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In David Gutersons neuem Roman liegt ein Strafprozess ganz in der Familie

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DER LETZTE FALL
Von David Guterson

„The Final Case“ ist ein zarter, genau beobachteter und oft überraschender Roman, der die Intimität – und gelegentliche Zufälligkeit – eines Tagebuchs erreicht. David Guterson, vielen vor allem als Autor des magischen „Snow Falling on Cedars“ bekannt, stellt erneut einen Strafprozess in den Mittelpunkt seines Romans. Aber die Leser, die einen weiteren kunstvollen Gerichtsthriller wie Gutersons vorheriges Buch erwarten, könnten ihre Erwartungen übertroffen sehen. In diesem Roman schreibt Guterson nicht wirklich darüber, wer es getan hat oder warum. Sein Thema ist die Familienliebe, und ihre stillen Leidenschaften ergreifen den Leser wie eine stetige, rasende Strömung.

Der namenlose Erzähler ist – oder war – ein Autor von Belletristik. Wie er es ausdrückt: „Ich mache das schon lange, ich interessiere mich nicht mehr, es gibt andere Dinge im Leben, ich würde mich wiederholen – mir wurde bewusst, dass Gedanken wie diese, ungebeten, unerwartet, hartnäckig und nagend, wucherten in meinem Kopf und überwogen jeden Drang, Belletristik zu schreiben, zunächst ein wenig, so dass ich bei der Gewohnheit blieb, dann aber viel, sodass ich aufhörte. ”

Der ehemalige Schriftsteller hat wenig zu tun, außer Tee zu trinken und in einem Café seiner Schwester zu lesen, und hat keine Ausreden, als sein 83-jähriger Vater Royal, immer noch praktizierender Strafverteidiger, sein Auto kaputtmacht und seinen Sohn auffordert, es zu tun fahren ihn zur Arbeit. Während der Autowrack wie eine knarrende Autorität des Autors wirkt, erkennen wir schnell, dass der letzte die Chance schätzt, das Berufsleben seines Vaters hautnah mitzuerleben.

So begleiten wir Royal, wenn er in das ruhige Skagit County nördlich von Seattle reist, um einen potenziellen Pro-Bono-Kunden zu besuchen. Betsy Harvey, eine 41-jährige Mutter von sieben Kindern, deren „Augen vor gewaltiger Empörung brannten“, und ihr Ehemann Delvin sind fromm und hegen ihre eigenen Interpretationen dessen, was Gott von einem Elternteil erwartet. Gemeinsam wurden sie eines hässlichen und herzzerreißenden Verbrechens angeklagt, das Abeba, das Mädchen aus der sechsten Klasse, das sie aus Äthiopien adoptiert haben und dessen Tod durch Entblößung sie angeblich verursacht haben sollen, mit unerbittlich grausamer Disziplin auferlegt. Trotz der abstoßenden Natur des Vergehens meldet sich Royal an. „Wenn Sie jemanden verurteilen, weil er abscheulich ist und nicht, weil er das Gesetz gebrochen hat, können Sie genauso gut in einer Diktatur leben. Und wer will das?”

Schließlich wird der Sohn nicht nur der Chauffeur seines Vaters, sondern auch sein Hauptermittler bei der Vorbereitung von Mrs. Harveys Verteidigung. Er nimmt an Royals Interview mit Betsy Harveys Mutter teil, die sagt, dass ihre Tochter nur angeklagt wurde, weil “sie uns hassen, weil wir Christen und Weiß sind”. “ Unter der List, nach genauen Details für einen Roman zu suchen, besucht der Erzähler das Boeing-Werk, in dem Delvin angestellt war. Dort erfährt unser Erzähler, dass andere Mühlenbauer Delvin als soliden Arbeiter betrachten, aber als einen Mann mit unflexiblen und extremen religiösen Ansichten, die er zu eifrig auf andere drängen wollte. Und weil Royal keine Ahnung hat, wie man Daten von einem USB-Stick extrahiert, lässt der Erzähler Abebas schmerzhafte Geschichte Revue passieren: Sie war ein einnehmendes und talentiertes Mädchen, dessen Onkel sie qualvoll aufgab, aber mit dem vertrauten Glauben, dass Amerika das Versprechen gegeben hatte von „einem besseren Leben. ”

Leider ist dies nicht das, was das kleine Mädchen, das von ihren Adoptiveltern in Abigail umbenannt wurde, gefunden hat. Guterson präsentiert anschauliche und erschütternde Zeugnisse, die zeigen, wie Abigail oft das Essen verweigert wurde, sie gezwungen wurde, in einem Schrank zu leben, regelmäßig mit Wasserleitungen geschlagen und schließlich ignoriert wurde, als sie eines Nachts nackt durch die Kälte marschierte, bis sie starb.

Guterson ist die Art von Schriftsteller, über die die Leute immer sagten, wenn es solche Dinge gab: „Ich würde ihn lesen, selbst wenn er das Telefonbuch schrieb. “ Jeder Satz hat ein anmutiges Gewicht und ein anmutiges Metrum und wird von einer subtilen Intelligenz erleuchtet, die seine Beschreibungen fesselnd, aber nie auffällig macht. Das Haus von Royal ist „voller ausgefallener Fenster mit dauerhaft verdeckten Scheiben und eingesäumt von unregelmäßig beschnittenen Büschen. “ Guterson hat auch ein perfektes Ohr für die politischen Geschwätz, zu denen sich so viele Amerikaner von beiden Seiten des politischen Spektrums autorisiert fühlen.

Doch trotz all dieser beiläufigen Freuden, da die ersten 70 Prozent des Romans so genau auf die Details der Harveys” Der Fall beginnt, wenn nicht sogar verwirrend, wenn der Prozess zu einem jähen Ende kommt und der Fall auf den restlichen Seiten nur am Rande erwähnt wird. Langsam dämmert die Erkenntnis, dass es in diesem Roman nie um die Harveys oder um Abeba oder den Ausgang eines Prozesses ging. Das Buch handelt von Royal. Sein letzter Fall ist am wichtigsten, denn das ist es, was er tun möchte, auch wenn er weiß, dass seine Tage kürzer werden. Royal sagt zu seinem Sohn: „Ich weiß, dass es Leute gibt, die sagen: 'Auf deinem Sterbebett wirst du dir nicht wünschen, du hättest mehr gearbeitet, du wirst dir wünschen' Ich bin nach Sansibar gegangen, um den Sonnenuntergang zu beobachten. Und liebte deine Lieben mehr. ’ … Nun, ich werde nicht über Sansibar streiten, aber was liebevolle Menschen angeht, muss sich das nicht mit der Arbeit ausschließen, oder?“ Das leise Argument ist, dass die Werte und die Leidenschaft, die das Berufsleben von Menschen wie Royal beleben, ein wesentlicher Bestandteil dafür sind, warum andere sie verehren.

„The Final Case“ hat mehrere Quellen aus der realen Welt. In einer Anmerkung des Autors schreibt Guterson: „2011 starb ein Mädchen, das von einer Familie in Skagit County, Washington, adoptiert wurde, an Unterkühlung. Zwei Jahre später … besuchte ich den Prozess [gegen ihre Adoptiveltern] und führte Recherchen und Interviews sowohl in den USA als auch in Äthiopien durch. “ Trotz auffallender Ähnlichkeiten zwischen dem fiktiven Fall und dem realen Fall, sagt Guterson, seien sie „nur Parallelen, nicht die Realität selbst. ” Vielleicht würde er dasselbe über Parallelen zwischen Royal und Gutersons eigenem Vater Murray sagen, einem 2013 verstorbenen Strafverteidiger in Seattle. Tatsächlich könnte sogar unser Erzähler, der die Fiktion aufgegeben hat, ein stellvertretend für Guterson, der bis zu diesem Buch seit einem Jahrzehnt keinen Roman mehr veröffentlicht hatte.

Die Tatsache, dass Guterson sich dafür entschieden hat, Sachelemente mit einem Werk der Imagination zu verschmelzen, scheint jedoch der Kraft kreativer Handlungen Tribut zu zollen – insbesondere ihrer Fähigkeit, aus dem Schock unverständlicher Ereignisse einen Sinn zu geben.

Letztendlich dreht sich das Mysterium im Zentrum von „The Final Case“ nicht um Unschuld oder Schuld, sondern darum, wie die tiefen Bindungen einer Familie neben atemberaubender Grausamkeit in einer anderen stehen können. Ein Teil der Antwort, so scheint Guterson vorzuschlagen, ist der Grad, in dem sich einige Amerikaner heute frei fühlen, in einem unerbittlichen Zustand der Wut und der Trauer zu leben, anstatt mit dem gemeinsamen Gefühl stillen Anstands, der früher unsere Gemeinschaften zusammengeschweißt hat.

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