„Ich kann dieses Baby nicht haben“: Eine einsame Abtreibungsklinik an der Grenze

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McALLEN, Texas – Die farbenfrohen Wandmalereien vor der Ladenfront-Klinik, ein paar Meilen von der mexikanischen Grenze entfernt, feierten „Würde, Ermächtigung, Mitgefühl, Gerechtigkeit“. Drinnen war an der Wand eine Mahnung angebracht für alle, die begonnen hatten, daran zu zweifeln: „Abtreibung ist in Texas legal!“

Eine 28-jährige Frau starrte ängstlich auf das Schild und streichelte sanft eine Halskette mit einem Bild von St. Judas, dem Arbeitgeberheiligen der verlorenen Fälle und hoffnungslosen Situationen.

Jede Situation fühlte sich wirklich schwierig an: drei kleine Kinder zu Hause, ein Ehemann im Gefängnis, eine unvollendete College-Ausbildung. Ein weiteres Baby, sagte sie sich, würde ihre kämpfende Familie in den Abgrund stürzen. „Ich hätte nie gedacht, dass ich hier sein würde“, sagte die Frau, die, bevor sie hereinkam, an ein paar Anti-Abtreibungs-Demonstranten vorbeigefahren war, die draußen demonstrierten, und ihr Auto anhalten musste, um sich zu übergeben. „Es hat mich viel gekostet, heute hier zu sein. Ich kann seit einer Woche nicht schlafen und gehe diesen Tag immer wieder in meinem Kopf durch. Ich weiß nur, dass ich dieses Baby nicht bekommen kann.“

Die Erinnerung, dass einige vorzeitige Abtreibungen in Texas nach wie vor legitim sind, kommt, da die verbleibenden Kliniken des Staates durch ein neues Gesetz navigieren, das mit Strafargumenten für jeden droht, der Abtreibungen über etwa sechs Schwangerschaftswochen hinaus unterstützt. Ein Gutachtenentwurf des Obersten US-Gerichtshofs, der Reportern diese Woche zugespielt wurde, droht ein noch weitreichenderes Gesetz auszulösen – das letztes Jahr von texanischen Gesetzgebern verabschiedet wurde, in Erwartung eines Tages, an dem Roe v. Wade aufgehoben wird – das Abtreibungsanbietern unterwerfen würde mögliche lebenslange Haftstrafen oder Geldstrafen von 100.000 US-Dollar.

Kliniken wie Whole Woman’s Health, die einzige Abtreibungseinrichtung, die eine Bevölkerung von einer Million Menschen im Rio Grande Valley versorgt, wurden in den letzten Wochen mit Frauen wie gefüllt die 28-Jährige, die dringend versucht, ihre Menstruation zu rekonstruieren, und sich Ultraschalluntersuchungen unterzieht, während sie in das Sechs-Wochen-Fenster fallen.

Im Großen und Ganzen spiegeln die Frauen in dieser Klinik in der stark lateinamerikanischen Stadt McAllen, etwa 10 Meilen nördlich der US-mexikanischen Grenze, einige derjenigen im ganzen Land wider, die wahrscheinlich am meisten zu kämpfen haben gewaltige Folgen von neuen staatlichen Beschränkungen für Abtreibungen.

Daten zeigen, dass arme oder einkommensschwache Frauen 75 Prozent aller Frauen ausmachen, die ihre Schwangerschaft beenden möchten. Etwa 60 Prozent derjenigen, die legale Abtreibungen anstreben, sind Schwarze oder Hispanoamerikaner, wie Bundesdaten zeigen, und Analysten sagen, dass diese Frauen am stärksten mit dem Dilemma konfrontiert sind, schlecht bezahlte Jobs mit unvorhersehbaren Zeitplänen, hohen Kosten für die Kinderheilung und der Hoffnung auf einen College-Besuch in Einklang zu bringen Teilzeit mit der Realität eines anderen Kindes zu unterstützen.

Die McAllen-Klinik ist die einzige Abtreibungseinrichtung, die eine Bevölkerung von einer Million Menschen im Rio Grande Valley bedient. Kredit… Callaghan O’Hare für die New York Times

Während einige Kliniken in Mexiko möglicherweise weiterhin Hilfe bei Abtreibungen anbieten, könnten viele Frauen, die in McAllen und den umliegenden US-Gemeinden leben, andernfalls eine Fahrt von mehr als 800 Meilen unternehmen müssen, um die nächste legale Abtreibungsklinik in Las Cruces, NM, zu erreichen. sollten Whole Woman’s Health und andere Einrichtungen in Texas zur Schließung gezwungen werden.

Die im Wartezimmer sitzende junge Frau, die wie andere für diesen Artikel Befragte zum Schutz ihrer Privatsphäre nicht genannt werden wollte, sagte, sie könne Erwarten Sie ein Urteil und wenig Hilfe von ihrem Ehemann, der jetzt wegen Mordes sitzt, und von den meisten Familienmitgliedern, wenn sie herausfanden, dass sie eine Schwangerschaft abgebrochen hatte.

Die meisten der Befragten sagten, dass die Kultur im Rio Grande Valley, überwiegend mexikanisch-amerikanisch und stark katholisch, Frauen dazu zwingt, eine Abtreibung in Betracht zu ziehen, dies allein zu tun und danach für immer darüber zu schweigen.

„Wissen Sie, in unserer Kultur wird Mexikaner nicht wirklich unterstützt“, sagte die Frau. „Du fühlst dich, als könntest du es niemandem sagen.“

Im Wartezimmer, wo die meisten Frauen es vermieden, einander anzusehen, ärgerte sie sich. „Was müssen sie von mir denken?“ murmelte sie. Dann stieß sie ein nervöses Kichern aus und erinnerte sich daran, dass sie wahrscheinlich alle aus demselben Grund hier waren.

Ihre drei Kinder im Alter von 11, 9 und 7 Jahren gehen jetzt alle zur Schule, aber sie ist ein Jahr davon entfernt, den Abschluss in Strafjustiz zu machen, den sie braucht, um einen Job zu bekommen, der besser bezahlt wird als ihre Büroarbeit.

Auf der einen Seite sagte sie: „Ich möchte nur meine Karriere fortsetzen“, und auf der anderen Seite: „Ich muss meine Babys, die ich jetzt habe, deva nehmen.“

Dann blieb ihre Periode aus, obwohl sie Verhütungsmittel einsetzte, und eine Situation, von der sie sagte, dass sie ihr zuvor schwer vorkam, fühlte sich jetzt unmöglich an.

Argumente gegen jeden Arzt, der nach fetaler Herztätigkeit etwa in der sechsten Schwangerschaftswoche einen Schwangerschaftsabbruch durchführt. Ärzte messen den Beginn einer Schwangerschaft ab dem ersten Tag der letzten Monatsblutung einer Frau, was normalerweise zwei Wochen vor der Empfängnis eines Fötus ist. Infolgedessen wissen viele Frauen kaum, dass sie schwanger sind, wenn sie die Sechs-Wochen-Grenze erreichen.

Obwohl Frauen nach dem Gesetz nicht zur Zielscheibe werden sollten, hatte sie kürzlich die Berichterstattung über eine Frau gelesen, die im nahe gelegenen Starr County des Mordes beschuldigt wurde, nachdem sie eine sogenannte „selbst herbeigeführte“ Abtreibung hatte nach sechs wochen. Die Frau wurde später nach einem landesweiten Aufschrei freigelassen.

Als der diensthabende Arzt von Whole Woman’s Health, Dr. Blair Cushing, der 28-jährigen Frau mitteilte, dass sie in der fünften Schwangerschaftswoche unter der gesetzlichen Grenze sei, verlangsamte sich ihr Herzschlag. „Ich wollte nicht auch verhaftet werden“, sagte sie.

Cushing wies sie an, während eines Arztbesuchs am nächsten Tag eine Einzeldosis Mifepriston in der Größe einer Aspirintablette und innerhalb von 48 Stunden eine zweite Dosis, vier Tabletten Misoprostol, einzunehmen.

Ein Untersuchungsraum wird für einen Patienten hergerichtet. Kredit… Callaghan O’Hare für die New York Times

Der Arzt las eine Liste der Risiken vor, die mit einem medikamentösen Schwangerschaftsabbruch verbunden sind, darunter übermäßige Blutungen, mögliche Geweberückstände in der Gebärmutter, Infektionen und eine allergische Reaktion auf das Medikament.

Nach staatlichem Recht war der Arzt verpflichtet, der Patientin ihre Ultraschalluntersuchung zu zeigen, die in einem so frühen Stadium der Schwangerschaft normalerweise kaum mehr zeigt als die Fruchtblase, den Beutel mit Flüssigkeit, in dem der Embryo wächst.

Das Gesetz schreibt außerdem vor, dass Ärzte mit Patienten über die Möglichkeit einer nachlassenden Fruchtbarkeit und eines erhöhten Brustkrebsrisikos für diejenigen sprechen, die Abtreibungen haben, ein Risiko, das durch abgezinst wird viele Experten, die es studiert haben. Dr. Cushing sagte, die Materialien, die sie mit ihren Patienten besprechen müsse, seien dazu gedacht, „Frauen in die Irre zu führen und ihnen Angst zu machen“.

Die Abtreibung selbst, sagte der Arzt der Frau, würde sich wie eine starke Monatsblutung anfühlen. „Sie sagte zu mir: ‚Du bist zu früh, da ist wirklich nichts drin’“, erinnerte sich die Frau nach dem Erstgespräch. „Ich fühle mich ok. Ich versuche es zu überstehen. Das ist jetzt die richtige Entscheidung für mich.“

Nicht jeder hält durch. Dr. Cushing und andere medizinische Dienstleister sagten, sie hätten Fälle gesehen, in denen Frauen nach dem Besuch der Klinik ihre Meinung geändert hätten.

„Wir verstehen, dass dies eine sehr persönliche Entscheidung ist“, sagte Dr. Cushing. „Genau das sage ich Patienten. Ich möchte, dass Sie sich bei Ihrer Entscheidung sehr sicher fühlen. Das ist nichts, was du zurücknehmen kannst.“

Eine andere Gesundheitshelferin, die vor drei Monaten in der Klinik zu arbeiten begann, sagte, sie habe ihren Patientinnen manchmal erzählt, dass sie im Alter von 18 Jahren in der 10. Schwangerschaftswoche eine Abtreibung hatte. Wie viele ihrer Patientinnen jetzt, sagte sie, befürchtete sie, dass eine Schwangerschaft ihre Chancen auf einen besseren Job beeinträchtigen könnte.

Sie habe sich auch Sorgen gemacht, von ihrer Familie und ihren Nachbarn geächtet zu werden, falls jemand davon erfahre, sagte sie.

„Hier unten sind wir als Katholiken und Christen aufgewachsen und wir sprechen im Allgemeinen nicht über Sex“, sagte sie. „Wir reden nicht darüber, weil es hier tabu ist.“

Überall im Rio Grande Valley sprechen Kirchen über Alternativen zur Abtreibung und versprechen oft, Frauen zu helfen, die mit schwierigen Schwangerschaften konfrontiert sind.

Der Oberste Gerichtshof lehnte es ab, ein texanisches Gesetz zu blockieren, das die meisten Abtreibungen nach etwa sechs Wochen verbietet und die Bürger ermächtigt, es durchzusetzen. Kredit… Callaghan O’Hare für die New York Times

Rev. Derlis Garcia, Direktor des Pro-Life-Büros der katholischen Diözese Brownsville, zu der auch McAllen gehört, sagte, die Priorität der Kirche sei der Schutz des Lebens des Ungeborenen. Viele Kirchen und Zentren der Region öffnen ihre Türen für Frauen, die eine Abtreibung in Betracht ziehen, und bieten Beratung und Unterstützung für diejenigen an, die ihre Schwangerschaft abgebrochen haben.

„Als Katholiken im Rio-Grande-Tal haben wir tiefe Sorge um die Schwächsten, das Baby in ihrem Bauch“, sagte Pater Garcia. „Wir beschäftigen uns auch intensiv mit Müttern in schwierigen Umständen.“

Seit der Verabschiedung des Abtreibungsgesetzes im September ist die Zahl der Menschen, die eine Beratung in der Klinik suchen – an einem durchschnittlichen Tag etwa 20 bis 40 – nicht geschrumpft, sagte Dr. Cushing. Aber die Zahl der abgewiesenen Patienten hat zugenommen, etwa 40 Prozent der Neuankömmlinge. Viele kommen über die Sechs-Wochen-Marke hinaus.

Eine 25-jährige Frau, die in der Klinik ankam, sagte, sie sei besorgt, dass sie diese Grenze überschritten haben könnte. Die Frau hat ein 1-jähriges und ein 5-jähriges Kind, arbeitet tagsüber in einem Niedriglohnjob und besucht den Online-Unterricht. In diesem Zeitplan sei kein Platz für eine weitere Schwangerschaft, sagte sie. „Sie aufwachsen zu sehen, die Schule und die Arbeit in Einklang zu bringen und mit allem, was vor sich geht, denke ich, dass ein drittes zu viel sein wird“, sagte sie.

Da sie zu unregelmäßigen Perioden neige, erklärte sie, habe sie drei Wochen zuvor drei Schwangerschaftstests gemacht, „nachdem sich mein Körper anders anfühlte“. Die erste kam negativ heraus. Die nächsten beiden nicht.

. Quintanilla, die Tejano-Sängerin. An der Wand eines anderen Raums hing ein großes Zitat von Jessica Farrar, einer ehemaligen Vertreterin des Staates Texas: „Wir werden nicht aufhören zu stehen, wir werden nicht aufhören zu kämpfen.“

Alisha Moreno, eine medizinische Assistentin, saß der Frau gegenüber und führte sie durch ihre nächsten zwei Tage unter der Abtreibungspille.

„Diese erste Pille stoppt das Wachstum der Schwangerschaft“, sagte Frau Moreno zu ihr.

Sie bekam Ibuprofen und Medikamente gegen Übelkeit.

„Danach, zwischen einer Stunde und zwei Stunden, werden Sie anfangen, die Schwangerschaft auszutreiben.“ Sie fuhr fort: „Sie werden also Krämpfe, Schmerzen und Blutgerinnsel haben, vielleicht so groß wie Ihre Fäuste oder vielleicht weniger, nur weil Sie früh in Ihrer Schwangerschaft sind.“

Die Frau nickte und signalisierte damit, dass sie verstanden hatte, bevor sie ein Formular unterschrieb, in dem stand, dass sie „aus freien Stücken“ in die Klinik gegangen sei. Aber sie konnte ihre Nervosität nicht abschütteln. Als sie sich auf den Weg machen wollte, bot Frau Moreno an, sie zu ihrem Auto zu begleiten.

Die Frau lächelte und nahm höflich an.

Robert Gebeloff trug zur Berichterstattung bei.

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