House Passes Bill, um Familien von 9/11-Opfern 2,7 Milliarden Dollar zu geben

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WASHINGTON – In seiner letzten Abstimmung, bevor der Gesetzgeber Washington für die Zwischenwahlen im November verließ, verabschiedete das Repräsentantenhaus am Freitag mit überwältigender Mehrheit ein überparteiliches Gesetz, das 2,7 Milliarden Dollar an Entschädigungszahlungen an die Familien der Opfer der Anschläge vom 11. September autorisieren würde.

Der Gesetzentwurf wurde mit 400 zu 31 angenommen, wobei nur ein Demokrat, der Abgeordnete Kurt Schrader aus Oregon, dagegen war. Es sollte neben den Senat gehen, der bereits seine Wahlkampfpause begonnen hatte und dessen Aussichten ungewiss sind.

Der Gesetzentwurf würde das Geld für Pauschalzahlungen an unmittelbare Familienmitglieder von Opfern des 11. September leiten, denen der Empfang von Geldern aus dem US-Fonds für Opfer des staatlich geförderten Terrorismus untersagt wurde. Es wurde 2015 gegründet, um Amerikaner, die vom Iran als Geiseln gehalten werden, und ihre Familien sowie andere Opfer des internationalen staatlich geförderten Terrorismus zu entschädigen, und wurde später auf Familien vom 11. September ausgeweitet.

Einige direkte Familienmitglieder waren jedoch aus dem Fonds ausgeschlossen worden, weil sie bereits Zahlungen aus einem separaten Fonds erhalten hatten, der speziell zur Entschädigung der Angehörigen der Opfer des 11. September eingerichtet wurde.

„Jahrelang wurde den Ehefrauen, Ehemännern und Kindern der am 11. September Getöteten die Unterstützung aus diesem speziellen Fonds verweigert, obwohl weiter entfernte Verwandte eine Entschädigung erhielten“, sagte Sprecherin Nancy Pelosi. „Hier geht es heute um Fairness.“

Sie fügte hinzu: „Kein Geldbetrag kann wieder diejenigen ersetzen, die gestohlen wurden, noch die Erinnerungen und Momente wiederherstellen, die hätten sein können. Aber mit dieser Gesetzgebung können wir zwei Jahrzehnte der Qual weiter lindern.“

Zur Finanzierung der Pauschalzahlungen würde die Rechnung aus nicht ausgegebenem Geld aus dem Paycheck Protection Program stammen, einer Bundesinitiative, die 2020 gegründet wurde, um Kleinunternehmern, die ihre Arbeitnehmer während der Coronavirus-Pandemie beschäftigt hielten, Kredite anzubieten.

Opferorganisationen lobten das Haus für die Verabschiedung des Gesetzes mit so breiter parteiübergreifender Unterstützung.

„Die Stimmen der am 11. September verlorenen Helden wurden durch ihre Kinder gehört, die sich gemeinsam mit großartigen Champions auf dem Hügel einsetzten“, sagte Angela Mistrulli, die am 11. September 2001 die Organisation „Kids Who Lost Parents, Fight for Equality“ gründete.

Die Gesetzgebung, die vom Abgeordneten Jerrold Nadler, Demokrat von New York, gesponsert wurde, basierte auf einer ähnlichen Maßnahme, die im August von der Abgeordneten Nicole Malliotakis, Republikanerin von New York, eingeführt wurde.

Frau Malliotakis sagte, dass „5.364 Personen, die an diesem schicksalhaften Tag geliebte Menschen verloren haben, 21 Jahre lang für ihre Entschädigung im Rahmen des United States Victims of State-Sponsorism Fund gekämpft haben, nachdem sie zu Unrecht ausgeschlossen wurden.“

„Heute hat das Repräsentantenhaus endlich einen Schritt unternommen, um dieses schwerwiegende Unrecht zu korrigieren und unseren 9/11-Witwen, Witwern und Kindern die Wiedergutmachung zukommen zu lassen, die sie verdienen“, sagte sie.

Der Gesetzgeber des Repräsentantenhauses stand auch unter Druck, ein Finanzierungsdefizit von 3 Milliarden US-Dollar für das World Trade Center Health Program zu beheben, eine Gesundheitsinitiative des Bundes, die die medizinische Behandlung und Überwachung von über 117.000 Überlebenden und Rettungskräften abdeckt, die vor 21 Jahren auf die Anschläge reagierten.

Das Defizit, das durch einen Anstieg der medizinischen Kosten und Krebsraten in den letzten drei Jahren verursacht wurde, bedeutet, dass das Programm ab Oktober 2024 keine neuen Mitglieder mehr abdecken kann, wenn die Lücke nicht behoben wird, warnten die republikanischen Gesetzgeber.

Die New York Times

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