In Atlanta nimmt es ein lokaler Staatsanwalt mit Mord, Straßenbanden und einem Präsidenten auf

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ATLANTA – Fani T. Willis schritt Ende letzten Monats in einem roten Kleid in der Innenstadt von Atlanta auf ein Podium, flankiert von einer Reihe dunkler Anzüge und steingesichtiger Offiziere in Uniform. Ihre Stimme klang laut und klar, mit einem Hauch von Prahlerei.

„Wenn Sie dachten, Fulton wäre ein guter Bezirk, um Ihr Verbrechen dorthin zu bringen, um Ihre Gewalt zu bringen, liegen Sie falsch“, sagte sie und blickte auf eine Reihe von Nachrichtenkameras. „Und du wirst Konsequenzen tragen.“

Ms. Willis, die Bezirksstaatsanwältin von Fulton County, Georgia, hatte die Pressekonferenz einberufen, um über eine Straßenbande namens Drug Rich zu sprechen, deren Mitglieder gerade in einem weitläufigen Fall von Erpressung angeklagt worden waren. Aber sie hätte über eine andere Crew sprechen können, die sie als mögliches kriminelles Unternehmen ansieht: den ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump und seine Verbündeten, die versuchten, seinen knappen Wahlverlust 2020 in Georgia aufzuheben.

In den letzten Wochen hat Frau Willis Dutzende von Zeugen vorgeladen, um vor einer speziellen Grand Jury auszusagen, die die Bemühungen untersucht, die Niederlage von Herrn Trump rückgängig zu machen, darunter eine Reihe prominenter Pro-Trump-Persönlichkeiten, die gegen ihren Willen aus anderen Staaten angereist sind. Es war ein verlängerter Arm des Gesetzeskrams und es betonte, dass ihre Ermittlungen, obwohl sie mehr als 600 Meilen von Washington, DC entfernt, stattfinden, keine Nebensache sind.

Vielmehr hat sich die Georgia-Untersuchung als eine der folgenreichsten rechtlichen Bedrohungen für den ehemaligen Präsidenten herausgestellt, und sie wird bereits von Ms. Willis‘ ausgeprägter und kraftvoller Persönlichkeit und ihrer Vorstellung davon, wie eine örtliche Staatsanwältin ihre Arbeit erledigen sollte, geprägt. Ihr Komfort in der Öffentlichkeit steht in deutlichem Kontrast zum zurückhaltenden Ansatz eines anderen Trump-Verfolgers, Generalstaatsanwalt Merrick B. Garland.

Ms. Willis, 50, eine Demokratin, ist die erste schwarze Frau, die Georgias größte Staatsanwaltschaft leitet. In 19 Jahren als Staatsanwältin hat sie mehr als 100 Geschworenenprozesse geleitet und Hunderte von Mordfällen bearbeitet. Seit sie Oberstaatsanwältin geworden ist, liegt die Verurteilungsrate ihres Büros laut einem Sprecher bei fast 90 Prozent.

Ihre Erfahrung ist die Quelle ihres Vertrauens, das von der Prüfung – und Kritik –, die der Fall Trump mit sich gebracht hat, unerschüttert zu sein scheint.

Wahlhelfer sortieren Stimmzettel in Decatur, Georgia, im Jahr 2021. Anerkennung… Nicole Craine für die New York Times

Sie neigt dazu zu sprechen, als wäre die Welt ihre Jury. Manchmal ist sie umgangssprachlich und herzlich. In einem kürzlich geführten Interview bemerkte sie nebenbei, wie sehr sie den Valentinstag liebte: „Schreib das da rein, falls ich einen neuen Buh bekomme“, sagte sie. Aber sie kann auch scharfe Ellbogen werfen. In einem hitzigen E-Mail-Austausch im Juli über die Bedingungen eines Auftritts von Gouverneur Brian Kemp, einem Republikaner, vor der Grand Jury, nannte Frau Willis den Anwalt des Gouverneurs, Brian McEvoy, unter anderem „falsch und verwirrt“ und „unhöflich“.

„Sie haben meine Freundlichkeit als Schwäche angesehen“, schrieb sie und fügte hinzu: „Trotz Ihrer Verachtung wird diese Untersuchung fortgesetzt und wird durch niemandes Possen entgleist.“

Der Satz „Ich mag keinen Mobber“ ist einer, den Ms. Willis oft verwendet. Nach ihrem Amtsantritt im Januar ließ sie sich als eine Art Mission Statement ein Zitat von Malcolm X an die Wand malen: „Ich bin für die Wahrheit, egal wer sie sagt. Ich bin für Gerechtigkeit, egal für wen oder gegen wen.“

Frau Willis verbrachte als Kind die Zeit zwischen ihren geschiedenen Eltern. Ihr Vater war ein ehemaliger Black Panther und Strafverteidiger, der in der Gegend von Washington, DC, praktizierte. Er brachte sie oft ins Gerichtsgebäude und stellte sie ab der Grundschule als seine Archivarin ein. Eine Karriere als Jurist, sagte sie, stand nie in Frage.

Sie besuchte die Howard University und zog dann nach Atlanta, um die Emory Law School zu besuchen. Sie fühlte sich in Atlanta zu Hause: Als Studentin hatte sie an Freaknik teilgenommen, der ausgelassenen, meist schwarzen Straßenparty in Atlanta, die den Stadtführern Kopfschmerzen bereitete und eine Inspiration für die satirische Erforschung der südlichen Stadt und ihrer Rassenunterschiede durch den Romanautor Tom Wolfe war. Sie ließ sich in der Gegend nieder, zog zwei Mädchen als berufstätige Alleinerziehende groß und fand ihre Berufung in der Staatsanwaltschaft. Sie übernahm acht Jahre lang Mordfälle.

„Ich trug einen Pager und stand mitten in der Nacht auf und ging über Leichen“, sagte sie. „Und ich weiß, was für Schmerzen es verursacht, wenn man jemanden verliert.“

Die Erfahrung half ihr, einen nachdenklichen Kurs rechts von Amerikas neuer Welle fortschrittlicher Staatsanwälte sowie ihres liberalen Vaters zu finden („Wir haben niederschmetternde Argumente, die sie herausziehen“, sagte sie), aber links von der traditionellen Sperre -the-up-Menge.

„Sie haben all diese extremen Leute, die denken, dass es keine Gefängnisse geben sollte. Sie sind verrückt“, sagte sie. „Es gibt Leute hier draußen, die dir das Leben nehmen und sich nichts dabei denken – geh zum Mittagessen, denke buchstäblich null darüber nach, dir das Leben zu nehmen – und sie müssen aus der Gesellschaft entfernt werden. Aber dann gibt es auch diese anderen Verrückten, die denken, dass jeder ins Gefängnis gehen sollte. Das ist auch irgendwie – das ist verrückt, oder?“

Sie hat sich geweigert, Fragen zum wahrscheinlichen Verlauf ihrer Ermittlungen zu beantworten, da sie sich speziell auf Herrn Trump beziehen, aber seine Anklage in Georgia bleibt ein plausibles Szenario, insbesondere angesichts seines Anrufs beim Außenminister von Georgia, Brad Raffensperger, im Januar 2021 Der damalige Präsident bat Herrn Raffensperger, die Stimmen zu „finden“, um ihn an die Spitze zu bringen. Einige legitime Experten behaupten, dass dieser Aufruf allein möglicherweise gegen ein staatliches Gesetz gegen die Aufforderung zur Begehung von Wahlbetrug verstoßen hat.

Ms. Willis hat angedeutet, dass sie die Bandbreite der Wahleinmischungsbemühungen in Georgia als Erpressungsfall mit mehreren Angeklagten weiterverfolgen könnte, ähnlich wie sie es gegen Drug Rich und andere Straßenbanden getan hat.

Fani Willis macht sich Notizen während der Zeugenaussage im Testbetrugsprozess der Atlanta Public Schools im Jahr 2015. Anerkennung… Kent D. Johnson/Atlanta Journal-Constitution, via AP

Es ist unklar, was dies für Mr. Trump bedeutet, der seine geschäftliche und politische Karriere damit verbracht hat, sich aus komplizierten legitimen Verstrickungen herauszuwinden. Er verfügt über eine treue und enorme Gefolgschaft, eine millionenschwere Kriegskasse für die Bezahlung von Anwälten und eine rüpelhafte Kanzel, die niemals abschaltet.

Im Mai ging er auf seine Social-Media-Seite Truth Social, um Ms. Willis zu verprügeln.

„Der junge, ehrgeizige, linksradikale ‚Staatsanwalt‘ aus Georgia, der einem der kriminellsten und korruptesten Orte der USA, Fulton County, vorsteht, hat eine Grand Jury zusammengestellt, um einen absolut ‚PERFEKTEN‘ Telefonanruf zu untersuchen an den Außenminister“, schrieb Herr Trump.

Frau Willis wurde in dem Interview um eine Antwort gebeten. „Ich meine, wenn in meinem Zuständigkeitsbereich ein Verbrechen passiert, wer wird es dann untersuchen?“ Sie sagte und fügte hinzu: „Ich habe nicht das Recht, bei einem Verbrechen wegzuschauen, das ein wichtiges Recht von Menschen in dieser Gemeinschaft und im ganzen Land hätte beeinträchtigen können.“

Atlanta, das größtenteils in Fulton County liegt, hat sicherlich seinen Anteil an Kriminalität. Die Stadt verzeichnete am 10. August ihren 100. Mord des Jahres und übertraf damit die Zahl der Morde im gesamten Jahr 2019. Einbrüche und Fälle von Einbrüchen und Einbrüchen sind laut Polizeistatistik von Atlanta im Vergleich zum Vorjahr um fast 20 Prozent gestiegen.

Dies sind die traditionelleren Anliegen eines Großstadtstaatsanwalts, und das Hinzufügen von Trumpworld zu Ms. Willis ‚Falllast hat zu einigen seltsamen Gegenüberstellungen geführt. Am 29. August reichte jedes Büro beim Bundesgericht einen Schriftsatz ein, in dem es argumentierte, warum die US-Verfassung Senator Lindsey Graham aus South Carolina, einen Verbündeten von Trump, nicht vor Tests schützen sollte.

Am selben Tag erzählte Ms. Willis den Medien, wie die Drug Rich-Bande lokale Prominente wie Marlo Hampton, einen Star der Show „The Real Housewives of Atlanta“, bei einer Reihe von Hausinvasionen und Einbrüchen ins Visier genommen hatte. Frau Willis sagte, sie sei ein Fan der Show, und sie warnte die Reality-Stars der Stadt davor, den Zuschauern zu zeigen, wo sie ihre wertvollsten Besitztümer aufbewahrten. „Es ist einfach nicht klug, das zu tun“, sagte sie.

Vor den Trump-Ermittlungen war Frau Willis‘ bekanntester Fall als stellvertretende Staatsanwältin gegen eine Gruppe von Pädagogen des öffentlichen Schulsystems in Atlanta, die 2013 angeklagt und wegen Erpressung angeklagt wurden, weil sie die standardisierten Testergebnisse von Schülern geändert hatten, um dies zu tun Schützen Sie ihre Arbeitsplätze und gewinnen Sie Gunst und Boni von Administratoren.

Frau Willis sagte, die Größe dieses Falls mit seiner Zeugenliste von 3.000 Personen habe ihr geholfen, sich auf die Trump-Untersuchung vorzubereiten. Sie lernte auch, mit intensiven Kontroversen umzugehen. Die meisten Angeklagten waren Schwarze. Dasselbe gilt für viele ihrer Kritiker, denen der Anblick von vor Gericht gestellten Lehrern aus einem in Schwierigkeiten geratenen städtischen Schulbezirk unzufrieden war. Sie wurde als Ausverkauf bezeichnet, sagte sie, und schlimmer.

Ihr größter Fehltritt im Fall Trump geschah im Juli, als ein Richter die Beteiligung ihres Büros an der Untersuchung von Burt Jones, einem Senator des Bundesstaates und dem republikanischen Kandidaten für das Amt des Vizegouverneurs, streng einschränkte. Herr Jones war einer von 16 Republikanern, die Dokumente unterzeichneten, die sich als Präsidentschaftswähler auswiesen, und ihre Stimmen Herrn Trump versprachen. Allen 16 wurde von der Staatsanwaltschaft mitgeteilt, dass sie Ziel der Ermittlungen sind. Aber der Anwalt von Mr. Jones brachte die Tatsache zur Sprache, dass Ms. Willis eine Spendenaktion für Mr. Jones‘ demokratischen Rivalen Charlie Bailey geleitet hatte. Der Vorsitzende Richter sprach von einem „unhaltbaren“ Konflikt. Anthony Michael Kreis, Juraprofessor an der Georgia State University, nannte es einen „riesigen Fehltritt“.

Ms. Willis sagte, sie hätte nicht an der Spendenaktion teilgenommen, wenn sie es noch einmal machen könnte. Aber sie sagte, dass sie Mr. Bailey nahe gekommen sei, als sie die Versuchsabteilung der Staatsanwaltschaft leitete und er für sie arbeitete. „Er ist eines meiner Babys, wie ich ihn gerne nenne“, sagte sie.

Heute kommen ihre Kritiker von links und rechts. Phil Kent, ein konservativ orientierter politischer Kommentator aus Georgia, argumentierte, dass die Prioritäten von Frau Willis fehl am Platz seien. „She She verschwendet Zeit, Geld und Ressourcen für die spezielle Grand Jury, die eingesetzt werden sollte, um den Rückstand an Fällen aufzuarbeiten, insbesondere wenn die Gewaltkriminalität zunimmt“, sagte er.

Frau Willis sagte, dass sie nur fünf Anwälte hat, die an dem Fall Trump arbeiten, von insgesamt etwa 140 in ihrer Belegschaft.

Einige Liberale haben unterdessen gesagt, dass sie Rap-Texte beim Aufbau ihrer Anti-Gang-Fälle verwendet hat, die Anklagen gegen bemerkenswerte Hip-Hop-Stars aus Atlanta wie Young Thug und Gunna beinhalteten. Die Anklageschrift gegen Drug Rich verwendet zum Beispiel prahlerische Texte von mutmaßlichen Mitarbeitern der Bande in einem YouTube-Bild („Wenn wir ein Auto stehlen, nehmen wir das Etikett ab“) und zitiert sie als „offensichtliche Handlung“ zur Förderung der Erpressertätigkeit.

Frau Willis hält an der Taktik fest: „Wenn Sie sich entscheiden, Ihre Verbrechen über einen Schlag zuzugeben, werde ich sie anwenden.“

Sie hat seit Mai heftige Drohungen von Menschen erhalten, die über die Anklage gegen Young Thug und Mitglieder seiner Crew verärgert sind. Zuvor hatte sie das Federal Bureau of Investigation gebeten, „Geheimdienste und Bundesagenten“ bereitzustellen und die Sicherheit im Gerichtsgebäude von Fulton County zu erhöhen, nachdem Herr Trump sie und andere Staatsanwälte bei einer Kundgebung im Januar als „bösartige, schreckliche Menschen“ bezeichnet hatte .

Gerald A. Griggs, Präsident der Georgia NAACP, der vor Jahren mit Ms. Willis in der Anwaltskanzlei von Atlanta zusammengearbeitet hatte, nannte Ms. Willis „eine phänomenale Staatsanwältin“.

„Aber sie trinkt das Kool-Aid“, sagte Mr. Griggs, der hinzufügte, dass sie sich zu sehr auf die Inhaftierung armer Schwarzer konzentriere und nicht genug tue, um soziale Missstände anzugehen.

Als Antwort ratterte Ms. Willis eine Liste von Innovationen herunter, die sie eingeführt hatte, darunter Änderungen an alternativen Strafen und Ablenkungsprogrammen sowie eine Strafjustizklasse für öffentliche Schulkinder.

„Herr. Griggs«, sagte sie, »weiß nicht, wovon er redet.«

Die New York Times

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