbeschadet davon, dass ihn Gesetz und Sitte als minderwertigen Menschen kategorisierten. “ Es ist eine hinterhältig verheerende Aussage, die mehrere Geschichten emotionaler Erosion im Namen des Überlebens verdichtet.

Eine Angst davor, was Sprache zum Überleben beitragen kann – oder nicht – pirscht sich in diese Geschichten. „Arizona“ hat die Form eines Briefes an den Sänger Freddie Jackson, in dem sich der Erzähler fragt, welche Zwänge Künstler zur Produktion bewegen. „Lassen Sie die Fantasie zwischen den Zeilen arbeiten, sprechen Sie eine Geschichte, für die es keine Worte gibt, sprechen Sie für das, was immer fehlt“, schreibt er. Im Fall des Briefschreibers fehlt sein Sohn, der vor Jahrzehnten wegen des Mordes an einem Klassenkameraden während eines Campingausflugs in Arizona inhaftiert war. Gibt es Worte, um den Schaden zu retten, der sich durch die Geschichte stürzt?

In verwirrenden Geschichten, die zwischen Philadelphia und dem alten Sumer hin und her huschen, von einem Gespräch zwischen zwei zum Scheitern verurteilten Hühnern bis hin zu James Baldwins Berichterstattung über die Kindermorde in Atlanta, schlägt Wideman vor, dass dies nicht der Fall ist. „Ich verwirre die Regeln ihrer Sprache, weil ich der Sprache nicht traue“, spuckte eines seiner Hühner. „Sprache kein wesentlicher Beweis für irgendetwas. War nie einer der Gläubigen, die das glauben. Aber trotzig vor dem Tranchiermesser erhebt sich das Hühnchen von seinem Teller, „gackert und kritzelt laut genug, um jede schlafende Seele in Atlanta aufzuwecken. „Wenn Sprache den Schlachthof nicht zerstören kann, kann sie uns zumindest helfen, zu kämpfen.

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