Inmitten einer Plage von Schießereien werden Zuschauer zu Helden

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Jason Seaman, ein Naturwissenschaftslehrer der siebten Klasse in Noblesville, Indiana, half einem Schüler bei einem Test, als ein Klassenkamerad aus dem Badezimmer zurückkam, eine Pistole aus seiner Tasche zog und zu schießen begann.

Mr. Seaman, jetzt 34, warf einen kleinen Basketball auf den Studenten und griff dann an, um ihn schnell zu entwaffnen.

„Es gab keine Wahl – es war entweder etwas zu tun oder zu sterben“, sagte er am Dienstag in einem Interview und erinnerte sich an die Schießerei im Mai 2018, die ihm Schüsse in den Bauch, einen Unterarm und eine Hand einbrachte. “Also, wenn Sie in dieser buchstäblichen Situation auf Leben und Tod sind, bin ich verdammt, ich werde kämpfen.”

„Run, Hide, Fight“ wurde zur Bundesrichtlinie, wie man nach dem Massaker an der Sandy Hook Elementary School im Jahr 2012 auf eine aktive Schießerei reagieren sollte, wobei die Amerikaner ermutigt wurden, einen Schützen zu konfrontieren, wenn sie nicht sicher fliehen oder außer Sichtweite bleiben können. In den Jahren seitdem wurde es den Amerikanern in Schulen, an Arbeitsplätzen und in privaten Schulungen in die Köpfe gebohrt, ein düsteres Mantra für eine Nation mit Hunderten Millionen Waffen und in der Massenerschießungen zu einer ständig eskalierenden Plage geworden sind.

Befürworter strengerer Waffengesetze behaupten, dass kein Amerikaner in einem Tanzlokal, einem Gottesdienst, einem Einkaufszentrum oder einer High School seinen Körper angesichts eines mit Waffen im Militärstil bewaffneten Schützen aufs Spiel setzen sollte.

Aber bei hochkarätigen Massakern in den letzten Monaten wurde der letzte Ausweg zum Kampf von Umstehenden ergriffen, die bewaffnete Männer angegriffen und sie gestoppt haben, bevor sie weitermachen konnten.

Im November überwältigten in Colorado Springs zwei Umstehende, darunter ein Armeeveteran, einen Angreifer, der einen Nachtclub betreten hatte, und töteten innerhalb von Sekunden fünf Menschen. In einem Vorort von Indianapolis erschoss ein bewaffneter Zuschauer letzten Sommer einen Schützen, der bereits drei Menschen in einem Food Court in einem Einkaufszentrum getötet hatte. Und mitten in der Massenerschießung am vergangenen Wochenende in Los Angeles County, so die Behörden, habe ein Angestellter eines Tanzlokals dem Schützen eine Sturmpistole aus den Händen gerungen.

Jason Seaman, ein Lehrer in Indiana, wehrte sich gegen einen Schüler, der in der Schule, in der er arbeitet, das Feuer eröffnete. Mr. Seaman wurde in den Unterleib, einen Unterarm und eine Hand geschossen. Kredit… AJ-Mast für die New York Times

„Das hätte viel schlimmer kommen können“, sagte Sheriff Robert Luna aus Los Angeles County.

Experten sagen, dass das Eingreifen von Zuschauern bei aktiven Schießereien die Bedrohung in einer signifikanten Minderheit der Fälle beendet, und die Kräfte, die Menschen zum Eingreifen bewegen, sind unterschiedlich. Aber in vielen Situationen sind Umstehende nicht in der Lage zu fliehen oder sich zu verstecken, gefangen in Klassenzimmern oder Kirchen mit Angreifern, die mit Hochleistungswaffen bewaffnet sind.

Waffenmassaker an der Marjory Stoneman Douglas High School in Parkland, Florida, dem Pulse-Nachtclub in Orlando und der Robb-Grundschule in Uvalde, Texas, sind alles Beispiele für Schießereien, bei denen Polizisten oder Sicherheitspersonal der Schule getötet wurden, weil sie Zivilisten vor einer Verzögerung nicht geholfen hatten Dreharbeiten waren im Gange. Einige Amerikaner, die bei neueren Vorfällen mit einem bewaffneten Angreifer konfrontiert wurden, haben sofort verstanden: Sie sind auf sich allein gestellt.

„Ich habe das Gefühl, dass die Leute allmählich erkennen, dass der Einzige, der Sie beschützen wird, Sie selbst sind“, sagte Jack Wilson, ein Bezirkskommissar in Hood County, Texas, der verdecktes Tragen unterrichtet. „Die Menschen müssen bereit sein, einzugreifen, um diese Art von Problemen zu stoppen.“

Waffengewalt in Amerika

  • Rote Flaggen-Gesetze:Richter in 19 Bundesstaaten und im District of Columbia sind nun befugt, Anordnungen zu erlassen, Waffen aus den Händen von Personen fernzuhalten, die als gefährlich gelten.
  • Waffenzubehör:Die Biden-Regierung sagte, sie werde gegen den Verkauf von Schusswaffenzubehör vorgehen, mit dem halbautomatische Waffen mit kurzem Lauf in lange Gewehre umgewandelt werden.
  • In Illinois:Ein bundesstaatlicher Richter blockierte vorübergehend ein Verbot bestimmter Hochleistungswaffen, das kürzlich vom Gesetzgeber verabschiedet wurde und zu Streitigkeiten auf Bundes- und Landesebene führte.  
  • In New York:Der Oberste Gerichtshof lehnte einen Antrag von Schusswaffenhändlern ab, Teile der jüngsten staatlichen Gesetze zu blockieren, Tage nachdem er einen Antrag auf Blockierung anderer Bestimmungen eines der strittigen Gesetze abgelehnt hatte.

Er war einer dieser Zuschauer: Im Jahr 2019 besuchte Mr. Wilson den Sonntagsgottesdienst in seiner Kirche in White Settlement, Texas, als ein Schütze das Feuer eröffnete und zwei Menschen tötete. Mr. Wilson zog seine eigene Waffe und feuerte, wobei er den Angreifer mit einem einzigen Schuss tötete.

„Die Strafverfolgungsbehörden können Ihnen nur helfen, wenn sie sich in Ihrer Einfahrt aufhalten“, sagte er. „Das ist kein Schlag gegen die Strafverfolgung. Sie können nicht überall sein.“

Die Vertretung der Öffentlichkeit als letztes Mittel hat nicht dazu geführt, dass sich das Tempo der Massenerschießungen verlangsamt hat. Bereits in diesem Jahr sind nach Angaben des Waffengewaltarchivs mindestens 69 Menschen bei mindestens 39 verschiedenen Schießereien gestorben, bei denen vier oder mehr Menschen verletzt oder getötet wurden.

„Wenn irgendjemand sagt: ‚Ich höre mehr darüber, dass aktive Schützen von Zivilisten angegriffen oder gestoppt werden‘, dann trifft das vielleicht häufiger zu“, sagte Adam Lankford, Professor für Kriminologie an der University of Alabama. „Aber es könnte eine Folge davon sein, dass es mehr totale Angriffe gibt.“

Manchmal hatten Eingriffe von Zuschauern tragische Folgen. Im Jahr 2019 wurde Riley Howell, ein Student an der University of North Carolina in Charlotte, erschossen, als er versuchte, einen Schützen aufzuhalten, obwohl es ihm gelang, den Angreifer anzugreifen und festzunageln. Mr. Howell, ein 21-jähriger ehemaliger Highschool-Fußballtorwart, starb bei dem Angriff.

Ein Denkmal an der University of North Carolina in Charlotte im Jahr 2019, wo Riley Howell starb, als er einen Schützen aufhielt. Kredit… Travis Dove für die New York Times

Befürworter strengerer Waffengesetze sagten, dass übertriebene Aufmerksamkeit für das Eingreifen von Zuschauern bei Massenerschießungen von der tieferen Problematik des unerbittlichen Kreislaufs der Waffengewalt im Land ablenken könnte.

„Anstatt uns darauf zu konzentrieren, warum diese Tragödien immer wieder passieren, konzentrieren wir uns auf die Heldentaten der Zuschauer“, sagte Shannon Watts, die Gründerin der Waffenkontrollorganisation Moms Demand Action. „Wir sollten einen Helden immer einen Helden nennen und ihm dafür danken, dass er sein Leben selbstlos aufs Spiel gesetzt hat. Aber es macht mich so wütend, dass wir nie aufhören, darüber nachzudenken, dass wir durchschnittliche Zivilisten nicht bitten sollten, Helden zu sein. Ich möchte nicht, dass mein Mann oder meine Kinder Helden sein müssen.“

Frau Watts wehrte sich gegen Reaktionen auf Massenerschießungen, die dazu aufriefen, dass mehr Menschen mit mehr Waffen bewaffnet werden, und stellte fest, dass Amerika eine Tötungsrate von Waffen hat, die 26-mal so hoch ist wie die der anderen Nationen.

„Es gibt 400 Millionen Waffen in diesem Land“, sagte sie. „Wenn Waffen uns sicherer machen würden, wären wir die sicherste Nation der Welt.“

Während der sich entfaltenden Angriffe posten Colleges und Polizeidienststellen jetzt manchmal in den sozialen Medien und fordern die Menschen auf: „Laufen, verstecken, kämpfen“, und der Satz ist zu einem festen Bestandteil aktiver Schützentrainingseinheiten geworden, die in Schulen, Unternehmen und religiösen Einrichtungen angeboten werden. Der Satz, den die Bundesregierung von der Stadt Houston übernommen hat, hat sich durchgesetzt.

Katherine Schreit, eine ehemalige FBI-Beamtin, die an der Entwicklung der Bundesrichtlinien mitgewirkt hat, sagte, dass das Training mit dieser Philosophie es den Menschen ermöglichte, darüber nachzudenken, wie sie reagieren möchten, lange bevor sie einem Schützen begegneten.

„Niemand sollte jemals gesagt bekommen, dass man kämpfen muss – das kann man von niemandem verlangen“, sagte Frau Schreit. „Aber Sie können mit ihnen darüber sprechen, wie Menschen überlebt haben, und das nicht in geringer Zahl. Viele Menschen haben überlebt, wenn Einzelpersonen es auf sich genommen haben, einzugreifen.“

Jeffrey Kranz, der stellvertretende Polizeichef der Marquette University in Milwaukee, sagte, dass für ankommende Studienanfänger jetzt ein „Laufen, Verstecken, Kämpfen“-Training erforderlich sei. Aber die meisten von ihnen, sagte er, hätten bereits ähnliche Ratschläge erhalten, als sie aufwuchsen.

„Das ist die moderne Feuerwehrübung, die wir als Kinder durchgemacht haben“, sagte Chief Kranz.

Chief Kranz sagte, er unterrichte seit etwa 15 Jahren aktive Schützenreaktionen. Aber in den letzten Jahren sei ihm aufgefallen, dass immer mehr Studenten ihm sagen, dass sie eine direkte Verbindung zu einer Massenerschießung hatten.

„Ich bin jetzt immer wieder überrascht, wie viele Menschen ein gewisses Maß an Exposition hatten“, sagte er. „Ein Familienmitglied, sie waren bei einer dieser Veranstaltungen anwesend, sie kennen jemanden, der an einer dieser Veranstaltungen teilgenommen hat.“

Lai Lai Ballroom & Dance Studio in Alhambra, Kalifornien, wo ein Angestellter einen Schützen attackierte, der bereits in einem anderen Ballsaal Tänzer getötet und verletzt hatte. Kredit… Mark Abramson für die New York Times

Edward Davis, ein ehemaliger Bostoner Polizeikommissar, der zum Zeitpunkt des Bombenanschlags auf den Boston-Marathon Leiter der Abteilung war, sagte, dass es ein Umdenken bei den Amerikanern gegeben habe, die versuchten, Massenerschießungen und grassierende Waffengewalt abzuwehren.

„Die Leute denken jetzt anders darüber, nicht nur im öffentlichen Raum, sondern auch im privaten Raum zu sein“, sagte er. „Die Menschen haben wieder einen Selbsterhaltungstrieb, und der ist wieder stärker geworden. Es entwickelt sich zu einer Überlebensmentalität des Wilden Westens.“

„Ich habe seit meiner Pensionierung im Jahr 2013 keine Waffe mehr getragen, aber ich denke darüber nach, es wieder zu tun, wenn ich in der Öffentlichkeit bin“, sagte er.

Mike Wright war der Manager des Luca Pizza di Roma in einem Einkaufszentrum in Greenwood, Indiana, im Juli 2022, als ein Schütze aus einem Badezimmer kam und das Feuer eröffnete und drei Menschen tötete, bevor er von einem bewaffneten Zuschauer, Elisjsha Dicken, tödlich erschossen wurde. der seine 9-Millimeter-Pistole trug.

Mr. Wright lobte Mr. Dicken als „Heldenbürger“, der Leben gerettet habe, sagte aber, dass diejenigen, die wie er selbst überlebt hätten, immer noch verändert seien. „Es ist nichts, was Sie jemals erwarten würden, aber jetzt leben wir in einer abscheulichen Welt“, sagte er. Er fügte hinzu: „Seitdem achte ich mehr auf meinen Rücken. Man weiß nie, wann jemand auftaucht.“

Guy A. Relford, ein Anwalt aus Indiana, der sich auf Angelegenheiten des Zweiten Verfassungszusatzes konzentriert, vertritt Herrn Dicken. Herr Relford sagte, dass die Wirkung auf die, die als Helden gefeiert werden, auch intensiv sein kann.

„Im Allgemeinen ist es eine tiefgreifende Sache und eine schwierige Situation, mit der man umgehen muss, wenn man Menschen in seiner Situation vertritt“, sagte er. „Jede Person, die menschliches Leben wertschätzt, wird von dieser Entscheidung betroffen sein.“

Amerikaner haben sich zunehmend dem aktiven Schützentraining zugewandt, um Strategien zum Überleben eines Angriffs zu erlernen. In Odessa, Texas, versammelte sich am Abend eine kleine Gruppe von Einwohnern in der Polizeibehörde von Odessa zu einer Sitzung darüber, wie man sich verhält, wenn man mit einem Schützen konfrontiert wird.

Die Sitzung wurde mit einer Grafik eröffnet, die die Zunahme von Massenerschießungen in den Vereinigten Staaten von den frühen 2000er Jahren bis heute zeigt.

Kpl. Steven LeSueur sagte den Teilnehmern, dass es etwa drei Minuten dauert, bis die Polizei auf eine Schießerei reagiert. Was in diesen Minuten passiert, kann den Unterschied zwischen Leben, Verletzung oder Tod bedeuten, sagte er, und wenn Menschen sich entscheiden zu kämpfen, müssen sie vorbereitet sein.

Joanna Wright, 61, sah mit ihrer Familie in der Nähe zu. Sie wurde 2019 von einer Massenerschießung in der Nähe von Odessa erschüttert, die sich in der Nähe des Hauses ihrer Enkelkinder ereignete. Sie besuchte den Kurs am Dienstag in dem Wissen, dass es immer wieder zu einer Schießerei kommen könnte.

„Es hat mich gelehrt, mein Gehirn aufzufrischen und immer wachsam zu sein, weil man nie weiß, wo oder wann“, sagte sie.

Lucinda Holt trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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