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In Zora Neale Hurstons Essays, the Nonfiction of a Nonkonformist

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Der bekannteste Satz von Zora Neale Hurston, gemessen an seinem Aussehen auf Kaffeetassen und Kühlschrankmagneten, ist dieser: „Nein, ich weine nicht über die Welt – ich bin zu beschäftigt damit, mein Austernmesser zu schärfen. ”

Als Destillation ihrer Sensibilität ist das nicht schrecklich.

Hurstons Bücher, zu denen der klassische Roman „Their Eyes Were Watching God“ (1937) und die Memoiren „Dust Tracks on a Road“ (1942) gehören, sind erdig, voller rauer Freuden, weit in ihrer menschlichen Sympathie und in engem Kontakt mit dem Überschwang, der den Rand des Alltags berühren kann.

Das Interessante an dem Kommentar zum „Austernmesser“, der im Kontext gelesen wird – er erschien 1928 in ihrem Essay „How It Feels to Be Coloured Me“ – ist, wie ausdrucksvoll er ihre politischen Ansichten ausdrückt, die heterodox waren. Wir würden sie jetzt leben, sie könnte einen Substack haben.

Hurston war der Meinung, dass Amerika allen seinen Bürgern – sogar seinen Schwarzen – sogar im Jahr 1928 – ein Erfolg im Leben, und dass sich die Dinge jedes Jahrzehnt verbesserten.

„Ich gehöre nicht zur schluchzenden Schule der Negrohood, die der Meinung ist, dass die Natur ihnen irgendwie einen schmutzigen Deal gemacht hat und deren Gefühle alle deswegen verletzt sind“, schrieb sie in demselben Essay. „Ich habe gesehen, dass die Welt trotz ein wenig Pigmentierung mehr oder weniger stark ist. ”

Sie fügte hinzu: „Jemand ist immer an meiner Seite und erinnert mich daran, dass ich die Enkelin von Sklaven bin. Depressionen werden bei mir nicht registriert. Die Sklaverei liegt 60 Jahre zurück. Die Operation war erfolgreich und der Patientin geht es gut, danke. ”

Hurston hatte zum Entsetzen einiger ihrer Kollegen das Gefühl, dass zu viele Schwarze in Amerika sich weigern, ein Ja als Antwort zu akzeptieren.

Eine neue Sammlung ihrer Arbeiten, „You Don't Know Us Negroes: And Other Essays“, erscheint diesen Monat. Es wurde von Genevieve West, einer Englischprofessorin an der Texas Woman’s University, und Henry Louis Gates Jr. herausgegeben. Der größte Teil des Inhalts wurde zu Hurstons Lebzeiten gedruckt, aber einige Essays erscheinen hier für die erstes Mal.

Hurston war ein Gradualist. Ihr Konservatismus zeigt sich in ihrer instinktiven Zurückhaltung gegenüber dem New Deal, den sie als Übertreibung der Regierung ansah.

Bezüglich des Kommunismus war sie noch vorsichtiger. “Warum sollten wir Freiheit gegen Knechtschaft eintauschen wollen?” fragte sie 1951, als man dachte, dass die Sowjetunion unglückliche Mitglieder rassischer Minderheiten als Parteimitglieder anwerbe.

Schwarze Menschen, antwortete Hurston, seien ehrgeizig. Sie wollen keine „formlosen Filzstiefel“ und keine Kohlsuppe.

Sie wollte Integration, lehnte jedoch zum Entsetzen vieler deren Durchsetzung ab. Für sie war es eine Frage der Selbstachtung. „Wie viel Genugtuung“, fragte sie, „kann ich von einem Gerichtsbeschluss bekommen, wenn jemand mit mir Umgang hat, der mich nicht in seiner Nähe wünscht?“

Es war ihr ähnlich, einen Sinn für Humor zu haben. “Wie kann jeder versagt sich das Vergnügen meiner Gesellschaft! Es ist mir ein Rätsel. ”

Zora Neale Hurston Kredit. . . Barbara Hurston Lewis, Faye Hurston, Lois Gaston

Es gab nichts Doktrinäres an Hurstons Fiktion. Ihre Romane stimmen jedoch mit ihrer Politik überein, in dem Sinne, dass sie, wie West und Gates betonen, es ablehnte, Darstellungen von „eindeutig zentriertem, unverblümtem weißem Rassismus oder von vorhersehbar edlen und lobenswerten schwarzen Charakteren anzubieten. ”

Ihr Sinn für Humor, schrieb sie, rühre von ihrem Gefühl her, dass „wir genauso lächerlich sind wie alle anderen. Wir können uns auch irren. ”

Hurston ist mit Intellektuellen wie dem Kritiker Albert Murray im Bunde, der sich beschwerte, dass „die meisten Kritiker das Gefühl haben, dass braunhäutige US-Autoren nichts zu sagen haben, wenn sie nicht über Ungerechtigkeit stöhnen und stöhnen. ”

Und sie ist mit dem Romancier Paul Beatty, dem Herausgeber des unschätzbaren Buches „Hokum: An Anthology of African American Humor“, das mehrere Auswahlen von Hurstons Werken enthält, im Spannungsfeld der Zeit.

Es gibt ein bisschen Hurston in Beattys Tonfall, wenn er über Maya Angelous klassische Memoiren schreibt: „Ich wusste schon, warum der Vogel im Käfig singt, aber nach drei Seiten dieses Buches weiß ich jetzt, warum“ sie stellen einen Spiegel in den Käfig des Sittichs, damit er sich in seinem eigenen Elend suhlen kann. ”

Die Aufsätze in „You Don't Know Us Negroes“ zielen auf eine Reihe von Themen. Hurston schreibt über die Sprache der Schwarzen und über Spirituals, die ihrer Meinung nach durch „Glee Club“-Interpretationen ihrer zerklüfteten Qualitäten beraubt wurden.

Es gibt eine Handvoll Buchbesprechungen. Es gibt eine Kolumne mit Dating-Ratschlägen mit dem Titel „The Skin Commandments of Charm. “ („Hüten Sie sich vor der Versuchung des Tintenfasses. Denn eine Frau, die einen Mann mit Buchstaben und Duftnoten überschwemmt, wird ‚Schädling‘ genannt.“)

Es gibt eine Marcus Garvey-Satire, zwei kurze Stücke über Nasen und Hurstons Berichterstattung für The Pittsburgh Courier über den Prozess 1952 gegen eine wohlhabende Schwarze, die ihren prominenten weißen Liebhaber erschossen hatte.

In ihrer Einleitung argumentieren West und Gates, dass mit diesem Buch „Hurston ihren Platz als bedeutende Essayistin des 20. Jahrhunderts einnimmt. „Das stimmt insofern, als fünf oder sechs dieser Essays offensichtliche Meisterwerke der Form sind, deren Stachel völlig intakt ist.

Aber auch hier gibt es viele Füllwörter – banale Essays, die, wenn Sie Hurstons Namen entfernt hätten, von jedem hätte geschrieben werden können. Ein langer Artikel über die Howard University aus dem Jahr 1925 enthält seitenlange Erklärungen ihres Kuratoriums. Wenn die Redakteure nicht den Boden des Fasses abkratzen, sind sie ein oder zwei Zoll entfernt.

Die lange Einführung dieses Buches ist gut geschrieben, aber irgendwie nicht nützlich. Die Autoren widmen viele Seiten, um Ihnen zu erzählen, was Sie gleich lesen werden, und um die besten Zitate herauszupicken. Es ist, als ob Sie sich einen 15-minütigen Trailer für das Kino ansehen, das Sie gleich sehen werden.

Relevante biografische Angaben fehlen. Wir erfahren nicht, was Hurston von ihrem freiberuflichen Schreiben hielt. War es ihr wichtig? Wer waren ihre Redakteure? Hat sie ihre Büros besucht? War sie gut bezahlt? Hat sie vieles abgelehnt? Wurden alle Stücke jemals abgelehnt?

Ihre Aufsätze erschienen an Orten wie The Saturday Evening Post, The American Mercury und Negro Digest. Hat sie manchmal The Atlantic oder The New Yorker aufgestellt, sich aber damit zufrieden gegeben, nicht auf diesen Bergen, sondern auf Nebenklippen platziert zu werden?

Mir hat dieses Buch trotzdem gefallen. Wenn man Hurston liest, fragt man sich immer, wie ihre Würde als nächstes aussehen wird. Jeder Stil und jeder Funke waren ihr eigener. Wenn sie in Hochstimmung war, fühlte sie sich „so hochnäsig wie die Löwen vor der 42nd Street Library. ”

Sie schrieb am Ende eines anderen Aufsatzes: „Sie sind meine Gefühle und ich bleibe dabei. ”

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