In der kalifornischen Wüste könnten LGBTQ-Wähler ein wichtiges Hausrennen beeinflussen

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PALM SPRINGS, Kalifornien – Versteckt in der kalifornischen Wüste, wo Windmühlen die weitläufigen Hügel säumen und Regenbögen die Zebrastreifen schmücken, hat eine beträchtliche progressive LGBTQ-Community eine zuvor zuverlässige republikanische Hochburg in ein Schlachtfeld im Kampf um die Kontrolle des Kongresses verwandelt und Demokraten gegeben Hoffnung auf einen Sitz im Repräsentantenhaus, der lange außerhalb ihrer Reichweite lag.

Der Abgeordnete Ken Calvert, ein Republikaner, der drei Jahrzehnte lang im Kongress gedient hat, hat sich in dieser rubinroten Ecke Südkaliforniens fast nie einem harten Wiederwahlkampf gestellt. Aber eine neu gezeichnete politische Karte des Bundesstaates hat seinen Bezirk in diesem Jahr umgestaltet und Palm Springs hinzugefügt, eine liberale Bastion, die von den Einwohnern als die schwulste Stadt Amerikas bezeichnet wird. Die neuen Distriktlinien haben seinen Sitz gefährdet, als er gegen einen offen schwulen Demokraten, Will Rollins, einen ehemaligen Bundesanwalt, antritt.

Die Verschiebung hat Herrn Calverts Distrikt zu einem von nur einer Handvoll von Republikanern gehaltenen Repräsentantenhaussitzen gemacht, die die Demokraten hoffen, bei den Zwischenwahlen im November umzudrehen, bei denen sie sich auf Verluste gefasst machen, die sie die Mehrheit des Repräsentantenhauses kosten könnten. Während Herr Calvert einen Vorteil bei der Mittelbeschaffung und der Macht hat, die mit jahrelanger Amtszeit einhergeht, hat die Verschiebung des politischen Bodens sein Wiederwahlrennen wettbewerbsfähiger gemacht als in über einem Jahrzehnt.

Ein Großteil der Verschiebung wurde durch das stark LGBTQ-starke Palm Springs vorangetrieben, das bei den diesjährigen Vorwahlen die höchste Wahlbeteiligung im Distrikt hatte, mit knapp 54 Prozent der Wahlberechtigten, die eine Stimme abgaben, weit über der Wahlbeteiligung von 34 Prozent für den Distrikt insgesamt laut Political Data Intelligence, einem in Kalifornien ansässigen Unternehmen für Politik- und Wählerdaten.

„Menschen strömen aus dem gesamten Inland Empire hierher, um Sicherheit und Komfort zu finden“, sagte Christy Holstege, ein bisexuelles Mitglied des reinen LGBTQ-Stadtrats von Palm Springs, über die umliegende Region, als sie zu der Statue von Marilyn Monroe aufblickte, die die Stadt überblickt . „Sie wissen, dass dies ein kleines Stück Sicherheit ist, und da unsere Wahlbeteiligung hoch ist, macht uns das viel mächtiger.“

Christy Holstege, Mitglied des Stadtrats von Palm Springs, sagte, die Menschen „wissen, dass dies ein kleines Stückchen Sicherheit ist“. Anerkennung… Adam Perez für die New York Times
Chad Gardner, ein lokaler Geschäftsinhaber und Koch, der homosexuell ist, sagte, er sei bewegt von dem Einfluss, den seine Gemeinde auf die Wahl habe. Anerkennung… Adam Perez für die New York Times

Die Stadt war in ihren Anfängen als Rückzugsort für Hollywood-Prominente bekannt und wurde später zur Heimat von Tausenden schwuler Männer, die während der AIDS-Epidemie wegen des warmen Klimas, der erschwinglichen Wohnungen und des Zugangs zu medizinischer Versorgung dorthin zogen. Es ist jetzt der Inbegriff von Kitsch und Reichtum, mit seiner Mid-Century-Architektur, Pastellrosa an jeder Ecke und einem lebhaften Nachtleben.

Chad Gardner, ein lokaler Geschäftsinhaber und Koch, der homosexuell ist, sagte, er sei bewegt von dem Einfluss, den seine Gemeinde auf die Wahl habe.

„Wir haben einige Bereiche im Inland Empire, die konservativer sind, also wird es darauf ankommen, wie wir unsere Basis mit Energie versorgen können“, sagte Mr. Gardner, der sich in einem weißen Plüschsessel in einem klimatisierten gehobenen Restaurant niederließ, um zu entkommen die 100-Grad-Hitze an einem letzten Morgen.

Mr. Calvert, der bei der jüngsten Scorecard-Bewertung der Human Rights Campaign für Mitglieder des Kongresses zu Themen, die für die LGBTQ-Gemeinschaft von Interesse sind, eine Null erhielt, scheint dies bemerkt zu haben. Im Juli stimmte er gemeinsam mit 46 anderen Republikanern für einen Gesetzentwurf, der die gleichgeschlechtliche Ehe auf Bundesebene anerkennen würde, eine Umkehrung nach Jahren des Widerstands gegen Gesetze zum Schutz der Rechte von LGBTQ.

„Wie ich seit Jahren sage, glaube ich, dass die Legalität der gleichgeschlechtlichen Ehe feststehendes Gesetz ist, und ich unterstütze es nicht, diese Entscheidung zu überdenken“, sagte Herr Calvert in einer Erklärung. Er lehnte ein Interview ab.

Der Abgeordnete Ken Calvert hat in seinen drei Jahrzehnten im Kongress selten eine schwierige Wahl erlebt. Anerkennung… Tom Williams/CQ Appell, über Associated Press

Trotz der Kehrtwendung wird es ihm womöglich schwerfallen, sich die Unterstützung der schwulen und lesbischen Wähler in seinem neuen Bezirk zu verdienen, von denen viele bittere Erinnerungen an das letzte Mal haben, als Mr. Calvert einem schwulen Gegner gegenüberstand.

Im Jahr 1994, in seinem Rennen gegen Mark Takano, der schwul ist, sich aber noch nicht öffentlich geoutet hatte, verteilte Mr. Calvert rosa Mailings, in denen er fragte, ob Mr. Takano „ein Kongressabgeordneter für Riverside … oder San Francisco“ sein würde. (Acht Jahre später gewann Herr Takano die Wahl, um einen anderen Hausbezirk in Kalifornien zu vertreten, und wurde der erste offen schwule Mensch asiatischer Abstammung, der im Kongress diente.)

Samuel Garrett-Pate, der Geschäftsführer für externe Angelegenheiten bei Equality California, einer LGBTQ-Bürgerrechtsorganisation, sagte, es wäre „poetische Gerechtigkeit“, wenn Herr Calvert von einem offen schwulen Kandidaten abgesetzt würde.

Dennoch behaupten republikanische Aktivisten, dass Herr Calvert, der bis Ende Juni 2,4 Millionen Dollar für seine Kampagne gesammelt hatte, verglichen mit den 1,5 Millionen Dollar von Herrn Rollins, angesichts der Rechtsneigung des westlichen Teils des Distrikts immer noch in einer starken Position ist . Insgesamt war die Zahl der registrierten Demokraten und Republikaner im Distrikt im Mai ungefähr gleich.

Samuel Garrett-Pate sagte, es wäre „poetische Gerechtigkeit“, wenn Herr Calvert von einem offen schwulen Kandidaten abgesetzt würde. Anerkennung… Adam Perez für die New York Times
Herr Calvert schloss sich kürzlich 46 anderen Republikanern des Repräsentantenhauses an, um für ein Gesetz zur gleichgeschlechtlichen Ehe zu stimmen. Anerkennung… Adam Perez für die New York Times

„Palm Springs allein wird diese Kampagne nicht gewinnen“, sagte Matt Rexroad, ein in Sacramento ansässiger republikanischer Politikberater.

Herr Rollins, 37, dessen Arbeit als Bundesstaatsanwalt sich auf Terrorismusbekämpfung und Spionageabwehr konzentrierte, hat die Rechte von Homosexuellen nicht zum Hauptthema seiner Kampagne gemacht, die er nach dem Angriff auf das Kapitol vom 6. Januar 2021 beschlossen hatte. Er hat seine Botschaft auf die Erhaltung der Demokratie und die Verbesserung der Wirtschaft konzentriert, aber er sagte, der Schutz der Bürgerrechte sei in beide Ziele eingebettet.

„Unserer Wirtschaft ist besser gedient, wenn wir alle gewinnen – wenn wir alle gleichermaßen bedient werden“, sagte Herr Rollins.

Als er an einem Nachmittag mit Freiwilligen in seinem Wahlkampfbüro zusammenarbeitete und Postkarten an potenzielle Wähler schrieb, argumentierte Herr Rollins, dass er die Region besser vertrete als Herr Calvert, und nannte die Abstimmungsergebnisse des Gesetzgebers „ein Beispiel dafür, wie man sich den Extremen hingibt nur eine verlorene politische Strategie.“

„Unserer Wirtschaft ist besser gedient, wenn wir alle gewinnen – wenn uns allen gleichermaßen gedient wird“, sagte Will Rollins, der Mr. Calvert herausfordert Anerkennung… Adam Perez für die New York Times

Herr Calvert, 69, der vom ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump unterstützt wurde, stimmte für den Antrag seiner Partei, die Wahlstimmen für Joseph R. Biden Jr. am 6. Januar abzulehnen. Er war letztes Jahr gegen das 1-Billionen-Dollar-Gesetz über überparteiliche Infrastruktur und eine Kompromissmaßnahme zur Waffensicherheit, die der Kongress im Juni verabschiedete. Zusammen mit seinen republikanischen Kollegen stimmte er gegen das umfassende Klima-, Gesundheitsdeva- und Steuergesetz der Demokraten, das seiner Meinung nach die Ausgaben in einer Zeit der Rekordinflation erhöhen würde.

Eine Sprecherin des Wahlkampfarms der Republikaner im Repräsentantenhaus, Torunn Sinclair, sagte, die Wähler in Herrn Calverts Bezirk und anderswo in Kalifornien seien am meisten besorgt über die Wirtschaft und die Lebenshaltungskosten. „Will Rollins wird verlieren, weil er die Agenda der Biden-Regierung unterstützt, die diese Inflationskrise verursacht und die Steuern erhöht hat“, sagte Frau Sinclair.

Herr Calvert gewann die Wiederwahl im Jahr 2020 mit 14 Prozentpunkten Vorsprung. Aber bei den Vorwahlen im Juni, bei denen die beiden besten Wähler unabhängig von der politischen Partei vorrückten, erhielt er in seinem neuen Bezirk weniger als die Hälfte der Stimmen gegen zwei Demokraten, einen unabhängigen und einen Anti-Trump-Republikaner.

Bei einer Spendenaktion im Mai, die von Barbara Boxer, einer ehemaligen demokratischen Senatorin aus Kalifornien, veranstaltet wurde, erhielt Mr. Rollins über 200.000 US-Dollar, sagte Frau Boxer.

„Die Leute verstehen wirklich die Bedeutung dieses Rennens“, sagte sie. „Calvert spiegelt nicht die Werte der Menschen wider.“

Freiwillige für die Kampagne von Mr. Rollins, die Briefe an die Wähler schreiben. Anerkennung… Adam Perez für die New York Times

Während Mr. Rollins seinem Gegner bei der Mittelbeschaffung hinterherhinkte, stellen die Demokraten fest, dass er Mr. Calvert laut den Unterlagen der Federal Election Commission im letzten Quartal zum ersten Mal überboten hat.

Brady Bates, 22, ein Neuankömmling, der sagte, er sei kürzlich wegen „der Atmosphäre“ nach Palm Springs gezogen und weil er sich dort als schwuler Mann sicher fühle, sagte, er sei im Rennen um den Kongress unentschlossen, würde aber keinen von Mr. Trump unterstützten Kandidaten unterstützen .

J. Ovier Alvarez, ein 33-jähriger schwuler Mann, der sich selbst als konservativ orientierten Unabhängigen bezeichnete, sagte auch, er müsse sich noch zwischen den beiden Kandidaten entscheiden. Als Immobilienmakler sagte er, er habe die Billigung von Herrn Trump nicht geheilt, sei aber besorgt über LGBTQ-Themen.

„Wir brauchen eine Führung mit einem offenen Geist, die die Einbeziehung von LGBTQ ermöglicht“, sagte Herr Alvarez, „aber auch jemanden, der einen guten Kompromiss findet, der es uns ermöglicht, bequem mit dem Rest der Region zusammenzuleben.“

Die New York Times

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