In Memphis, Erneute Aufmerksamkeit für Gewalt nach Amoklauf

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MEMPHIS – Memphis war bereits nervös. Nur wenige Tage zuvor war eine Kindergärtnerin beim morgendlichen Joggen in der Stadt entführt und später tot aufgefunden worden.

Aber am Mittwoch fühlte sich die Stadt wie gelähmt. In dieser Nacht startete ein Schütze eine hektische Fahndung mit einer Reihe von Schießereien, die eine blutige Spur in Memphis hinterließen, vier Menschen tötete, drei weitere tötete und einen weit verbreiteten Wundalarm verursachte, bis er von der Polizei in die Enge getrieben und in Gewahrsam genommen wurde.

Jetzt, am Tag nach dem Amoklauf, hatte sich die Angst in Wut verwandelt und ein erneutes Gefühl von Wut und Besorgnis über die Gewalt in Memphis geschürt.

„Ich bin wütend, dass unsere Bürger zu ihrer eigenen Sicherheit Schutz suchen mussten, bis der Verdächtige gefasst wurde“, sagte Jim Strickland, der Bürgermeister von Memphis, am Donnerstag auf einer Pressekonferenz. „So können wir nicht leben, und es ist nicht akzeptabel.“

Memphis hat lange mit chronischer Armut und Kriminalität zu kämpfen und wird oft zu den gewalttätigsten Städten des Landes gezählt. Seine Probleme haben sich in den letzten Jahren verschärft. 2021 verzeichnete die Stadt mit 346 Morden eine Rekordzahl. 2022 hat sich die Gewaltkriminalitätsrate gegenüber dem Vorjahr laut Polizeistatistik nur unwesentlich verbessert.

Die jüngsten Gewalttaten haben die Spannungen in Bezug auf Kriminalität und Polizei entfacht und Forderungen nach einer Stärkung der Polizeikräfte der Stadt laut werden lassen. Es hat auch breitere Befürchtungen darüber geweckt, wie Gewalt und Kriminalität die Entwicklung der Stadt untergraben.

„Ich denke, die Leute sind überwältigt“, sagte Chase Carlisle, ein Stadtrat, am Donnerstag in einem Interview, „und ich denke, sie haben Angst, und ich denke, sie suchen nach Antworten darauf, warum dies geschieht und wie wir es tun bändige es.“

Polizeibeamte sagten, die Gewalt habe am Mittwoch nach Mitternacht begonnen, als ein Schütze einen 24-jährigen Mann in einer Einfahrt erschoss. Aber die intensivste Zeit begann nach 16 Uhr, als die Polizei von Memphis zwei Schüsse durch denselben Schützen an nahe gelegenen Orten meldete. In einem sei ein Mann mit tödlichem Schuss in seinem Auto aufgefunden worden, teilte die Polizei mit, und im anderen sei eine Frau ins Bein geschossen worden.

Eine Mahnwache für einen der Menschen, die am Mittwoch in Memphis bei einem Amoklauf getötet wurden. Anerkennung… Houston Cofield für die New York Times

Mehr als eine Stunde später, so die Polizei, stürmte der Schütze, der von den Behörden als Ezekiel Kelly identifiziert wurde – der damals live auf Facebook gestreamt wurde – in ein Autoteilegeschäft, eröffnete das Feuer und verletzte dort einen Mann lebensgefährlich. Der Schütze hat dann bei einem Autodiebstahl eine Frau tödlich erschossen. Danach habe er eine weitere Frau tödlich erschossen und einen Mann verletzt, teilte die Polizei mit. Der Schütze stahl dann mit vorgehaltener Waffe ein weiteres Fahrzeug in Southaven, einem Vorort von Memphis, gleich hinter der Staatsgrenze in Mississippi.

Die Polizei verfolgte dann Herrn Kelly in einer Hochgeschwindigkeitsjagd, die ihn zurück nach Memphis führte, wo er kurz nach 21 Uhr festgenommen wurde, sagten Beamte.

„Dies war eine schreckliche Woche für die Stadt Memphis und die Memphis Police Department“, sagte die Polizeichefin Cerelyn Davis während einer Pressekonferenz, in der sie die erschütternde Kette von Ereignissen am Mittwoch detailliert beschrieb.

Chief Davis bemerkte auch die Angst, die Memphis nach der Ermordung von Eliza Fletcher, der 34-jährigen Lehrerin und zweifachen Mutter, die entführt worden war, immer noch durchströmte. Frau Fletcher war zuletzt am 2. September gesehen worden.

Sie war in der Nähe des Campus der Universität von Memphis, nahe dem Herzen der Stadt, joggen gewesen; Die Behörden sagten, sie sei in einen Geländewagen gezwungen worden. Tage später wurde ihre Leiche hinter einer leerstehenden Maisonette-Wohnung in South Memphis gefunden, etwa sieben Meilen von dem Ort entfernt, an dem sie gebracht worden war, teilte die Polizei mit.

In diesem Fall wurde ein Mann, Cleotha Abston, 38, wegen Mordes ersten Grades sowie wegen Straftaten im Zusammenhang mit Entführung angeklagt.

Polizisten durchsuchen ein Gebiet in South Memphis, in dem Eliza Fletchers Leiche gefunden wurde. Anerkennung… Mark Weber/Daily Memphian, über Associated Press

„Unsere Stadt leidet“, sagte Karen D. Camper, eine staatliche Gesetzgeberin, die Memphis vertritt, in einer Erklärung.

„Wir haben noch einen langen Weg vor uns und viel Arbeit vor uns, um mit der Heilung unserer Stadt zu beginnen“, sagte Frau Camper, die Vorsitzende der Demokraten im Repräsentantenhaus des Bundesstaates. „Und wir werden diese politischen Diskussionen führen.“

Die Gewalt hat die Debatten über die Aufenthaltsregeln für die Polizeibehörde belebt, und einige drängen darauf, dass sie angesichts der offenen Stellen bei der Truppe gelockert werden. Andere äußerten sich ebenfalls empört über die Entlassung von Herrn Kelly aus dem Gefängnis Anfang dieses Jahres.

Herr Kelly, 19, war im Jahr 2020 wegen versuchten Mordes ersten Grades, Besitz einer Schusswaffe und rücksichtsloser Gefährdung mit einer tödlichen Waffe angeklagt worden. Bürgermeister Strickland sagte, Herr Kelly sei zu drei Jahren Gefängnis verurteilt worden, nachdem er sich einer geringeren Anklage wegen schwerer Körperverletzung schuldig bekannt hatte, aber im März nach elf Monaten Haft freigelassen worden war.

In einem Beitrag auf Twitter sagte Herr Carlisle, dass er viel Geschwätz von Leuten gesehen und gehört habe, die sagten, es sei an der Zeit, die Stadt zu verlassen, dass ihre Angst und Wut über das Klima der Stadt sich einem Bruchpunkt näherten. „Ich werde niemandem sagen, wie er sich fühlen soll“, schrieb er. „Aber ich möchte, dass du bleibst.“

Er sagte, Memphis sei nicht allein, da auch andere amerikanische Städte mit einem Anstieg der Kriminalität zu kämpfen hätten. Im Jahr 2020 war Memphis eine von mehreren Städten – zusammen mit Kansas City, Missouri; Cleveland; und Detroit – ausgewählt von der Regierung des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump für Infusionen von Bundesvollzugsbeamten.

Dennoch erkannte Mr. Carlisle die Schwere dessen an, mit dem seine Stadt konfrontiert war. Der Aufruhr über die Kriminalität wurde besonders deutlich, als sich der Amoklauf am Mittwochabend entfaltete, als er die Warnungen sah und mit Textnachrichten von verängstigten Anwohnern bombardiert wurde.

Polizisten aus Memphis am Ort einer der Schießereien. Anerkennung… Houston Cofield für die New York Times

Während dieser Zeit stellte die Memphis Area Transit Authority den Bus- und Trolley-Service ein. Die Universität von Memphis hat ihren Campus abgeriegelt. Die Memphis Police Department hat dringende Bulletins in den sozialen Medien veröffentlicht: „Wenn Sie nicht draußen sein müssen, bleiben Sie drinnen, bis dies geklärt ist.“

Als er vor einem Supermarkt Karren raufte, sagte Terry Taliaferro, 60, dass die Gewalt am Mittwochabend, die über die Gegend von Memphis ging, keinen Sinn machte – kein Reim und sicherlich kein Grund. „Früher gab es schlechte Viertel, aus denen man sich fernhielt“, sagte er.

„Ich verstehe das nicht“, fügte Mr. Taliaferro hinzu. „Er hat nur auf Leute geschossen.“

Lawrence Matthews war zu Hause in seiner Garage und arbeitete an Versatzstücken für eine bevorstehende Musikaufführung, als er von einem Freund eine SMS über den Schützen erhielt. Sein erster Gedanke: Essen zum Mitnehmen, bevor die Straßen zu voll mit Polizeipersonal werden.

„Ich war verstört, aber ich dachte, das passiert immer“, sagte Matthews und bemerkte am Mittwoch, dass weiße und wohlhabendere Gegenden der Stadt nur die Art von Bedrohung sahen, von der er glaubte, dass sie in ärmeren Vierteln viel häufiger vorkommt die nicht das gleiche Maß an Besorgnis erhalten hatten. „Der einzige Unterschied ist, dass es in Midtown passiert.“

„Ich war verstört, aber ich dachte, das passiert immer“, sagte Lawrence Matthews über den Amoklauf. Anerkennung… Whitten Sabbatini für die New York Times

„Diese Symptome der Armut in ganz Memphis, die sie lieber ignorieren“, fügte er hinzu, „schleichen sich jetzt in ihre Gegend und die Orte ein, für die sie sich einsetzen.“

Aber so sehr er sich Sorgen um Apathie machte und dass die Einwohner die Stadt aufgeben würden, Mr. Carlisle, der Stadtrat, behielt auch seinen Optimismus bei. Memphis war stark verwittert. Er kannte die Widerstandsfähigkeit der Stadt.

„Memphis wird Bestand haben“, sagte Herr Carlisle, und viele der Einwohner, die weiterhin in den Aufbau der Stadt investiert bleiben, werden dies auch tun. „Wir gehen nirgendwohin“, sagte er. „Memphis ist zu Hause.“

Laura Faith Kebede ist Reporterin am Institute for Public Service Reporting an der University of Memphis.

Campbell Robertson und McKenna Oxenden trugen zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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